Нильский крокодил — одна из самых опасных рептилий. На его счету бессчетное количество человеческих жертв. Это пресмыкающееся много столетий наводит ужас на окружающих его живых созданий. Оно и не удивительно, ведь этот вид — самый крупный среди двух других, проживающих на территории Африки. В размерах он уступает только гребнистому крокодилу.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Нильский крокодил

Фото: Нильский крокодил

Этот подвид является самым распространенным представителем своего рода. Упоминания об этих животных берут свое начало в истории Древнего Египта, однако существуют теории, что крокодилы населяли Землю еще во времена динозавров. Название не должно вводить в заблуждение, ведь населяет он не только реку Нил, но и другие водоемы Африки и соседних стран.

Видео: Нильский крокодил

Вид Crocodylus niloticus относится к роду Настоящих крокодилов семейства Крокодиловых. Выделяют несколько неофициальных подвидов, чьи анализы ДНК показали некоторые отличия, из-за чего у популяций могут быть генетические расхождения. Они не носят общепризнанного статуса и можно судить только по различиям в размерах, причиной чего может быть среда обитания:

  • южноафриканский;
  • западноафриканский;
  • восточноафриканский;
  • эфиопский;
  • центральноафриканский;
  • малагасийский;
  • кенийский.

От зубов данного подвида погибло больше людей, чем от всех остальных рептилий. Ежегодно нильские людоеды убивают по нескольку сотен человек. Однако это не мешает аборигенам Мадагаскара считать рептилию священной, поклоняться ей и устраивать религиозные праздники в их честь, принося в жертвы домашних животных.

Внешний вид и особенности

Фото: Нильский крокодил пресмыкающиеся

Фото: Нильский крокодил пресмыкающиеся

Длина тела особей вместе с хвостом достигает 5-6 метров. Но размеры могут разниться из-за ареала обитания. При длине в 4-5 метров вес рептилий достигает 700-800 килограмм. Если туловище длиннее 6 метров, то масса может колебаться в пределах тонны.

Структура тела построена таким образом, что охота в воде проходит для крокодилов максимально результативно. Мощный и большой хвост помогает быстро передвигаться и отталкиваться от дна таким образом, чтобы совершать прыжки на расстояния, намного превышающие длину тела самого крокодила.

Туловище рептилии сплющено, на коротких задних лапах есть широкие перепонки, на спине чешуйчатая броня. Голова вытянутая, в верхней ее части расположены глаза зеленого цвета, ноздри и уши, которые могут оставаться на поверхности в то время, когда остальное тело погружено под воду. На глазах есть третье веко для их очистки.

Кожа молодых особей зеленоватого цвета, по бокам и на спине черные пятна, на брюхе и шее желтоватого. С возрастом окрас становится более темным — от зеленого до горчичного. Также на коже есть рецепторы, улавливающие малейшие водные вибрации. Слышит и распознает запахи крокодил намного лучше, чем видит.

Под водой пресмыкающиеся способны находиться до получаса. Это происходит благодаря способности сердца препятствовать притоку крови к легким. Вместо этого она поступает в мозг и другие важные органы жизнеобеспечения. Плавают рептилии со скоростью 30-35 километров в час, а передвигаются по суше не быстрее 14 километров в час.

Благодаря кожистому наросту в горле, который препятствует попаданию воды в легкие, нильские крокодилы могут открывать пасть под водой. Метаболизм у них настолько замедленный, что пресмыкающиеся могут не есть не один десяток дней. Зато, конкретно проголодавшись, они могут съесть до половины собственной массы.

Где обитает нильский крокодил?

Фото: Нильский крокодил в воде

Фото: Нильский крокодил в воде

Crocodylus niloticus обитают в водоемах Африки, на острове Мадагаскар, где они адаптировались к жизни в пещерах, на Коморских и Сейшельских островах. Ареал обитания простирается к югу от Сахары, в Маврикии, Принсипи, Марокко, Кабо-Верде, острове Сокотра, Занзибаре.

Найденные ископаемые останки дают возможность судить о том, что в былые времена этот вид был распространен на более северных территориях: в Ливане, Палестине, Сирии, в Алжире, Ливии, Иордании, Коморских островах и не так давно полностью пропал с границ Израиля. В Палестине малое количество обитает в единственном месте — реке Крокодиловая.

Ареал обитания сводится к пресноводным или слегка соленым рекам, озерам, водохранилищам, болотам, можно встретить в мангровых лесах. Предпочитают пресмыкающиеся спокойные водоемы с песчаными берегами. Встретить особь вдали от воды можно только в случае, если рептилия ищет новое место обитания из-за пересыхания предыдущего.

В единичных случаях нильские крокодилы встречались за несколько километров от берега в открытом море. Хоть подобные действия и не свойственны этому виду, передвижения в соленой воде позволили рептилиям расселиться и размножиться до небольших популяций на некоторых островах.

Чем питается нильский крокодил?

Фото: Нильский крокодил Красная книга

Фото: Нильский крокодил Красная книга

У этих рептилий достаточно разнообразный рацион питания. Молодые особи в основном едят насекомых, ракообразных, лягушек, моллюсков. Взрослым крокодилам пища нужна значительно реже. Подрастающие рептилии постепенно переходят на небольших рыб и других обитателей водоемов — выдр, мангустов, тростниковых крыс.

На 70% питание пресмыкающихся состоит из рыб, остальные проценты составляют животные, пришедшие на водопой.

Это могут быть:

Амфибий они подгоняют к берегу могучими движениями хвоста, создавая вибрации, а затем легко ловят их на мелководье. Рептилии могут выстраиваться в ряды против течения и застывать в ожидании проплывающих мимо нерестящихся кефали и лобанов. Взрослые особи охотятся на нильского окуня, тилапию, сомов и даже на небольших акул.

Также пресмыкающиеся могут отобрать пищу у львов, леопардов. Самые крупные особи нападают на буйволов, бегемотов, зебр, жирафов, слонов, бурых гиен, детенышей носорогов. Поглощают пищу крокодилы при каждом удобном случае. Мало едят только самки, охраняющие свои яйца.

Добычу они затаскивают под воду и ждут, пока та захлебнется. Когда жертва перестает подавать признаки жизни, рептилии разрывают ее на куски. Если пища была добыта совместно, они координируют усилия, чтобы разделить ее. Крокодилы могут заталкивать добычу под камни или коряги, чтобы удобнее было разрывать ее на части.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большой нильский крокодил

Фото: Большой нильский крокодил

Большая часть крокодилов днем располагается на солнце, чтобы увеличить температуру тела. Во избежании перегрева, они держат пасти открытыми. Известны случаи, когда браконьеры завязывали рты пойманным рептилиям и оставляли на солнце. От этого животные погибали.

Если нильский крокодил резко закрыл пасть, это служит сигналом для его сородичей, что поблизости находится опасность. По натуре этот вид очень агрессивен и не терпит чужаков на своей территории. При этом с особями своего вида они могут мирно уживаться, вместе отдыхать и охотиться.

В пасмурную и дождливую погоду они практически все время проводят в воде. В районах с непостоянными погодными условиями, засухой или внезапными похолоданиями, крокодилы могут вырывать в песке ниши и впадать в спячку на все лето. Чтобы наладить терморегуляцию, самые крупные особи выходят погреться на солнце.

Благодаря маскировочной окраске, сверхчувствительным рецепторам и естественной мощи они являются прекрасными охотниками. Резкая и внезапная атака не дает жертве времени опомниться, а мощные челюсти не оставляют шансов на выживание. На сушу для охоты они выходят не далее, чем на 50 м. Там они поджидают животных у лесных троп.

С некоторыми птицами нильские крокодилы ведут взаимовыгодные отношения. Рептилии широко открывают рты, пока шпорцевые чибисы или, например, египетские бегунки выковыривают из их зубов застрявшие куски еды. Самки крокодилов и гиппопотамов мирно сосуществуют, оставляя потомство друг на друга для защиты от кошачьих или гиен.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш нильского крокодила

Фото: Детеныш нильского крокодила

Половой зрелости пресмыкающиеся достигают в возрасти десяти лет. К этому времени их длина доходит до 2-2,5 метров. Во время брачного периода самцы хлопают мордами по воде и громко ревут, привлекая внимание самок. Те, в свою очередь, выбирают самцов размером покрупнее.

В северных широтах наступление этого периода приходится на лето, на юге это ноябрь-декабрь. Между самцами выстраиваются иерархические отношения. Каждый старается показать свое превосходство над соперником. Самцы рычат, шумно выдыхают воздух, выдувают пастью пузыри. Самки в это время возбужденно хлопают хвостами по воде.

Побежденный самец быстро уплывает от конкурента, признав свое поражение. Если же сбежать не представляется возможным, проигравший поднимает морду вверх, показывая, что сдается. Победитель иногда хватает побежденного за лапу, но не кусает. Такие сражения помогают прогнать лишних особей с территории сложившейся пары.

Яйца самки откладывают на песчаных пляжах, речных берегах. Недалеко от воды самка выкапывает гнездо глубиной около 60 сантиметров и выкладывает туда 55-60 яиц (число может варьироваться от 20 до 95 штук). К кладке она никого не подпускает приблизительно 90 дней.

На протяжении этого периода ей может помогать самец, отпугивая чужаков. Во время, когда самка вынужденно покидает кладку из-за жары, гнезда могут разорять мангусты, люди или гиены. Иногда яйца уносит наводнениями. В среднем до конца срока доживают 10-15% яиц.

Когда инкубационный период заканчивается, малыши издают хрюкающие звуки, что служит для матери сигналом раскапывать гнездо. Иногда она помогает детенышам вылупиться, перекатывая яйца в пасти. Новорожденных крокодильчиков она переносит к водоему.

Естественные враги нильских крокодилов

Фото: Нильский крокодил

Фото: Нильский крокодил

Взрослые особи практически не имеют врагов в природе. Умереть раньше срока крокодилы могут только от более крупных представителей своего вида, больших животных вроде львов и леопардов или от рук человека. Более подвержены нападениям отложенные ими яйца или новорожденные детеныши.

Разворовывать гнезда могут:

  • мангусты;
  • хищные птицы вроде орлов, канюков или грифов;
  • вараны;
  • пеликаны.

На оставленных без присмотра малышей охотятся:

  • кошачьи;
  • вараны;
  • бабуины;
  • кабаны;
  • цапли-голиафы;
  • акулы;
  • черепахи.

Во многих странах, где находится достаточное количество особей, разрешена охота на нильских крокодилов. Браконьеры оставляют на берегу в качестве приманки протухшие туши животных. Неподалеку от этого места устанавливается шалаш и охотник неподвижно дожидается, пока рептилия клюнет на приманку.

Браконьерам приходится на протяжении всего времени лежать неподвижно, ведь в местах, где разрешена охота, крокодилы особенно осторожны. Шалаш ставится за 80 метров от приманки. Рептилии могут обращать внимание также на необычное поведение птиц, которые видят человека.

Пресмыкающиеся проявляют интерес к приманке на протяжении всего времени суток, в отличии от других хищников. Попытки убийства браконьеры проводят только на полностью вылезших из воды крокодилов. Попадание должно быть максимально точным, поскольку, если животное успеет добежать до воды, прежде чем умрет, вытащить его будет очень сложно.

Популяция и статус вида

Фото: Нильский крокодил пресмыкающиеся

Фото: Нильский крокодил пресмыкающиеся

В 1940-1960 годах велась активная охота на нильских крокодилов из-за высокого качества их кожи, съедобного мяса, а также в азиатской медицине внутренние органы рептилий считались наделенными целебными свойствами. Это привело к значительному снижению их численности. Средняя продолжительность жизни рептилий 40 лет, отдельные особи доживают до 80.

В период между 1950 и 1980 годами по неофициальным подсчетам было убито и продано около 3 миллионов шкур нильских крокодилов. В некоторых районах Кении гигантских рептилий умудрялись вылавливать сетями. Тем не менее, оставшееся их число позволило присвоить рептилиям статус «Вызывающие наименьшие опасения».

В настоящее время в природе существует 250-500 тысяч особей этого вида. В странах южной и восточной Африки количество особей контролируется и документируется. В западной и центральной Африке дела обстоят несколько хуже. Из-за недостаточного внимания популяция в этих местах значительно снижена.

Плохие жизненные условия и конкуренция с с узкорылым и тупорылым крокодилом провоцируют угрозу вымирания вида. Сокращение площади болот также является отрицательным фактором для существования. Для устранения этих проблем необходима разработка дополнительных экологических программ.

Охрана нильских крокодилов

Фото: Нильский крокодил из Красной книги

Фото: Нильский крокодил из Красной книги

Вид занесен в Красную книгу Всемирного союза охраны природы и внесен в категорию, подверженную минимальному риску. Нильские крокодилы находятся в приложении I Cites, торговля живыми особями или их шкурами регулируется международной конвенцией. Благодаря национальным законам о запрете поставки крокодиловой кожи их численность немного повысилась.

В целях разведения рептилий успешно действуют так называемые крокодиловые фермы или ранчо. Но в основном они существуют для получения кожи животных. Нильские крокодилы играют немаловажную роль в очистке воды от загрязнений из-за попавших в нее трупов. Также они контролируют количество рыбы, от которой зависят и другие животные.

В Африке и до наших дней сохранился культ крокодила. Там они являются священными животными и их убийство является смертным грехом. В Мадагаскаре пресмыкающиеся живут в специальных водоемах, куда в религиозные праздники местные жители несут им в жертву домашний скот.

Поскольку крокодилы страдают из-за беспокойства человека, который ведет хозяйственную деятельность на их территориях, рептилии не могут адаптироваться к новым условиям. Для этих целей существуют фермы, в которых воспроизведены максимально комфортные условия для их обитания.

Если сравнить нильского крокодила с другими видами, эти особи не настолько враждебны к человеку. Но из-за непосредственной близости с поселениями аборигенов именно они убивают больше всего людей ежегодно. В книге рекордов Гиннеса находится людоед — нильский крокодил, убивший 400 человек. Особь, съевшая 300 человек в Центральной Африке, до сих пор не поймана.

Нильский крокодил
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.