Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Подотряд:
Инфраотряд:
Надсемейство:
Семейство:
Подсемейство:
Род:
Вид:
Водяной уж

Все мы прекрасно знаем обыкновенного ужа, а вот о его ближайшем водяном сородиче мало что слышали. Обычно, увидев его, люди принимают этого ужеобразного за ядовитую и опасную рептилию, от чего водяной уж часто страдает. Узнаем больше о его жизнедеятельности, повадках, характере и внешних особенностях, отличающих эту змею от своего обыкновенного собрата.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Водяной уж

Фото: Водяной уж

Водяной уж – неядовитая змея, относящаяся к ужеобразному семейству и роду настоящих ужей. Этого ползучего часто принимают за опасную гадюку, поэтому, порой, ведут себя с ним агрессивно. В первую очередь, от обыкновенного ужа водяного отличает его окрас, поэтому его и принимают за ядовитую змею.

Видео: Водяной уж


У водяного ужа нет характерных желтых или оранжевых пятен на затылочной части головы, как у обыкновенного сородича, в его окрасе преобладают другие тона:

  • серые;
  • коричневатые;
  • зеленовато-оливковые.

Интересный факт: Среди водяных ужей встречаются меланисты, они полностью окрашены в черный цвет.

Водяного ужа от обыкновенного отличает узор в форме квадратов, его туловище покрыто кубическим орнаментом. Не зря его латинское название «tessellata» в переводе означает «покрытый кубиками» или «шахматный». Благодаря этой особенности в расцветке, в народе ужа прозвали «шахматной гадюкой». Многие, действительно, думают, что это и есть такая разновидность гадюки.

Уж водяной не только ближайший родственник обыкновенного, но и его сосед, ведь нередко селится поблизости, занимая соседствующие территории с тем же ландшафтом и климатом. Главным условием его успешной и благоприятной жизнедеятельности является наличие в местах обитания водного источника, как проточного, так и со стоячей водой.

Появляясь в зоне отдыха купающихся, такой уж часто наводит панику и смятение, сам при этом страдая. Весь этот страх и неприязненное отношение к водяному ужу от людского незнания, на самом же деле он вполне безобиден и совсем не ядовит.

Внешний вид и особенности

Фото: Змея водяной уж

Фото: Змея водяной уж

Кроме того, что водяной уж не наделен яркими оранжевыми пятнами на затылке, есть у него и другие внешние особенности, присущие именно этому виду ужеобразных. Протяженность туловища водяного ужа может достигать полутора метров, но обычно встречаются особи длиной около 80 см. Самочки незначительно крупнее и длиннее, чем мужские особи. Длина обыкновенного ужа практически такая же, он может вырастать больше всего на несколько сантиметров.

По сравнению с ужом обыкновенным, у водяного край морды больше заострен. Как уже отмечалось, его часто принимают за гадюку из-за цвета, кожного узора и отсутствия оранжевых пятен. Однако если изучить водяного ужа подробнее, то можно отметить некоторые признаки, отличающие его от ядовитой рептилии:

  • голова гадюки имеет форму треугольника, а у ужа она продолговатая, овальная;
  • головные щитки у ужа крупные, у гадюки они гораздо мельче;
  • заглянув в змеиные глаза, можно заметить, что у гадюки зрачок расположен по вертикали, а у ужа он круглой формы;
  • по габаритам гадюка обыкновенная меньше ужа, ее протяженность, обычно, не превышает 73 см, а долгота ужа выходит за пределы метра.

Чешуйки, покрывающие верхнюю часть рептилии, имеют характерную ребристость, причем ребра расположены продольно. С окрасом спины ужа мы разобрались, а его брюхо у мужских особей имеет красноватый, а у женских – желтовато-оранжевый оттенок. На брюшной стороне основной фон разбавляют темные пятна, расположенные поперек тела змеиной особы.

Еще одной особенностью водяного ужа выступает расположенное на затылочной части головы пятно в виде буквы «V», его острие направлено вперед. Цвет ужиного молодняка практически идентичен расцветке зрелых особей, только брюхо у них имеет беловатый оттенок. Змеиные очи имеют круглые зрачки и желтоватую радужку с серыми крапинками.

Где обитает водяной уж?

Фото: Уж в воде

Фото: Уж в воде

Ареал распространения водяного ужа достаточно обширен. По сравнению с обыкновенным ужиным собратом этого ужа можно считать более теплолюбивым и южным. Он расселился по все южной части Европы, занял юг Украины и России, облюбовав территории Дона, Кубани, Волги, побережий Азовского и Черного морей.

Если очерчивать границы расселения ужа обыкновенного, то картина выглядит так:

  • на западе ареал ограничивается юго-западной частью Франции (долиной Рейна);
  • на юге граница пролегает по северным областям африканского континента, доходя до Пакистана и Персидского залива;
  • восточный фронт обитания ужа проходит по территории северо-западного Китая;
  • северная граница ареала простирается по Волжско-Камскому бассейну.

Из самого названия рептилии ясно, что она не может существовать вдали от водоемов, ей в местах обитания обязательно необходимы водные источники. Именно, в водной стихии уж проводит львиную долю своего времени. Водяной уж предпочитает жить в прибрежной зоне озера, реки, пруда, моря. Прекрасно обживают ужи искусственно созданные каналы, водохранилища. Ползучие обожают либо совсем стоячую, либо вялотекущую воду, но проживают и в холодных, бурных, горных реках. В горных массивах водяного ужа можно повстречать и на трехкилометровой высоте.

Чаще всего ужи выбирают для постоянного жительства водоемы с пологим входом в воду, плавные склоны которых покрыты гравием, грунтом или песком. Ужи избегают крутых обрывистых берегов. Изрядно загрязненные водные объекты ужи тоже обходят стороной, ведь охотятся и питаются мелкой добычей они, не выползая из воды. Наиболее обожаемые места, где рептилии любят отдыхать и расслабляться, это крупные камни плоской формы, расположенные по берегам, или ветви деревьев, склоненные прямо над водной гладью. Ужи прекрасно ориентируются и передвигаются в кроне деревьев, поэтому часто взбираются на ветви растений, находящихся вблизи водоема.

Чем питается водяной уж?

Фото: Водяной уж из Красной книги

Фото: Водяной уж из Красной книги

Совсем не удивительно, что ужиное меню, в основном, составлено из рыбных блюд. Охотится уж за своей любимой закуской, как в соленой, так и в пресной воде.

Рыбный рацион состоит из:

  • карасей;
  • окуней;
  • плотвы;
  • вьюнов;
  • пескарей;
  • небольших карпов;
  • иногда и щуки.

Мелкую рыбешку уж поглощает прямо в толще воды, а с крупной ему приходится повозиться, поэтому он расправляется с ней на берегу.

Интересный факт: За одну удачную охоту уж в состоянии заглотить около четырех десятков маленьких трехсантиметровых рыбок, но и рыбы гораздо крупнее (около 15 см в длину) встречаются в его рационе.

Кроме рыбы, водяной уж не прочь перекусить лягушками, головастиками, жабами, тритонами. В лиманах Приазовья и Крыма уж в больших количествах поглощает бычков, поэтому коренные жители прозвали его «бычколовом». Водяные ужи предпочитают охотиться двумя способами: они могут затаиться и поджидать жертву в засаде, потом молниеносно на нее напасть, либо занимаются преследованием потенциальной добычи, ловко маневрируя в глубине.

Если при атаке жертве удастся улизнуть, уж догонять ее не станет, он найдет новый объект для охоты. Обычно рептилия вцепляется в самую середину рыбьего тела, крупную добычу уж крепко зажимает своими челюстями и плывет с нею к берегу, держа ее над поверхностью воды. Цепляясь хвостом за какой-либо прибрежный куст, уж тащит свою тяжелую ношу на сушу.

Трапеза начинается с заглатывания рыбьей головы. Габариты добычи могут быть больше ужиной головы, поэтому проглатывает ее рептилия при помощи подвижных соединений нижней челюсти и костей, расположенных поблизости. Взглянув на это зрелище, кажется, что уж сам наползает на свою жертву.

Интересный факт: Достоверно известно, что в желудке одного из водяных ужей была найдена молоденькая небольшая гадюка обыкновенная.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Водяной уж

Фото: Водяной уж

Водяные ужи – дневные змеиные хищники, активничающие в светлое время суток. Выползая из своего логова на рассвете, уж подолгу прогревается в лучах утреннего солнца. Много времени он проводит в воде, выбираясь из нее только ближе к вечеру, затем укрывается в своем убежище до утра. Сильного зноя ужи не любят, поэтому в такие жаркие часы скрываются в водной глади или тенистых прибрежных кустарниках.

Из названия рептилии понятно, что ужи превосходные пловцы и отличные ныряльщики, которые прекрасно ориентируются в подводном мире и могут долго находиться в толще воды. Обычно, у каждого ужа есть свой земельный надел, которого он и придерживается, перемещаясь по нему в пределах двухсот-четырехсот метров.

Интересный факт: Зрение водяных ужей не подводит, оно очень острое и чуткое. Приметив двуногого даже на отдалении десяти метров, рептилия торопиться занырнуть поглубже и избежать нежелательной встречи.

В зимнее оцепенение ужи впадают с наступлением первых заморозков, которые обычно приходятся на октябрь-ноябрь. Их подвижность утрачивается уже с приходом сентября, когда начинает холодать. Зимовка может быть одиночной или коллективной. Логова, в которых ужи переживают суровый зимний период, используются ими долгие годы.

Интересный факт: Иногда при коллективной зимовке в убежище насчитывается до двухсот ужиных экземпляров. Часто ужи водяные зимуют в одном логове со своими обыкновенными собратьями.

Пробуждение от анабиоза наступает, когда температура окружающего воздуха прогревается до 10 градусов со знаком плюс, это время приходится на конец марта или начало апреля, все зависит от региона постоянной прописки. Недавно очнувшиеся ужи выглядят вяло и мало двигаются, постепенно приходя в себя и набираясь утраченной за зиму ловкости.

Процесс линьки у водяных ужей происходит ежегодно по несколько раз. Есть данные о том, что линька в летнее время случается ежемесячно. Если говорить о характере и нраве этой рептилии, то можно с уверенностью утверждать, что водяной уж – существо мирное, в агрессивных нападениях на человека замечено не было. Уж сам старается первым ретироваться, когда видит людей, чтобы остаться целым и невредимым.

Социальная структура и размножение

Фото: Змея водяной уж

Фото: Змея водяной уж

Когда у ужей окончательно пропадает зимнее оцепенение после спячки, у них начинается сезон свадеб. Тогда водяные ужи собираются целыми группами, в которых образуются пары, готовые к спариванию. Половозрелыми рептилии становятся ближе к трехгодовалому возрасту. После бурного брачного периода самочки начинают готовиться к откладке яиц.

В кладке их может насчитываться от 4 до 20 штук, процесс откладывания достаточно продолжительный и занимает у каждой будущей мамаши несколько часов кряду. Кладку самки помещают в рыхлой и влажноватой почве, под большими валунами. Свежеотложенные яйца обладают прозрачностью, поэтому через скорлупу просвечивается силуэт зародыша.

Инкубационный период занимает почти два месяца. Новоиспеченные змееныши с самого рождения обладают повышенной активностью, самостоятельностью и ловкостью. Они быстро ползают и выглядят точно так же, как и их родители, уступая им лишь по габаритам. Протяженность маленьких змеенышей составляет от 16 до 19 см. Практически сразу же малыши отправляются на свою первую охоту за рыбьими мальками.

Интересный факт: У водяных ужей, как и у обыкновенных, наблюдается наличие коллективных кладок, в которых может находиться до тысячи яиц.

У водяных ужеобразных случается и осенний свадебный марафон, когда рептилии перед началом спячки снова приступают к спариванию. В таком случае откладка яиц переносится на следующее лето.

Из-за своего невежества многие полагают, что водяной уж – это результат скрещивания ужа обыкновенного и гадюки, что весьма ошибочно. Это предположение в корне неверно, т.к. две эти рептилии принадлежат к совершенно разным видам и семействам и друг с другом скрещиваться не могут.

Естественные враги водяных ужей

Фото: Каспийский водяной уж

Фото: Каспийский водяной уж

Для человека водяной уж совершенно безопасен, а вот саму рептилию подстерегает немало угроз. Ужи могут стать жертвами, как хищных животных, так и пернатых. Наиболее уязвим неопытный молодняк. Совсем не против перекусить ужами выхухоли, ондатры, ласки, обыкновенные лисы, ежи, орлы-змееяды, серые цапли, коршуны, вороны. Часто небольшие ужата становятся жертвами чаек и водоплавающих птиц (кряквы).

Даже такая крупная рыба, как щука и сом может запросто слопать ужа, особенно, молоденького. Кроме рыб и некоторые змеиные особы с удовольствием поедают ужей (песчаная эфа, большеглазый и желтобрюхий полозы). У ползучего есть некоторые инструменты защиты, которыми он пользуется, заподозрив угрозу. Чтобы отпугнуть недоброжелателя, уж издает шипение и выделяет зловонный секрет при помощи половых желез. Этот специфический жидкий субстрат перебивает аппетит у многих хищников, спасая ужиную жизнь.

Интересный факт: Водяной уж – настоящий артист, который в целях самообороны прикидывается мертвым, таким же талантом обладает и уж обыкновенный.

Хоть водяной уж совершенно не ядовит, он часто страдает из-за людского невежества, ведь человек по незнанию принимает его за опасную гадюку. Немало ужеобразных погибает в таких неравных схватках с людьми, поэтому, заметив приближающегося двуногого недоброжелателя уж торопится ретироваться, скрывшись в глубине вод.

Популяция и статус вида

Фото: Водяной уж

Фото: Водяной уж

Хоть ареал расселения ужа водяного весьма обширен, рептилия испытывает воздействие различных негативных факторов, поэтому численность ее популяции идет на спад. В нашей стране относительно численности водяного ужа больших проблем не имеется, только в некоторых областях он внесен в Красные книги. В Европе дела обстоят значительно хуже, этот вид ужеобразных находится там на грани полнейшего исчезновения.

Такая плачевная ситуация в европейских странах складывается из-за того, что они обладают небольшой территорией, поэтому ужам особо негде расселяться, люди практически вытеснили их повсюду. Осушка болот, вырубка лесных массивов, прокладка автомобильных трасс крайне негативно сказываются на ужиной популяции, поэтому уж и исчезает из этих регионов.

Кроме всех вышеперечисленных проблем плохо сказывается на численности популяции и ухудшение экологической обстановки, ведь многие водоемы сильно загрязняются и становятся непригодным для благотворной ужиной жизни. Ужи очень восприимчивы к всевозможным шумам от моторных лодок, кораблей, прибрежных кемпингов и т.д. Не стоит забывать и том, что люди сами губят водяных ужей из-за их схожести с ядовитой гадюкой.

На территории России в целом этот вид змеиных находится под неопределенным статусом, т.к. достоверных сведений о численности ужиного поголовья не имеется. Если говорить о международном природоохранном статусе водяного ужа, то стоит отметить, что этот вид пресмыкающихся охраняется Бернской конвенцией.

Охрана водяных ужей

Фото: Водяной уж из Красной книги

Фото: Водяной уж из Красной книги

Мы уже выяснили, что популяция водяного ужа резко сократилась именно на европейских пространствах, где этой змее грозит вымирание. Эта плачевная ситуация связана, прежде всего, с тем, что ужу просто-напросто негде жить, ведь все территории вокруг заполонили люди. Природоохранный статус водяного ужа на международном уровне гласит, что эта разновидность пресмыкающихся включена во второе приложение Бернской конвенции по охране европейских видов дикой фауны и их мест обитания (виды животных, для которых требуются специальные меры охраны) от 1979 г. Вид считается весьма редким, но конкретная его численность остается неизвестной.

На пространствах нашей страны ситуация с ужиным поголовьем обстоит не так плохо, как в Европе, хотя постепенно в некоторых районах численность популяции тоже снижается. Негативными факторами выступают загрязнение водных массивов и сами люди, убивающие водных ужей, принимая их за гадюку. В настоящее время данные о численности водяных ужей отсутствуют, их конкретная численность на территории России тоже не установлена. Эта рептилия числится в Красной книге некоторых отдельных областей: Воронежской, Самарской, Саратовской.

Среди охранных мер водяного ужа можно перечислить:

  • организацию специализированных заповедных зон;
  • запрет отлова;
  • пропаганду охранных мер водяного ужа среди местных жителей;
  • ограничение человеческого вмешательства на коренные биотопы.

В заключении остается добавить, что не все неизвестное является опасным, как и водяной уж, о котором многие и не догадывались, принимая его за шахматную гадюку. Змеиная водная жизнь этого безобидного любителя рыбы очень интересна и, разобравшись в ней поподробнее, узнаешь много нового и необычного, что раньше было скрыто на глубине или в густых, кустарниковых, прибрежных зарослях.