Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Подотряд:
Семейство:
Подсемейство:
Вид:
Обыкновенный ёж

Ну, кто не знает хоть и колючего, но такого милого симпатягу ежа, героя сотен сказок и мультфильмов? Огромное количество загадок, песенок и потешек сложено про него. В сказках обыкновенный ёж всегда положительный и добрый, а каков его нрав на самом деле? Попробуем в этом разобраться, изучив образ его жизнедеятельности и характерные для колючего повадки.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Обыкновенный ёж

Фото: Обыкновенный ёж

Ежа обыкновенного еще именуют европейским – это млекопитающее из ежового семейства, принадлежащее роду евразийских (лесных) ежей и отряду насекомоядных. Род лесных ежей по латыни звучит, как «Erinaceus», что в переводе означает «колючий барьер». Ежовое семейство насчитывает 24 разновидности, объединенных в 10 родов. Ежей можно назвать очень древними животными, ведь их колючее семейство существует еще со времен палеоцена, а значит ежовые существовали уже много миллионов лет тому назад.

На территории нашей страны проживают представители трех ежовых родов:

  • евразийские (лесные) ежи, представленные обыкновенным, амурским, дунайским (южным) ежами;
  • ушастые ежи, в России обитает одноименный роду вид ушастого ежа;
  • степные ежи, из которых даурский ёж облюбовал территории нашего государства.

Обыкновенный или евразийский еж больше всего распространен, и знаком многим, ведь встречается даже на вечерних улицах городов. Габариты он имеет некрупные, протяженность его тела варьируется от 20 до 30 см, а весит еж от 700 до 800 граммов. Конечно же, главной характерной ежиной чертой выступают его колючки, которые покрывают всю верхнюю часть и бока животного. Из-за них многие думают, что дикобраз является близким ежиным родственником, это в корне неверно. Ежу гораздо ближе и роднее землеройки, кроты, гимнуры (крысиные ежи) и тенреки. Так что, не все, что колется, имеет родство с ежовым семейством.

Интересный факт: Мало кто знает, что число иголок, покрывающих зрелого ежа, составляет от 5 до 6 тысяч, а у молодого ежика их можно насчитать около трех тысяч.

Внешний вид и особенности

Фото: Обыкновенный ёж в природе

Фото: Обыкновенный ёж в природе

Габариты ежиного туловища уже были описаны, а вот длина его хвостика составляет все 3 см. Ежиная симпатичная мордочка слегка вытянута и оканчивается острым и всегда влажным носом. На голове заметны аккуратные, закругленные, маленькие ушки. Глаза у ежика тоже небольшие, круглые и блестящие, словно черные бусинки. У ежа имеется 36 маленьких, но весьма острых зуба, 16 из которых расположены снизу, а остальные на верхней челюсти. Сверху резцы отдалены друг от друга, для того чтобы было место для прикуса нижним резцам. Вообще, вся ежиная голова имеет форму клина.

Видео: Обыкновенный ёж

Лапки у ежа пятипалые, на каждом пальце имеется острый коготок. Задние ноги протяженнее передних. Длина ежиных иголок не превышает трех сантиметров. На ощупь по всей длине иглы гладкие, изнутри они пустые, их наполняет воздух. Окрас иголок можно назвать полосатым, ведь на них чередуются буроватые и светлые промежутки, поэтому вся игольчатая поверхность ежа на вид рябая. В области головы иглы разделяет пробор. Рост иголок сходен с ростом волос.

Интересный факт: Сразу не заметно, но между колючих ежиных иголок произрастают длинные, реденькие и тонкие волоски.

Еж покрыт иголками не полностью, его мордочка и брюшко имеют шерстяной покров, чаще всего он имеет темный серовато-коричневый окрас, мех у ежа жесткий. Шерстка ежа, в отличие от колючек, однотонная, без вкраплений. Бывают ежи и более светлого окраса (например, проживающие в Испании). Вообще, цвет морды, брюшка и конечностей у ежей обыкновенных может быть от желто-белого до темно-бурого.

Интересный факт: Удивительно, но еж линяет, он сбрасывает иголки не сразу, а постепенно, каждая третья ежиная иголка заменяется на новую. Весь этот процесс обновления может затянуться на полтора года.

Где обитает обыкновенный еж?

Обыкновенный ёж в России

Обыкновенный ёж в России

Если говорить о ежах в целом, то их можно повстречать только на двух континентах: в Евразии и северной части Африки. Например, на североамериканском материке ежа не обнаружишь, хотя климат там почти такой же, как и в Европе. Находки ископаемых останков свидетельствуют о том, что ежи там когда-то обитали, но, видимо, вымерли по неустановленным пока причинам.

Ареал ежа обыкновенного весьма обширен, он населил, как западную, так и центральную части Европы, облюбовал пространства Британских островов, южную часть Скандинавии, Казахстан. Что качается нашей страны, то здесь еж населил Западную Сибирь и северо-запад Европейской части РФ. Отлично обустроился колючий и в Новой Зеландии, куда его завезли искусственным образом.

Больше всего еж обыкновенный распространился:

  • на территориях Европы;
  • в северо-западных частях Казахстана;
  • в Амурской области;
  • на западе Сибири;
  • на севере и северо-востоке Китая;
  • в Малой Азии.

Ландшафты и местности еж предпочитает разнообразные. Все-таки, больше всего его привлекают лесные опушки, небольшие поляны и перелески. Обживает еж смешанные лесные массивы, кустарниковую поросль, речные поймы, травянистые равнины. Болотистые угодья и густые хвойные боры колючий обходит стороной. Людских поселений ежи не сторонятся и часто встречаются в черте городов, в парках и на приусадебных участках. Еж проживает строго на своем земельном наделе, обустраивая свои логова под корнями деревьев, в различных ямках, в густых кустах, в пустующих норах грызунов. Колючий вполне способен и сам выкопать себе убежище, которое, обычно, не превышает метра с длину.

Чем питается обыкновенный еж?

Фото: Обыкновенный ёж из Красной книги

Фото: Обыкновенный ёж из Красной книги

Ежа обыкновенного можно назвать всеядным, его меню достаточно разнообразно, но, по большей части, состоит из всевозможных насекомых.

Еж любит перекусить:

Кроме насекомых еж с удовольствием полакомится ящерицами, лягушкой, улиткой, жабой. Колючий может разграбить птичье гнездо, расположенное на земле, съев оттуда либо яйца, либо новорожденных птенчиков. Мышей полевок ежик тоже не прочь отведать, но случается это нечасто, т.к. поймать этих шустрых грызунов не так и легко. Помимо животного рациона, присутствует в меню и растительная пища, которая состоит их различных ягод и плодов. Новозеландские ежи, наоборот, по большей части поедают плоды растений.

Вопреки распространенному мнению, змей ежи поедают крайне редко. Но, если уж между колючим и ползучей завязалась схватка, то еж, чаще всего, одерживает в ней победу, ведь опасный змеиный токсин обладателю колючек совсем не страшен.

Интересный факт: Ёж не боится ни мышьяка, ни опиума, ни сенильной кислоты, ни хлорида ртути. Все эти опаснейшие ядовитые вещества на ежиных оказывают слабое воздействие. Доза, которая может убить человека или другое крупное животное, для ежа совершенно безопасна.

Если наблюдать за ежами, то можно подметить их прожорливость, ежи усиленно питаются, чтобы набрать массу к приходу холодов и отправиться в зимнюю спячку. Так что, к осени ежи толстеют приблизительно на полкилограмма и весят уже около 1200 грамм. Весной, после выхода из анабиозного состояния, колючие тоже нуждаются в пище, чтобы восполнить свой запас сил, поэтому за одну ночь могут съесть такое количество пищи, которое сопоставимо с одной третью массы всего ежиного тела.

Интересный факт: Ежей не рекомендуется кормить любыми молочными продуктами, т.к. они не переносят лактозу. Люди часто потчуют колючих молоком, думая, что оно пойдет им на пользу.

Теперь Вы знаете чем кормить обыкновенного ежа. Давайте же посмотрим, как он живёт в дикой природе.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Обыкновенный ёж

Фото: Обыкновенный ёж

Ежи активничают в сумеречное или ночное время, отправляясь на поиски пропитания. Надолго покидать свое убежище колючие не любят. Днем они скрываются в нем и отдыхают. Свои гнездовья ежи обустраивают в зарослях кустарника, меж древесных корней, в пустующих норах грызунов. Ежи могут и сами выкопать себе нору, диаметром от 15 до 20 см, выстлав ее сухой листвой, мхом и травой. Ежи тщательно заботятся о своей колючей шубе, вычищая колючки своими длинными средними пальцами, а брюшко и грудку вылизывают при помощи языка.

Интересный факт: Ежиные лапки не способны дотянуться до всех колючек, чтобы их почистить, а в них часто заводятся разные паразиты. Для того чтобы от них избавиться, ежик пользуется кислотой из фруктов, катаясь на опавших яблоках или других плодах. Из-за этого ошибочно думают, что еж накалывает яблоки на колючки и несет домой, чтобы полакомиться, ежиные так не поступают, и, вообще, они предпочитают животную пищу, на своих колючках могут принести в убежище лишь немногой сухой листвы для подстилки.

У каждой ежиной особы есть свое земельное угодье у самца оно намного обширнее (от 7 до 40 га), чем у самочки (от 6 до 10 га). Самцы рьяно оберегают свои наделы, относясь с агрессией к любому незваному ежиному гостю. У ежей обыкновенных немало талантов. Кроме того, что они постоянно снимаются в разных мультфильмах, ежи отлично бегают, развивая скорость до трех метров в секунду, умеют прекрасно плавать и задорно подпрыгивать. Зрение у них слабоватое, а вот нюх и слух не подвели. С наступлением холодов и первых заморозков, ежи отправляются в зимнюю спячку, которая продолжается с октября по апрель. Не зря колючие откладывают жировые запасы, ведь так легче перезимовать. Стоит отметить, что у ежей, живущих в теплых южных регионах, спячки не наблюдается.

Интересный факт: В состоянии зимней спячки температура ежиного тела снижается до 1,8 градуса, а частота пульса колеблется от 20 до 60 ударов за минуту, вдыхают колючие всего единожды за минутный период.

Пробудившись ото сна, еж не спешит выбираться из своего логова, он терпеливо ожидает, пока на улице температура не прогреется до пятнадцати градусов со знаком плюс. Вообще, ежи любят существовать в одиночестве, но селятся по соседству, не очень далеко друг от друга. Только привезенные в Новую Зеландию ежи приспособились к коллективному образу жизни, стали обзаводиться общими убежищами. Вообще, еж – животное довольно мирное, его можно приручить. Многие содержат ежей дома, но стоит заранее быть готовым к тому, что ночью они любят шуршать, топать и пыхтеть, ведь в сумерках только начинается колючая, активная, ежиная жизнь.

Социальная структура и размножение

Фото: Пара обыкновенных ежей

Фото: Пара обыкновенных ежей

Когда ежи пробуждаются после спячки, приходит свадебный сезон. Половозрелыми животные становятся ближе к годовалому возрасту. Из-за самочек между кавалерами часто возникают дуэли. Соперники норовят укусить друг друга за те места, где нет иголок, ежи толкаются и стараются уколоть посильнее своего недруга. Во время ежиных баталий раздается фырканье и сопение. Тот еж, который одержал победу, начинает ухаживания за партнершей, он может ходить вокруг нее подолгу, чтобы быть в центре внимания ежихи. Крепких семейных союзов у ежей не наблюдается, маме-ежихе приходится растить потомство одной. Ежата рождаются в обустроенной и выстланной листвой норе.

Ежиха обзаводится потомством единожды за год. Период беременности длится в течение полутора месяцев. Ежат может родиться от 3 до 8, но обычно их бывает 4. Малютки появляются на свет совсем беспомощными и незрячими, покрытыми розовой кожицей, никаких иголок и шерсти сразу не наблюдается. Вес ежат составляет около 12 граммов.

Интересный факт: Уже через два часа после появления на свет у колючих малюток начинают вырастать мягкие иголки, отвердевающие через пару дней.

К пятнадцати дням отроду у ежат окончательно сформировывается колючая шубка. В этот же период малыши прозревают и пытаются свернуться клубком. Если мать-ежиха чувствует какую-либо угрозу для потомства, то она может перенести ежат в другое убежище. Грудным молоком самочка потчует ежат до месяца. Потом ежата становятся более самостоятельными, ближе к двум месяцам они заметно взрослеют, но уходят из родной норы в осенний период. В естественных диких условиях ежи живут от 3 до 5 лет, а в неволе их жизненный срок намного увеличивается – до 8 или 10 лет.

Естественные враги обыкновенных ежей

Фото: Обыкновенный ёж в природе

Фото: Обыкновенный ёж в природе

Сам по себе еж миролюбив, но врагов в дикой природе у него предостаточно. Конечно, больше всего уязвим неопытный молодняк.

Среди ежиных недругов можно перечислить:

Еж не так прост, у него есть свои методы защиты, не зря он покрыт колючей броней, которая часто спасает ему жизнь. Завидя недоброжелателя, ёж совершает на него прыжок, пытаясь сделать укол, а затем быстро трансформируется в колючий шар. Хищники, уколов лапы и мордочку, часто ретируются, теряя интерес к ежу.

Есть у ежа и изощренные враги, которые знают ловкие маневры, чтобы обхитрить колючего. Филин всегда застает ежа неожиданно, он подкрадывается к нему, не издавая никаких звуков, что приводит животное в замешательство. Хитрые лисы пытаются загнать ежа в воду, где у него нет возможности свернуться клубком, что делает его беззащитным перед врагом.

Когда на ежа покушается змеиная особа, то, чаще всего, ползучая и страдает, а ежик одерживает победу. Колючий не опасается ядовитых укусов, ведь токсины на него практически не действуют. Схватив рептилию, еж скручивается клубком, медленно наворачивая змею сам на себя, отчего ползучая погибает.

К ежиным врагам можно причислить и человека, который своей бурной деятельностью вредит многим животным. Хоть ежи и способны жить в городах, много животных погибает под колесами авто при переходе через трассу. Конечно, на ежа никто специально не охотятся, хотя в древние времена римляне применяли ежиные шкуры для того, чтобы вычесывать овец. Сейчас еж страдает из-за того, что люди вытесняют его с постоянных мест прописки, вторгаясь в природные биотопы и ухудшая экологическую обстановку в целом.

Интересный факт: В начале прошлого столетия большое количество ежей погибло из-за сети быстрого питания McDonalds. Размер стаканчиков для мороженого был узким, а колючие лакомились остатками сладенького около урн, засовывая в стаканы свои головы и оказываясь в ловушке. После демонстраций и протестов защитников животных, ресторану пришлось расширить стаканчики в диаметре.

Популяция и статус вида

Фото: Обыкновенный ёж в России

Фото: Обыкновенный ёж в России

Ареал распространения обыкновенного ежа достаточно обширен, ежи обживают различные ландшафты, встречаясь и в крупных городах, но, все-таки, они считаются лесными жителями, облюбовывающими опушки и редколесья. Относительно численности ежовой популяции ситуация не везде обстоит благоприятная, во многих регионах замечено сокращение поголовья колючих, в некоторых местах, где раньше ежи часто встречались, они стали большой редкостью и диковинкой, что очень беспокоит природоохранные организации.

Основными причинами понижения численности ежей выступает целый ряд антропогенных факторов: вырубка лесов, прокладка новых автотрасс, разрастание территорий городов, вмешательство человека в природные биотопы и их изоляция и фрагментация, разрушение природных ежиных укрытий, недостаток пропитания в результате окультуривания ландшафтов и ежегодных весенних палов, загрязнение природной среды в целом.

Все вышеперечисленные негативные тенденции влияют на численность ежовой популяции, которая неуклонно и постепенно идет на спад. На территории нашей страны в некоторых регионах обыкновенный еж внесен в областные Красные книги, как редкий вид с постоянно уменьшающейся численностью. Так что, колючий лесной обитатель нуждается в определенных охранных мерах.

Охрана обыкновенных ежей

Фото: Обыкновенный ёж из Красной книги

Фото: Обыкновенный ёж из Красной книги

Казалось бы, что еж встречается повсеместно и очень широко распространен, многие видели его на городских и сельских улочках, в садах, парках и на приусадебных участках, но так происходит не везде, в некоторых областях его численность стала незначительной, поэтому повстречать колючего – большая редкость. Как ни грустно осознавать, но виной всему являются необдуманная, а, порой, и варварская человеческая деятельность, направленная лишь в угоду людям и не считающаяся с потребностями многих животных, в том числе, и обыкновенных ежей.

На территории России еж числится в Красных книгах Томской, Липецкой. Свердловской, Тюменской областей и Московской области. В книге Тюменской области он принадлежит к третьей категории и считается редким видом. Во всех остальных перечисленных объектах обыкновенный еж отнесен ко второй категории, считается редким видом с постоянно сокращающейся численностью. Что касается Свердловской области, то здесь еж взят под охрану на территории Висимского биосферного заповедника и национального парка «Припышминские боры».

Во всех перечисленных областях, где численность ежей очень низкая настоятельно рекомендуется включать места постоянного ежиного обитания в заповедные участки, нужно контролировать численность бродячих собак, уничтожающих ежей. Нельзя облагораживать природные ландшафты, где проживают колючие, это ведет к тому, что они не могут найти себе естественных укрытий для проживания. Вообще, стоит бережней и внимательней относиться к природным богатствам и ценить окружающий животный и растительный мир, а всех недоброжелателей и противников этого держать в ежовых рукавицах.

В конце хочется дополнить, что обыкновенный ёж несет большую пользу человеку. Во-первых, он уничтожает огромное количество вредных насекомых, а, во-вторых, при взгляде на этого миловидное колючее создание с симпатичной мордашкой, необыкновенно поднимается настроение. В-третьих, можно испытать массу положительных эмоций, прочитав сказку или посмотрев мультфильм, где главным героем является еж, ведь он всегда играет положительную и позитивную роль, поэтому и полюбился многим с самого детства.