Вид:
Сухопутная черепаха

Черепахи представляют собой достаточно большой отряд пресмыкающихся, куда входит больше трех сотен видов. Черепахами заселены все моря и континенты, за исключением Антарктиды, высоких широт и высокогорья. Сухопутная черепаха относится к животным типа «хордовые», класс «пресмыкающиеся», отряд «черепахи» (лат. Testudines). Черепахи существуют на Земле уже очень давно — больше 220 млн. лет. Свое название животное получило от слова «testa» — «кирпичи», «черепица». Сухопутные черепахи представлены 16 родами, включающими в себя 57 видов.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Сухопутная черепаха

Фото: Сухопутная черепаха

Учеными установлено, что черепахи произошли от одной из древней вымершей группы рептилий, условное название которых — пермские котилозавры. Вымершие пресмыкающиеся по своему внешнему виду были очень похожи на ящериц. У них были короткие, но при том весьма мощные и широкие ребра, с миллионами лет эволюции превратившиеся в панцирь. Это были морские животные, имевшие довольно длинную шею и длинный хвост. Предки черепах были всеядными — поедали как растительную пищу, так и животную. Поскольку их останки находят нынче на всех континентах, то принято считать, что пермские котилозавры в свое время были очень распространены.

Видео: Сухопутная черепаха

Самый характерный признак всех черепах — это наличие панциря, который служит защитой от врагов. Он состоит из двух частей: брюшной и спинной. Прочность панциря очень высокая, так как он способен выдержать нагрузку, которая значительно превышает вес животного — более чем в 200 раз. В зависимости от видовой принадлежности сухопутные черепахи существенно различаются по размерам и массе. Среди них есть как гиганты, весящие почти тонну с размером панциря около 2,5 метров, так и очень маленькие, даже крохотные черепахи, вес которых не больше 150 г, а длина панциря 8-10 см.

Зоологи выделяют два подотряда черепах, которые различаются способом прятать голову под панцирь:

  • бокошейные черепахи — голову прячут в направлении левой или правой лапы (вбок);
  • скрытошейные — складывают шею в виде буквы S.

Виды сухопутных черепах:

  • галапагосская черепаха. Ее масса может достигает до полутоны, а длина — до метров. Размеры и внешний вид галапагосских черепах зависят от условий их обитания. Например, в засушливой местности их панцирь имеет форму седла; в местности, где влажность высокая, панцирь имеет форму купола;
  • египетская черепаха. Одна из самых маленьких черепах. Обитает на Ближнем Востоке. Размер панциря самцов около 12 см, самки чуть крупнее;
  • пантеровая черепаха. Живет на севере Африки. Длина панциря — около 80 см, вес — 40-50 кг. Панцирь довольно высокий, куполообразный;
  • крапчатая капская. Самая мелкая черепаха на Земле. Обитает в ЮАР и Намибии. Длина ее панциря не больше 9 см, а вес примерно 96 — 164 г.

Внешний вид и особенности

Фото: Среднеазиатская сухопутная черепаха

Фото: Среднеазиатская сухопутная черепаха

Как уже было сказано ранее, черепаха обладает твердым и прочным панцирем. Твердая защитная оболочка имеется у животного на всей поверхности спины и брюха. Сам панцирь состоит из двух частей: карапакса и пластрона. Карапакс состоит из внутренней брони, основой которых являются костные пластинки, и наружного слоя из роговых щитков. У некоторых видов поверх брони имеется плотный слой кожи. Пластрон состоит из сросшихся брюшных ребер, грудины и ключицы.

Голова у сухопутных черепах в сравнении с телом имеет не очень большие размеры и обтекаемую форму. Такая особенность дает возможность животному быстро ее убрать в случае опасности. Шея у всех видов сухопутных черепах достаточно короткая, поэтому глаза всегда направлены вниз. Откусывают и измельчают пищу животные при помощи клюва, который заменяет им зубы. Поверхность клюва обычно шероховатая с характерными выпуклостями, заменяющими животным зубы.

Интересный факт: У древних черепах были настоящие зубы, которые со временем редуцировались.

Язык у черепах короткий и никогда не высовывается, поскольку его назначение — помогать при глотании пищи. Хвост имеется практически у всех видов черепах, он может быть с шипом на конце или без него. Во время опасности черепаха, как и голову, прячет его под панцирь. Черепахи периодически линяют, хотя у сухопутных видов линька не столь значительно выражена, как у их морских сородичей.

Сухопутные черепахи могут периодически впадать в спячку, которая может длиться до полугода. Это случается при неблагоприятных условиях: морозах, засухе. Сухопутные черепахи очень неуклюжи и медлительны, по этой причине в случае опасности они не убегают, а прячутся в свой панцирь. Еще один способ защиты — резкое опорожнение мочевого пузыря, который, кстати, очень вместительный.

Где обитает сухопутная черепаха?

Фото: Сухопутная черепаха

Фото: Сухопутная черепаха

Ареал обитания сухопутных черепах сосредоточен преимущественно в степных зонах: от Казахстана и Узбекистана до Китая, а также в пустынях, степях, саваннах, полупустынях Африки, Америки, Албании, Австралии, Италии и Греции, Пакистана и Индии. Черепахи весьма распространены в зонах с умеренным климатом и во всех тропических районах.

Можно даже сказать, что сухопутные черепахи можно встречаются практически везде:

Главная среда обитания сухопутных черепах это суша, что вполне логично. Изредка животные могут погружаться в воду на короткое время и делают это для того, чтобы восполнить потерю влаги в организме.

Черепахи сами выкапывают себе убежища, где они находятся практически постоянно, до тех пор, пока голод их не заставит выйти на охоту. По этой причине рептилии предпочитают обитать на рыхлых песчаных и суглинистых почвах, покрытых густой растительностью, где имеется вода и пища в достаточном количестве. Рыхлую почву черепахи предпочитают потому, что ее гораздо легче копать.

Чем питается сухопутная черепаха?

Фото: Большая сухопутная черепаха

Фото: Большая сухопутная черепаха

Основой питания сухопутных черепах являются растения, то есть растительная пища: трава, молодые ветки кустарников и деревьев, сочные плоды, ягоды фрукты, овощи. Иногда, для поддержания белкового баланса, они могут лакомиться и животной пищей: улитками, слизнями, червями и мелкими насекомыми.

Влагу для организма черепахи получают преимущественно из сочных частей растений, однако в случае надобности могут пить и воду, делая это при любом удобном случае. Черепахи вида коробчатых поедают лишайники и грибы, в том числе и ядовитые. Из-за этой особенности их мясо тоже становится ядовитым и в пищу не годится. Но оно и к лучшему, ведь мясо большинства видов черепах считается деликатесом из-за чего их численность постоянно уменьшается.

Среднеазиатские черепахи весь день сидят в своем убежище, а поесть выходят только с наступлением темноты. Этот вид имеет самую большую популярность у любителей черепах в качестве домашних питомцев, поскольку они едят практически все. В зимний период черепахи ничего не едят, поскольку уходят в спячку. Обусловлено такое поведение тем, что с наступлением холодов пищи становится очень мало. Длительность спячки сухопутных черепах зависит от климата. В дикой природе она длится с октября по март.

Теперь Вы знаете чем кормить сухопутную черепаху в домашних условиях. Давайте же посмотрим как она живет в дикой природе.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Сухопутная черепаха в природе

Фото: Сухопутная черепаха в природе

Даже несмотря на то, что развитие головного мозга у черепах не на высоком уровне, интеллект имеют они немалый. Сухопутные черепахи — одиночные пресмыкающиеся. Стадный инстинкт у них вообще не развит. Пару они себе ищут исключительно на период спаривания, после чего благополучно партнера покидают.

Также всем черепахам свойственна медлительность, которая характерна для большинства пресмыкающихся. Помимо этого, черепахи, подобно медведям, при неблагоприятных условиях (в зимние месяцы) могут впадать спячку, ради которой изредка собираются небольшие группы. Во время спячки все жизненные процессы в их телах замедляются, что позволяет им без проблемно перенести зимние холода. Черепахи также являются долгожителями, даже по человеческим меркам, так как могут жить в разы дольше людей. В среднем продолжительность жизни у сухопутных черепах в природе — 50-150 лет.

Интересный факт: Самой старой черепахой в мире на сегодняшний день, является черепаха по имени Джонатан. Живет она на острове св. Елены и наверняка помнит времена Наполеона, когда бывший французский монарх жил там в изгнании.

Случаев, когда черепахи причиняли человеку вред, известно крайне мало. Прославились этим лишь каймановые черепахи и то в период спаривания, когда самец может принять человека за соперника и напасть на него.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш сухопутной черепахи

Фото: Детеныш сухопутной черепахи

Как такового брачного периода у черепах не существует, поэтому размножение у них наступает в разное время в зависимости от вида и дислокации. У сухопутных черепах о наступлении брачных игр сигнализирует одно событие: за право оплодотворить самку, самцы вступают в бой друг с другом. При этом они пытаются перевернуть своего соперника или заставить его отступить. Способ действия при этом один — мощные частые удары панцирем.по панцирю соперника.

После позорного бегства конкурента с поля боя, победивший самец приступает к ухаживаниям. Для привлечения внимания самки победитель может ласково гладить лапами ее по голове и даже петь. Через какое-то время после спаривания самки откладываю яйца. Для этого они роют ямки в песке поблизости водоемов. Нередко для этих целей используются собственные норы или даже крокодильи гнезда. Яичная кладка хорошенько засыпается песком или грунтом и утрамбовывается при помощи панциря.

Количество яиц в кладке может быть разным, в зависимости от вида — 100-200 штук. Сами яйца также могут быть разными: покрытыми скорлупой или плотной кожистой оболочкой. Во время брачного сезона самка может делать несколько кладок. При благоприятных условиях через 91 день из яиц вылупляются маленькие черепашата, причем их пол полностью зависит от температуры при которой проходил инкубационный период. Если было прохладно, то вылупятся самцы, если жарко, то самки. По неизвестным науке причинам иногда инкубационный период может растягиваться от полугода до нескольких лет.

Интересный факт: В 2013 году в музее города Днепр (бывший Днепропетровск) произошло удивительное событие. Из черепашьих яиц, пролежавших на стендах в виде экспонатов несколько лет, неожиданно вылупились черепашата.

Естественные враги сухопутных черепах

Фото: Сухопутная черепаха

Фото: Сухопутная черепаха

Несмотря на надежную защиту в виде твердого панциря у черепах в природе немало врагов. Хищные птицы (ястребы, орлы) охотятся на них и сбрасывают с высоты на камни, выклевывая внутренности. Вороны, сороки, галки могут целиком съедать едва вылупившихся малышей. Бывали случаи, когда лисицы сбрасывали черепах со скал на камни, чтобы потом расколоть их панцири их съесть.

В Южной Америке на сухопутных черепах очень успешно охотятся ягуары. Они так искусно выедают пресмыкающихся из панциря, что результаты их работы можно сравнить с деятельностью скальпеля хирурга. При этом хищники, не довольствуются одной черепахой, а съедают сразу несколько, переворачивая своими лапами их на спину на ровной местности, без травы и камней. Иногда на черепах охотятся крупные грызуны — крысы, откусывая им хвост или конечности. При этом самыми главными врагами черепах являются люди, которые охотятся на них ради яиц, мяса, да и просто ради развлечения.

Помимо хищников и человека, врагами черепах могут быть грибки, вирусы, паразиты. Нередко больные и слабые черепахи из-за своей медлительности становятся пищей муравьев, которые очень быстро могут обгрызть мягкие части тела. Некоторые черепахи могут даже заниматься каннибализмом, поедая своих сородичей, если те не имеют возможности сбежать или сопротивляться. Что касается гигантских галапагосских черепах, то при их размере и весе природных врагов у них нет.

Интересный факт: Эсхил — древнегреческий драматург умер весьма нелепой смертью. Ему на голову упала черепаха, поднятая орлом.

Популяция и статус вида

Фото: Сухопутная черепаха в природе

Фото: Сухопутная черепаха в природе

Охранный статус Международного союза охраны природы имеют всего 228 видов черепах, а 135 из них находятся на грани вымирания. Самым известным редким исчезающим видом сухопутных черепах является среднеазиатская сухопутная черепаха.

Основные причины, которые угрожают росту популяции сухопутных черепах:

  • браконьерство;
  • сельскохозяйственная деятельность;
  • строительная деятельность.

Помимо этого сухопутные черепахи — это весьма популярные домашние питомцы, что тоже играет им не на пользу. Ведь для этого черепах постоянно отлавливают и содержат до продажи в неволе, причем не всегда в хороших условиях.

Мясо черепах является ценным деликатесом, из-за чего имеет популярность у рестораторов. Неприхотливость же черепах существенно облегчает их транспортировку, поэтому их перевозят как «живые консервы». Панцирь животных часто применяют в изготовлении разных сувениров и традиционных женских украшений для волос.

Интересный факт: В большинстве штатов в США содержание черепах в качестве домашних питомцев разрешено, но не рекомендовано. Однако в штате Орегон это полностью запрещено. Помимо этого федеральным законом США запрещены черепашьи бега, а также торговля и транспортировка особей, размеры которых меньше 10 см.

Охрана сухопутных черепах

Фото: Сухопутная черепаха из Красной книги

Фото: Сухопутная черепаха из Красной книги

Руководство разных стран всевозможными способами показывает свои старания в борьбе с исчезновением редких видов сухопутных черепах:

  • прекращение экспорта редких видов, наложение строгих запретов на охоту на черепах, на торговлю мясом черепах, а также их яйцами и панцирями. Для этого в аэропортах и на рынках властями проводятся регулярные рейды в поисках несанкционированных объектов экспорта и продажи;
  • проведение кампаний, рассчитанных на сознательность и здравомыслие потребителей. Например, правительство Мексики вот уже более 20 лет постоянно призывает граждан не заказывать в ресторанах блюда из черепах, не есть черепашьих яиц, не покупать безделушки (обувь, пояса, гребни), изготовленные из панцирей. Хотя некоторые виды черепах охраняются с 60-х годов, серьезное наказание за браконьерство появилось в уголовном кодексе Мексики лишь в 90-е годы;
  • борьба с черепашьими фермами. Также ведется активная борьба с черепашьими фермами, где животных искусственно выращивают ради мяса. Содержатся черепахи в ужасных условиях. Большинство из них очень больны и имеют дефекты.

Интересный факт: Узбекская легенда о происхождении черепахи гласит: «Некий торговец-мошенник так бессовестно обсчитывал и обвешивал покупателей, что они обратились к Аллаху за помощью. Аллах был очень сердит, сжал мошенника между двумя чашами весов, на которых тот недовешивал и сказал: «Ты вечно будешь на себе носить доказательства твоего позора!».

Еще десять лет назад, под эгидой WSPA был создан пропагандистский веб-сайт, призывающий полностью наложить запрет на такие фермы. Сухопутная черепаха нуждается в нашей помощи, без этого полностью восстановить популяцию этих прекрасных существ не получится.