Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Подотряд:
Инфраотряд:
Надсемейство:
Семейство:
Род:
Вид:
Королевский питон

Благодаря эффектному внешнему виду, небольшим размерам и миролюбивому характеру королевский питон является одной из самых популярных змей для содержания, как в зоопарках, так и в домашних условиях. Это достаточно неприхотливое существо и создать благоприятные для него условия можно даже в обычной городской квартире.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Королевский питон

Фото: Королевский питон

Королевский питон — пресмыкающееся, относящееся к неядовитым змеям и роду настоящих питонов. Из-за способности быстро сворачиваться в плотный шар при наличии опасности королевского питона иногда называют шаровидный питон или питон-мяч. Питон является низшей змеей, которая не прошла полный путь эволюции.

Видео: Королевский питон

Признаки, указывающие на примитивность королевского питона:

  • у них сохранились шпоры или задние рудиментарные конечности, а у высших змей эти конечности утрачены полностью;
  • питоны имеют два легких, в то время как у надсемейства высших пресмыкающихся осталось только одно легкое.

Питоны, как и все змеи, произошли от древних ящериц. Ближайшими родственниками являются игуанообразные, веретеницеобразные. Вымершие гигантские водные ящерицы или мозозавры — их сестринская группа. Самые древние единичные ископаемые змей, обнаруженные в 2014 году, относятся к среднеюрским отложениям Англии – примерно 167 млн. лет назад. С мелового периода остатки встречаются уже довольно часто, в это время змеи расселились практически повсеместно.

Интересный факт: Питон был назван по имени страшного чудовища из древнегреческой мифологии, который охранял вход в Дельфийское прорицалище до того, как его занял Аполлон.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит королевский питон

Фото: Как выглядит королевский питон

Королевский питон — самый мелкий представитель рода настоящих питонов. Длина половозрелой особи редко превышает полтора метра. Это пресмыкающееся отличается мощным и толстым телом с коротким хвостовым отделом. Голова — четко определяемая относительно шейного отдела, достаточно крупная, широкая.

Этот питон был назван королевским из-за эффектного запоминающегося орнамента на теле. Если брюшная часть в основном окрашена в белый или бежевый цвет с редкими темными пятнами, то вот остальная поверхность тела украшена чередующимися полосками различной неправильной формы, контрастными пятнами светло- и темно-коричневого цвета, даже черного.

У некоторых особей могут присутствовать выделяющиеся белые окантовки на теле. Самки имеют более крупные размеры, чем самцы. Рудименты задних конечностей у последних более выражены.

Интересный факт: Длительная селекционная работа способствовала получению и закреплению в неволе многочисленных морфологических изменений в окраске кожных покровов королевского питона. Существуют морфы с очень интересным окрасом и рисунком на теле, некоторые из них полностью лишены покровной чешуи.

В отличие от удавов, зубы у питонов есть. Они направлены внутрь пасти, очень тонкие, игольчатые. Благодаря особому расположению зубов, схваченная жертва практически не имеет шансов на самостоятельное освобождение. У взрослых особей может насчитываться до трех сотен зубов.

Где обитает королевский питон?

Фото: Морфа королевского питона

Фото: Морфа королевского питона

Эти эффектные рептилии живут в саваннах, экваториальных лесах, долинах рек. Естественный ареал обитание этого вида питонов захватывает всю Африку, они встречаются в Сенегале, Чаде, Мали. Это очень теплолюбивые создания, селятся всегда рядом с водоемом, но живут исключительно в норах. Могут поселиться вблизи человеческого жилища и уничтожать грызунов, вредящих сельскому хозяйству.

Королевский питон отлично переносит неволю и может дожить до 20-30 лет, что в два раза дольше, чем в естественной среде обитания.

Следует лишь создать определенные условия:

  • размер террариума должен быть не менее 1 метра в длину и 0,6 метра в высоту, ширину;
  • температура в теплом углу днем не должна опускаться ниже 29 градусов, а в прохладном углу подниматься выше 25 градусов;
  • ночью соотношение температур по углам составляет 20 и 18 градусов;
  • освещение и обогрев террариума следует осуществлять посредством ламп накаливания, греющих кабелей;
  • оптимальные показатели влажности воздуха 50-60 процентов, во время линьки следует поднять до 80 процентов;
  • необходимо соорудить место для укрытия и установить емкость с водой, в которую питон смог бы поместиться полностью.

Любители экзотических домашних животных легко находят общий язык с миролюбивыми королевскими питонами, за ними могут ухаживать даже дети.

Чем питается королевский питон?

Фото: Змея королевский питон

Фото: Змея королевский питон

Все питоны плотоядны. Обычный рацион королевских особей состоит из различных грызунов, птиц, ящериц, мелких животных. Питон атакует свою жертву из засады и старается в броске вонзить в ее тело свои острые многочисленные зубы. Затем рептилия обвивает добычу плотными кольцами и постепенно сжимает, пока у нее не останавливается кровообращение и дыхание. Заглатывает умерщвленную жертву питон очень медленно, целиком.

Благодаря особому строению, челюсти у рептилии могут раскрываться очень широко. После трапезы питон отползает в укромное место для переваривания пищи. В зависимости от размера жертвы взрослая особь может обходиться без еды от недели до месяца. Иногда из-за стоматита змея полностью отказывается от питания и сильно теряет вес вплоть до полного истощения. Это очень опасная ситуация, так как ослабленный организм подвержен быстрому развитию различных заболеваний, которые, в конце концов, становятся причиной его гибели.

Интересный факт: В условиях террариума королевских питонов кормят замороженными и живыми мышами с обязательным добавлением специальных витаминов. Эти рептилии склонны к ожирению, поэтому кормить молодых особей чаще, чем раз в несколько дней не следует, а взрослым питонам достаточно одного кормления в 2-3 недели.

Теперь Вы знаете чем кормить королевского питона. Давайте же посмотрим, как змея живет в дикой природе.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Королевский питон в Африке

Фото: Королевский питон в Африке

Королевский питон одиночка. Половозрелые особи образуют пары лишь на короткий период времени в брачный сезон. Рептилии отлично и охотно плавают, способны передвигаться в толще воды достаточно быстро. Шаровидный питон умело лазает по деревьям, но вот по земле передвигается очень медленно.

Для них характерен прямолинейный способ змеиного движения: сначала питон вытягивается вперед и передней частью тела опирается о поверхность, затем подтягивает тело с хвостом и снова вытягивают переднюю часть. Скорость перемещения около 2-4 километров в час. При необходимости на короткой дистанции рептилия способна двигаться со скоростью 10 километров в час.

Королевская рептилия предпочитает ночной образ жизни. Охотится только в темное время суток, днем отдыхает в укромном месте, чаще всего в земляных норах, дуплах, под завалами листьев и никак себя не выдает. Падаль их не интересует, они реагируют только на живую пищу.

На человека они никогда не нападают и могут укусить лишь в исключительных случаях, когда почувствуют серьезную угрозу в свой адрес. Все шаровидные питоны линяют. Частота линьки зависит от возраста рептилии. Если молодые особи скидывают старую кожу раз в месяц, то у взрослых смена кожи происходит значительно реже.

Социальная структура и размножение

Фото: Королевский питон

Фото: Королевский питон

К 5-6 годам королевские питоны готовы к воспроизводству. Брачный период выпадает на июнь-ноябрь в зависимости от погодных условий и наличия достаточного количества пищи. Самки привлекают к себе самцов, вырабатывая феромоны. Сам процесс спаривания длится несколько часов.

После завершения процесса оплодотворенная самка отправляется на поиски наиболее подходящего места для гнезда. Чаще всего она вырывает углубление в виде чаши в земле или выбирает дупло гнилого дерева. Кладка осуществляется примерно через пару месяцев после спаривания.

Яйца питонов имеют кожистую поверхность белого цвета. За один раз самка способна произвести от 20 до 40 яиц, но отмечались и абсолютные рекорды, когда их количество переваливало за сотню.

Самки питона сами охраняют и насиживают яйца, самец в этом процессе участия не принимает. Рептилия обвивает кладку своим телом и в таком положении проводит многие дни, не отвлекаясь на охоту. Несмотря на то, что змеи являются хладнокровными, самки согревают свое потомство с помощью сократительного термогенеза. Когда температура снижается, питон начинает очень быстро сокращать мышцы своего мощного тела, тем самым поднимая температуру до нужного уровня.

Насиживание яиц длится около двух месяцев. Молодняк появляется на свет не одновременно, а с большим интервалом, который может достигать месяца и более. В дальнейшей судьбе маленьких питонов взрослые особи участия не принимают. Они самостоятельно добывают себе пищу с самых первых дней жизни. За первые полгода их вес увеличивается в 4 раза, достигая 200 граммов при длине тела более метра. При благоприятных условиях эти королевские рептилии могут доживать до 25-35 лет.

Естественные враги королевского питона

Фото: Как выглядит королевский питон

Фото: Как выглядит королевский питон

У взрослых особей шаровидного питона немного врагов в естественной среде обитания. Он может стать добычей крокодилов, некоторых крупных хищных птиц и ящериц. Молодняк более уязвим, особенно в течение первого месяца после появления на свет, но от тотального уничтожения его спасает способность маскироваться.

Главным врагом королевских питонов является сам человек. В некоторых странах Африки их мясо употребляют в пищу, кожа с эффектным рисунком используется для изготовления дорогой обуви, сумок, одежды. Рептилии страдают из-за вырубки лесов и расширения площадей сельскохозяйственных угодий. Нарушаются условия в традиционных местах их обитания, поэтому им приходится спасаться, перебираясь в более отдаленные места.

Огромное количество питонов экспортируется в страны Европы. Существует множество незаконных схем их вывоза в обход установленных квот, на них охотятся браконьеры. Каждый год лишь из одного Синегала в Европу завозится около 50 тысяч королевских рептилий.

Интересный факт: В некоторых странах Африки королевский питон считается священным существом, и убивать его, употреблять в пищу запрещено законом. Если рептилию убивали случайно, то хоронили ее в гробу со всеми возможными почестями, словно человека.

Популяция и статус вида

Фото: Королевский питон mojave

Фото: Королевский питон mojave

В ряде африканских стран происходит регулярная «перепись» королевских питонов. В 1997 году в Гане специалисты насчитали порядка 6,4 миллиона рептилий. За последние двадцать лет популяция несколько сократилась и наблюдается тенденция постепенного уменьшения численности этих пресмыкающихся, но статус вида на данный момент стабильный. Властями многих стран Африки проводятся мероприятия по пресечению незаконной торговли экзотическим товаром, но результаты пока неутешительные.

Для того, чтобы при экспорте как можно меньше затрагивать дикую популяцию питонов, в ареале их обитания организуются специальные фермы по их разведению. Из подавляющего большинства сделанных в условиях террариумов кладок наблюдается выход в 100 процентов.

Кожистые оболочки яиц шаровидных питонов практически не поражаются грибками и другими заболеваниями. Благодаря плодовитости этих пресмыкающихся и устойчивости яиц к внешним воздействиям, искусственное разведение дает неплохие результаты. Королевские питоны помогают активно пополнять казну многих государств.

Интересный факт: Специалистами замечено, что дикие питоны из западной части Африки хуже адаптируются в искусственно созданных условиях и часто погибают в течение первых месяцев жизни в неволе.

Королевский питон имеет эффектный внешний вид, также, эти животные стали особо востребованными среди любителей террариумистики. Оптимальный вариант для содержания в домашних условиях — рептилия, выведенная в неволе. В этом случае естественной популяции не наносится ущерб, а акклиматизация особей проходит значительно быстрей.