Домен:
Царство:
Подцарство:
Семейство:
Вид:
Аксолотль

Аксолотль – это удивительное, очень необычный вид живых существ. Иное название – аквариумный дракон. Это связано с тем, что хитрость, ловкость и проворство животных часто заводят в качестве аквариумных обитателей. Они представляют собой личиночную стадию развития хвостатых земноводных.

На сегодняшний день являются довольно редким видом, которому грозит полное исчезновение. Именно этот вид живых существ вдохновил мультипликаторов на создание милый и ярких образов дракончиков, которых они очень напоминают наяву.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Аксолотль

Фото: Аксолотль

Аксолотль считается хордовым земноводным. Является представителем отряда хвостатых земноводных, семейства амбистомовых, рода аксолотлей. Данное животное принадлежит к виду мексиканской амбистомы. Данный вид, а также любой другой вид амбистом – это удивительные существа, для которых характерна неотения. В переводе с древнегреческого языка эта уникальная способность трактуется, как «бесконечная юность».

Невероятная способность аксолотлей заключается в возможности на протяжении всей жизни существовать в качестве личинки, так и не превратившись во взрослую форму. Им несвойственен метаморфоз. Это обусловлено специфическим устройством щитовидной железы. Она практически не синтезирует йод, который выполняет функцию активатора метаморфоза.

Видео Аксолотль:

Ученые, исследователи до сих пор не могут прийти к единому мнению и сформировать гипотезу происхождения и эволюции водяных динозавров. Известно, что наименование этих земноводных позаимствовано у древних греков, а точнее еще у ацтеков, которые называли этих дракончиков «водяными собаками».

Согласно легенде древних ацтеков, существовал некогда не земле вечно юный и красивый Бог погоды. Звали его Шолотль. Ему была присуща хитрость, ум, ловкость и коварство. И вот люди, которые в те далекие времена существовали бок о бок с Богами, устали от его изворотливости и коварства и решили его проучить. Однако Бог Шолотль был гораздо хитрее людей. Он превратился в аксолотль, и спрятался от недоброжелателей в морских пучинах.

Согласно проведенным исследованиям, ученые предполагают, что данная форма живых существ населяла землю уже более 10 млн лет тому назад. На сегодняшний день в естественных условиях встречается только два вида: тигровая и мексиканская амбистомы, а также две формы: неотеническая, или личиночная, и наземная, взрослая половозрелая.

Внешний вид и особенности

Фото: Аксолотль домашний

Фото: Аксолотль домашний

Аксолотль – это личиночная форма любой амбистомы. Их делят на два вида, так как именно эти виды отличаются наибольшей способностью к неотении. Внешние данные аксолотля делают его похожим на своеобразную игрушку, ожившего динозаврика уменьшенных размеров. Саламандра имеет огромную голову относительно туловища. По обе стороны расположены три покрытые ворсинками антенки. Это наружные жабры. Они могут быть либо прижаты к телу, либо приподняты.

Интересный факт: У данных земноводных уникальное строение дыхательной системы. У них имеются и легкие, как внутренние органы дыхания, и жабры – как наружные. Это позволяет им комфортно чувствовать себя и на суше и в воде.

Туловище удлиненные, имеются конечности и хвост. Скелет заменятся хрящевой тканью. Особенно нежная и мягкая она у молодых особей. Головная часть расширенная и закругленная. Широкая, плоская ротовая полость создает ощущение постоянной улыбки. В ротовой полости имеется множество мелких и острых зубов. Они выполняют функцию фиксации пойманной добычи. Для пережевывания или разделения пищи они не приспособлены. На голове расположены маленькие, круглые, черного цвета глазки.

Туловище маленького тритона обтекаемое, гладкое, вытянутое и немного сплюснутое. В области спины имеется продольный гребень, выполняющий функцию плавника. Также имеются поперечные полосы, придающие вид кольчатого тела. Имеются две пары конечностей. Передние четырехпалые, и пятипалые задние. Хвост водяного дракона очень длинный. В общей сложности с туловищем он образует около пяти десятков хрящевых позвонков. Хвостовая часть отличается высокой подвижностью. Эта способность позволяет земноводным быстро перемещаться в воде.

Длина туловища аксолотля составляет от 15 до 40 сантиметров. Объем туловища 13-20 сантиметров, масса одной особи не превышает 350 граммов. Половой диморфизм не слишком ярко выражен. Самки несколько легче и мельче самцов, а также имеют более короткий хвост. Окрас водяного дракона может быть самым разнообразным: коричневым, серым, зеленым, может иметь на теле всевозможные узоры различного размера. Также саламандра может иметь светлый окрас с различными на нем отметинами, или полностью белый без узоров и отметин другого цвета.

Где обитает аксолотль?

Фото: Земноводное аксолотль

Фото: Земноводное аксолотль

В естественных условиях встречается крайне редко. Преимущественно обитает в водах мексиканских озер Чолко и Ксочимайлко. Они расположены на территории Мехико на высоте практически двух тысяч метров над уровнем моря. В регионе так называемых плавающих островов имеются наиболее оптимальные условия проживания и размножения водяных дракончиков.

Со второй половины 19 века этих земноводных стали активно разводить в домашних условиях коллекционеры. Они содержатся в неволе исключительно в аквариумных условиях. Его размер подбирается исходя из количества особей. Если маленькие тритоны разного возраста, лучше содержать их отдельно, так как более сильные особи будут устраивать драки и притеснять, отбирать пищу у более слабых. В среднем молодых водяных дракончиков нужно содержать в условиях, рассчитывая на объем пятьдесят литров на каждого. В последствие, когда они подрастут, необходимо предоставить такое пространство на каждого из них.

Человек, который решился завести саламандру в домашних условиях, должен оборудовать аквариум так, чтобы создать условия, максимально приближенные к естественным. Необходимо обязательно обеспечить наличие домиков, или укрытий, дно выложить грунтом, без которого аксолотль не может существовать. Также ему необходим природный свет. При выборе грунта лучше не использовать песок, мелкие камешки. Лучше отдать предпочтение гальке, которую земноводное не сможет заглатывать.

Если в аквариуме проживает несколько водяных дракончиков, необходимо оборудовать такое количество домиков и укрытие, чтобы каждый из них мог выбирать.

Что можно использовать в качестве укрытий:

  • Горшочки;
  • Каменные валуны;
  • Деревянные коряги;
  • Искусственные керамические, глиняные домики;
  • Расколотые кокосовые орехи.

Необходимо учитывать, что лучше размещать аквариум вдали от источника шума, а также компьютера, телевизора, и яркого искусственного света. Следует обеспечить оптимальную температуру воды. Наиболее подходящий вариант – 13-18 градусов. Вода, которая прогревается до 20 градусов и выше, может спровоцировать серьезные болезни, и даже гибель саламандры.

Чем питается аксолотль?

Фото: Аксолотль в домашних условиях

Фото: Аксолотль в домашних условиях

В качестве источника питания молодые земноводные используют мелких моллюсков, ракообразных и других инфузорий.

Повзрослевшие особи с удовольствием поедают:

  • личинок;
  • дождевых червей;
  • улиток;
  • циклопов;
  • дофний;
  • сверчки;
  • мидии;
  • мотыль;
  • парамеций;
  • мясо;
  • рыбу.

Важная информация. При содержании в аквариумных условиях не рекомендуется кормить водяных драконов мясом земноводных. Данный продукт содержит большое количество белка, который не усваивается пищеварительной системой аксолотля.

Можно использовать виды корма, которые предназначены для рыб-хищников. В аквариумных условиях это наиболее приемлемый вариант, так как просто бросать хищникам в воду насекомых нецелесообразно, ведь им нужна имитация охоты. Готовые корма имеют способность медленно погружаться на дно. Благодаря этому водяной дракончик успевает поглотить его до момента погружения на дно. Если вы предпочитаете кормить их неживыми насекомыми, лучше делать это с помощью пинцета, так как челюсти аксолотль использует только для фиксации источника пищи, который шевелится.

Если пища падает на дно аквариума, и земноводные не успевает ее съесть, необходимо сразу же убирать ее, чтобы она не загрязняла аквариум и не портила качество воды.

Основной источник пищи в естественных условиях – зоопланктон, мелкая рыбка, насекомые, которые обитают в водной среде. Легко может насытиться конечностями, или другими частями тела своих собратьев. Чтобы добыть их, аксолотль охотится. Он выбирает укромное место для засады, улавливает направление и ритм водных потоков и при приближении потенциальной жертвы делает резкий выпад в ее сторону и хватает широко открытым ртом.

Данным земноводным нехарактерно жевание, поэтому они проглатывают пищу полностью. Процесс переваривания пищи занимает несколько суток. При отсутствии источника питания водяные драконы спокойно могут существовать без еды на протяжении нескольких недели, при этом вполне комфортно себя чувствуют.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Аксолотль животное

Фото: Аксолотль животное

Аксолотль предпочитает пребывать в чистой воде. Именно в такой воде дышат преимущественно жабрами. На суше или в загрязненной воде в дыхание включаются легкие, а жабры частично прекращают выполнение своей функции, могут атрофироваться. При попадании в благоприятные условия обитания жабры снова отрастают и вновь могут выполнять свои функции.

В естественных условиях предпочитают скрытый, одиночный образ жизни. Наибольшую активность проявляют в темное время суток.

Земноводные отличаются спокойствием и неторопливостью, хотя могут довольно быстро передвигаться в водной глади, загребая передними конечностями. В процессе охоты всегда выбирают очень выгодную позицию, так как глаза саламандры устроены таким образом, что не видят ничего ниже уровня своего тела.

Иногда могут просто зависать в воде, следуя за течением, слегка перебирая лапками. Большую роль в поддержании равновесия и направлении движения играет длинный хвост.

Интересный факт. Природа наградила водяных дракончиков удивительной способностью регенерировать не только клетки и ткани, но и утраченные хвосты, конечности и даже внутренние органы!

Эта удивительная способность вызвала живой интерес среди исследователей. Аксолотль в огромном количестве отлавливался для проведения исследований и многочисленных лабораторных опытов. Такая способность также позволяет быстро восстанавливаться после драк, в процессе которых животные отрывают друг другу конечности, хвосты и наносят серьезный ущерб.

Социальная структура и размножение

Фото: Мексиканский аксолотль

Фото: Мексиканский аксолотль

Водяной дракончик отлично размножается в естественных условиях, и в неволе в аквариуме. Период размножения имеет сезонную связь. Потомство выводится весной и осенью. Особи разного пола, которые собираются вступить в брачные отношения, с наступлением темноты устраивают настоящие брачные игры. После этого самец откладывает сперматофоты в грунт. Затем самка собирает их и мечет на них не оплодотворенную икру, либо втягивает клоакой. Спустя сутки она раскладывает оплодотворенную икру на различной водной растительности, или искусственных предметах обустройства аквариума.

Началом сезона размножения в естественных условиях служит понижение температуры воды.

Спустя две-три недели с момента откладывания оплодотворенной икры вылупливаются маленькие, едва заметные мальки. Внешние они напоминают головастиков, или небольших рыбок. Их размер не превышает размер небольшой горошины. Их длина не превышает полутора сантиметров, отсутствуют лапы. Конечности отрастают не одновременно. Передние лапы появляются только спустя 90 суток, задние через неделю. При содержании в искусственных условиях малькам необходимо ежедневно менять воду, фильтровать ее, кормить мелкими личинками, мотылем, небольшого размера червями.

Период половой зрелости наступает по достижению десяти-одиннадцати месяцев. Лучше всего производят потомство в возрасте двух-трех лет. Особи старше пяти лет размножаются значительно хуже. Средняя продолжительность жизни в естественных условиях составляет 13-14 лет. При хорошем уходе в неволе продолжительность жизни увеличивается практически вдвое.

Естественные враги аксолотлей

Фото: Земноводное аксолотль

Фото: Земноводное аксолотль

Снижению численности аксолотлей способствовало множество причин. Она из них – разрушение естественной среды обитания, загрязнение водных источников. Изменение климатических условий, потепление и повышение температуры воды вызывает гибель и многочисленные болезни земноводных.

Вторая существенная причина сокращения численности – болезни, к которым очень восприимчивы саламандры. Им свойственно болеть очень тяжелыми заболеваниями, которые вызывают гибель: асцит, анорексия, нарушение метаболизма, гиповитамноз, кишечная непроходимость, нарушение пищеварения, и т.д.

Большую роль в статусе популяции сыграл человек. В огромных количествах земноводных отлавливали с целью проведения опытов и исследований по вопросам регенерации утраченных органов и конечностей. К тому деятельность человека способствует загрязнения природных водоемов. Кристально чистая озерная вода становится грязной. Это приводит к болезным и гибели водяных драконов, так как они очень остро реагируют на качество воды.

К тому же, на аксолотлей охотились более крупные и хищные рыбы: телапии, карпы. Они в больших количествах поедают не только самих земноводных, но и их икру, которая таким образом не успевает превратиться в мальков.

Популяция и статус вида

Фото: Аксолотль

Фото: Аксолотль

На сегодняшний день в природе, в естественной среде обитания аксолотль практически не встречается. На территории Российской Федерации встречается исключительно в аквариумных условиях. Раньше ареал обитания земноводных был достаточно широким. Затем по мере сокращения численности аксолотлей сократилась и территория их естественного обитания. На сегодняшний день нигде, кроме двух мексиканских озер они не встречаются.

Исследователи мексиканского автономного университета произвели подсчеты и выяснили, что в природе осталось не более 800 – 1300. Точная численность неизвестна. Это означает, что если не разработать специальные программы по спасению и сохранению вида, он может полностью исчезнуть. Однако исследователи утверждают, что несколько сотен тысяч успешно живут и размножаются в искусственно созданных условиях в пределах аквариума.

За последний десяток лет численность водяных драконов в естественной среде обитания существенно сократилась. Исследователи утверждают, что в 1998 году на каждый квадратный километр мексиканских озер было чуть более пяти тысяч особей. В 2003 году на эту же площадь приходилось не больше тысячи особей. В 2008 на эту же площадь приходилось не более сотни особей. Таким образом, популяция всего за десять лет сократилась более, чем в 50 раз.

Охрана аксолотлей

Фото: Аксолотль Красная книга

Фото: Аксолотль Красная книга

С целью охраны занесен в международную Красную книгу и CITIES. Земноводным присвоен статус исчезающего вида. Ученые предполагают, что для сохранения численности земноводных необходимо создавать питомники, в которых выращивать и разводить данных животных. Только таким способом удастся сохранить вид и приумножить его численность. Сотрудники мексиканского научно-исследовательского института предпринимают попытки для создания такого национального парка. В регионе природного обитания официально запрещен отлов.

Зоологи утверждают, что большое количество земноводных обитает в неволе. Если создать им оптимальные условия, которые максимально приближены к естественным, они довольно комфортно себя ощущают, и даже размножаются. С целью приумножения численности водяных драконов сотрудники мексиканского исследовательского института успешно разводят их в аквариумных условиях и выпускают в озера. Еще одной мерой защиты и охраны данных представителей семейства амбистомовых является максимальное снижение человеческого воздействия на их естественную среду обитания. Прекращение загрязнения природных водоемов по мнению ученых оставляет шанс на постепенный рост численности земноводных, снижение заболеваемости и гибели.

Аксолотль является удивительным представителем флоры и фауны, который находится на грани вымирания. Он действительно имеет внешнее сходство с вымершими много тысячелетий назад динозаврами. Это качество, а также ум, сообразительность и хитрость способствует все большему распространению аквариумного содержания водяных драконов.