Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Без ранга:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Клада:
Отряд:
Надсемейство:
Семейство:
Вид:
Гавиал

Гангский гавиал остался единственным современным представителем своего рода, остальные теперь представлены только в виде ископаемых. Сам этот вид также оказался на грани: гавиалов осталось очень мало. Живут они в глубоких и быстрых реках, питаются рыбой и проводят в воде почти всё время – больше, чем любые другие крокодилы.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Гавиал

Фото: Гавиал

Крокодилов иногда называют живыми ископаемыми, сохранившимися до нашего времени ровесниками динозавров. Это правда: древнейшие крокодиломорфы возникли в Триасовом периоде, их предками стали текодонты. Обитавшие тогда на планете крокодиломорфы не сохранились, но породили современных крокодилов, а также и многих других разнообразных животных.

Они господствовали на планете и были представлены большим количеством сильно отличающихся видов. Среди них были животные, двигавшиеся только на задних лапах, похожие на волков, травоядные. Но под конец Триасового периода большая их часть вымерла из-за катаклизма, а их место заняли динозавры, которые стали господствовать и на суше, и на море.

Видео: Гавиал

Крокодиломорфы оказались вытеснены в реки и болота, в них и продолжали эволюцию, хотя прежних высот уже никогда не достигали. Около 83 млн лет назад появились настоящие крокодилы – хотя они далеко не настолько древние, как первые крокодиломорфы, но с полным основанием считаются ровесниками динозавров.

Когда динозавры исчезли, крокодилы успешно сохранились – возможно, как раз из-за того, что были вытеснены в пресные водоёмы. Скорее всего, помогли им также всеядность и умение длительное время обходиться без еды.

Гавиалоподобные крокодилы известны ещё с Мелового периода, например, торакозавр. Но первые настоящие гавиалы появились уже в Палеогене – 50-55 млн лет назад. Так, в Европе в те времена жили кентизухи, одни из древнейших гавиаловых. Они освоили море и постепенно расселились по разным материкам в Эоцене и Олигоцене.

Они обитали на обширных пространствах Евразии, в Африке и Южной Америке – там найдены останки самых крупных гавиаловых, грипозухов, выраставших до 10 метров. Сохранившийся до наших дней вид – гангский гавиал, долгое время был лишь одним из многих. Описал его И.Ф. Гмелин в 1789 году, название на латыни Gavialis gangeticus.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит гавиал

Фото: Как выглядит гавиал

Гавиал – один из крупнейших крокодилов. Самцы вырастают до 4-5,5 метров, самки заметно меньше, обычно их размеры не превышают 3-3,5 м. Раньше встречали и более крупных особей, вплоть до 6-6,7 м, но браконьеры в первую очередь истребляли именно таких, в результате они стали немного меньше.

Но даже так их размеры внушительны, они в числе самых длинных крокодилов, а вот их вес не столь велик, он составляет 140-185 кг. Объясняется это более лёгким сложением в сравнении с большинством других крокодилов. Гавиалы сильнее связаны с водой и проводят в ней больше времени, что и наложило отпечаток на строение их тела.

Оно покрыто защитными пластинами, на спине они крупнее, но бокам и на животе меньше и не такие прочные, но плотно прижаты, что позволяет гавиалу не беспокоиться об острых камнях: иначе они бы сильно мешали, потому что эти рептилии не могут поднимать своё тело над землёй и ползают по суше. Окрас может быть разным, он всегда зеленоватый, но варьируется от светло-серого с примесью зелёного, до глубокого, почти чёрного – зависит от среды обитания.

Голова у гавиала приплюснутая, рыло очень длинное и узкое даже в сравнении с другими крокодилами – это его самый бросающийся в глаза отличительный признак. Чем старше становится гавиал, тем длиннее он вырастает, и выглядит всё более непропорционально узким. Также этот вид выделяет хорошо заметный нарост на кончике рыла – в брачный сезон через него самцы пускают пузыри и гудят.

Глаза у гавиалов маленькие, приподняты вверх над головой так, чтобы рептилия могла полностью скрываться под водой и над её поверхностью оставались только они. Зубы мелкие и редкие, но острые, растут под наклоном. С помощью таких зубов удобно ловить рыбу: если уж она попалась, то вряд ли вырвется. Но на более крупную добычу охотиться строение челюсти этого вида не позволяет. Хвост очень сильный, им гавиал может защищаться от нападения другого хищника.

Где обитает гавиал?

Фото: Крокодил гавиал

Фото: Крокодил гавиал

Ранее ареал этих рептилий был довольно широк, но сильно сократился за прошлый век. Теперь они живут только в северной части Индостана. Больше всего их в Индии, куда меньше в Непале и Пакистане. В этих государствах предпринимаются меры по их защите, так что они обитают преимущественно в заповедниках.

В Бангладеш, Бутане и Мьянме они встречались в прошлом, но, возможно, вообще исчезли, хотя и могут всё ещё водиться в глухих уголках, где всё ещё сохраняется почти неисследованная живая природа и время от времени обнаруживаются ранее неизвестные популяции других редких животных.

Помимо Ганга, водятся гавиалы в бассейнах таких рек, как Брахмапутра, Инд, Маханади, Мегхна и некоторых других. Природные условия Индо-Ганской равнины лучше всего подходят для их обитания, поскольку она изобилует глубокими реками, которые они так любят.

Им необходима чистая вода, где обитает много рыбы – это может быть и озеро. Каждый самец занимает немалую площадь: примерно 20 квадратных километров, для самки нужна вдвое меньшая. Эта территория должна иметь берега, удобные, чтобы вылезать на них и греться.

Интересный факт: Гавиалы могут мигрировать на десятки километров, но неизменно возвращаются в одно и то же излюбленное место. Покинуть его могут лишь если изменились условия: уменьшилось количество добычи или вода стала грязной. Даже в этих случаях уходят они не сразу, какое-то время пытаются приспособиться к новым условиям.

Теперь Вы знаете где водится гавиал. Давайте же посмотрим, что употребляет в пищу этот крокодил.

Чем питается гавиал?

Фото: Животное гавиал

Фото: Животное гавиал

В его меню входят:

  • рыба;
  • птица;
  • земноводные;
  • ракообразные;
  • насекомые;
  • падаль.

Главным образом едят рыбу, она составляет до 80% их меню. По мере роста начинают ловить всё более крупную, хотя не пренебрегают и добычей помельче. Юные крокодилы имеют более разнообразное меню и могут есть мелкую живность вплоть до насекомых. Охотятся также на лягушек и других мелких земноводных, на которых взрослые гавиалы уже редко обращают внимание.

Охотятся они обычно из засады. Спрятавшись, поджидают добычу покрупнее и, улучив удобный момент, одним броском преодолевают расстояние до неё. В воде они очень быстрые, хватают добычу и поднимают вверх, а затем резко ударяют о воду, иногда несколько раз.

Такая же техника охоты может использоваться для поимки птиц и некрупных млекопитающих. В еде гавиалы не особенно разборчивы и могут питаться любой живностью, которую в состоянии поймать, нормально переваривают и падаль. Энергию тратят медленно, потому одна удачная охота может обеспечить рептилию на 5-10 дней вперёд.

В их желудках иногда находят украшения, из-за чего и возникло мнение, что гавиалы нападают на людей, но в действительности опасности не представляют, просто поедают человеческие останки вместе с украшениями – они вообще склонны глотать камни для улучшения пищеварения.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Гавиалы

Фото: Гавиалы

Почти всё время гавиалы остаются в воде, вылезая на сушу лишь раз или два в день. Обычно это происходит с утра или перед закатом солнца. На суше крокодил выбирает открытый участок и просто отдыхает, принимая солнечную ванну – как и для других хладнокровных животных, для него важно иногда просто погреться под солнцем.

Если погода пасмурная, может вообще не выбираться на сушу по много суток подряд, тем более, когда солнце всё же показывается, он может почти так же эффективно греться и прямо в воде, всплывая на самую поверхность – большую часть времени проводит именно так.

На сушу им также необходимо выбираться для размножения, для чего они обычно выбирают песчаный пляж. Стараются выбираться из воды пореже гавиалы потому что для передвижения по земле они не приспособлены: мускулы на их ногах слишком слабо развиты для поднятия тела, сами ноги также устроены неудобно.

Другим крокодилам они в этом сильно уступают – некоторые из них способны на короткое время даже развивать высокую скорость и не испытывают проблем с передвижением по суше, но для гавиалов непросто преодолеть даже несколько десятков метров.

Но, при всей неповоротливости на земле, в воде они становятся быстрыми и плавают со скоростью в 8-12 км/ч, а на рывке и до 30 км/ч. К тому же они куда более ловкие, чем может показаться, за счёт чего способны справляться с рыбой – добычей в воде куда более вёрткой, чем копытные, которыми чаще всего питаются другие крупные крокодилы.

Социальная структура и размножение

Фото: Крокодил гавиалы

Фото: Крокодил гавиалы

Половозрелыми гавиалы становятся только к 9-11 годам – с этим во многом и связано то, что их популяция столь невелика, ведь доживает до такого возраста очень небольшое количество крокодилов. Рядом с каждым самцом селятся по 3-4 самки, он пресекает любые поползновения других самцов в их отношении.

Между самцами гавиалов могут случаться ожесточённые схватки, особенно частые в период размножения. Самцы в это время совершают брачные ритуалы, а после их успешного завершения спариваются со всеми самками. Это случается в воде, а вот чтобы отложить яйца, самке приходится выбираться сушу.

Она удаляется от береговой линии на расстояние в 3-10 метров и выкапывает в песке ямку, в которую откладывает несколько десятков яиц. Они должны будут развиваться в течение 2,5-3 месяцев, и всё это время самка старается как можно больше держаться рядом и охранять кладку. Скорость развития зависит от температуры: чем она выше, тем быстрее появятся маленькие крокодильчики.

Они начинают пищать, когда лезут из скорлупы, и самка помогает им, разгребая песок и убирая растения над кладкой, после чего толкает их к воде. Если другие крокодилы могут нести своих детёнышей в зубах, у гавиалов челюсти для этого не приспособлены, и они могут лишь подталкивать их.

Самка заботится о потомстве первый месяц, пока оно наиболее уязвимо, но даже так многие погибают, а до половой зрелости из появившихся на свет 15-40 крокодильчиков и вовсе доживает обычно один, редко два: много хищников желают полакомиться ими.

Естественные враги гавиалов

Фото: Гангский гавиал

Фото: Гангский гавиал

Нет животных, которые бы целенаправленно охотились на взрослых гавиалов. В Индии рассказывают об их схватках с тиграми и медведями, но, если подобное и случается, то очень редко, потому как обычно эти хищники успешно находят другую добычу вместо того, чтобы сражаться друг с другом и получать раны.

Сами гавиалы на крупных зверей никогда не нападают, а значит, такие сражения возможны лишь на суше, где у них нет практически никаких шансов против куда более быстрых и сильных животных. Также в Индии рассказывают про враждебное отношение слонов к гавиалам – будто некоторые из слонов впадают в бешенство при их виде и пытаются затоптать.

Объясняют это тем, что крокодилы могут ловить маленьких слонят, а выжившие запоминают это и мстят после того как становятся взрослыми. Насколько правдивы эти рассказы – неизвестно. В любом случае, взрослому гавиалу мало что угрожает, другое дело детёныши, ведь с ними способны справляться даже небольшие животные.

На них охотятся:

Некоторые из перечисленных отыскивают кладки гавиалов и, едва самка отлучается, разоряют их и поедают яйца.

Интересный факт: Зрачки гавиалов ночью открываются шире, благодаря чему они хорошо видят в темноте, а расположение глаз позволяет им отлично определять расстояние, что очень помогает в охоте.

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядит гавиал

Фото: Как выглядит гавиал

Вид находится на грани исчезновения и помещён в Красную книгу. Его популяция сильно сократилась в прошлом веке, и к 1970-м он почти вымер: в Индии насчитывалось 70 особей, а вместе с популяциями в других странах их было не более 200.

Причины почти полного исчезновения этого вида разнообразны:

  • браконьерство из-за ценных шкур и убеждения, что некоторые части гавиалов полезны в народной медицине;
  • возведение дамб, разрушающее среду обитания крокодилов;
  • уменьшение числа пригодных для обитания мест из-за всё большего освоения земель человеком;
  • загрязнение речных вод.

К счастью, вовремя были предприняты меры по охране и разведению, в результате чего общая численность этих крокодилов выросла. Несмотря на это, они до сих пор остаются под угрозой, а в последние десятилетия не отмечается и дальнейшего роста популяции.

Факторы, которые привели их к исчезновению, никуда не исчезли, наоборот, ситуация с каждым годом становится всё хуже. Большое количество гавиалов погибает из-за применения жаберных сетей для ловли рыбы, реки загрязняются всё сильнее, а эти рептилии очень чувствительны к чистоте воды.

Фермеры очень активно пользуются береговой зоной в засушливый сезон, поскольку в ней проще выращивать растения, а именно в этой зоне делают кладку гавиалы. В результате они либо лишаются этой возможности, либо страдают уже сделанные кладки.

Несмотря на перечисленные проблемы, в сравнении с 1970-80-ми годами общая популяция гавиалов выросла благодаря предпринятым мерам по сохранению вида. В Индии насчитывается 200-250 особей, в Непале 60-70, в Пакистане 25-35.

Однако, если экологическая обстановка в их ареале продолжит ухудшаться теми же темпами, даже меры, что продолжают предприниматься, уже не будут поддерживать популяцию этих крокодилов, и они вновь могут начать вымирать – так утверждают учёные.

Охрана гавиалов

Фото: Гавиал из Красной книги

Фото: Гавиал из Красной книги

Относительно действенные меры по защите этих животных предпринимаются в Индии и Непале, хотя и нельзя считать достаточными. На некоторых территориях, где они обитают, созданы охраняемые заповедные зоны, запрещено убивать также и гавиалов, живущих вне этих зон. Тем не менее, такие убийства продолжаются, хоть стали более редкими.

Важнее предпринятые в этих странах меры по разведению гавиалов, главная из которых: выращивание в неволе, чтобы затем отпускать в живую природу. Ведь наиболее уязвимы именно маленькие крокодилы, а значит, их выживаемость таким образом можно повысить на порядок. В Индии такая программа успешно работает с 1980 года.

В её рамках ведётся сбор яиц гавиалов, оказавшихся в зоне сельскохозяйственной деятельности, после чего за ними присматривают и выращивают юных крокодилов до тех пор, пока они не вырастут до 1,2 м. После этого они уже могут жить самостоятельно и защищаться от хищников, а потому их отпускают.

Программа дала ощутимые результаты, потому с 1986 года такая же была запущена в Непале, а с 2002 года и в Пакистане. В других странах подобные меры не предпринимались, и гавиалов практически никак не защищали, в результате чего популяции этих животных в них или исчезли, или на грани исчезновения.

Но даже такие меры не приводят к кардинальному улучшению, которое позволило бы исключить вид из Красной книги, поскольку гавиалы продолжают массово гибнуть, а выпущенные крокодилы приживаются в основном в заповедниках. И даже обитающим там особям угрожает загрязнение вод: именно в нём основная проблема для выживания многих животных, и пока что с этим борются слабо.

Интересный факт: Название gharial переводится как «глиняный горшок» и было получено из-за характерного утолщения на кончике рыла гавиала.

Гавиал – безобидный для людей крокодил, сильно отличающийся внешне от родственных видов. К тому же из всего рода выжили лишь они, так что их изучение представляет большой научный интерес, а теперь и им грозит вымирание. Не допустить чтобы эта древняя рептилия исчезла – очень значимая, но сложная задача.