Гребнистый крокодил получил свое название благодаря наличию гребней в области глазных яблок. С возрастом они увеличиваются в размерах и количестве. Гребнистый, или морской крокодил – один из самых древних видов рептилий на Земле. Его размеры и внешний вид просто поражают и наводят дикий страх и ужас. Он является одним из самых мощных и крупных хищников, превосходя в размерах и силе даже белого медведя.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Гребнистый крокодил

Фото: Гребнистый крокодил

Гребнистые крокодилы относятся к пресмыкающимся и являются представителями отряда крокодилов, семейства и рода настоящих крокодилов, выделены в вид гребнистого крокодила. Этот вид рептилий считается одним из древнейших живых существ на планете. По мнению ученых, они произошли от крокодилморфовэузухих.

Эти существа обитали в водоемах вблизи континента Гондвана около 100 млн лет назад. Удивительно, но им удалось выжить в период мел-палеогенового вымирания. В западном регионе Квинсленда были обнаружены останки древней рептилии. Судя по историческим данным, на этой территории некогда находилось море. Останки скелета свидетельствуют о том, что рептилия тех времен была способна совершать смертельные вращения.

Ученые не могут назвать конкретный период возникновения гребнистого крокодила, как отдельного вида. Самые древние останки гребнистых крокодилов насчитывают порядка 4.5 – 5 млн лет. По внешним признакам гребнистые крокодилы имеют много общего с филиппинскими, новогвинейскими или австралийскими крокодилами. Но сравнение на генетическом уровне показывает сходство с азиатскими видами рептилий.

Внешний вид и особенности

Фото: Гребнистый крокодил Красная книга

Фото: Гребнистый крокодил Красная книга

Внешний вид опасной и мощной рептилии поражает и внушает страх. Длина тела взрослой особи достигает шести метров. Масса тела 750 – 900 килограмм.

Интересно! Масса одной головы у некоторых крупных самцов достигает двух тонн! У рептилий выражен половой диморфизм. Самки существенно мельче и легче самцов. Масса тела особей женского пола практически вдвое меньше, а длина тела не превышает 3 метров.

Туловище плоское и объемное, плавно перетекающее в огромный хвост. Его длина составляет более половины длины туловища. Грузное тело поддерживается короткими, мощными лапами. Из-за этого гребнистые крокодилы очень долгий период времени относились к аллигаторам. Однако после проведенных исследований были перемещены в семейство и вид настоящих крокодилов.

Видео: Гребнистый крокодил

У крокодилов вытянутая морда с огромными, мощными челюстями. Они отличаются невероятной силой и насчитывают 64-68 острых зубов. Разжать сомкнутые челюсти не сможет уже никто. На голове маленькие, высоко расположенные глаза и два ряда гребней, которые пролегают от глаз до кончика носа.

Область спины и живота покрыта чешуйками, которые с возрастом не окостеневают, как у представителей прочих видов. Цвет кожных покровов – бурый или темно-зеленый с оливковым оттенком. Такой окрас позволяет оставаться незамеченным при нахождении в засаде во время охоты. Молодые особи имеют более светлый, желтоватый цвет с темными полосками и пятнышками, расположенными по всему телу.

К 6-10 годам окрас рептилий приобретает гораздо более темный цвет. С возрастом пятна и полосы становятся менее выраженными и яркими, но полностью не исчезают никогда. Низ живота и конечностей очень светлый, практически желтого цвета. Внутренняя поверхность хвоста серого цвета с темными полосами.

Рептилии отличаются отменным зрением. Они отлично видят и в воде, и на суше, на большом расстоянии. При нахождении в воде глаза закрываются специальной защитной пленкой. Гребнистые крокодилы наделены отменным слухом, благодаря чему реагируют на малейшие, еле слышные шорохи. Организм гребнистого крокодила оснащен специальными железами, которые очищают его от избытка соли. Благодаря этому он может обитать не только в пресных, но и соленых морских водах.

Где обитает гребнистый крокодил?

Фото: Большой гребнистый крокодил

Фото: Большой гребнистый крокодил

На сегодняшний день среда обитания гребнистых крокодилов существенно сократилась.

Гребнистый крокодил среда обитания:

  • Индонезия;
  • Въетнам;
  • Восточные регионы Индии;
  • Новая Гвинея;
  • Австралия;
  • Филлипины;
  • Юго-Восточная Азия;
  • Япония (единичные особи).

Больше всего хищников сосредоточено в водах Индийского, Тихого океана, в северных регионах Австралии. Данный вид крокодилов отличается способностью хорошо плавать и преодолевать большие расстояния. Благодаря такой способности они могут даже заплывать в открытый океан и обитать там на протяжении месяца и более. Самцам свойственно преодолевать расстояние до тысячи километров, самки могут проплыть вдвое меньше. Комфортно могут ощущать себя в небольших водоемах. Могут приспособиться к обитанию в водоемах с пресными и солеными водами.

Идеальным местом обитания считаются тихие, спокойные и глубоководные места, саванны, равнинная местность с высокой растительностью, а также устья речушек и морского побережья. Когда рептилии попадают в открытые водные пространства морей или океанов, они предпочитают плыть по течению, а не активно передвигаться.

Большинство этих мощных и хищных рептилий предпочитают теплый климат, и небольшие водные источники – болота, устья речушек. С наступлением сильной засухи они спускаются вниз, к самому устью рек.

Чем питается гребнистый крокодил?

Фото: Гребнистый крокодил

Фото: Гребнистый крокодил

Гребнистые крокодилы являются самым мощным, коварным и очень опасным хищником. В пищевой цепи он занимает наивысшую ступень. Основа рациона – мясо, которое требуется такому мощному и крупному животному в большом количестве. Животное питается только свежим мясом. Падаль он никогда употреблять не станет, за исключением случаев, когда находится в немощном состоянии. Молодые особи и самки могут употреблять в пищу крупных насекомых и мелких, даже беспозвоночных животных. Крупным, молодым самцам требуется добыча гораздо крупнее и больше.

Основу рациона гребнистого крокодила составляет:

В мире животных гребнистые крокодилы считаются особо жестокими хищниками. Они едят все, не брезгуя даже людьми и другими крокодилами, в том числе представителями своего же вида, только более молодыми и мелкими. В охотничьем мастерстве им нет равных. Крокодилы долгое время могут находиться в засаде в воде или зарослях растительности.

Когда жертва находится в пределах досягаемости, хищник молниеносным рывком бросается на нее и смыкает челюсти смертельной хваткой. Им присуще не убивать, а удерживая жертву вращаться вокруг оси своего тела и отрывать куски. Крокодил может заглотнуть разом кусок, который по весу равен половине массы его тела.

На первый взгляд крокодил кажется неповоротливым и неуклюжим животным. Однако это глубокое заблуждение. Он легко преодолевает препятствия, во время охоты может взбираться по отвесным, скалистым берегам и скользким камням. Во время преследования добычи в воде развивает скорость до 35 км /ч.

Большое количество съеденной пищи перерабатывается в жировую ткань. Она помогает рептилии легко перенести отсутствие источника пищи. При достаточном количестве жировой ткани некоторые особи могут легко существовать без пищи от нескольких месяцев до года. В желудке у хищников находятся камни, которые помогают перетирать куски мяса, которые они заглатывают целиком.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Гребнистый крокодил из Красной книги

Фото: Гребнистый крокодил из Красной книги

Гребнистые крокодилы являются самыми опасными, хитрыми и умными хищниками. По силе, мощи и коварству они не имеют конкурентов в природе. Может существовать и в пресной, и в соленой воде. В поисках пищи и в процессе охоты могут преодолевать существенные расстояния, выходить в открытый океан и находиться там довольно долго. Ориентироваться в воде помогает длинный мощный хвост, который выполняет функцию руля.

По рекам, так долго и много, рептилиям не свойственно перемещаться. Кованым хищникам не присуще чувство стадности. Они могут проживать в условиях группы, но чаще выбирают одиночный образ жизни.

Гребнистые крокодилы плохо переносят слишком высокие температуры. Они предпочитают погружаться в воду и там пережидать сильный зной. При падении температуры окружающей среды рептилии ищут теплые места, камни и скалистые, нагретые солнцем поверхности суши. Коварные хищники считаются очень умными и организованными. Им присуще общаться друг с другом посредством определенных звуков. В период брачных отношений, а также в борьбе за территорию могут быть крайне агрессивными по отношению к другим представителям своего вида. Такие схватки имеют ужасающее зрелище и часто заканчиваются смертельным исходом.

Каждая особь или небольшая стая имеет свою территорию, которую охраняют от вторжения других особей. Самки занимают территорию примерно в один квадратный километр и защищают ее от вторжения других представительниц женского пола. Самцы охватываю большую территорию, включающую в себя ареал обитания нескольких самок и пресноводную зону, подходящую для размножения. Самцы очень агрессивны к другим самцам, но зато очень благосклонны к самкам. Они готовы даже делиться с ними своей добычей.

Люди не вызывают страха у рептилий. Они редко нападают на них как на добычу. Это явление распространено в тех регионах, где большие скопления хищников приводят к острой нехватке пищи. Также нападения на людей случаются в том случае, если человек проявляет неосторожность или угрожает маленьким крокодильчикам или отложенным яйцам.

Социальная структура и размножение

Фото: Большой гребнистый крокодил

Фото: Большой гребнистый крокодил

Брачный период у хищных рептилий длится с ноября по конец марта. В этот период отмечается стремление подобраться поближе к пресной воде. Нередко наблюдается борьба за участок у водоема между самцами. Самцам свойственно создавать так называемые «гаремы», численность которых насчитывает более 10 самок.

Создание и обустройство гнезда – это забота, которая целиком и полностью ложится на плечи самок. Они создают огромные гнезда, которые достигают 7-8 метров в длину и более метра в ширину и располагают их на возвышенности для того, чтобы дожди не разрушили его. После спаривания самка откладывает яйца в гнездо. Количество яиц может быть различным и составляет от 25 до 95 штук.

После кладки яиц она тщательно маскирует отложенные яйца листьями и зеленой растительностью. Приблизительно через три месяца из гнезда доносится слабый, еле слышный писк. Таким образом маленькие крокодильчики зовут свою маму на помощь, чтобы она помогла им освободиться от яичной скорлупы. На протяжении всего этого времени самка постоянно находится в пределах видимости своего гнезда и тщательно охраняет его.

Маленькие крокодильчики рождаются на свет очень маленькими. Размер тела появившихся на свет малышей составляет 20-30 сантиметров. Масса не превышает и ста грамм. Однако крокодильчики очень быстро растут, крепнут и набирают массу тела. Самка заботится о своем потомстве на протяжении 6-7 месяцев. Несмотря на заботу и охрану, процент выживаемости редко превышает один процент. Львиная доля потомства погибает в схватке с более взрослыми и сильными особями, а также становятся жертвами крокодилов – каннибалов.

Зоологи отмечают, что если средняя температура в гнезде 31.5 градусов, то из яиц вылупливается большинство самцов. Такая температура поддерживается благодаря гниению растительности, которой выстлано гнездо. Если температурный режим колеблется в сторону уменьшения, или увеличения, то среди появившихся на свет малышей преобладают самки. Особи женского пола достигают половой зрелости к 10-12 годам, особи мужского пола только с 15, 16 лет.

Примечательно, что к спариванию готовы самки, длина тела которых превышает 2.2 метра, и самцы, длина тела которых превышает 3.2 метра. Средняя продолжительность жизни гребнистого крокодила 65-75 лет. Нередко встречаются долгожители, доживающие до 100 и более лет.

Естественные враги гребнистого крокодила

Фото: Гребнистый крокодил

Фото: Гребнистый крокодил

В естественных условиях у гребнистых крокодилов практически отсутствуют враги. В редких случаях они могут стать добычей огромных акул. Основным врагом человека считается человек. Из-за его браконьерской деятельности этот вид рептилий оказался на грани вымирания. Молодые особи, а также яйца гребнистых крокодилов считаются наиболее уязвимыми к различным хищникам.

Хищники, которые могут разрушить гнезда, или напасть на детенышей:

  • Вараны;
  • Огромные черепахи;
  • Цапли;
  • Вороны;
  • Ястребы;
  • Хищники семейства кошачьих;
  • Крупные хищные рыбы.

Взрослые, сильные самцы частенько поедают более молодых и слабых особей. В пределах морских глубин наибольшую опасность для молодых особей представляют акулы.

Популяция и статус вида

Фото: Гребнистый крокодил в природе

Фото: Гребнистый крокодил в природе

В конце 80-х годов численность гребнистых крокодилов снизилась до критической отметки. Рептилии в огромных количествах уничтожались из-за ценности кожи и возможности изготовления дорогостоящих изделий. Данный вид крокодилов был занесен в Красную книгу с присвоением статуса «находящийся на грани исчезновения». В регионах его обитания уничтожение гребнистых крокодилов запрещено законом и уголовно наказуемо. В странах, где крокодилы обитают в естественных условиях, высоко ценится его кожа, а особым деликатесом считаются блюда из мяса рептилии.

К резкому снижению популяции привело также разрушение человеком привычной среды обитания. Во многих странах, где прежде хищные животные считались привычными животными, теперь они полностью истреблены. Таким примером является Шри-Ланка и Таиланд, в единичных количествах остался на территории Японии. В южном регионе Вьетнама раньше рептилии обитали тысячами. Впоследствии были уничтожены до нескольких сотен особей. На сегодняшний день по данным зоологов численность этих огромных рептилий превышает 200 000 особей. На сегодняшний день гребнистый крокодил считается редким видом, но не исчезающим.

Охрана гребнистых крокодилов

Фото: Гребнистый крокодил Красная книга

Фото: Гребнистый крокодил Красная книга

В целях охраны рептилии, как вида, и предупреждения полного исчезновения гребнистый крокодил занесен в международную красную книгу. Также он занесен в приложение 1 конвенции Cities, за исключением Новой Гвинеи, Австралии, Индонезии. Предпринятые на территории многих стран меры по сохранению и приумножению вида не дали никакого эффекта.

На территории Индии разработана и внедрена специальная программа по охране кровожадного хищника. С этой целью его разводят в искусственных условиях на территории национального заповедника Бхитаркинака. В результате деятельности этого парка и его сотрудников в естественные условия отпущено порядка полутора тысяч особей. Из них выжило примерно треть.

На территории Индии обитает порядка тысячи особей, и данная популяция признана стабильной.

Лидером по численности обитания хищных рептилий считается Австралия. Власти страны уделяют огромное внимание просвещению населения и оповещению о необходимости сохранения и приумножения вида, а также о мерах уголовной ответственности за уничтожение животных. На территории страны активно действую фермы, национальные парки, на территории которых занимаются разведением крокодилов.

Гребнистый крокодил признан одним из самых страшных, опасных и удивительных животных на земле. Примечательно, что он является и самым древним животным, которое практически не претерпело никаких визуальных изменений с древних времен. Это объясняется обитанием в водных источниках. Именно вода отличается постоянством температур. Крокодилы являются бесстрашными и очень коварными охотниками, обладающими невероятной силой и мощью, которая не присуща больше ни одному животному на Земле.

Гребнистый крокодил
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 2.