Многим, наверно, знаком обыкновенный уж. Встреча с ним – не такая уж и редкость, во время нее настороженность сразу пропадает, как только в глаза бросаются два ярких (обычно желто-оранжевых) пятнышка у основания змеиной головы. Завидя их, сразу становится ясно, что это безобидный, совсем не ядовитый уж. Разберемся во всех нюансах его жизнедеятельности более подробно, охарактеризуем повадки, нрав и внешние особенности.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Обыкновенный уж

Фото: Обыкновенный уж

Обширное семейство ужеобразных включает в себя целых две трети всех змей, которые населяют земной шар. Нетрудно догадаться, что уж обыкновенный тоже является одним из представителей этого змеиного клана. Эта рептилия не ядовита, поэтому для человека совершенно безопасна.

Частенько люди принимают ужа за опасную гадюку, но между ними есть ряд существенных отличий:

  • яркие пятна на затылочной части головы говорят о том, что перед Вами уж;
  • тело ужа более грациозное – он строен и обладает большей протяженностью, чем гадюка;
  • змеи различаются по форме головы, у ужа она напоминает овал, а у гадюки – треугольник;
  • естественно, что у ужей отсутствуют ядовитые клыки (но это сразу и не приметишь);
  • зрачки ужей расположены по вертикали (как у кошек), а у гадюки они похожи на поперечные палочки.

Если углубиться, то можно найти еще немало отличительных признаков, но все они будут не заметны обычному обывателю и не сыграют никакой роли при встрече с той или иной рептилией.

Видео: Обыкновенный уж

Людям уж известен давно, раньше их даже специально заводили, как домашних питомцев, ведь они не хуже кошки справляются с надоедливыми мышами. Украинцы издревле верили в то, что причиненный ужу вред накликает на обидчика неудачу, поэтому этих змей никогда не обижали и не гнали с подворий.

Интересный факт: Уж настолько популярен, что существует даже украинский город, названный в его честь, это Ужгород, расположенный на западе страны.

Внешний вид и особенности

Фото: Змея обыкновенный уж

Фото: Змея обыкновенный уж

Средняя длина ужа, обычно, не выходит за пределы одного метра, но встречаются экземпляры, протяженность которых доходит до полутора метров. Ранее уже был отмечен характерный ужиный признак в виде двух симметрично расположенных пятен, которые находятся на переходе головы в туловище.

Они окаймлены черным контуром и могут быть:

  • оранжевыми;
  • слегка желтоватыми;
  • ярко-лимонными;
  • белесыми.

Интересный факт: Бывают обыкновенные ужи, у которых яркие пятна в затылочной области отсутствуют совсем или очень слабо выражены. Среди ужей есть и альбиносы, и меланисты.

Спинная часть ужа может быть светло серой и темной, практически черной, иногда имеет оливковый или буроватый оттенок. Если тон ужа серый, то на нем могут быть заметны пятна темных оттенков. Брюшко рептилии светлое и расчерчено черной полосой, протягивающейся почти до самого подбородка. Овальная голова ужа выделяется на фоне туловища изящным шейным перехватом. Хвост рептилии по сравнению с телом короче в 3 – 5 раз. Мужские ужиные особи гораздо миниатюрнее самочек.

Если вдаваться в более тщательное и глубокое описание ужа обыкновенного, то стоит отметить, что его голову покрывают достаточно крупные щитки прямоугольной формы: теменные, предглазничные, заглазничные, височные, верхнегубные и один лобный. Чешуйки, расположенные на хребте рептилии – ребристые, а по бокам – гладкие. По кругу срединной части туловища (в одном ряду) их может насчитываться 19, 18 или 17.

Где обитает обыкновенный уж?

Фото: Уж обыкновенный

Фото: Уж обыкновенный

Уж обыкновенный облюбовал практически всю Европу, только на самом севере его не встретишь, за полярным кругом он не обитает. На территории северных широт он распространен от Карелии до Швеции. На юге населил северную часть африканского континента, доходящую до знойной Сахары. Пиренейский полуостров и Британские острова выступают западными точками его обитания. С востока ареал доходит до центра Монголии, северной части Китая и Забайкалья. В нашей стране его можно назвать самым известнейшим из всех рептилий.

Обыкновенные ужи адаптируются к совершенно разным местам, природным зонам и ландшафтам. Одним из важнейших условий для их беспечного существования выступает наличие вблизи водоема, лучше со слабым течением или совсем без него.

Ужи встречаются:

Обыкновенные ужи людей не сторонятся и могут жить в городских парках, под мостами, у старых дамб. В сельской местности ужи могут поселиться прямо в курятнике или амбаре, в сеннике, погребе, хлеву, дровянике, где себя прекрасно чувствуют. Свои укромные убежища ужи могут обустроить в дупле, меж корней деревьев, в норе, в стогу сена.

Интересный факт: Известны случаи, когда ужи, поселившиеся на деревенском подворье, откладывали свои яйца в пустующие гнезда уток и кур.

Теперь мы знаем где обитает наша неядовитая змея. Давайте теперь разберемся чем питается уж обыкновенный в природе и сколько ему необходимо пищи для беззаботного проживания.

Чем питается обыкновенный уж?

Фото: Неядовитая змея уж обыкновенный

Фото: Неядовитая змея — уж обыкновенный

Меню ужа обыкновенного можно назвать разнообразным. По большей своей части оно состоит из лягушек.

Кроме них, уж может перекусить:

  • ящеркой;
  • жабой;
  • головастиками;
  • рыбьими мальками;
  • тритоном;
  • новорожденными пернатыми, выпавшими из гнезд;
  • детенышами водяных крыс;
  • мелкими грызунами;
  • насекомыми и их личинками.

Растительная пища исключена из ужиного рациона, падаль они тоже не употребляют, а вот молоко им пришлось по душе, его очень любят ужи, живущие в неволе. Иногда и дикие пресмыкающиеся приползают на запах парного молока, которое сельские жители после дойки коровы оставляют в хлеву для кошек.

На рыбалке ужи терпеливо выжидают свою добычу, делая стремительный бросок, как только малек рыбы подплывет в зону его досягаемости. Преследование лягушек ведется в наземных условиях. Рыбная закуска проглатывается ужом моментально, а вот с лягушкой ему приходится попотеть, т.к. она сопротивляется и норовит ускользнуть. Пасть ужа имеет способность сильно растягиваться, поэтому даже увесистые лягушки и жабы с успехом поглощаются.

Интересный факт: Один натуралист из Германии в качестве эксперимента не кормил подопытного ужа на протяжении 10 месяцев. Когда после длительной голодовки уж первый раз поел, то и он сам, и его желудок чувствовал себя, на удивление, просто отлично.

После нехилой трапезы наступает приблизительно пятидневный перерыв, который уходит на то, чтобы переварить все съеденное. Во время одной охоты уж может поглотить сразу несколько лягушек да еще и головастиков в придачу, поэтому, наевшись, становится неуклюж и неповоротлив. Если в этот момент на горизонте появляется какой-либо неприятель, ужу приходится отрыгивать съеденную пищу, чтобы опять стать ловким и подвижным.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Обыкновенный уж

Фото: Обыкновенный уж

Активничает уж в дневные часы, а в темное время суток отдает предпочтения своим укромным убежищам. Обыкновенный уж очень ловок и подвижен. Скорость его передвижения по земле может доходить до восьми километров в час. По деревьям он тоже превосходно передвигается. Водная стихия для ужа – любимая стезя, она выступает главным источником жизненных сил рептилии. Даже латинское название natrix, данное ужу учеными, переводится, как «пловец».

Пловец из ужа, действительно, отменный. Занырнув в толщу воды, уж может пробыть там около 20 минут, на поверхности он проплывает очень внушительные расстояния. Плавает он, как и все змеиные, вертикально, извивая свое гибкое тело.

Интересный факт: Уж обожает купаться и поглощает немало воды. Обычно он плывет вдоль берега водоема, но были зафиксированы случаи, когда ужей встречали в больших озерах и даже морях за десятки километров от береговой линии.

Любит уж, как и многие другие змееподобные, понежится в солнечных лучах, взбираясь в ясные, солнечные деньки на какие-нибудь возвышенности. Начало зимовки у ужей приходится на октябрь-ноябрь. Обычно ужи зимуют коллективно (по несколько особей), хотя некоторые предпочитают полное одиночество. Чаще всего на этот суровый период они обустраиваются в глубоких норах грызунов, либо каких-нибудь расщелинах. Спячка заканчивается в апреле, тогда рептилии и выбираются на солнечный обогрев, хотя еще чувствуют себя вялыми и полусонными, постепенно набирая активность.

Стоит отметить, что зловредностью и агрессивностью ужи не обладают, их нрав, скорее, кроток и дружелюбен. Завидя людей, уж предпочитает ускользнуть, чтобы избежать встречи. Так что его, вполне, можно назвать мирным и безобидным по отношению к человеку пресмыкающимся. Замечено, что приручить ужа тоже нетрудно, они не прочь пойти на контакт с людьми, если не видят угрозы, только вот содержать их в домашних условиях – дело весьма хлопотное.

Социальная структура и размножение

Фото: Змея обыкновенный уж

Фото: Змея обыкновенный уж

Половозрелыми обыкновенные ужи становятся в трех или четырехгодовалом возрасте. Сезон свадеб наступает у них после первой весенней линьки, в различных регионах временные рамки его могут отличаться, но обычно он приходится на конец апреля-май. У ужей брачные игры возможны и осенью, но тогда откладка яиц переноситься на весну.

Перед спариванием ужи сплетаются в виде клубка, состоящего из одной самочки и множества ее кавалеров. Когда процесс оплодотворения окончен, самка переходит к следующему этапу – откладке яиц.

Яйца у ужей кожистые, одна самочка может отложить от нескольких до 100 штук. Нужно, чтобы они (яйца) не замерзли и не высохли, поэтому ужиха выбирает место и теплое, и влажное, например, прелую листву, внушительную моховую подстилку, трухлявый пень. Место выбирается очень тщательно, т.к. высиживанием самочка не занимается, оставляя свою кладку.

Интересный факт: Самки ужей могут объединять свои клаки, если подходящих мест для отдельных найти не удается. На лесной поляне люди обнаружили гнездо, где насчитали 1200 яиц.

Через пять или восемь недель начинают вылупляться ужата, протяженность которых от 11 до 15 см. Уже с самого рождения они начинают подыскивать место для благополучной зимовки. Не все малютки успевают накопить жирка до начала осенних холодов, но даже самые неупитанные все равно доживают до весны, только выглядят немного мельче своих сытых собратьев.

Интересный факт: Подсчитано, что каждый пятидесятый ужонок рождается двухголовым, так уж распоряжается природа. Только живут такие «змеи Горынычи» недолго.

Ужей можно считать долгожителями, их жизненный срок часто переваливает за двадцатилетний рубеж, в среднем эти рептилии живут от 19 до 23 лет. Главное условие их долголетия – наличие живительного водного источника поблизости от мест постоянной дислокации.

Естественные враги обыкновенных ужей

Фото: Уж обыкновенный

Фото: Уж обыкновенный

Врагов у ужеобразного семейства немало, ведь ядовитостью эти змеиные не обладают. Разнообразные хищники не прочь полакомиться ужатинкой, так что, уж может стать закуской лисиц, енотовидных собак, ежей, ласок, барсуков, куниц, норок. Многие пернатые нападают на ужей, поэтому он может быть съеден аистом, орлом-змееядом, коршуном, цаплей. Крупные грызуны, например крысы, тоже могут сцапать ужа, особенного молодого и неопытного, к тому же, они часто занимаются разорением ужиных гнезд, поедая змеиные яйца.

Удивительно, но лягушки и жабы, которые сами становятся обедом для ужей, часто поедают маленьких ужат. Уничтожением ужиных яиц занимаются такие насекомые, как муравьи и жужелицы. Небольшим ужом может полакомиться и крупная рыба, к примеру, форель. Некоторые другие змеиные также поедают ужей.

Защищаясь, уж пытается прикинуться ядовитой рептилией: он слегка приплющивает шею, издает шипение, складывается в виде зигзага, нервно подергивая кончиком хвоста. Так уж пытается произвести устрашающее впечатление на недоброжелателя, но если есть возможность улизнуть, то он ее, конечно же, не упускает, в первую очередь, предпочитая именно этот вариант.

Интересный факт: Пойманный уж прикидывается мертвым или выделяет очень зловонный секрет, благодаря своим клоакальным железам. Такими маневрами он пытается отвлечь от себя опасность, ведь в борьбе за жизнь все средства хороши.

Ужи нередко становятся жертвами человека, который может убить их просто так, без особой причины или, приняв за гадюку. Так как эти рептилии не избегают людских селений, часто проживают рядом с человеком, то нередко попадают под колеса автомобилей. Итак, врагов в естественных условиях у ужей немало, особенно в зоне риска находится молодняк, поэтому рептилиям приходится всегда быть начеку, а в сумеречное время скрываться в своих укромных убежищах.

Популяция и статус вида

Фото: Обыкновенный уж

Фото: Обыкновенный уж

Обширное ужеобразное семейство населяет практически все материки. В общем, популяция этих мирных пресмыкающихся никаких угроз не испытывает, больших опасений на счет сокращения не вызывает. Природоохранный статус ужей можно отнести к нормальным. За последнее время не было замечено резкого повсеместного сокращения численности этих змеиных.

Что касается нашей страны, то обыкновенных ужей можно назвать одними из наиболее часто встречающихся рептилий, которые прекрасно себя чувствуют в разнообразных природных зонах, в том числе, и антропогенных. Несмотря на то, что ситуация с состоянием популяции обыкновенного ужа обстоит практически везде благоприятно, есть регионы, где его численность значительно сократилась и он был внесен в Красную книгу отдельных областей. Такая обстановка складывается, в первую очередь, из-за бурной людской деятельности, которая часто эгоистична и направлена во благо только самих людей, полностью игнорируя интересы и потребности братьев наших меньших.

Чтобы уж не нуждался в охране и продолжал радовать нас своей многочисленностью нужно, прежде всего, не вторгаться варварски в места его постоянной прописки, сохранять укромные и надежные местечки для зимовок и кладок, наперед продумывать решения относительного какого-либо строительства, в том числе и прокладки новых автотрасс. Главное – не терять гуманности и проявлять заботу.

Охрана обыкновенных ужей

Фото: Обыкновенный уж из Красной книги

Фото: Обыкновенный уж из Красной книги

Как уже упоминалось ранее, не везде обстановка для жизнедеятельности и развития ужей обстоит удачно, поэтому в отдельных регионах обыкновенный уж нуждается в защите. С целью охраны он числится в Красной книге некоторых областей: Московской, Тверской, Ленинградской. Так же уж охраняется в республике Карелии. Во всех этих перечисленных местах численность рептилии резко пошла на спад, хотя раньше ужи были многочисленны.

Причиной тому можно назвать следующие неблагоприятные факторы:

  • ухудшение экологической обстановки;
  • сильная загрязненность всевозможных водоемов (для ужей вода жизненно необходима);
  • недостаток места для успешного проживания и откладывания яиц;
  • вытеснение ужа человеком с мест его постоянного жительства, в результате распашки земельных угодий, строительства дорог, городов и т.д.

В тех регионах, где обыкновенный уж числится в Красной книге, статус его вида обозначен, как уязвимый и сокращающийся в численности. В областях ведется разработка программ по восстановлению поголовья ужей на территориях особых, охраняемых, заповедных зон. На речных берегах люди воссоздают околоводную флору, для массового купания и отдыха на таких территориях отводятся специальные разрешенные места.

В заключении хочется добавить, что всегда удивляешься тому, как много можно узнать о, казалось бы, знакомом и известном с самого детства обыкновенном уже, про которого народ издревле создавал немало сказаний и поверий, где обыкновенный уж выступает символом удачи, хранителем несметных богатств и кладов и даже повелителем других пресмыкающихся.

Обыкновенный уж
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.