Серая лисица – небольшой хищник из псовых. Научное имя роду — Urocyon дал американский естествоиспытатель Спенсор Берд. Urocyon cinereoargenteus – основной вид, из существующих двух, он обитает на континентальной части Америки.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Серая лисица

Фото: Серая лисица

Urocyon – в переводе означает хвостатая собака. Серая лиса — млекопитающее из семейства Canidae из Северной, Центральной и северной части Южной Америки. На Нормандских островах водится ее ближайший сородич — Urocyon littoralis. Эти два вида очень схожи между собой, но островные животные гораздо мельче размером, но очень похожи внешне и повадками.

Эти псовые появились в Северной Америке в период среднего плиоцена, около 3 600 000 лет назад. Первое ископаемые останки найдены в штате Аризона, графстве Грэм. Анализ клыков подтвердил, что серая лиса является родом, отличающимся от обыкновенных лисиц (Vulpes). Генетически серая лиса ближе к двум другим древним линиям: к Nyctereutes procyonoides — восточноазиатской енотовидной собаке и Otocyon megalotis — африканской большеухой лисице.

Видео: Серая лисица

Найденные останки в двух пещерах северной Калифорнии подтвердили наличие этого животного в эпоху позднего плейстоцена. Доказано, что серые лисы мигрировали на северо-восток Соединенных Штатов после плейстоцена, в связи с климатическими изменениями, так называемым, средневековым потеплением. Также есть расхождения на разные, но родственные таксоны серых лис в западных и восточных частях Северной Америки.

Считается, что лисы Нормандских островов, произошли от материковых серых лисиц. По всей вероятности они туда добрались вплавь или на каких-то предметах, возможно, были завезены человеком, так как эти острова никогда не являлись частью материка. Появились они там примерно 3 тыс. лет назад, от разных, как минимум 3-4, основателей по материнской линии. Род серых лисиц считается наиболее базальными из живых псовых, наряду с волком (Canis) и остальными лисами (Vulpes). Такое разделение произошло в Северной Америке около 9 000 000 лет назад, в периоде позднего миоцена.

Внешний вид и особенности

Фото: Серая лисица животное

Фото: Серая лисица животное

Серая лиса внешне похожа на своих рыжих дальних родственников, но ее шерсть имеет серый окрас. Второе биноминальное имя – cinereoargenteus, переводится, как пепельное серебро.

Размером животное с домашнюю кошку, но длинный пушистый хвост позволяет ему выглядеть несколько крупнее, чем оно есть на самом деле. У серой лисы довольно короткие ноги, что придает коренастый вид. Тело с головой имеет примерно от 76 до 112 см, а хвост – от 35 до 45 см. Задние лапы 10-15 см, в холке рост — 35 см, а вес 3,5-6 кг.

Существуют значительные региональные и индивидуальные различия в размерах. Серые лисицы в северной части ареала имеют тенденцию быть несколько крупнее, чем на юге. Самцы обычно на 5-15% крупнее самок. Считается, что особи из северных регионов ареала более красочны, чем жители южных территорий.

Подвиды серой лисицы с островных территорий — Urocyon littoralis мельче материковых. Их длина 50 см, в холке рост 14 см, хвост – 12-26 см. Эти подвиды имеют меньше позвонков на хвосте. Самый большой встречается на о-ве Санта-Каталина, а маленький на о-ве Санта-Крус. Это самая миниатюрная лиса в США.

Верх тела выглядит седым, из-за того, что отдельные шерстинки имеют черный, белый, серый цвет. Нижняя часть шеи и брюшка – белые, а переход обозначен рыжеватой окантовкой. Верх хвоста серый с черной полосой грубых, как грива, шерстинками, сбегающих к концу. Лапы белого, серого цветов с рыжими пятнами.

Мордочка сверху седая, на носу более черная. Шерсть под носом и по бокам морды белый, контрастирует с черными вискерами (подушечками вибрисс). От глаза вбок тянется черная полоска. Цвет радужки меняется, у взрослых особей серого или серовато-коричневого оттенка, а у некоторых может быть голубой.

Разница между лисами:

  • у рыжих конец хвоста белый, у серых – черный;
  • у серых мордочка короче, чем у рыжих;
  • рыжие имеют щелевидные зрачки, а у серых овальные;
  • у серых нет «черных чулок» на лапках, как у рыжих.

Где обитает серая лисица?

Фото: Серая лисица в Северной Америке

Фото: Серая лисица в Северной Америке

Эти псовые широко распространены в лесных, кустарниковых и каменистых местах, находящихся в умеренных, полузасушливых и тропических районах Северной Америки и в самых северных горных районах Южной Америки. Серая лиса все чаще встречается поблизости от жилища человека, несмотря на то, что очень пуглива.

Ареал обитания животного простирается от южного края центральной и восточной Канады до штатов Орегона, Невада, Юта и Колорадо в Соединенных Штатах, на юге — до северной Венесуэлы и Колумбии. С запада на восток водится от тихоокеанского побережья США до берегов Атлантики. Этот вид не встречается в северных Скалистых горах Соединенных Штатов или на Карибских водоразделах. За несколько десятков лет млекопитающие расширили свой ареал до мест обитания и районов, которые ранее были незанятыми или где они были уничтожены ранее.

На востоке Сев. Америки эти лисы обитают в лиственных, сосновых лесах, там где есть старые поля и редколесье. На западе Северной они водятся в смешанных лесных массивах и сельхозугодьях, в зарослях карликового дуба (чапаральный лес), по берегам водоемов в кустарнике. Они приспособились к полузасушливому климату на юго-западе Штатов и севере Мексики, где есть достаточно кустарников.

На шести Нормандских островах обитает шесть разных подвидов серой лисицы. Они легко привыкают к человеку, часто одомашниваются, используются для борьбы с вредителями.

Чем питается серая лисица?

Фото: Серая лисица на дереве

Фото: Серая лисица на дереве

У этих всеядных хищников, рацион меняется в зависимости от сезона и наличия животной добычи, насекомых и растительного сырья. В основном, они питаются мелкими млекопитающими, включая мышей, землероек, полевок.

В некоторых районах флоридский кролик, а также калифорнийский кролик являются наиболее важными продуктам питания. В других регионах, где кроликов нет или их меньше, то американский заяц беляк составляет основу меню этого хищника, особенно зимой. Серые лисы также охотятся на птиц, например, воротниковых рябчиков, рептилий и земноводных. Этот вид также употребляет падаль, например, убитых зимой оленей. Насекомые, такие как кузнечики, жуки, бабочки и мотыльки, эти беспозвоночные являются частью рациона лис, особенно летом.

Серые лисицы самые всеядные животные из семейства псовых в Америке, полагаясь в большей степени, чем восточные койоты или рыжие лисы, на растительный материал круглый год, но особенно летом и осенью. Фрукты и ягоды (такие как: обыкновенная земляника, яблоки и черника), орехи (включая желуди и буковые орехи) являются значительной частью растительных элементов в меню.

В некоторых районах западной части США серые лисы – это по большей части насекомоядные и травоядные животные. Тоже можно сказать и об островных подвидах.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Серая лисица

Фото: Серая лисица

Эти млекопитающие активны в течение всех времен года. Как и другие виды североамериканских лис, серый собрат ведет активную жизнь ночью. У этих животных, как правило, есть территория для дневного отдыха на дереве или на участке с густой растительностью, что позволяет добывать им корм в сумерках или ночью. Хищники могут также охотиться в течение дня, уровень активности обычно резко уменьшается на рассвете.

Серые лисицы – единственные из псовых (кроме азиатских енотовидных собак), которые с легкостью могут забираться на дерево.

В отличие от красных лисиц, серые лисицы — ловкие скалолазы, хотя и не такие умелые, как еноты или кошки. Серые лисицы поднимаются на деревья, чтобы добывать пищу, отдыхать и спасаться от хищников. Их способность лазать по деревьям зависит от их острых, изогнутых когтей и способности вращать передние лапы с большей амплитудой, чем у других псовых. Это дает им хорошее сцепление при лазании по стволам деревьев. Серый лис может подниматься по склоненным стволам и прыгая с ветки на ветку на высоту до 18 метров. Спускается животное по стволу, например, как домашние кошки, или перепрыгивая по веткам.

Логово лисицы делают, в зависимости от места обитания и наличия продовольственной базы. Для этих животных свойственно отмечать свои жилища мочой и калом, чтобы продемонстрировать свой статус на данной территории. Припрятывая свою добычу, хищник ставит метки. Млекопитающее устраивают убежища в полых деревьях, пнях или норах. Такие логова могут быть расположены в девяти метрах над землей.

Некоторые исследователи отмечают, что эти лисы скрытны и очень пугливы. Другие, наоборот, говорят о том, что животные демонстрируют терпимость к человеку и довольно близко подходят к жилью, меняя свое поведение, приспосабливаясь к обстановке.

Серые лисицы общаются между собой с помощью различных вокализаций, это:

  • рычание;
  • лай;
  • тявканье;
  • хныканье;
  • скулеж;
  • визг.

Чаще всего взрослые издают хриплый лай, тогда как молодежь — пронзительные визги, крики.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш серой лисицы

Фото: Детеныш серой лисицы

Серые лисицы размножаются раз в год. Они моногамны, как и другие североамериканские лисы. Для потомства животные устраивают убежища в полых стволах деревьев или в пустотах бревен, также в буреломах, кустарниковых зарослях, скалистых расщелинах, под камнями. Они могут забираться в заброшенные жилища или хозяйственные постройки, а также занимать покинутые норы сурков и других животных. Место для логова они выбирают в чистых лесистых местах, поблизости от водоемов.

Серые лисицы спариваются с конца зимы до ранней весны. Временной период варьируется в зависимости от географической широты обитания и высоты над уровнем моря. Размножение происходит раньше на юге и позже на севере. В Мичигане это может быть начало марта, в Алабаме пик спаривания приходится на февраль. О сроках беременности нет изученных данных, он примерно равен 53-63 дня.

Детеныши появляются в конце марта или апреле, средний размер помета — четыре щенка, но может колебаться от одного до семи, их вес не более 100 г. Они рождаются слепыми, прозревают на девятый день. Кормятся исключительно молоком матери три недели, затем переходят на смешанное кормление. Окончательно перестают сосать молоко в шесть недель. Во время перехода на другую пищу родители, чаще всего мать, приносят детенышам другую пищу.

В трехмесячном возрасте молодежь покидает логово, начиная практиковать свои навыки в прыжках и выслеживании, охотятся с матерью. К четырем месяцам молодые лисы становятся независимыми. От сезона размножения до конца лета родители с молодыми детьми живут как одна семья. Осенью молодые лисята становятся почти взрослыми. В это время у них появляются постоянные зубы, и они уже могут охотиться самостоятельно. Семьи распадаются. Молодые самцы становятся половозрелыми. Зрелость у самок наступает после 10 месяцев. Фертильность самцов длится дольше, чем у самок.

Когда семья распадается, молодые самцы могут удалиться в поисках свободной территории на 80 км. Суки более склонны к месту, где они появились на свет и далее трех километров, как правило, не уходят.

Логово животные могут использовать в любое время года для отдыха днем, но чаще, в период родов и выхаживания потомства. Серые лисицы живут в дикой природе от шести до восьми лет. Самому старому животному (из зафиксированных случаев), жившему в дикой природе, было десять лет на момент захвата.

Естественные враги серых лисиц

Фото: Животное серая лисица

Фото: Животное серая лисица

У этого вида животных в дикой природе мало врагов. Иногда на них охотятся большие восточные койоты, рыжие американские рыси, виргинские филины, беркуты, ястребы. Способность этого животного взбираться на деревья позволяет ему избегать встречи с другими хищниками, к которым можно попасть на обед. Так же это свойство позволяет серой лисе заселять те же места, что и восточные койоты, деля с ними не только территорию, но и кормовую базу. Большую опасность представляют хищные пернатые, нападающие сверху. Рыси, в основном, охотятся на малышей.

Основной враг этого хищника — человек. Охота и отлов животного разрешены на большей части ареала и во многих районах это является основной причиной смертности. В штате Нью-Йорк серая лисица — один из десяти видов животных, на которых можно охотиться из-за меха. Охота разрешена с 25 октября по 15 февраля в любое время дня и ночи с использованием огнестрельного оружия, луков или арбалетов, но для этого требуется охотничья лицензия. Охотники, добывающие серых лис, не подают отчеты о результатах, а потому число убитых животных не учитывается никак.

Заболевания являются менее важным фактором в смертности, чем воздействие человека. В отличие от красной лисицы, у серой есть естественная устойчивость к саркоптозу (кожное изнуряющее заболевание). Бешенство среди этого вида также встречается редко. Основной болезнью является чумка собак и собачий паровирус. Из паразитов опасность для серой лисы представляют трематоды — Metorchis conjunctus.

Популяция и статус вида

Фото: Серая лисица

Фото: Серая лисица

Этот вид стабилен на всем ареале обитания. Часто лисы становятся случайными жертвами охотников, так как их мех не слишком ценен. Страны, в которых встречается серая лисица: Белиз, Боливар, Венесуэла, Гватемала, Гондурас, Канада, Колумбия, Коста-Рика, Мексика, Никарагуа, Панама, Соединенные Штаты, Эль Сальвадор. Это единственный вид, чей естественный ареал захватывает часть Северной и часть Южной Америки. Популяция размещается по всему ареалу с неравномерной плотностью, есть области с очень высокой численностью, особенно там, где экологические ландшафтные условия способствуют этому.

Животные универсальны по условиям среды обитания. И могут жить в разных местах, но больше предпочитает лесные массивы, чем степи и другие открытые пространства. Вид серых лисиц оценивается, как вызывающий наименьшие опасения, а ареал обитания увеличился за последние полвека.

Ввиду отсутствия требований к отчетности по результатам охоты, трудно оценить количество серых лис, уничтожаемых охотниками. Тем не менее, опросы 2018 года, по штату Нью-Йорк, проводимые среди любителей-охотников на диких животных, показали, что общее количество убитых серых лисиц составило 3667 особей.

Среди островных видов падает популяция трех подвидов северных островов. На о-ве Сан-Мигель их численность составляет несколько особей, а в 1993 году их насчитывалось несколько сотен (около 450). Большую роль в уменьшении популяции сыграли беркуты и заболевания животных, но они не полностью объясняют причины такого падения численности. Чтобы спасти эти виды были приняты меры по разведению животных. На о-ве Санта-Роза, где в 1994 году количество лис насчитывалось более 1500 экземпляров, к 2000 году сократилось до 14.

На о-ве Сан-Климент, всего в 200 км к югу от Сан-Мигеля природоохранительные органы США почти уничтожили другой островной подвид серой лисицы. Это было сделано случайно, при борьбе с другими хищниками, которые охотились на вымирающий вид сорокапута. Численность лисиц упала с 2 тыс. взрослых особей в 1994 г., до менее 135 в 2000 г.

Во многом сокращение популяции связано с беркутами. Так называемый, золотой орел заменил на островах лысого или белоголового орлана, основным питанием которого была рыба. Но он был уничтожен ранее из-за использования ДДТ. Золотой орел сначала охотился на диких свиней, а после их истребления, переключился на серых лис. Четыре подвида островных лисиц с 2004 года защищаются федеральным законом США, как исчезающий вид.

Это животные с островов:

  • Санта-Крус;
  • Санта-Роза;
  • Сан-Мигель;
  • Санта-Каталина.

Сейчас предпринимаются меры по увеличению популяции и восстановлению экосистем Нормандских островов. Для отслеживания животных к ним прикрепляются радиоошейники, что помогает определить местонахождение особей. Эти усилия принесли определенные успехи.

Серая лисица в целом имеет устойчивую популяцию и не представляет поводов для опасения, стоит заботиться о том, чтобы к более редким подвидам этого животного отношение было бережным и антропогенное воздействие не привело бы к катастрофе.

Серая лисица
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.