Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Отряд:
Семейство:
Вид:
Мамонт

Мамонт – животное, широко известное каждому человеку благодаря массовой культуре. Мы знаем, что они были шерстистыми гигантами, которые вымерли много лет назад. Но мамонты имеют различные виды и уникальные особенности обитания, характера и образа жизни.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Мамонт

Фото: Мамонт

Мамонты – вымершие животные из семейства слоновых. На самом деле род мамонтов включал в себя несколько видов, о классификации которых до сих пор спорят ученые. Например, они различались по размерам (были очень крупные и мелкие особи), по наличию шерстяного покрова, по строению бивней и т.д.

Мамонты вымерли около 10 тыс лет назад, не исключено влияние человека. Трудно установить, когда погиб последний мамонт, поскольку их вымирания на территориях было неравномерным – исчезнувшие виды мамонтов на одном материке или острове продолжали жизнь на другом.

Интересный факт: Ближайшим родственником мамонтов, схожим по физиологии, считается африканский слон.

Первым видом считается африканский мамонт – животные, почти лишенные шерстяного покрова. Они появились в начале Плиоцена и двинулись на север – за 3 млн. лет они широко распространились по Европе, приобретя новые эволюционные черты – вытянулись в росте, получили более массивные бивни и богатый волосяной покров.

Видео: Мамонт

От этого вида мамонтов откололся степной – он ушел на запад, к Америке, эволюционировав в так называемого мамонта Колумба. Иная ветвь развития cтепного мамонта обосновалась в Сибири – именно вид этих мамонтов являлся самым распространенным, а на сегодняшний день он самый узнаваемый.

Первые останки были найдены на территории Сибири, но распознать их сразу не удалось: их приняли за кости слонов. Лишь в 1798 году натуралисты поняли, что мамонты были отдельным родом, лишь близким к современным слонам.

В целом выделяются следующие виды мамонтов:

  • южноафриканский и североафриканский, незначительно отличавшиеся друг от друга по размерам;
  • романский – самый ранний вид европейского мамонта;
  • южный мамонт – обитал в Европе и Азии;
  • степной мамонт, который включает в себя несколько подвидов;
  • американский мамонт Колумба;
  • сибирский Шерстистый мамонт;
  • карликовый мамонт с острова Врангеля.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядел мамонт

Фото: Как выглядел мамонт

Из-за разнообразия видов мамонты выглядели по-разному. Все они (включая карликовых) превосходили по размерам слонов: средняя высота была пять с половиной метров, масса могла достигать 14 тонн. При этом карликовый мамонт мог превысить высоту в два метра и весил до одной тонны – эти габариты значительно меньше, чем размеры остальных мамонтов.

Мамонты жили в эпоху гигантских животных. Они обладали крупным массивным туловищем, напоминающим бочку, но при этом относительно стройными длинными ногами. Уши мамонтов были меньше, чем у современных слонов, а хобот – толще.

Все мамонты были покрыты шерстью, но ее количество отличалось у разных видов. Африканский мамонт имел длинные тонкие волосы, лежащие редким слоем, в то время как шерстистый мамонт имел верхний слой шерсти и плотный подшерсток. Он был с ног до головы покрыт шерстью, включая хобот и области вокруг глаз.

Интересный факт: Современные слоны лишь немного покрыты щетиной. С мамонтами их объединяет наличие кисточки на хвосте.

Мамонты также отличались огромными бивнями (до 4 метров в длину и весом до ста килограмм), загнутыми вовнутрь, как бараньи рога. Бивни были как у самок, так и у самцов и, предположительно, росли на протяжении всей жизни. Хобот мамонта расширялся на конце, превращаясь в подобие «лопаты» — так мамонты могли разгребать снег и землю в поисках пищи.

Половой диморфизм проявлялся в размерах мамонтов – самки были намного мельче самцов. Аналогичная ситуация сегодня наблюдается у всех видов слонов. Характерным является горб на холке мамонтов. Изначально считалось, что он образовывался с помощью удлинённых позвонков, то позже ученые пришли к выводу, что это жировые отложения, которыми питался мамонт в голодные периоды, подобно верблюдам.

Где обитал мамонт?

Фото: Мамонт в России

Фото: Мамонт в России

В зависимости от вида, мамонты обитали на различных территориях. Первые мамонты широко населяли Африку, затем плотно заселили Европу, Сибирь и распространились по Северной Америке.

Основными местами обитания мамонтов считаются:

  • Южная и Центральная Европа;
  • Чукотские острова;
  • Китай;
  • Япония, в частности остров Хоккайдо;
  • Сибирь и Якутия.

Интересный факт: В Якутске основан Всемирный музей мамонта. Изначально это обусловлено тем, что на территории Крайнего Севера в эпоху мамонтов поддерживалась высокая температура – существовал пароводяной купол, не пропускающий холодный воздух. Даже нынешние Арктические пустыни были полны растений.

Замерзание происходило постепенно, уничтожая виды, которые не успевали приспосабливаться – гигантских львов и не шерстистых слонов. Мамонты успешно преодолели эволюционный виток, оставаясь жить на территории Сибири уже в новом виде. Мамонты вели кочевой образ жизни, постоянно находясь в поисках пищи. Это объясняет, почему останки мамонтов распространены почти по всему миру. Более всего они предпочитали селиться в котлованах у рек и озер, чтобы обеспечивать себя постоянным источником воды.

Чем питался мамонт?

Фото: Мамонты в природе

Фото: Мамонты в природе

О рационе мамонта можно сделать вывод, исходя из строения их зубов и состава шерсти. Коренные зубы мамонтов располагались по одному в каждой части челюсти. Они были широкими и плоскими, стирались с течением жизни животного. Но при этом они были более твердыми, чем у нынешних слонов, обладали толстым слоем эмали.

Это говорит о том, что мамонты питались жесткой пищей. Смена зубов происходила примерно раз в шесть лет – что очень часто, но такая частота была обусловлена необходимостью постоянно пережевывать непрекращающийся поток еды. Мамонты ели много, поскольку их массивному телу было нужно много энергии. Они были травоядными. Форма хобота южных мамонтов более узкая, что говорит о том, что мамонты могли рвать редкую траву и срывать ветки с деревьев.

Северные мамонты, в частности – шерстистые, имели широкое окончание хобота и более плоские бивни. Бивнями они могли раскидывать сугробы снега, а широким хоботом – разрывать ледяную корку, чтобы добираться до корма. Также есть предположение, что они могли разрывать снег ногами, как это делают современные олени – ноги у мамонтов были тоньше относительно тела, чем у слонов.

Интересный факт: Наполненный желудок мамонта мог превышать вес в 240 кг.

В теплое время мамонты питались зеленой травой и более мягкой пищей.

В зимний рацион мамонтов входили следующие ингредиенты:

  • злаки;
  • замерзшая и сухая трава;
  • мягкие ветки деревьев, кора, которую они могли счищать бивнями;
  • ягоды;
  • мох, лишай;
  • побеги деревьев – березы, ивы, ольхи.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Мамонты

Фото: Мамонты

Мамонты были стайными животными. Массовые находки их останков говорят, что у них был вожак, и чаще всего это была престарелая самка. Самцы держались отстранено от стада, выполняя защитную функцию. Молодые самцы предпочитали создавать свои небольшие стаи и держаться такими группами. Как и у слонов, у мамонтов, вероятно, присутствовала строгая иерархия стада. Был доминантный крупный самец, который мог спариваться со всеми самками. Другие самцы жили обособленно, но могли оспаривать его право на статус вожака.

Самки также имели свою иерархию: старая самка задавала курс, по которому шло стадо, искала новые места для кормежки, выявляла приближающихся врагов. Старые самки почитались среди мамонтов, им доверяли «нянчить» детенышей. Подобно слонам, мамонты имели хорошо развитые родственные связи, осознавали родственную близость внутри стада.

Во время сезонных миграций несколько стад мамонтов объединялись в одно, и тогда количество особей переваливало за сотню. Таким скоплением мамонты уничтожали всю растительность на своем пути, поедая ее. Небольшими стадами мамонты переходили на короткие расстояния в поисках пищи. Благодаря коротким и длинным сезонным миграциям они заселили многие части планеты и развились в несколько отличающихся друг от друга видов.

Подобно слонам, мамонты были медлительными и флегматичными животными. Благодаря их размерам они не опасались почти никакой угрозы. Они не проявляли беспричинную агрессию, а молодые мамонты вовсе могли пускаться в бегство при опасности. Физиология мамонтов позволяла им бегать трусцой, но не развивать высокую скорость.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш мамонта

Фото: Детеныш мамонта

Очевидно, у мамонтов был период гона, который приходился на теплый период времени. Предположительно сезон размножения начинался весной или летом, когда мамонты не нуждались в постоянном поиске пищи. Тогда самцы начинали бои за молодых самок. Доминантный самец отстаивал свое право на спаривание с самками, в то время как самки могли выбрать любого понравившегося самца. Как и слоны, самки мамонтов могли сами отогнать от себя самцов, которые им не нравились.

Сложно сказать, сколько длилась беременность мамонтов. С одной стороны, она могла длиться больше, чем у слонов – более двух лет, поскольку в период гигантизма продолжительность жизни млекопитающих была больше. С другой стороны, обитая в суровом климате, мамонты могли иметь менее продолжительную беременность, нежели слоны – около полутора лет. Вопрос длительности беременности у мамонтов остается открытым. Детеныши мамонтов, найденные замороженными в ледниках, свидетельствуют о многих особенностях взросления этих животных. Мамонтята рождались ранней весной в первым теплом, и у северных особей все тело изначально было покрыто шерстью, то есть мамонты рождались шерстистыми.

Находки среди стад мамонтов говорят о том, что дети мамонтов были общими – о каждом детеныше заботились все самки. Образовывались своеобразные «ясли», которых мамонтята кормились и были защищены сначала самками, а потом и крупными самцами. Напасть на детеныша мамонта было сложно из-за такой сильной защиты. Мамонтята обладали хорошей выносливостью и внушительными размерами. Благодаря этому они вместе со взрослыми особями мигрировали на огромные расстояния уже в конце осени.

Естественные враги мамонтов

Фото: Шерстистый мамонт

Фото: Шерстистый мамонт

Мамонты были самыми крупными представителями фауны своей эпохи, поэтому врагов у них было не много. Первостепенную роль в охоте на мамонтов имел, разумеется, человек. Люди могли охотиться только на отбившихся от стада молодых, старых или больных особей, которые не могли дать достойный отпор.

Для мамонтов и других крупных животных (например, эласмотериев) люди вырывали ямы, усеянные кольями на дне. Затем группа людей гнала животное туда, издавая громкие звуки и бросая в него копья. Мамонт попадал в ловушку, где сильно ранился и откуда не мог выбраться. Там его добивали метательным оружием.

В эпоху плейстоцена мамонты могли столкнуться с медведями, пещерными львами, гигантскими гепардами и гиенами. Мамонты умело защищались, используя бивни, хобот и свои размеры. Они без труда могли насадить хищника на бивни, швырнуть его в сторону или попросту растоптать. Поэтому хищники предпочитали выбирать себе более мелкую добычу, чем этих гигантов.

В эпоху голоцена мамонты столкнулись со следующими хищниками, которые могли соревноваться с ними в силе и габаритах:

  • смилодоны и гомотерии нападали на ослабших особей большими стаями, могли выслеживать отстающих от стада детенышей;
  • пещерные медведи были лишь вполовину мельче крупных мамонтов;
  • серьезным хищником был эндрюсарх, напоминающий медведя или гигантского волка. Их размер мог достигать четырех метров в холке, что делало их самыми крупными хищниками эпохи.

Теперь Вы знаете почему вымерли мамонты. Давайте же посмотрим где были останки древнего животного.

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядит мамонт

Фото: Как выглядит мамонт

Однозначного мнения, почему мамонты вымерли, нет.

Сегодня существует две распространенные гипотезы:

  • охотники верхнего палеолита уничтожили популяцию мамонтов и не давали детенышам вырастать во взрослых особей. Гипотеза поддерживается находками – множество останков мамонтов в местах обитания древних людей;
  • глобальное потепление, время затоплений, резкое изменение климата уничтожило кормовые земли мамонтов, из-за чего, вследствие постоянных миграций, они не кормились и не размножались.

Интересный факт: Среди непопулярных гипотез исчезновения мамонтов есть падение кометы и масштабные заболевания, из-за которых вымерли эти животные. Мнения не поддерживаются специалистами. Сторонники этой теории указывают, что на протяжении десяти тысяч лет популяция мамонтов роста, поэтому люди не могли уничтожать ее в больших количествах. Процесс вымирания начался резко еще до распространения людей.

В Ханты-Мансийском районе был найден позвоночник мамонта, который был пронзен человеческим орудием. Этот факт повлиял на возникновение новых теорий исчезновения мамонтов, а также расширил представление об этих животных и об их взаимоотношениях с людьми. Археологи пришли к выводу, что антропогенное вмешательство в популяцию маловероятно, поскольку мамонты были крупными и защищенными животными. Люди охотились лишь на детенышей и ослабленных особей. Мамонты добывались преимущественно ради изготовления крепких орудий из их бивней и костей, а не ради шкур и мяса.

На острове Врангеля археологи нашли вид мамонтов, которые отличались от привычных крупных животных. Это были карликовые мамонты, которые обитали на обособленном острове вдали от людей и гигантских животных. Факт их вымирания также остается загадкой. Множество мамонтов в Новосибирской области погибли из-за минерального голодания, хотя там на них также велась активная охота со стороны людей. Мамонты страдали заболеванием костной системы, которое возникло из-за недостатка важных элементов в организме. В целом найденные останки мамонтов в разных частях света свидетельствуют о различных причинах их вымирания.

Мамонт был найден почти нетронутым и неразложившимися в ледниках. Он сохранился в глыбе льда в первозданном виде, что дает широкий простор для его изучения. Генетики рассматривают возможность воссоздать мамонтов из того генетического материала, который имеется – вырастить этих животных заново.