Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Подотряд:
Инфраотряд:
Надсемейство:
Семейство:
Подсемейство:
Род:
Вид:
Титанобоа

Змеи всегда вызывали ужас многих народов мира. Со змеями ассоциировалась неминуемая гибель, змеи были предвестниками бед. Титанобоа – гигантская змея, которую, к сожалению или счастью, не застало человечество. Она была одним из самых грозных хищников своего периода – палеоцена.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Титанобоа

Фото: Титанобоа

Титанобоа – вид вымерших змей, причисленный к единственному роду Титанобоа. Исходя из строения скелета, ученые делают вывод, что змея была близким родственником удава. Ее название также указывает на это, поскольку Боа с латинского переводится как «удав».

Первые цельные останки титанобоа были найдены в Колумбии. Исследователи выяснили, что змея обитала около 60 миллионов лет назад. Эта змея появилась после гибели динозавров – тогда жизнь на Земле восстанавливалась и набирала силу несколько миллионов лет.

Видео: Титанобоа

Эти останки были настоящей находкой для ученых – это было целых 28 особей. До этого находили лишь позвонки на территории Южной Америки, поэтому данное существо оставалось загадкой для исследователей. Лишь в 2008 году Джейсон Хед во главе своей группы описал такой вид, как титанобоа.

Титанобоа жила в эпоху палеоцена – период, когда многие живые существа планеты были гигантскими из-за гравитационных и атмосферных изменений. Титанобоа уверенно занята нишу в пищевой цепи, став одним из самых грозных хищников своей эпохи.

Не так давно самой крупной змеей из когда-либо существовавших считался гигантофис, который достигал длины в 10 метров. Титанобоа превзошла его длиной и перемахнула в весе. Также она считается более опасной змеей, чем ее предшественник, поскольку охотилась на очень крупную добычу.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит титанобоа

Фото: Как выглядит титанобоа

Титанобоа не зря называется самой огромной змеей в мире. Ее длина могла превышать 15 метров, а вес достигал тонны. Самая широкая часть титанобоа в диаметре равнялась одному метру. Ее ротовая полость имела такое строение, которое позволяло ей заглатывать добычу, превышающую ее по ширине – пасть раскрывалась почти до горизонтального состояния, из-за чего мертвая жертва попадала сразу в пищевой канал.

Интересный факт: Самая длинная на сегодняшний день змея – это сетчатый питон, достигающий семи метров в длину. Самой маленькой считается лептотиплиос, которая едва достигает 10 см.

Титанобоа имела крупные чешуйки, которые сохранились в слоях рядом с останками в виде отпечатков. Этими чешуйками она была покрыта полностью, в том числе и массивная голова. Титанобоа имела ярко выраженные клыки, массивную верхнюю челюсть и подвижную нижнюю челюсть. Глаза змеи были маленькие, также едва заметны носовые каналы.

Голова, действительно, была очень крупной относительно остального тела. Это обосновано размерами добычи, которой питалась титанобоа. Тело имело неравномерную толщину: после головы начинались своеобразные тонкие шейные позвонки, после чего змея утолщалась до середины, а затем сужалась к хвосту.

Интересный факт: В сравнении со нынешней гигантской змеей – анакондой, титанобоа была в два раза длиннее и в четыре раза тяжелее ее. Весит анаконда около двухсот кг.

Разумеется, особи не сохранились в таком виде, чтобы можно было определить окрас змеи. Но ученые полагают, что яркий окрас был не свойственен животным ее среды обитания. Титанобоа вела скрытный образ жизни и имела маскировочную окраску. Больше всего ее окрас напоминал современного питона – темно-зеленый оттенок чешуи и темные кольцевидные пятна по всему телу.

Теперь Вы знаете как выглядела титанобоа. Давайте же узнает где жила гигантская змея.

Где обитала титанобоа?

Фото: Змея титанобоа

Фото: Змея титанобоа

Все змеи хладнокровны, и титанобоа не была исключением. Следовательно, место обитания этой змеи должно быть теплым или жарким, с тропическим или субтропическим климатом. Средняя годовая температура для такой змеи должна быть не меньше 33 градусов по Цельсию. Теплый климат позволял этим змеям достигать огромных размеров.

Останки этих змей были найдены в следующих точках:

Первые останки были найдены на дне колумбийской шахты в Карреджоне. Тем не менее, стоит сделать погрешность на изменение положения материков и смену климата, из-за чего точное место обитания титанобоа установить сложно.

Специалист Марк Денни утверждает, что титанобоа была настолько огромных размеров, что производила колоссальное количество тепла от процессов метаболизма. Из-за этого температура окружающей среды вокруг этого существа должна была быть на четыре или шесть градусов ниже той, которую утверждают многие другие ученые. В противном случае титанобоа бы перегревалась.

Достоверно удалось установить, что титанобоа точно жила в тропических и субтропических влажных лесах. Она предпочитала скрываться в илистых реках и озерах, откуда вела свою охоту. Змеи таких размеров передвигались крайне медленно, редко выползали из убежищ и, тем более, не ползали по деревьям, как это делают многие удавы и питоны. В подтверждение этому ученые проводят аналогии с современной анакондой, которая ведет именно такой образ жизни.

Чем питалась титанобоа?

Фото: Древняя титанобоа

Фото: Древняя титанобоа

Исходя из строения ее зубов, ученые полагают, что змея питалась преимущественно рыбой. Окаменелых останков внутри скелетов гигантских змей найдено не было, однако из-за малоподвижного образа жизни и ее физиологии следует вывод, что крупную добычу змея не поглощала.

Не все ученые согласны с тем, что титанобоа была исключительно рыбоядной. Многие считают, что огромное тело змеи требовало и большого количества энергии, которое она попросту не могла получить из рыбы. Поэтому есть предположения, что жертвами титанобоа могли стать следующие существа эпохи палеоцена.

Детеныши кародний – крупных млекопитающих, которые обитали в той же местности, что и титанобоа;

  • монголотерии;
  • плезиадаписы;
  • фенакодусы в позднем палеоцене.

Также есть предположения, что змея не охотилась общепринятым для питонов способом. Изначально было убеждение, что титанобоа обвивала добычу кольцами и сдавливала ее, ломая кости и прерывая дыхание. На самом деле, титанобоа использовала маскировку, погружаясь в илистую воду и затаиваясь на дне.

Когда жертва приближалась к кромке воды, змея делала стремительный бросок, хватала добычу мощными челюстями, мгновенно переламывая ей кости. Такой способ охоты не свойственен для неядовитых змей, но используется крокодилами.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Вымершая титанобоа

Фото: Вымершая титанобоа

Титанобоа вели скрытный одиночный образ жизни. Их огромные размеры и физическая сила компенсировались тем, что змея была малоподвижна на суше, поэтому предпочитала скрываться в воде. Большую часть времени змея проводила, зарывшись в ил и выжидая возможную добычу – крупную рыбу, которая не заметит затаившегося хищника.

Как анаконды и удавы, титанобоа была нацелена на сбережение энергии. Она двигалась лишь тогда, когда испытывала голод после долгого переваривания прежней пищи. Охотилась она преимущественно в воде, однако могла подплывать близко к суше, затаиваясь у кромки. Когда какие-нибудь животные подходящего размера приходили на водопой, титанобоа незамедлительно реагировала и убивала их. На сушу змея почти не выползала, делая это лишь в редких случаях.

При этом титанобоа не отличалась излишней агрессивностью. Если змея была сыта, она не испытывала желание нападать на рыб или животных, даже если они оказывались рядом. Также титанобоа могла быть склонна к каннибализму, что подтверждает ее одиночный образ жизни. Есть вероятность, что эти змеи были сугубо территориальными существами. Они могли отстаивать свою территорию перед другими особями титанобоа, так как запасы пищи у этих змей были ограничены из-за их размеров.

Социальная структура и размножение

Фото: Гигантская титанобоа

Фото: Гигантская титанобоа

Установить период, в который начинались брачные игры титанобоа, крайне сложно. Есть возможность лишь предположить, как проходило сезонное размножение этих змей, опираясь на уже известные факты о размножении анаконд и удавов. Титанобоа были яйцекладущими змеями. Сезон размножения приходился на период, когда температура воздуха начинала повышаться после сезонного спада – грубо говоря, в весенне-летний период, когда начинался сезон дождей.

Поскольку титанобоа жили уединенно, самцам приходилось самостоятельно искать самок. Скорее всего на определенный территориальный участок приходился один самец и несколько самок, с которыми он мог спариваться.

Сложно предположить, были ли у самцов титанобоа стычки между собой за право спаривания. Современные неядовитые змеи не отличаются конфликтностью, а самки самостоятельно выбирают наиболее понравившегося самца, если есть выбор, без всяких показательных боев. Как правило, право на спаривание получает наиболее крупный самец – аналогичное можно применить и к титанобоа.

Самки делали кладку около естественной среды обитания – озера, реки или болота. Анаконды и удавы ревностно охраняют отложенные яйца, поэтому можно предположить, что самки титанобоа регулярно находились у кладки и охраняли ее от посягательств хищников. За это время крупные змеи перестают есть и истощаются, поскольку самцы не принимают никакого участия в выхаживании яиц.

Первое время новорожденные змеи находились рядом с матерью, хотя были достаточно крупными для самостоятельной охоты. Позже выжившие особи находили себе уединенную территорию, где продолжали существование.

Естественные враги титанобоа

Фото: Как выглядит титанобоа

Фото: Как выглядит титанобоа

Хоть титанобоа и была гигантской змеей, она не была особо крупным существом своей эпохи. В это время существовало множество других гигантских животных, которые составляли для нее конкуренцию. Например, к таким можно причислить черепах Карбонемис, останки которых часто находят в болотах и озерах рядом с останками титанобоа.

Дело в том, что эти черепахи имели ту же пищевую базу, что и титанобоа – рыбу. Также их роднит схожий образ охоты – маскировка. Из-за этого титанобоа часто сталкивалась с гигантской черепахой, и эти стычки могли быть плачевными для змеи. Челюсти черепахи были достаточно мощными, чтобы прокусить титанобоа голову или более тонкую часть туловища. В свою очередь, титанобоа могла травмировать только голову черепахи, поскольку силы укуса точно не хватило бы для поломки панциря.

Также серьезную конкуренцию титанобоа могли составить гигантские крокодилы, которые до сих пор предпочитают обитать в небольших реках или застоявшихся водах. Они могли воспринимать титанобоа как соперника в пищевой цепи, так и в качестве добычи. Крокодилы имели самые разные размеры, но наиболее крупные из них могли убить титанобоа.

Вряд ли кто-то из млекопитающих или птиц представлял угрозу для гигантской змеи. Из-за ее скрытного образа жизни и крупных размеров никакие животные не могли обнаружить ее или вытащить из воды. Поэтому угрозу для титанобоа могли представлять только другие рептилии, которые делили с ней те же места обитания.

Популяция и статус вида

Фото: Змея титанобоа

Фото: Змея титанобоа

Причина вымирания титанобоа проста: она заключается в изменении климата, которое остро сказалось на хладнокровной рептилии. Титанобоа прекрасно приспосабливались к высоким температурам, но не переносили низкие. Поэтому движение материков и постепенное похолодание приводило к медленному вымиранию этих змей.

Ученые полагают, что из-за глобального потепления титанобоа могут вернуться. Миллионы лет адаптации к повышенным температурам приводят к тому, что животные растут в размерах, вырабатывая больше углекислого газа. Современные анаконды и удавы могут эволюционировать в вид, похожий на титанобоа, но на это потребуются миллионы лет.

Титанобоа остались в массовой культуре. Например, в 2011 году была создана десятиметровая механическая модель этой гигантской змеи, и команда создателей планирует сделать змею в полную величину – все 15 метров.

Интересный факт: На Центральном вокзале Нью-Йорка в 2012 году была представлена реконструкция скелета титанобоа. Местные жители могли взглянуть на колоссальные размеры этого древнего существа.

Также титанобоа появлялась в кино и книгах. Эта змея оставляет неизгладимое впечатление – достаточно лишь одного взгляда на размеры ее скелета. Титанобоа занимала верхнюю позицию в пищевой цепи палеоцена, а также была настоящим гигантом своей эпохи.