Гренландский кит всю жизнь проводит в холодных полярных водах. Своим дыхалом взламывает 30-ти сантиметровые толщи льда. Погружается под воду на 40 минут и на глубину 3,5 км. Претендует на звание самого долгоживущего млекопитающего: отдельные особи живут более 100 лет! В фольклор вошел как прототип персонажа Чудо-юдо Рыба-кит. Это все о гренландском ките.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Гренландский кит

Фото: Гренландский кит

У гренландского кита есть несколько названий: полярный или усатый. Он относится к подотряду беззубых и составляет отдельный вид. Киты существуют на планете более 50 млн лет и по праву считаются древнейшими обитателями Земли. Китообразные относятся к классу млекопитающих, а сухопутные животные являлись их предками.

На это указывают следующие признаки:

  • необходимость дышать воздухом легкими;
  • схожесть костей плавников китообразных и с костями конечностей сухопутных животных;
  • вертикальные маневры хвоста и движения позвоночника напоминает бег наземного млекопитающего, нежели горизонтальное плавание рыбы.

Правда, нет единой версии о том, какое именно доисторическое животное было прародителем. Сегодня существует несколько версий происхождения усатого китообразного:

  • Одни исследования ученых доказывают родственную связь между китами и парнокопытными, в частности с бегемотами.
  • Другие исследователи обнаруживают схожесть китов с древнейшими пакистанскими китами или пакицетами. Они являлись хищными млекопитающими и добывали пропитание в воде. Предположительно, по этим причинам тело эволюционировало в земноводную, а затем в водную среду обитания.
  • Еще одна теория доказывает происхождение китов от сухопутных млекопитающих Мезонихии. Это были волкообразные существа с копытами как у коров. Хищники также охотились в воде. Из-за чего их тела претерпели изменения и полностью адаптировались к воде.

Внешний вид и особенности

Фото: Полярный гренландский кит

Фото: Полярный гренландский кит

Гренландский, после финвала и синего кита, третий мировой тяжеловес. Его масса составляет до 100 тонн. Длина тела самки достигает 18 метров, а самцы до 17 метров. Темно-серая окраска животного контрастирует со светлой нижней челюстью дугообразной формы. Это черта отличает полярных китов от своих собратьев.

Еще одна особенность строения — размеры челюстей. Они самые крупные среди китообразных. Рот располагается высоко на голове. Нижняя челюсть немного выпадает вперед и гораздо меньше верхней. На ней расположены китовые усы -органы осязания. Они тонкие и длинные — по 3-4,5 метра. Во рту находятся более 300 костных пластинок. Они помогают китам успешно искать скопления планктонов.

Голова составляет треть всей длины кита. В строении даже отмечается некое подобие шеи. На темени у рыбы-гиганта находится дыхало — это две маленькие щелки-ноздри. Сквозь них кит выталкивает метровые фонтаны воды. Сила струи обладает невероятной мощью и может проломать 30-ти сантиметровую толщину льда. Невероятно, но их температура тела составляет 36 – 40 градусов. Справляться с давлением при погружениях и поддерживать нормальную температуру помогает полуметровый подкожный слой жира. Вкусовые рецепторы, как и обоняние, не развиты, поэтому китообразные не различают сладкий, горький, кислый вкус и запах.

Зрение слабое и близорукое. Маленькие глаза, покрытые толстой роговицей, находятся возле уголков рта. Ушные раковины отсутствуют, но слух великолепный. Для китов это важный орган чувств. Внутреннее ухо различает звуковые волны широкого диапазона и даже ультразвук. Поэтому киты прекрасно ориентируются на глубине. Они способны определять расстояние и местоположение.

Тело исполинского «морского чудовища» обтекаемое и без наростов. Поэтому на китах не паразитируют рачки и вши. У «полярников» нет плавника на спине, но есть плавники по бокам и мощный хвост. Полутонное сердце достигает размеров с автомобиль. Киты регулярно очищают легкие от азота. Для это они выпускают через теменные щелки струи воды. Так усатые рыбины дышат.

Где обитает гренландский кит?

Фото: Гренландский кит Красной книги

Фото: Гренландский кит Красной книги

Полярные воды планеты являются единственным пристанищем для гренландских китов. Когда-то они обитали во всех северных водах полушария планеты. Количество громадных водоплавающих часто затрудняло движение судов. Особенно в зимний период, когда киты возвращались в прибрежную зону. От моряков требовалась сноровка, чтобы лавировать между ними.

Однако за последний век численность гренландских китов катастрофически снизилась. Сейчас до 1000 особей насчитывается в Северной Атлантике, еще 7000 – в северной акватории Тихого океана. Из-за жестоких, смертельно холодных, условий обитания полноценно исследовать китов практически невозможно.

Млекопитающие постоянно мигрируют из-за льдин и температур. Усатые гиганты любят чистые воды и отодвигаются ото льда, стараясь не заплывать в температуры ниже 45 градусов. Случается, что, прокладывая дорогу, китам приходится взламывать небольшие толщи льда. В исключительных случаях, при угрозах жизни, ледяная корка помогает «полярникам» маскироваться.

Чем питается гренландский кит?

Фото: Гренландский кит

Фото: Гренландский кит

Водное млекопитающее из-за невероятных размеров условно относят к хищникам. Однако лакомится гренландский кит однообразно – исключительно планктоном, моллюсками и рачками. Животное, дрейфуя в толщах воды с открытым ртом, заглатывает ее. На пластинах уса остается отфильтрованный планктон и мелкие ракообразные. Затем языком пища снимается и заглатывается.

В минуту кит фильтрует примерно 50 тысяч микроорганизмов. Чтобы быть сытым взрослая особь должна съедать в сутки две тонны планктона. Водные гиганты накапливают достаточное количество жира к осени. Это помогает животным не погибнуть от голода и протянуть до весны. Гренландские киты сбиваются в небольшие стаи до 14 особей. В группе V-образной формы они мигрируют, фильтруя воду.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Полярный гренландский кит

Фото: Полярный гренландский кит

Гренландские киты способны нырнуть на глубину в 200 метров и не всплывать 40 минут. Зачастую, без надобности животное так глубоко не погружается и находится под водой до 15 минут. Длительные погружения, до 60 минут, могут совершать только раненые особи.

Описаны случаи, когда исследователи видели спящих китов. В состоянии сна они лежат на поверхности. Жировая прослойка позволяет удерживаться на воде. Тело постепенно погружается на глубину. Достигнув определенного уровня, млекопитающее резко ударяет громадным хвостом и кит вновь всплывает на поверхность.

Нечасто можно видеть, как полярные гиганты выпрыгивают из воды. Предварительно, они хлопают плавниками и поднимают вертикально хвост, совершая одиночные прыжки. Затем всплывает голова и часть туловища, а потом усатая рыбина резко разворачивается на бок и ударяется о воду. Выныривания происходят во время миграций весной, а молодняк в этот период любит поиграть с предметами в воде.

Полярные киты не плавают в одном месте и постоянно мигрируют: летом плывут в северные воды, а зимой возвращаются в прибрежную зону. Процесс миграции происходит организованно: группа строится косяком и таким образом увеличивает продуктивность охоты. Стая распадается как только прибывает на место. Одни особи предпочитают плавать в одиночку, другие — сбиваются в небольшие стайки.

Социальная структура и размножение

Фото: Гренландский кит в Арктике

Фото: Гренландский кит в Арктике

Во время весенне-осенних миграционных процессов полярные киты разбиваются на три стайки: отдельно собираются зрелые, молодые половозрелые и неполовозрелые особи. С наступлением весны гренландские киты мигрируют в северные воды. В исследованиях поведения китов отмечалось, что самки и детеныши имеют привилегированное право кормиться первыми. Остальная группа строится позади них.

Брачный период приходится на весенне-летний сезон. Ухаживания китов разнообразны и романтичны:

  • партнеры вращаются вокруг себя;
  • выпрыгивают из воды;
  • обхватывают и гладят друг друга грудными плавниками;
  • издают дыхалом звуки-«стоны»;
  • полигамные самцы также завлекают самок сочиненными песнями, обновляя «репертуар» от спаривания к спариванию.

Роды, как и спаривание, проходят в одно и то же время года. Детеныш гренландского кита вынашивается чуть более года. Самка дает потомство лишь раз в три года. Малыши рождаются в холодных водах и обитают в суровых ледяных водах Севера. Что значительно затрудняет исследование жизни новорожденных полярных китов.

Известно, что на свет китенок появляется длиной до 5 метров. Мать сразу же толкает его на поверхность вдохнуть воздух. Младенцы китов рождаются с полноценным слоем жира в 15 см, который и помогает малышу выжить в ледяных водах. В первые сутки от рождения малютка получит более 100 литров материнской еды.

Молоко у матери-кита достаточно густое – 50% жирности и с большим содержанием белка. За год грудного вскармливания круглый, словно бочонок, китенок вытянется до 15 метров и набирает в весе до 50-60 тонн. Самка будет вскармливать молоком первые двенадцать месяцев. Постепенно мать научит его самостоятельной добыче планктона.

После грудного вскармливания детеныш плавает с матерью пару лет. Самки гренландского кита трепетно относятся к своему потомству. Не только длительно вскармливают, но и яростно защищают от врагов. Касатке сильно достанется от плавника полярного кита, если та попробует посягнуть на жизнь ребенка.

Естественные враги гренландского кита

Фото: Гладкий гренландский кит

Фото: Гладкий гренландский кит

Из-за огромных размеров тела на спокойствие гренландских китов никто не посягает. Трудно представить, что гигантские животные пугливые. Если на его спину присядет чайка, то кит мгновенно нырнет под воду. И всплывет он только когда птицы улетят.

Также полярные гигантские рыбы приспособились укрываться от потенциальной опасности под шапкой льда. Когда воды океана замерзают, гренландские киты начнут плавать под ледяной толщей. Для выживания они пробивают во льдах дырки для дыхания и остаются недоступными для хищников.

Единственную опасность могут представлять касатки, или киты-убийцы. На одного гренландского кита они охотятся большой стаей по 30-40 особей. Исследования северных китов показали: у трети были следы от сражения с касатками. Однако нападения китов-убийц не сравнятся с вредом от человека.

Популяция и статус вида

Фото: Гренландский кит

Фото: Гренландский кит

Человек – главный и беспощадный враг северного кита. Люди истребляли китов ради увесистого уса, тонн мяса и жира. Эскимосы и чукчи добывали китообразных тысячелетие. Сцены охоты отражались в наскальных рисунках. Разные части тела млекопитающего использовали в пищу, в строительстве жилища, и в производстве топлива и орудий труда.

Охота на морских гигантов было привычным делом уже в XVII веке. Медлительное и неуклюжее животное легко догнать на примитивной лодке с веслами. В старые времена на китов охотились копьями и гарпунами. Мертвый кит не тонет в воде, что облегчало охоту на него. К ХХ веку китобойная промышленность истребила этот вид до грани вымирания. До нас дошли воспоминания капитана корабля, идущего на Шпицберген в XVII веке. Количество этих китов было такое, что судно «пробиралось» по играющим в воде гигантам.

Сегодня ученые уверены, что на Земле осталось не более одиннадцати тысяч полярных китов. В 1935 году был установлен запрет на добычу гренландского кита. Охота стала строго лимитированной. В 70-х водное млекопитающее признали вымирающим видом, занесли в Красную Книгу под охрану законом. Популяция в североатлантической и охотоморской акватории под угрозой полного вымирания. Берингово-чукотское стадо относится к третьей категории редкости.

Охрана гренландского кита

Фото: Гренландский кит из Красной книги

Фото: Гренландский кит из Красной книги

Охрана популяции направлена на уменьшение или полный запрет на охоту. У местных жителей – эскимосов и чукчей – есть право убивать одну особь за два года. Северные киты нуждаются в эффективных методах охраны и изучении экологии. Прирост популяции медленный – самки рожают одного малыша раз в три-семь лет. Есть мнение, что киты стабилизировали свою численность, но на низком уровне.

Гренландский кит – древнейшее животное планеты, поражающее исполинскими размерами. Трогательная способность ухаживать за партнерами и детенышем выделяют млекопитающие. Как это часто бывает, человечество жестоко вмешивается в экосистемы природы. Бездумное истребление северных китов привело к тому, что Земля может потерять еще один уникальный вид живых существ.

Гренландский кит
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.