Каспийская нерпа по-другому именуется каспийским тюленем. Внешне они действительно очень напоминают тюленей. У них обтекаемое тело, маленькая, округлой формы голова и веретенообразное туловище. Еще не так давно очень милое, пушистое животное зоологи причисляли к семейству ластоногих.

Сегодня данные представители животного мира считаются хищниками, которые находятся на грани исчезновения. Ситуация усложняется тем, что в Российской Федерации данный вид животных не числится в Красной книге и на охоту на тюленя предоставляется квота.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Каспийская нерпа

Фото: Каспийская нерпа

Каспийский тюлень относится к хордовым млекопитающим, является представителем отряда хищных, семейства настоящих тюленей, выделены в род нерпы и вид каспийской нерпы. Вид подразделяется еще на два подвида. Градация происходит в зависимости от водоема, в котором обитают животные. Два вида обитают в морской воде, один в пресной.

Нерпы считаются одними из древнейших животных не Земле. Достоверной информации об их происхождении и эволюции нет. Зоологи установили, что их древние предки существовали на Земле еще в третичный период. Однако они имели несколько иную внешность. У них имелись конечности, которые в процессе эволюции видоизменились и преобразовались в ласты.

Видео: Каспийская нерпа

Предположительно, они являются предками южных нерп, или тюленей, которые обитали в Сармастско-Пантеническом бассейне, одним из остаточных водоемов которого является Каспийское море. Ученые предполагают, что древним предком, от которого произошла каспийская нерпа, является кольчатая нерпа. Она существовала на земле примерно два миллиона лет тому назад. Впоследствии она перешла в Каспий и Байкал, и дала начало двум новым видам тюленей, одним из которых и является каспийская нерпа.

Останки животных, которые удалось обнаружить исследователям, были обнаружены не только на берегу, но и на территории скал и холмов, а также на больших плавающих ледниках, которые в большом количестве имеются в Каспийском море. В период таяния толстых льдов останки древних предков современных каспийских нерп были обнаружены на побережье Волги, а также в южных регионах Каспия.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное каспийская нерпа

Фото: Животное каспийская нерпа

Форма туловища хищного животного внешне очень напоминает веретено. Такое тело позволяет легко и быстро перемещаться в водных просторах. Длина тела взрослой особи колеблется от 130 до 170 сантиметров, масса тела составляет 40-120 килограмм. У данных млекопитающих незначительно выражен половой диморфизм. Самцы несколько крупнее, цвет их шерсти темнее, мордочка чуть более вытянутая.

У тюленей практически отсутствует шея, или она слабо выражена. Туловище практически сразу переходит в небольшую голову с уплощенным черепом и вытянутой носовой частью. Если смотреть спереди, то морда животного внешне очень похожа на кошачью, за исключением отсутствия ушей. Их нерпам заменяют слуховые проходы, которые расположены на боковой поверхности головы. Внешне они нигде не видны.

Каспийские тюлени имеют очень большие, черные, круглые, выразительные глаза. Особенно выделяются черные, огромные глазищи у маленьких детенышей. На маленьком тельце, покрытом светлым, пухом они кажутся просто громадными. Малыши имеют сходство с совятами. Глаза имеют особое строение, благодаря которым глаза прикрываются защитной пленкой, когда нерпа находится в воде. Глаза на открытом пространстве часто слезятся, поэтому, кажется, что животное плачет.

У каспийских нерп довольно развит слой подкожно-жировой клетчатки. Это позволяет тюленям стойко переносить суровый холодный климат, недостаток пищи, а также комфортно чувствовать себя в ледяной воде. Он позволяет животным нежиться на поверхности морской глади.

Кожа у каспийского тюленя отличается прочностью. Кожа покрыта плотной, жесткой и очень густой шерстью, которая помогает не чувствовать холода и не замерзать в ледяной воде. Шерсть у взрослых особей имеет грязновато-белый оттенок, который в области спины более темного, практически оливкового цвета.

Конечности устроены таким образом, чтобы помогать перемещаться в воде. Между пальцами имеются перепонки. На передних конечностях есть сильные, длинные когти. Они предназначены для того, чтобы проделать лунку во льду. Таким способом животные выбираются из воды на сушу, либо захватывают воздух.

Где обитает каспийская нерпа?

Фото: Нерпа Каспийского моря

Фото: Нерпа Каспийского моря

Животные получили свое название благодаря ареалу обитания. Живут они исключительно на территории Каспийского моря от самого Ирана и до Каспия. Южное побережье Каспийского моря практически не имеет популяций нерп.

Интересный факт. Каспийская нерпа — это единственное млекопитающее, которое обитает в Каспийском море.

Каспийские тюлени мигрируют на другие территории каждый сезон. С началом зимнего сезона все животные перемещаются на ледники северного региона Каспийского моря. По окончанию зимы и наступлению более теплого сезона ледники постепенно уменьшаются в размерах и тают.

Тогда животные перемещаются на территорию среднего и южного побережья Каспия. Здесь присутствует достаточное количество кормовой базы, которая позволяет накопить достаточное количество подкожного жира, который поможет пережить суровую, иногда голодную зиму.

В теплое время года каспийская нерпа часто оказывается в устье Волги и Урала. Часто животных можно увидеть свободно дрейфующих на отдельных, больших льдинах. Исследователи отметили, что зимой большую часть времени животные находятся в воде, а в теплое время года, наоборот, в основном живут на суше.

Чем питается каспийская нерпа?

Фото: Каспийская нерпа Красная книга

Фото: Каспийская нерпа Красная книга

Каспийская нерпа относится к хищным млекопитающим. Пищу себе нерпа добывает в воде.

Что может служить кормовой базой каспийской нерпы:

  • Бычки;
  • Килька;
  • Креветки;
  • Песчаная широколобка;
  • Сельдь;
  • Бокоплавы;
  • Атерина.

Любимым лакомством для данных животных являются различные виды бычков. Иногда могут в большом количестве поедать рыбу, или мелких морских беспозвоночных. Креветки и различные виды ракообразных составляют не более 1-2% от всего рациона животных. Раньше считалось, что именно каспийские нерпы в большом количестве уничтожают популяции сигов, поедая их. Однако как выяснилось позже, данная рыба может лишь случайно попасться в качестве пищи тюленям.

Источник пищи и вкусовые предпочтения не зависят от сезона и климата. Для поиска пищи животное погружается под воду. Иногда в поисках необходимого количества кормовой базы проплывает огромное расстояние. Может погружаться на глубину до восьмидесяти пяти метров. В сутки одной взрослой особи требуется 3.5 – 6 килограмм пищи. Процесс переваривания съеденной пищи занимает порядка 2.5 — 4 часов.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Каспийская нерпа

Фото: Каспийская нерпа

Основную часть своей жизни млекопитающие проводят в воде. Каспийские тюлени считаются отменными пловцами. Веретенообразная форма туловища и маленькая обтекаемая голова помогают ей отлично нырять и находиться под водой до полутора часов. Во время погружения под воду ноздри и слуховые проходы закрываются, и животное может дышать благодаря огромному объему легких и тому запасу кислороду, который в них скопился. Часто животные даже спят на поверхности морской глади, не выходя на берег.

Интересный факт. У каспийской нерпы очень крепкий, безмятежный сон. Часто исследователи описывали такое явление, что, подплывая к спящему на воде животному, они переворачивали его мордочкой вниз, и нерпы при этом спокойно себе продолжали спать, не реагируя на людей.

С наступлением зимы млекопитающие уходят в воду и находятся там практически до самой весны, изредка выходя на сушу для того, чтобы набраться воздуха. Животные имеют определенные места, где они любят находиться на суше – так называемые лежбища. Именно на свои лежбища животные приходят с наступлением сезона размножения.

Животные отличаются отменным слухом и обонянием, а также острым зрением. Они отличаются недоверчивым и очень осторожным поведением. Животные крайне бдительны в период, когда находятся на суше. Заметив или заподозрив опасность, они сразу же бесшумно опускаются в воду.

Внешне млекопитающие кажутся неуклюжими, неповоротливыми животными. Однако это большое заблуждение. Они очень энергичные, шустрые, и практически никогда не устают. При необходимости могут развивать довольно большую скорость в воде – до 30 км/ч. В спокойном режиме они плавают существенно медленнее. На суше передвигаются посредством передних конечностей и хвоста, которыми поочередно перебирают.

Нерпам свойственно вести обособленный, одиночный образ жизни. Они группируются в стаи только в период брачных отношений. Но даже в это время они стараются сохранять дистанцию и сторонятся друг друга.

Социальная структура и размножение

Фото: Каспийский тюлень

Фото: Каспийский тюлень

Половая зрелость наступает по достижению животными 6-7 лет, при чем, у самцов она наступает позже, чем у самок. Взрослые самки приносят потомство либо каждый год, либо раз в два-три года. 10-11% половозрелых самок после окончания брачного периода не приносят потомства.

Брачный сезон у тюленей начинается с наступлением весны, когда животные выбираются из воды на сушу. Период беременности длится 10-11 месяцев. Самки рожают своих детенышей, находясь на льду. Именно в этот период они являются легкой добычей для хищников. У одной самки может родиться от одного до трех малышей. Они рождаются покрытые густым пухом белого цвета. Именно поэтому их называют бельками. Первоначально детеныши питаются материнским молоком. Этот период продолжается на протяжении 2-4 месяцев в зависимости от климатических условий и температурного режима.

Интересный факт. Каспийские нерпы являются уникальными животными, которые наделены способностью преднамеренно задерживать, или возобновлять внутриутробное развитие эмбрионов. Это связано со слишком суровым климатом здешних зим, когда при появлении на свет в данный период малыши точно не выживут.

Еще до рождения на свет потомства животные строят из снега специальные убежища, в которых потом выкармливают малышей. Затем мама постепенно переводит их на взрослый рацион питания, давая пробовать рыбу, ракообразных и мелких беспозвоночных. До того момента, как детеныши нерпы переходят на взрослый режим питания, окрас их шерсти полностью меняется на обычный, взрослый. В воспитании потомства самцы никакого участия не принимают. Забота и кормление малышей – исключительно материнская забота.

Зоологи утверждают, что при существовании в благоприятных условиях и при достаточном количестве кормовой базы продолжительность жизни может достигать 50 лет. Однако на сегодняшний день реальная продолжительность жизни млекопитающих редко превышает 15 лет. Если учесть, что животное растет до двадцати лет, то большинство представителей хищных млекопитающих не доживает даже до среднего возраста.

Интересный факт. Точный возраст особи можно определить, подсчитав количество кругов на зубах или когтях. Это уникальная особенность, которая несвойственна больше ни одному виду животных.

Естественные враги каспийских нерп

Фото: Каспийская нерпа из Красной книги

Фото: Каспийская нерпа из Красной книги

Исследователи утверждают, что у данных животных практически нет врагов. Исключение составляет только человек, деятельность которого приводит к резкому сокращению численности животных. Однако на деле нерпы, и в особенности новорожденные особи часто становятся добычей более сильных и крупных хищников.

Естественные враги каспийской нерпы:

В редких случаях при отсутствии кормовой базы на молодых и маленьких особей могут охотиться моржи. Особенно уязвимы самки в период рождения потомства, а также детеныши, мама которых отправилась на поиски пищи и оставила своих малышей в логове одних без присмотра.

Большой вред животным наноси человек. Его деятельность, в связи с которой популяция вида резко сокращается, связана не только с охотой и браконьерством, но и с загрязнением естественной среды обитания хищных млекопитающих. Это основная причина, по которой резко сокращается продолжительность жизни животных в естественных природных условиях и их численность.

Популяция и статус вида

Фото: Нерпа в Каспийском море

Фото: Нерпа в Каспийском море

На сегодняшний день каспийская нерпа – это вымирающий вид млекопитающих. Это связано с тем, что постоянно растет хозяйственная деятельность человека, которая приводит к разрушению, загрязнению и уничтожению естественной среды обитания каспийского тюленя. Несмотря на то, что зоологи стараются разработать и предпринять все необходимые меры для сохранения вида и приумножения численности популяции, животных с каждым годом становится все меньше.

Ранее популяции каспийских тюленей были очень многочисленными и превышали один миллион особей. Тенденция к снижению их численность началась в 70-х годах. Спустя всего 5-7 лет она сократилась практически наполовину и не превышала 600 000 особей. Мех именно этого вида нерпы особенно высоко ценится.

Животное было занесено в Международную красную книгу с присвоением статуса «находящегося под угрозой вымирания». В настоящее время на законодательном уровне не запрещена охота на данный вид животных, а лишь ограничена. Законом разрешено убивать не более 50 000 особей в год. Однако даже эта цифра может быть угрожающей в данном положении.

Однако охота и браконьерство далеко не единственные причины исчезновения вида. Массовые болезни животных, разрушение и загрязнение естественной среды обитания, а также рождение потомства один раз в два-три года вызывают серьезные опасения.

Охрана каспийских нерп

Фото: Каспийская нерпа Красная книга

Фото: Каспийская нерпа Красная книга

В России на данный момент на законодательном уровне решается вопрос о пресечении, сокращении человеческого влияния на сокращение численности популяции данного вида. Было выдвинуто решение о внесении каспийской нерпы в Красную Книгу Российской Федерации и строгий запрет охоты. На сегодняшний день предпринимаются попытки минимизировать загрязнение вод Каспийского моря отходами нефте и газоперерабатывающей отраслей.

Какие действия предпринимаются для охраны вида от человеческого воздействия:

  • Создание охраняемых зон обитания каспийских тюленей;
  • Анализ загрязнения вод Каспийского моря и снижение вредных факторов, способствующих этому;
  • Предотвращение и недопущение отлова животных и детенышей для проведения всевозможных исследований до момента восстановления численности;
  • Создания специализированных питомников, национальных парков, где зоологами, учеными и исследователями будут созданы благоприятные условия для приумножения численности вида;
  • Разработка и внедрение межнациональных проектов по охране данного вида хищных млекопитающих.

Каспийская нерпа является удивительным, и очень красивым животным. Однако вскоре оно может полностью исчезнуть с лица земли. В результате халатного отношения к природным ресурсам и животному миру человек может уничтожить еще одного уникального представителя флоры и фауны. Поэтому очень важно приложить максимум усилий для сохранения и восстановления его численности.

Каспийская нерпа
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.