Камчатский евражка, арктическая белка, берингийский суслик, американский длиннохвостый суслик, арктический суслик — все это названия евражки, или еврашки, милого существа, обитающего на Камчатском полуострове и Дальнем Востоке России, а также на Аляске и в Канаде. Это один из самых крупных видов сусликов, который совсем не боится людей и проживает не только в дикой местности, но и в небольших поселках.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Евражка

Фото: Евражка

Арктический суслик (лат. Citellus parryi) — грызун семейства беличьих, принадлежащий к роду сусликов, встречающийся на степных, луговых и тундровых территориях Северного полушария, близких к полярному кругу. Являясь одними из самых крупных представителей своего рода, особи овражки растут в размерах по мере расселения — чем севернее ареал обитания, тем крупнее будут встречающиеся суслики.

Овражками или евражками, судя по всему, их назвали за любовь прятаться в низинах и оврагах, а также рыть там норы. Впрочем, сами жители Камчатского полуострова, так их называющие, точных данных о происхождении такого названия этих зверьков, не дают — они утеряны в веках. Это довольно крупные пушистые зверьки с любопытной мордочкой, что свойственно всем разновидностям сусликов, которые любят осматривать окрестности, вытянувшись во весь рост над высокой травой.

Они крайне дружелюбны по отношению к человеку и охотно едят с рук. Это является одним из распространенных способов определить примерный возраст животного — более взрослые особи набивают щеки убегают делать запасы, а молодняк поедает все на месте.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное евражка

Фото: Животное евражка

Арктическая белка или евражка, достигает в длину 25-32 сантиметров, если речь идет о чукотской популяции, а аляскинские особи и того крупнее — они могут достигать 30-40 сантиметров. Хвост этих зверьков в длину чуть больше трети от длины тела — до 14 сантиметров у самых крупных особей. Масса тела этих животных в среднем доходит до 800 грамм.

Шерсть этого зверька на животе и лапах рыжая, цвета охры. Спинка и хвост евражки темнее, рыже-бурого цвета, покрыта крупными пятнами, более светлыми, чем основной оттенок. Голова покрыта еще более темным мехом, приближенным к по цвету к коричневому. Хвост также имеет темные пятна, выраженные черной кольцевой оторочкой. У молодых евражек мех имеет более равномерный, менее четкий и менее яркий окрас, без выраженных пятен и затемнений.

Как и остальные представители вида, берингийский суслик меняет шкурку на летний и зимний сезоны. Зимний окрас евражки намного светлее, чем летний, и имеет серые оттенки. Как и все представители рода сусликов, американский суслик является очень осторожным животным, а потому имеет крайне острые зрение и слух. Приближающуюся опасность они видят с большого расстояния, в том числе хищных птиц, а на движение реагируют мгновенно, скрываясь в норе.

Впрочем, в большинстве случаев евражки быстро реагируют именно на резкие движения — медленно подкрадывающегося или даже подходящего существа они могут и вовсе не замечать.

Одной из отличительных особенностей строения евражек и других сусликов, является своеобразное, в отличие от иных беличьих, строение щек и скул. Оно позволяет этим зверькам издавать различной длины свист в различных звуковых диапазонах — от 2 до 10 килогерц. Также у евражек своеобразными являются способы адаптации к низким температурам и способ отложения жира, позволяющие им переживать во время спячки даже самые серьезные холода. Температура поверхности тела у этих существ снижается вместе с температурой окружающей среды, в том числе опускаясь и ниже нуля.

Где обитает евражка?

Фото: Евражка на Камчатке

Фото: Евражка на Камчатке

Исходя из названия, арктический суслик обитает на приближенных к северному полярному кругу территориях вплоть до самой вечной мерзлоты, мешающей этим зверькам рыть норы. Ареал обитания распространяется на степные, луговые и тундровые территории Евразии и Северной Америки, находящиеся на высоте не выше полутора километров над уровнем моря.

На территории России местами обитания являются:

  • Река Яна.
  • Остров Айон.
  • Река Индигирка.
  • Колымское нагорье.
  • Верхоянское нагорье.
  • Чукотский полуостров.
  • Камчатский полуостров.
  • Правобережье колымы Колымы вплоть до выхода к океанам.

В Северной Америке берингийский суслик обитает на северных территориях Аляски, Британской Колумбии и Канады. В конце XX века популяция этих зверьков начала распространяться в связи с появлением дополнительных источников питания — евражки стали переселяться ближе к автомобильным трассам и поселениям, находящимся близко к местам обитания. На данный момент они встречаются даже в крупных городах.

Американский суслик является, как и все его сородичи, норочным животным. Эти норы находятся, как правило, на глубине от 30 до 300 сантиметров, и в длину доходят до 15 метров. Глубина и длина нор уменьшается в зависимости от мягкости грунта и по мере приближения места обитания к вечной мерзлоте, в то время как размер существ, наоборот, увеличивается.

Эту разновидность от всех сородичей отличает также особенное устройство нор. Из всех сусликов, только евражки не роют вертикальных выходов для гнездовых камер — им достаточно и горизонтального, в котором легче скрыться в случае опасности.

Чем питается евражка?

Фото: Животное евражка в России

Фото: Животное евражка в России

Евражки — всеядные существа, но основной рацион их питания зависит напрямую от ареала обитания. Обычный рацион живущих в более теплых широтах луговых и степных берингийских сусликов составляют растения, в том числе мхи и лишайники, в то время как по мере приближения к мерзлоте преобладает животная пища — насекомые, гусеницы и даже падаль.

Изменения в рационе также касаются сезона — в активный, летний сезон, евражки питаются зеленой растительностью на поверхности и насекомыми, но ближе к зимнему сезону, перед впадением в спячку, они переходят на коренья и ягоды, расположенные близко к земле. В такое время они чаще всего поедают бруснику и голубику, а также грибы и зеленый кустарник.

Также арктические суслики весьма практичны и, как и их сородичи, делают запасы. Это происходит во второй половине летнего периода, и в запасники идет сухая растительность, а также плоды кустарников.

Помимо прочего, эти существа часто ищут пропитание у человеческих жилищ, если обитают неподалеку. В таких случаях евражки употребляют в пищу объедки, найденные в местах выброса мусора, а в качестве запасаемой пищи используют хлебобулочные изделия и крупы. У обитающих вблизи человека сусликов также наблюдались случаи каннибализма (поедания себе подобных).

Особенности характера и образа жизни

Фото: Зверек евражка

Фото: Зверек евражка

В естественной среде обитания евражки представляют собой крайне осторожных, но очень активных, к тому же социальных, существ. Они крайне дружелюбны, но вместе с тем крайне пугливы, и малейший громкий звук или резкое движение способны сделать так, чтобы зверек практически буквально исчез. При этом, вместе с быстрым отступлением в нору, зверек издает резкий свист, оповещая сородичей. Пересвистываясь друг с другом и тут же скрываясь, они способны загнать хищника до состояния безразличия к постоянно ускользающей добыче.

Тем не менее, их осторожность не отменяет того, что к тихим звукам и медленному движению они практически безразличны, чем пользуются многие хищники, разделяющие с ними ареал обитания, и люди, отлавливающие этих зверьков, которые вблизи посевных площадей и огородов представляют собой вредителей.

Период активности у американских сусликов начинается примерно после 5 часов утра и завершается примерно в 19-20 часов, спадая в районе полудня. Пик сезонной активности приходится на середину лета, когда расселяются молодые особи.

Главной особенностью образа жизни евражек, равно как и иных видов сусликов, является период спячки, длящийся около 7-8 месяцев. Он начинается в августе-сентябре и заканчивается в апреле-мае. Впрочем, были зафиксированы случаи активности евражек при температуре в -40 градусов. Как правило, впадение в сон наступает вместе с выпадением снега и наступлением низких или отрицательных температур. В это время температура в гнездовой камере норы может также упасть до отрицательных значений: вплоть до -5 градусов. Температура тела самих животных в такие периоды адаптируется к изменениям внешней среды, опускаясь даже до -10 градусов.

Завершается зимний сон еще до того, как сходит снег, и именно на время после выхода из спячки этими зверьками и делаются запасы. В то время как в спячку они впадают почти одновременно, первыми в колонии на поверхность выходят старшие самцы, следом за ними — самки, а затем уже молодые особи, достигшие возраста в год. Разница во времени составляет примерно неделю, но иногда доходит до двух.

В неволе евражки, равно как и другие представители их вида, ведут себя более активно и смело, не убегая при виде резко движущихся объектов и свистом обозначая не испуг, как в естественной среде, а смену обстановки. Кроме того, в неволе суслики содержатся исключительно в крупных просторных вольерах, в которых есть возможность рыть норы. В качестве домашних животных их содержать крайне сложно, к тому же сам зверек совсем не будет рад закрытому пространству.

Социальная структура и размножение

Фото: Евражка

Фото: Евражка

Евражки крайне социальны и живут крупными группами — колониями, достигающими в размерах до 50 особей. Территория колонии может достигать 6-7 гектар, и на этой территории главенствует самый старший самец, при этом особи живут обособленными парами или, реже, одиночками. Между членами группы редко происходит агрессивное взаимодействие — в основном суслики дружелюбны по отношению друг к другу и ограничиваются играми. Подобные игры, как правило, способствуют дальнейшему расселению популяции по территории, происходящему у половозрелых особей.

Основным способом коммуникации в своей колонии у евражек являются различной длины и тональности свисты — от щелчков до высокого свиста. Сигналом об опасности у сусликов, например, является короткий резкий свист, а менее резкий и более длинный свист издает самец, победивший другого самца, в игре или споре за самку.

Брачный период у евражек наступает раз в год, сразу после пробуждения самок от спячки, и длится около 10 дней. У обитателей более северных территорий он проходит еще в норах, даже до выхода на поверхность. Помет происходит примерно в конце мая и включает от 5 до 10 детенышей (установленный наблюдениями максимум — 14), способных выходить на поверхность уже к середине-концу июня.

В то же время, примерно в середине июля, годовалые особи начинают расселение. Половозрелыми у евражек считаются годовалые особи, а пик плодовитости приходится на двухлетних и трехлетних. Затем наступает период запасания пищи и подготовки к спячке.

Естественные враги евражки

Фото: Евражка животное

Фото: Евражка животное

Естественными врагами арктических сусликов являются все хищники, имеющие схожий ареал обитания. Список таковых начинается птицами различных видов, в том числе и представителями ночных хищных птиц, и заканчивается различными наземными хищниками, в том числе и крупными.

Основными врагами евражек являются:

Среди наиболее необычных врагов этих сусликов можно выделить чаек, которые, как ни странно, иногда питаются ими, и медведей. Медведи для них являются, пожалуй, самыми опасными из всех — в отличие от остальных природных угроз, от них не спасают даже глубокие норы. Медведь способен просто глубоко взрыть землю в поисках евражки, и достать маленького зверька.

Популяция и статус вида

Фото: Евражка зимой

Фото: Евражка зимой

Популяция евражек на данный момент довольно велика и только увеличивается — в наиболее теплых биотопах, заселенных этими зверьками, количество нор достигает 600-700 на один гектар, при этом жилыми из них являются, в среднем, от 140 до 200. А это как минимум 250 особей в рамках одной территории.

В менее благоприятных условиях количество нор арктических сусликов на гектар в среднем составляет 12-15, и жилыми являются все из них. Возле жилищ человека ситуация немного иная — популяция составляет от 30 до 50 голов при наличии огромного количества нор. В целом, более точной информации об этих зверьках нет, так как подсчет поголовья весьма и весьма затруднителен и приходится опираться на минимальную статистику, выявленную путем визуального наблюдения и маркировки.

Американские или берингийские суслики не находятся не в одном из природоохранных списков и не принадлежат к числу редких. Напротив, популяция вида растет и расширяет ареал обитания, без опаски расселяясь вблизи дорог и человеческих жилищ. Кроме этого, арктические суслики являются неотъемлемой и крайне важной частью экосистем в местах своего обитания, принимая активное участие в распространении семян растений и обновлении почвы в процессе рытья нор. Благодаря евражкам, заселяющим агроценозы (обработанную землю), улучшается рост зерновых и злаковых культур.

Со времен завершения освоения человеком территорий, где обитают евражки, и завершения периода охоты за пушниной, этих зверьков люди намеренно уничтожают редко. Тем не менее у местных жителей этих территорий все еще существует практика заготовки шкур для изготовления теплой одежды. Иногда, гораздо реже, их отстреливают за порчу продуктов питания, особенно за разорение запасов круп.

Евражка, или же берингийский суслик — очень безобидное и забавное существо, крайне социальное и очень пугливое в естественной среде, подходящее к человеку из чистого любопытства и убегающее при малейшем признаке опасности. Любопытство этих пушистых зверей, как правило, приводит к желанию их покормить, что заканчивается полной потерей страха перед источником питания и организованного появления всей хитрой окрестной популяции евражек в пределах досягаемости еды.

Евражка
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.