Сервал – это один из самых загадочных и удивительных представителей семейства кошачьих. Пришедший родом из Африки пятнистый хищник вполне комфортно себя чувствует в домашних условиях. Данный представитель семейства кошачьих обладает удивительной красотой и шикарным мехом, который представляет большую ценность. В связи с этим на кошек, которые обитают в естественных природных условиях, ведется охота. Это является причиной стремительного сокращения их численности.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Сервал

Фото: Сервал

Сервал относится к хищным млекопитающим, выделен в род сервалов, вид кустарниковых кошек. На сегодняшний день зоологи выделяют 14 подвидов данного вида. Изначально их было гораздо больше, и они густо населяли африканский континент. Первоначально жители африканского континента называли грациозных красавцев «серваловидной кошкой». Однако впоследствии ученые пришли к выводу, что это не совсем верное наименование и стали называть ее «сервалом».

Многие из ныне существующих подвидов подвергались истреблению в больших количествах, один из них занесен в Красную книгу, как находящийся под угрозой полного исчезновения.

В конце прошлого века эти животные привлекли внимание зоологов, которые решили попробовать одомашнить невероятно красивых и грациозных диких кошек. Попытки оказались весьма успешными, так как животное довольно быстро адаптируется к изменившимся условиям содержания и вполне комфортно чувствует себя в качестве домашнего питомца. Фелинологи даже проводили гибридизацию и вывели две породы домашних кошек – саванна и ашера.

Сервалов также успешно скрещивали с каракалами. Родившихся котят называют сервикалами либо каравалами. На сегодняшний день сервалы считаются очень дорогими и элитными домашними животными, завести которых далеко не всем по карману.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное сервал

Фото: Животное сервал

Сервал – это дикая кошка удивительной красоты. Внешние данные имеют признаки сходства с рысью или золотистым котом. Также они похожи на больших, крепких и сильных домашних кошек. Длина туловища одной взрослой особи составляет 80-140 сантиметров. Высота туловища в холке – 40-70 сантиметров. Масса тела взрослой особи – 18-22 килограмма. У животных имеется небольшой, но толстый хвост, длина которого составляет 20-35 сантиметров.

У сервалов небольшая голова относительно размеров тела. Мордочка внешне напоминает морду рыси. У сервалов имеются большие, длинные уши, которые принято считать «визитной карточкой» животного. Они расположены высоко и обильно покрыты шерстью изнутри. Область носа и переносицы широкие, нос чаще всего черного цвета. Глаза миндалевидные, очень выразительные, светлые.

Видео: Сервал

У данных представителей семейства кошачьих очень гибкое, стройное и подтянутое тело. Также у них имеются гибкие, тонкие и очень изящные конечности. Среди всех представителей семейства кошачьих у них самые длинные конечности относительно туловища. Задние конечности немного длиннее передних. У данных представителей семейства кошачьих очень крепкая, хорошо развитая мускулатура.

Шерсть коротенькая и густая, очень блестящая. Окрас напоминает окрас шерсти гепарда. В цветовой гамме преобладает золотисто – серый цвет. В области шеи, груди и живота шерсть более светлая, молочного или белого цвета. На фоне золотисто-серой или молочной шерсти имеются пятнышки и полосы черного цвета. Цвет шерсти во многом определяется регионом проживания.

Животные, которые обитают в степях, имеют более светлый окрас и крупные пятна, животные, которые проживают в лесных массивах, отличаются более темным, практически коричневым окрасом. Встречаются также черные сервалы, которые обитают на территории горных массивов.

Где обитает сервал?

Фото: Кошка сервал

Фото: Кошка сервал

В естественных условиях сервалы обитают исключительно в пределах африканского континента. В домашних условиях встречаются в разных регионах и континентах. В основном населяют открытые площадки с кустарниками и зарослями травы. Основное требование диких кошек к региону обитания – наличие деревьев, по которым можно лазить и водоема, в котором можно купаться. Могут населять горную местность, а также опушки лесных массивов. Пустыни, сухие равнины не подходят в качестве региона обитания.

Географические регионы распространения сервалов:

Африканские дикие кошки распространены с разной густотой практически на всей территории континента. Исключение составляет пустыня Сахара, Капская провинция и зона экватора. В регионах, которые расположены к северу от Сахары, грациозный хищник редкий гость, однако в Восточной и Западной Африке довольно распространен. Практически половина всех существующих в природе особей населяют горную или холмистую местность.

Чем питается сервал?

Фото: Африканский сервал

Фото: Африканский сервал

Дикие кошки по природе своей являются хищниками, и основу их рациона составляет мясная пища.

Сервалы являются лидерами среди хищных животных по показателям успешной охоты. Зоологи утверждают, что примерно 60% добычи в результате охоты становится пищей искусных охотников. Для сравнения стоит отметить, что процент успеха охоты тигров или львов не превышает 40%.

Что является кормовой базой диких кошек:

От природы дикие кошки наделены отменным слухом и молниеносной реакцией, которые помогают выслеживать добычу даже на большом расстоянии. Зоологи утверждают, что более 90% добычи сервалов весит не более 200 граммов, и только 2-3% имеет массу тела, превышающую 2/3 массы тела не крупной особи женского пола.

Сервалам характерно поедание пищи растительного происхождения для получения минеральных веществ и грубой клетчатки. В связи с тем, что диким кошкам свойственно вести ночной образ жизни, на охоту они выходят также преимущественно в ночное время суток. Наибольшую активность в поиске и добыче пищи проявляют в 10-12 часов вечера и в 3-5 часов утра. В некоторых случаях могут выходить на охоту в дневное время.

Сервалы считаются искусными охотниками. Их конституция и строение тела способствуют этому. У них имеются длинные уши, которые обеспечивают очень тонкий и проницательный слух, а также длинные, грациозные конечности. Они облегчают передвижение по кустарникам и зарослям, а также позволяют кошкам совершать виртуозные прыжки.

Зоологи утверждают, что у сервалов настолько острый слух, что он может услышать даже трепет мыши или другого мелкого грызуна на расстоянии до километра.

Охотиться животные предпочитают, выслеживая добычу и подбираясь к ней по густым зарослям. Когда она находится в пределах досягаемости, сервал нападает на нее молниеносным прыжком.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Сервал Красная книга

Фото: Сервал Красная книга

Грациозные и невероятно красивые хищники подвижные, быстрые и ловкие животные. При проживании в естественных условиях предпочитают вести одиночный, скрытый образ жизни и избегать конфликтов. Они очень любят лазить по деревьям и веточкам. Именно поэтому при содержании дикой кошки в домашних условиях необходимо позаботиться о наличии веток, по которым они смогут лазить. Можно соорудить полки в несколько ярусов.

Еще одной слабостью и увлечением грациозных животных является вода. Несмотря на то, что принято считать, что кошки боятся воды, сервалы просто обожают водные процедуры. Игривые по натуре, они любят плескаться и играть водой. Заводчикам этих диких кошек стоит учитывать тот факт, что они любят грызть различные предметы, и с легкостью могут испортить дорогую мебель и предметы интерьера. Заводчики сервалов отмечают, что они достаточно хорошо уживаются с собаками, особенно крупных пород.

Также данные представители семейства кошачьих отличаются довольно игривым характером, любознательностью и общительностью. Все повадки диких кошек они переносят с собой в «домашнюю жизнь». Им так же, как при жизни в естественных, природных условиях свойственно метить свою территорию, при чем, это характерно, как особям мужского, так и женского пола.

Если животные ощущают приближение опасности или угрозы, предпочитают пускаться в бегство, резко меняя траекторию движения и совершая непредсказуемые маневры, прыжки. В качестве домашних питомцев сервалы проявляют любовь, ласку и большую преданность к заботливому и любящему хозяину.

Животные считаются очень умными и сообразительными. Однако вместе с тем скрытность и боязнь также присущи африканским хищникам. Если животные содержатся в домашних условиях, то при появлении чужих, незнакомых людей они прячутся и стараются сторониться. В естественных условиях также проявляют осторожность и осмотрительность. Для общения друг с другом животные используют несколько видов звуков: пронзительные звуки и крики, мурлыканье, рычание.

Социальная структура и размножение

Фото: Котенок сервала

Фото: Котенок сервала

Период брачных отношений у сервалов не привязан к определенному сезону. Благодаря этому в домашних условиях они дают потомство в любое время года при хороших условиях и должном уходе. У особей, которые обитают в южных регионах, потомство чаще всего рождается в начале, середине весны. У животных, обитающих в тропиках, детеныши появляются на свет в разное время года. В период брачных отношений в природе животные образуют пару, и некоторое время существуют вместе. Вместе проводят свободное время и совместно охотятся.

Беременность длится 77-79 суток. Когда приходит время родов, животные подыскивают подходящее для этого место. В качестве такового сервалы используют норы трубкозубов или гнезда в зарослях густой растительности.

На свет появляется сразу несколько, но обычно не более четырех котят. Они слепые, покрыты светлым пухом. Глаза открываются на 13-17 день. Материнским молоком котята питаются до 6-8 месяцев. Малыши являются очень прожорливыми, и самка существенно теряет в весе за период вскармливания потомства. Они довольно быстро растут и крепнут. В трехмесячном возрасте их масса относительно веса при рождении увеличивается вдвое.

В 4-5 месяцев самка постепенно выводит их на охоту, обучает охотничьему мастерству и приобщает их к обычной мясной пище. Полового созревания особи мужского пола достигают к двум годам, особи женского пола к полутора годам. Приблизительно к году детеныши отделяются от матери и начинают вести обособленный образ жизни. Средняя продолжительность жизни – 13-15 лет, при содержании в хороших условиях могут доживать до 20 лет.

Сервалы считаются очень заботливыми и трепетными мамами. В период, когда малыши зависят от нее и являются беспомощными, самка очень опасна и агрессивна. При ощущении малейшей угрозы для котят она бросается на их защиту и может напасть даже на любимого хозяина.

Естественные враги сервалов

Фото: Кот сервал

Фото: Кот сервал

Практически единственным врагом диких кошек, который способствует сокращению их численности, является человек. Сервалов уничтожают в больших количествах браконьеры из-за их ценного меха. Также большую ценность для браконьеров представляют детеныши сервалов, которые очень высоко ценятся заводчиками экзотических животных.

В естественных условиях врагами диких кошек являются гиены, дикие собаки и леопарды. Они часто охотятся на детенышей удивительных представителей семейства кошачьих, или даже на взрослых особей.

Наибольшую угрозу для численности животных представляет человек и его деятельность. Животных отстреливают не только из-за желания поживиться на продаже ценного меха, но и из-за вкусного, нежного мяса, которое считается большим деликатесом в пределах африканского континента. Также нередко случаются ситуации, когда африканские кошки наносят ущерб птицеводческим фермам.

По этой причине их отлавливают, как вредителей и истребителей домашней птицы. В связи с этим даже в тех регионах, где численность кустарниковых кошек была многочисленной, она существенно сократилась. Повышение численности населения африканского континента привело к оскудению кормовой базы и разрушению естественной среды обитания.

Популяция и статус вида

Фото: Сервал

Фото: Сервал

Несмотря на то, что численность кустарниковых кошек сокращается, в Красную книгу занесен только один из 14 подвидов. Северный подвид сервала занесен в Красную книгу со статусом «вид, находящийся под угрозой исчезновения». Все существующие подвиды кустарниковых кошек занесены во вторую конвенцию CITES.

На сегодняшний день зоологи не имеют четких данных о численности особей сервалов. Они довольно распространены в питомниках, вольерах, а также в домашних условиях обеспеченных и самодостаточных людей в разных странах.

На законодательном уровне не принято никаких законов, защищающих животных. Также специально не разрабатывается никаких программ по сохранению и приумножению численности. В некоторых регионах охраной животных занимаются представители Рыбнадзора, и другие органы по защите представителей флоры и фауны. Законом не предусмотрено никаких видов наказаний за отлов или отстрел животного.

В некоторых регионах налажена торговля котятами сервала, которым 1-2 месяца от роду. Именно в этом возрасте детеныши наиболее быстро адаптируются к новым условиям окружающей среды и содержания. Эксперты рекомендуют приручать котят именно в маленьком возрасте. Тогда они привыкают к людям и учатся существовать в условиях семьи среди людей.

Охрана сервалов

Фото: Сервал из Красной книги

Фото: Сервал из Красной книги

Несмотря на то, что на уровне правительства не существует никаких программ по защите диких кошек, жители африканского континента стремятся предотвратить полное исчезновение северного сервала. Для этих целей организуются питомники, в которых животным создаются оптимальные условия существования и размножения. При хорошем уходе и достаточном питании дикие кошки успешно размножаются в неволе.

Территория питомника находится под защитой и надежной охраной. Ценителям экзотических животных можно на законных основаниях приобрести котенка кустарниковой кошки в подобных питомниках. Активисты и защитники природы призывают местное население не охотиться на красивых и грациозных животных, а также не отстреливать хищников фермерам.

С целью приумножения численности этих кошек их одомашнивают и сводят с другими породами хищных красавцев, например, каракалами. С каждым годом желающих завести дикую африканскую кошку становится все больше. Многие владельцы этих удивительных животных успешно разводят их в домашних условиях.

С целью охраны кустарниковых кошек организации и движения по защите животных самостоятельно при финансовой поддержке всех неравнодушных граждан организовывают питомники, в которых специалисты стараются восстановить популяции не только сервалов, но и других редких видов представителей африканской флоры и фауны.

Сервал – самый грациозный и невероятно красивый представитель семейства кошачьих. Он отличается невероятным дружелюбием, ласковым и дружелюбным нравом. Люди, которые заводят сервалов, отмечают их удивительный характер и способность дарить любовь.

Сервал
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.