Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Подотряд:
Инфраотряд:
Надсемейство:
Семейство:
Вид:
Медянка обыкновенная

Не многим знакома такая рептилия, как медянка обыкновенная, хотя ареал ее расселения весьма обширен. Видимо, это из-за того, что плотность медянок на обжитых ими территориях чрезвычайно мала, поэтому встреча с этой змеиной особой возможна лишь изредка. Наши предки верили в то, что медянка обладает магическими способностями и при помощи колдовства может навредить человеку, поэтому старались никогда не обижать ее и не гнать с подворья. Рассмотрим особенности жизнедеятельности этой малоизвестной змеи, описав все ее характерные черты и повадки.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Медянка обыкновенная

Фото: Медянка обыкновенная

Медянка обыкновенная – неядовитая змея, относящаяся к семейству ужеобразных и роду медянок. Этот род змей включает в себя всего три разновидности рептилий, в том числе, и медянку обыкновенную. Еще в древние времена на Руси об этой змее складывались легенды и придания. Русичи верили, что укус медянки приведет к смерти именно на закате. Это поверье, как и само наименовании рептилии, связано с ее окрасом. На брюхе змеиной особы чешуйки имеют медный цвет и особенно это заметно в лучах солнца. Глаза медянки тоже красноватого оттенка.

Видео: Медянка обыкновенная

Медянка обыкновенная – мелкогабаритная змея, протяженность ее тела не превышает семидесяти сантиметров. Мужские особи миниатюрнее самок. Хвост у медянок в несколько раз (4 – 6) короче протяженности всего туловища. Голова у медянки овальная, слегка приплющенная. На фоне всего тела она выделяется несильно, нет резкого перехода от туловища к голове. Поверхность кожи у рептилии гладкая, блестящая. Видимо поэтому, на солнце она еще больше отливает цветом медной руды.

Вопреки страшным легендам и мистическим поверьям, медянка совершенно не опасна для человека, ведь ядовитым оружием не обладает. Укусить она, конечно, может, но вот особого вреда это, кроме небольшого дискомфорта в месте прокола, не принесет. Часто медянка страдает из-за того, что ее путают с ядовитой гадюкой и стараются убить. Чтобы точно понимать, что перед вами, именно, медянка нужно подробно разобраться в ее внешних особенностях и выяснить характерные различия между этой безобидной рептилией и опасной гадюкой.

Внешний вид и особенности

Фото: Змея медянка обыкновенная

Фото: Змея медянка обыкновенная

Небольшая змея медянка имеет свои характерные черты и отличительные особенности.

Окрас хребта рептилии может быть:

  • серым;
  • желтовато-бурым;
  • красновато-коричневым;
  • темно-серым (практически черным).

Как уже отмечалось, брюхо змеи имеет оттенок меди, зачастую, и спина отливает некой рыжиной. Было замечено, что серый тон преобладает у медянок, живущих на южных территориях. Когда происходит линька, окрас рептилии темнеет и может стать бурым или практически черным. Оттенки самцов и самок тоже различны. Мужские особи имеют больше красных оттенков, а у самочек преобладают коричневатые тона.

Одной из отличительных особенностей медянки выступает черная полоса, которая начинается на конце морды, проходит через глаз на уровне зрачка. Глаза и зрачки у медянки круглые. Радужка глаз окрашена в красноватый оттенок. На хребте и боках медянки можно увидеть вытянутые по вертикали пятна, расположенные в несколько рядов. Они могут четко контрастировать с основным фоном окраски, а могут быть еле различимы. В затылочной части есть соединяющиеся друг с другом пара пятен или полос темного цвета.

Интересный факт: Среди медянок обыкновенных есть змеи-меланисты (окрашенные в почти черный цвет), но они встречаются нечасто.

Замечено, что молодняк у медянок выглядит всегда насыщенней, имеет тона расцветки более яркие, а узор – контрастный. Стоит отметить, что орнамент на туловище медянки не является характерным признаком, у некоторых особей его вообще нет или он слишком размыт.

Итак, медянку часто принимают за ядовитую гадюку, охарактеризуем их основные отличия:

  • у медянки не видно четко выделяющейся от всего тела головы, она плоская и сливается с туловищем, между телом и головой гадюки имеется явный шейный переход;
  • щитки, покрывающие голову медянки, крупных размеров, у гадюки они гораздо мельче;
  • круглый зрачок медянки отличается от вертикального зрачка гадюки;
  • чешуйки медянки блестят и на ощупь гладкие, тело гадюки ребристое, шероховатое;
  • в отличие от опасной гадюки, медянка обыкновенная не наделена ядовитыми зубами.

Зубы, расположенные на верхней челюсти медянки, увеличиваются относительно направления вглубь пасти. Чешуйки, располагающиеся на спине, имеют форму ромбов или шестиугольников. На щитках брюха видны кили, которые образуют ребра по его краям. По кругу средней части туловища насчитывается 19 чешуек. На брюшке у мужских особей имеется от 150 до 182 щитков, у женских – от 170 до 200.

Где обитает медянка обыкновенная?

Фото: Медянка обыкновенная в России

Фото: Медянка обыкновенная в России

Ареал расселения медянки обыкновенной весьма обширен, но плотность змей на занимаемых ими территориях невелика. Змея имеет прописку и на просторах Европы, и в Азии, и на африканском материке. Замечено, чем ареал севернее, тем рептилии встречаются реже.

Интересный факт: Медянку обыкновенную повстречать не так то и легко, по сравнению с гадюкой и ужом, она считается редкостью.

Территория постоянной дислокации медянок зависит от климата той или и ной местности. На европейской территории эта змеиная особа обитает практически во всех областях, кроме Средиземноморских островов, Ирландии и севера Скандинавии. На африканском континенте медянка облюбовала его северную и западную части. На просторах Азии змея обитает в южной части.

Касаемо нашей страны, медянка отдает предпочтение южным областям России. С восточной стороны ее ареал доходит до юго-западной Сибири, с северной — до Курской, Тульской, Рязанской и Самарской областей. На территориях Владимирской и Московской областей медянка встречается чрезвычайно редко, буквально, в единичных экземплярах.

Обживает медянка, как хвойные, так и лиственные лесные массивы, обожает сосновые чащи, но обходит стороной большие открытые пространства степных зон. Змея чувствует себя в безопасности среди деревьев и кустарников. Она может поселиться на лесных полянах, местах вырубок, сухих лужинах недалеко от леса. Нередко рептилия встречается в горных массивах, поднимаясь вверх до трех километров, занимая там кустистые склоны.

В тех районах, где произрастают виноградники, медянку вполне возможно повстречать. Змея любит каменистую местность, ведь валуны служат ей не только надежным укрытием, но и постаментом для прогревания на солнышке. Обожает медянка каменистые осыпи и скалистые расщелины. В нашей стране эта рептилия часто обживает насыпи железных дорог и лесную местность. Медянку изредка, но можно повстречать прямо на приусадебном участке или в саду. Любит змея почву с большим количеством сухой перегнивающей листвы. А вот сильно сырых мест старается избегать.

Теперь Вы знаете где живет медянка обыкновенная, давайте же посмотрим, чем питается эта неядовитая змея.

Чем питается медянка обыкновенная?

Фото: Медянка обыкновенная из Красной книги

Фото: Медянка обыкновенная из Красной книги

Самой любимой закуской для медянок выступают ящерицы и мыши, змея даже частенько устраивается на ночлег в мышиных норах.

Меню рептилии состоит не только из мышей и ящериц, в нем можно увидеть:

  • змеиный молодняк;
  • землероек, крыс, мышей полевок;
  • всевозможных насекомых;
  • жаб и лягушек;
  • мелких пернатых и их птенцов;
  • обычных дождевых червей;
  • яйца ящериц и птиц.

Конкретный рацион той или иной особи зависит от мест постоянной прописки. На ассортимент блюд в меню влияет и возраст рептилий. Молодые особи отдают предпочтение ящеркам и слизням, а зрелые любят поедать мелких млекопитающих, особенно мышей.

Интересный факт: Среди медянок нередко прослеживается такое неприятное явление, как каннибализм.

Ведя охоту, медянка неторопливо исследует пространство вокруг при помощи своего чувствительного языка, который сканирует окружающую обстановку, улавливая малейший запах потенциальной добычи. Высунув свое язык-сканер, медянка может обнаружить жертву в любом потаенном местечке, даже в абсолютной темноте.

Как только перекус обнаружен, рептилия неслышно подкрадывается к нему и стремительно прикусывает острыми зубами, обхватывая тело жертвы своим туловищем, чтобы осуществить удушающий прием. Мускулатура змеиного тела умело сдавливает жертву, чтобы та задохнулась. Так медянка поступает только с достаточно крупной добычей, а мелкую она сразу же проглатывает. Влагу, необходимую для организма, медянка получает из дождевых луж, росы и всевозможных водоемов, находящихся в местах ее проживания.

Нужно отметить, что, несмотря на свои небольшие габариты, отсутствием аппетита медянка не страдает, она весьма прожорлива. Известны случаи, когда в желудках мертвых рептилий обнаруживали сразу по три взрослых ящерицы.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Медянка обыкновенная

Фото: Медянка обыкновенная

Активничает и охотится медянка днем, т.к. любит тепло и солнце. Когда темнеет и холодает, она предпочитает отсиживаться в своем укрытии. Рептилия довольно консервативна и постоянна, она остается жить в облюбованном ею убежище долгие годы, а иногда и всю жизнь. По своей натуре медянки – одиночки, предпочитающие жить обособленно, занимая свой определенный участок. Этот участок рептилия неустанно оберегает от любых конкурентов и готова наброситься даже на своих ближайших сородичей, вторгшихся в ее владения. Вот поэтому на одной территории две медянки никогда не уживутся.

Медянки – отличные пловчихи, но к воде они относятся крайне настороженно и плавают только при острой необходимости. Медлительность – еще одна черта характера этих рептилий, которая проявляется в том, что на охоте они предпочитают отсиживаться в засаде и караулить, преследование добычи – не для них. Активную жизнь медянка ведет половину календарного года, а другую половину находится в спячке, в которую погружается осенью с наступлением холодов.

Медянки любят скрываться в древесных зарослях, поэтому облюбовывают лесные массивы, а вот свои гнезда они чаще обустраивают на открытых лесных полянках или вырубках. Это объясняется тем, что рептилии любят погреться на солнышке, поэтому и выбирают места, куда попадает солнечный свет.

Агрессию медянки проявляют, когда видят чужака на своей территории, они яростно сражаются и могут даже съесть поверженного змеиного сородича. Для человека медянка особой опасности не представляет, она только может нагнать страху, ведь люди зачастую принимают ее за ядовитую гадюку. Укусить медянка может, но только от того, что сама испугается. Ядовитостью рептилия не обладает, поэтому сильно переживать не стоит. Место укуса лучше обработать антисептическим раствором, чтобы в рану не попала никакая инфекция.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш медянки обыкновенной

Фото: Детеныш медянки обыкновенной

Как уже выяснилось, медянки предпочитают жить в полном одиночестве, избегая коллективного существования, ревностно охраняя свое земельное владение. Половозрелыми рептилии становятся в трехгодовалом возрасте, а некоторые особи и еще позже. Свадебный сезон у медянок начинается с приходом весны, когда они пробуждаются от зимнего оцепенения. До следующей зимней спячки змее необходимо произвести на свет потомство.

Интересный факт: Спаривание у медянки может случиться и в осенний период прямо перед спячкой. В таком случае детеныши рождаются только следующим летом, а сперматозоиды остаются в организме самочки до весны.

Партнер остается с самочкой только на короткий период спаривания, потом они расстаются с ней навсегда, в судьбе своих детенышей он никакого участия не принимает. Во время соития кавалер удерживает партнершу при помощи челюстей за область шеи, а сам обвивается вокруг ее туловища.

Детеныши медянки появляются на свет, покрытые яйцевыми оболочками. Будущая мамаша вынашивает яйца внутриутробно до того момента, когда зародыши в них полностью сформируются и разовьются. Обычно, в одном выводке насчитывается порядка пятнадцати маленьких змеенышей. Практически сразу после рождения малыши прорывают свои оболочки, в которых появляются на свет. Протяженность маленьких змеек не превышает 17 см, они полностью сформированы и самостоятельны.

Малютки без промедлений покидают гнездо матери и начинают свою обособленную змеиную жизнь, охотясь поначалу на всевозможных насекомых и мелких ящерок. В условиях дикой природы медянки живут от 10 до 15 лет. Срок жизни рептилий, обитающих в террариуме, значительно больше, ведь условия там намного благоприятнее и нет никаких угроз со стороны.

Естественные враги медянок обыкновенных

Фото: Медянка обыкновенная из Красной книги

Фото: Медянка обыкновенная из Красной книги

Если уж у крупных и ядовитых рептилий есть немало врагов, то не удивительно, что у медянки, которая па габаритам не так велика и ядовитостью не обладает, их предостаточно. Многие животные и пернатые не прочь перекусить этой рептилией. Среди них можно назвать: хорьков, куниц, кабанов, лисиц, горностаев, крыс, обыкновенных кошек. Кроме млекопитающих с воздуха медянку атакуют и хищные пернатые: белые аисты, совы, вороны, стервятники, орлы-змееяды.

Конечно же, наиболее уязвимы новорожденные змейки и неопытный молодняк, для которого опасность представляют даже травяные лягушки, ящерицы и мелкие птицы. Мать покидает новорожденных детенышей сразу после их появления на свет, поэтому защитить их некому.

У медянки на случай опасности есть свои оборонительные приемы, которыми она постоянно пользуется. Рептилия скручивается в достаточно плотный клубок, свою голову она прячет вовнутрь этого клубка, производя стремительные выпады в сторону недоброжелателя. При этом она издает шипение. Кроме этой тактики у медянки имеется еще одно защитное оружие – это зловонный секрет ее клоакальных желез, который змея выделяет, когда чувствует угрозу. Каннибализм в среде медянок тоже случается, поэтому рептилии могут пострадать от своих ближайших сородичей.

К одним из самых опаснейших врагов медянки можно причислить человека, который часто убивает эту змею, принимая за ядовитую и опасную. Попав в руки человека, медянка старается совершить укус, чтобы ускользнуть. Может быть, из-за этого ее и путают с ядовитой рептилией. Первой нападать медянка не станет, а кусает человека, только когда очень напугана, ведь в борьбе за жизнь все методы хороши.

Популяция и статус вида

Фото: Змея медянка обыкновенная

Фото: Змея медянка обыкновенная

Хоть ареал расселения медянки обыкновенной достаточно обширен, популяция этой рептилии малочисленна. Медянки редко встречаются, потому что плотность их распространения невелика. Ученые-герпетологи объясняют это ее пищевыми пристрастиями. Основу питания медянки составляют ящерицы, а такая разновидность кормовой базы не считается надежной по сравнению с разнообразными грызунами и лягушками. В тех районах, где численность ящериц идет на спад, поголовье медянок тоже резко уменьшается.

Люди так же оказывают влияние на численность популяции медянки. Они стараются убить ее при встрече, принимая за опасную гадюку. К тому же, бурная деятельность человека ведет к сокращению мест постоянного обитания этой небольшой рептилии. Человек постепенно вытесняет медянку с мест ее постоянной прописки, а это сказывается на популяции медянок крайне негативно, ведь змеи ведут оседлый образ жизни и стараются всегда оставаться на своей территории, которую ревностно защищают.

В результате такой ситуации медянка обыкновенная в некоторых государствах находится под охраной, где строго запрещены ее уничтожение и нелегальный отлов. В нашей стране она числится в региональных Красных книгах некоторых областей и целого ряда республик.

Охрана медянок обыкновенных

Фото: Медянка обыкновенная в природе

Фото: Медянка обыкновенная в природе

В результате своей малочисленности, низкой плотности и редкой встречаемости медянка обыкновенная находится под охраной на территориях различных государств, где она расселена. В некоторых странах Европы введены законы, которые строжайше запрещают отлов этих змей и их уничтожение. Вид медянки обыкновенной зачислен в Приложение II Бернской конвенции об охране дикой фауны и флоры и природных сред обитания.

Что касается нашей страны, то медянка находится в региональных Красных книгах целого ряда областей и республик: Вологодской, Ивановской, Воронежской, Брянской, Калужской, Владимировской, Костромской, Московской, Кировской, Курганской, Оренбургской, Самарской, Нижегородской, Рязанской, Тамбовской, Тверской, Саратовской, Свердловской, Челябинской, Тульской, Ярославской, Ульяновской. Охраняется медянка на территориях: Пермского края, Калмыкии, Мордовии, Башкортостана, Татарстана, Чувашии, Удмуртии. Вид занесен в приложение к Красной книге Пензенской области. В таких соседствующих странах, как Беларусь и Украина, медянка обыкновенная тоже числится в Красной книге.

Как видно, довольно большой перечень государств, областей и республик, где медянка обыкновенная охраняется. Основными лимитирующими для этого вида рептилий факторами являются сокращение основной кормовой базы медянок (именно ящериц) и пагубные действия человека.

В заключении остается добавить, что хоть медянка и схожа с ядовитой гадюкой, опасности для человека она не представляет. Укус медянки, вопреки всем древним поверьям, смерти людям не несет, а лишь является ее защитной реакцией. Встреча с этой рептилией – большая редкость, поэтому медянка известна далеко не всем. А ведь в террариуме она легко привыкает к человеку и начинает ему доверять, беря пищу прямо из рук.