После исчезновения с лица Земли динозавров, на вершину пищевой цепочки взобрался гигантский хищник акула мегалодон. Единственным нюансом являлось то, что его владения располагались не на суше, а в Мировом океане. Вид существовал в эпохи плиоцена и миоцена, хотя некоторые ученые никак не могут с этим смириться и считают, что он мог сохраниться до наших дней.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Акула мегалодон

Фото: Акула мегалодон

Carcharocles megalodon — вид вымерших акул, принадлежащих к семейству Otodontidae. В переводе с греческого название монстра означает «большой зуб». Согласно находкам, считается, что появился хищник 28 миллионов лет назад, а вымер около 2,6 миллионов лет назад.

Интересный факт: Зубы хищника настолько громадные, что долгое время они считались останками драконов или огромных морских змеев.

В 1667 году ученым Нильсом Стенсеном была выдвинута теория, что останки не что иное, как зубы гигантской акулы. В середине 19 века хищник утвердился в научной классификации под названием Carcharodon megalodon из-за схожести зубов с зубами большой белой акулы.

Видео: Акула мегалодон

В 1960-х годах бельгийский натуралист Э. Казье перенес акулу в род Procarcharodon, но вскоре исследователь Л. Гликман причислил его к роду Megaselachus. Ученый заметил, что зубы акул бывают двух типов — с зазубринами и без. Из-за этого вид перемещался из одного рода в другой, пока в 1987 году французский ихтиолог Капетта не отнес гиганта к текущему роду.

Ранее считалось, что хищники внешне и манерой поведения были похожи на белых акул, но есть причины полагать, что из-за своего громадного размера и отдельной экологической ниши характер поведения мегалодонов очень отличался от современных хищников, а внешне вид более схож с гигантской копией песчаной акулы.

Внешний вид и особенности

Фото: Большая акула мегалодон

Фото: Большая акула мегалодон

Большая часть информации о подводном обитателе получена из его найденных зубов. Подобно другим акулам, скелет гиганта состоял не из костей, а из хрящей. В связи с этим до теперешнего времени сохранилось очень мало останков морских чудовищ.

Зубы гигантской акулы самые крупные среди всех рыб. В длину они достигали 18 сантиметров. Никто из подводных жителей не может похвалиться такими клыками. По форме они схожи с зубами белой акулы, однако меньше в три раза. Целого скелета никогда не удавалось обнаружить, лишь отдельные его позвонки. Самая известная находка была сделана в 1929 году.

Найденные останки дают возможность судить о размерах рыбы в целом:

  • длина — 15-18 метров;
  • вес — 30-35 тонн, максимум до 47 тонн.

Согласно предполагаемым размерам, мегалодон находился в списке самых больших водных обитателей и стоял в одном ряду с мозазаврами, дейнозухами, плиозаврами, базилозаврами, гайнозаврами, кронозаврами, пурусзаврами и остальными животными, размеры которых больше любых ныне живущих хищников.

Зубы животного считаются самыми крупными среди всех акул, когда-либо живущих на Земле. Челюсть доходила в ширину до двух метров. Во рту располагалось пять рядов мощных зубов. Их общее количество достигало 276 штук. Наклонная высота могла превышать 17 сантиметров.

Позвонки сохранились до наших дней благодаря большой концентрации кальция, которая помогала выдерживать вес хищника при мышечных нагрузках. Самый известный найденный позвоночный столб состоял из 150 позвонков диаметром до 15 сантиметров. Хотя в 2006 году был найден позвоночный столб с гораздо большим диаметром позвонков — 26 сантиметров.

Где обитает акула мегалодон?

Фото: Древняя акула мегалодон

Фото: Древняя акула мегалодон

Ископаемые останки гигантской рыбы находят по всему , включая Марианскую впадину на глубине более 10 километров. Повсеместное распространение говорит о хорошей приспособленности хищника к любым условиям, кроме холодных регионов. Температура воды колебалась в районе 12-27 °C.

Акульи зубы и позвонки в разное время встречали во многих регионах планеты:

В Венесуэле известны находки в пресной воде, что позволяет судить о приспособленности к нахождению в пресных водоемах, подобно бычьей акуле. Самые древние достоверные находки относятся к эпохе миоцена (20 миллионов лет назад), но есть известия и об останках из эпох олигоцена и эоцена (33 и 56 миллионов лет назад).

Невозможность установить четкие временные рамки существования вида связана с неопределенностью границы между мегалодоном и его предполагаемым предком Carcharocles chubutensis. Послужило тому постепенное изменение признаков зубов в ходе эволюции.

Период вымирания гигантов приходится на границу плиоцена и плейстоцена, начавшегося около 2,5 миллионов лет назад. Некоторые ученые называют цифру 1,7 миллионов лет назад. Полагаясь на теорию скорости роста корки отложений, исследователи получали возраст в тысячи и сотни лет тому назад, однако из-за разной скорости роста или его прекращения данный метод ненадежен.

Чем питается акула мегалодон?

Фото: Акула мегалодон

Фото: Акула мегалодон

До появления зубатых китов сверх-хищники занимали верхушку пищевой пирамиды. Им не было равных в добыче пропитания. Чудовищные размеры, мощные челюсти и громадные зубы позволяли им охотиться на добычу больших размеров, с какой не смогла бы совладать ни одна современная акула.

Интересный факт: Ихтиологи считают, что у хищника была короткая челюсть и он не умел плотно захватывать жертву и расчленять ее, а только отрывал куски шкуры и поверхностные мышцы. Механизм кормления громадины был менее эффективным, чем у, например, мозазавра.

Ископаемые останки со следами укусов акул дают возможность судить о рационе гиганта:

Питался мегалодон в основном животными размером от 2 до 7 метров. Преимущественно это были усатые киты, скорость которых была невелика и они не могли противостоять акулам. Но, не смотря на это, мегалодону все же требовалась охотничья стратегия, чтобы их поймать.

На многих останках китов были обнаружены следы укуса огромной акулы, а в некоторых из них даже торчали зубы гиганта. В 2008 году группа ихтиологов рассчитала силу укуса хищника. Оказалось, что он в 9 раз сильнее сжимал жертву зубами, чем любая современная рыба и в 3 раза мощнее, чем это делает гребнистый крокодил.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большая акула мегалодон

Фото: Большая акула мегалодон

В основном, акулы атакуют жертву в уязвимые места. Однако у мегалодона была несколько иная тактика. Рыбина сначала таранила добычу. Подобным образом они ломали жертве кости и наносили повреждения внутренним органам. Жертва теряла способность к движению и хищник спокойно ее поедал.

Особо крупной добыче рыбы откусывали хвосты и плавники, чтобы они не могли уплыть, а затем убивали. Из-за своей слабой выносливости и низкой скорости мегалодоны не могли долго преследовать добычу, поэтому атаковали ее из засады, не рискуя отправляться в длительное преследование.

В эру плиоцена, с появлением более крупных и развитых китообразных, морским гигантам пришлось изменить свою стратегию. Они таранили именно грудную клетку, чтобы повредить сердце и легкие жертвы, и верхнюю часть позвоночника. Откусывали ласты и плавники.

Весьма распространена версия о том, что крупные особи, в силу медленного метаболизма и меньшей физической силы, чем у молодняка, больше питались падалью и мало вели активную охоту. Повреждения на найденных останках могли говорить не о тактике чудовища, а об методе извлечения внутренних органов из грудной клетки мертвых рыб.

Удерживать даже небольшого кита, кусая его в спину или грудную клетку, было бы крайне трудно. Проще и логичнее было бы атаковать добычу в живот, как делают современные акулы. Подтверждением этому служит большая прочность зубов взрослых акул. Зубы молодняка больше напоминали зубы нынешних белых акул.

Социальная структура и размножение

Фото: Древняя акула мегалодон

Фото: Древняя акула мегалодон

Существует теория, что мегалодон вымер во времена появления Панамского перешейка. В этот период изменялся климат, меняли направления теплые течения. Именно здесь было найдено скопление зубов детенышей гиганта. На мелководье акулы выводили потомство и малыши тут обитали первое время жизни.

За всю историю не удалось найти ни одного подобного места, но это не значит, что его не существует. Незадолго до этого подобная находка была обнаружена в Южной Каролине, но это были зубы взрослых особей. Сходство этих открытий в том, что оба места находились выше уровня моря. А значит, что акулы либо жили на мелководье, либо приплывали сюда для размножения.

До этого открытия исследователи утверждали, что детеныши гигантов не нуждались в какой-либо защите, ведь это самый крупный вид на планете. Находки подтверждают гипотезу, что молодняк обитал на мелководье, чтобы иметь возможность себя обезопасить, ведь двухметровые малыши вполне могли стать добычей другой крупной акулы.

Предполагается, что за один раз огромные подводные жители могли производить на свет лишь одного малыша. Детеныши были 2-3 метра длиной и нападали на крупных животных сразу после рождения. Они охотились на стада морских коров и хватали первую попавшуюся особь.

Естественные враги акул мегалодонов

Фото: Гигантская акула мегалодон

Фото: Гигантская акула мегалодон

Несмотря на статус высшего звена пищевой цепи, все же хищник имел врагов, некоторые из них были его пищевыми конкурентами.

Исследователи причисляют к ним:

  • хищные стайные млекопитающие;
  • косатки;
  • зубатые киты;
  • некоторые крупные акулы.

Возникшие в результате эволюции киты-касатки отличались не только крепким организмом и мощными зубами, но и более развитым интеллектом. Они охотились стаями, из-за чего шансы мегалодона на выживание существенно падали. Косатки в свойственной им манере поведения группами нападали на молодняк и съедали детенышей.

Косатки больше преуспевали в охоте. Благодаря своей скорости они поедали всех крупных рыб в океане, не оставляя пропитания для мегалодона. Сами же косатки спасались от клыков подводного чудища при помощи своих ловкости и сообразительности. Совместными усилиями они могли убивать даже взрослых особей.

Подводные чудовища обитали в благоприятный для вида период, так как пищевая конкуренция практически отсутствовала, а в океане обитало большое количество медленных, с неразвитым мышлением китов. Когда климат изменился и океаны стали холоднее, их основная пища пропала, что послужило основной причиной вымирания вида.

Скудность крупной добычи привела к постоянному голоду гигантских рыб. Они искали пропитание как можно отчаяннее. В голодные времена участились случаи каннибализма и во времена пищевого кризиса в эпоху плиоцена последние особи истребили сами себя.

Популяция и статус вида

Фото: Акула мегалодон

Фото: Акула мегалодон

Ископаемые останки дают возможность судить о многочисленности вида и широком его распространении. Однако несколько факторов повлияли сначала на уменьшение популяции, а потом и на полное исчезновение мегалодона. Существует мнение, что причиной вымирания является вина самого вида, так как животные не могут приспособляться к чему-либо.

У палеонтологов есть разные мнения на счет отрицательных факторов, повлиявших на исчезновение хищников. Из-за смены направления течений теплые потоки перестали попадать в Арктику и северное полушарие стало слишком холодным для теплолюбивых акул. Последние популяции проживали в Южном полушарии, пока полностью не исчезли.

Интересный факт: Некоторые ихтиологи считают, что вид мог сохраниться до нашего времени из-за находок, которым якобы 24 тысячи и 11 тысяч лет. Утверждения, что исследовано только 5% океана дают им надежду, что хищник может где-то скрываться. Однако эта теория не выдерживает научной критики.

В ноябре 2013 года в интернете появилось видео, снятое японцами. В нем запечатлелась огромная акула, которую авторы выдают за короля океана. Ролик был снят на большой глубине Марианской впадины. Однако мнения разделяются и ученые полагают, что видео сфальсифицировано.

Какая из теорий исчезновения подводного гиганта верна, мы вряд ли когда-нибудь узнаем. Сами хищники рассказать об этом нам уже не смогут, а ученые могут только выдвигать теории и строить предположения. Если бы такая громадина дожила до наших дней, ее бы уже заметили. Однако всегда будет существовать процент вероятности выживания монстра из глубин.

Акула мегалодон
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.