Вид:
Грифовая черепаха

Грифовая черепаха (Macroclemys temminckii) являются единственными представителями рода Macroclemys. Данный вид считается самой крупной пресноводной черепахой, ведь вес взрослой особи может достигать 80 кг. Эти черепахи имеют довольно устрашающий вид. Их панцирь похож на панцирь какого-нибудь древнего ящера. Своё название черепаха получила от птицы гриф из-за того, что с этой птицей у них схожая форма клюва. Грифовые черепахи весьма агрессивны, сильно кусаются и являются очень опасными хищниками.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Грифовая черепаха

Фото: Грифовая черепаха

Грифовая или аллигаторавая щёлкающая черепаха принадлежит к семейству Каймовых черепах. Род Грифовые черепахи, вид Грифовая черепаха. Вопрос о происхождении черепах до сих пор остаётся не решённым. Одни учёные считают, что черепахи произошли от вымерших пресмыкающихся котилозавров живших в пермский период палеозойской эры, а именно от вида Eunotosaurus (Эунозавры) это небольшие животные внешне похожие на ящериц с широкими рёбрами, которые образовывали спинной щит.

По другому мнению, учёных черепахи произошли от небольшой группы рептилий являющимися потомками амфибий дискозаврисков. По данным последних исследований установлено, что черепахи являются диапсидами с редуцированными височными окнами и являются родственной группой в отношение к архозаврам.

Видео: Грифовая черепаха

Первая в истории черепаха, которая на данный момент известна науке жила на земле около 220 миллионов лет назад в триасовый период мезозойской эры. Древняя черепаха сильно отличалась от современных видов черепах, у неё была только нижняя часть панциря, во рту черепахи были зубы. Следующая черепаха Proganochelys quenstedti, которая жила в Триасовый период около 210 миллионов лет назад была уже более похожа на современных черепах, у неё уже был полностью сформированный панцирь, однако, у неё во рту были зубы. На данный момент, известно большое количество ископаемых видов. Среди них встречается и самая огромная черепаха рода Meiolania длина панциря которой составляла 2,5 метра. На сегодняшний день существует 12 семейств черепах и они активно изучаются.

Macroclemys temminckii аллигаторная черепаха очень похожа на каймановую кусающуюся черепаху, но в отличие от данного вида у грифовой черепахи глаза расположены по бокам. Также у данного вида имеется более крючковатый клюв и имеется ряд надкраевых щитков, который располагается между краевым и боковым щитками. Задний панцирь черепахи сильно зазубрен.

Внешний вид и особенности

Фото: Аллигаторовая черепаха

Фото: Аллигаторовая черепаха

Грифовая черепаха является самой крупной сухопутной черепахой. Вес взрослой черепахи от 60 до 90 кг, однако, встречаются черепахи весом и до 110 кг. Самцы данного вида черепах намного крупнее самок. Длина тела около 1,5 метров. Карапас черепахи широкий, округлой формы имеет три пилообразных гребня, которые располагаются вдоль панциря. Размер карапаса около 70-80 см в длину. Панцирь коричневого цвета.

Сверху голова черепахи прикрыта щитками. Глаза черепахи расположены по бокам. Голова крупная и довольно тяжёлая на голове есть шипы и неровности. Верхняя челюсть, черепахи сильно загнута вниз напоминая птичий клюв. Черепаха обладает сильной и мускулистой шеей, на которой имеются различные выступы и бородавки. Подбородок крепкий и толстый. В полости рта имеется червеобразный язык красного цвета. Пластон жёлтого цвета небольших размеров не прикрывает полностью тело черепахи.

На длинном хвосте расположены 3 ряда выростов наверху и несколько меньших выростов внизу. На лапах черепахи между пальцами имеются тонкие перепонки на пальцах есть острые когти. Сверху на панцире черепахи часто скапливается налёт из зелёных водорослей, он помогает быть хищнику незаметным. Грифовая черепаха может считаться долгожителем ведь в дикой природе черепаха живёт около 50-70 лет. Хотя встречались и настоящие долгожители среди данного вида черепах, которые жили и по 120-150 лет.

Интересный факт: У грифовой черепахи имеется дополнительное оружие дурно пахнущая жидкость в анальных пузырях, когда черепаха чувствует опасность, она может не укусить человека, а только открыть рот и извергнуть жидкость из анальных пузырей, так она предупреждает об опасности.

Где обитает грифовая черепаха?

Фото: Грифовая черепаха в США

Фото: Грифовая черепаха в США

Родиной грифовой черепахи является Соединённые Штаты Америки. В основном это штат Иллинойс, Канзас, Айова здесь черепахи данного вида встречаются чаще всего. Черепахи живут в бассейне реки Миссисипи и других реках, впадающих в Мексиканский залив. А также селиться в озёрах, болотах и каналах Северной Флориды. Населяют водоёмы Техаса и штата Джорджия.

Хоть данный вид черепах считается сухопутным, большее количество времени черепахи проводят в воде, а на сушу они выбираются только для того, чтобы обзавестись потомством. Для жизни выбирают тёплые пресноводные водоёмы с богатой растительностью и илистым дном. Черепахам данного вида очень важно чтобы в водоёме было илистое дно с довольно мутной водой. В иле черепахи закапываются во время охоты.

В природе черепах данного вида очень сложно увидеть, они ведут очень размеренный образ жизни почти постоянно находясь под водой. На сушу аллигаторовые черепахи выходят только для того, чтобы свить гнездо и отложить яйца. Для гнезда выбирают очень необычные места, может свить гнездо на обочине дороги или посередине пляжа.

В период гнездования черепаха каждый год старается устроить кладку в том — же месте, где делала это в прошлом году иногда учитывает каждый сантиметр. Молодые черепахи выбирают места с медленным потоком и хорошо прогревающейся водой, там, где можно спрятаться. Иногда черепахи данного вида способны мигрировать в поисках пищи, однако, для безопасности людей прежде всего их возвращают на привычные места обитания.

Теперь Вы знаете где живет грифовая черепаха. Давайте же посмотрим, что она употребляет в пищу.

Чем питается грифовая черепаха?

Фото: Грифовая. или аллигаторовая черепаха

Фото: Грифовая. или аллигаторовая черепаха

Основной рацион грифовой черепахи включает в себя:

  • рыбу различных пород;
  • червей;
  • раков, моллюсков;
  • креветок;
  • омаров и лобстеров;
  • лягушек и других земноводных;
  • змей;
  • мелких черепах;
  • водоросли, планктон.

Основной частью рациона является рыба, именно на неё чаще всего животное и охотиться. Грифовая щёлкающая черепаха очень опасный хищник она имеет мощные челюсти, которыми с лёгкостью раздирает любую добычу и мощные когти. Черепаха легко справляется даже с крупной добычей. Во время охоты хитрый хищник зарывается в ил, так чтобы её не было заметно. Черепаха лежит там абсолютно неподвижно до тех пор, пока к ней не подплывёт добыча. При этом она выставляет напоказ свой тонкий червеобразный язык. Ничего не подозревающая рыба, заметив красного, извивающегося на дне червяка, подплывает к нему. Черепаха, подпустив максимально близко к себе добычу, спокойно открывает свою пасть и съедает её.

Кроме рыб, грифовая черепаха может полакомиться лягушками, амфибиями. Довольно часто встречаются случаи каннибализма, когда черепахи данного вида нападают на более мелких черепах. Может поймать змею и съесть её. А также черепаха поедает зелёные листья водорослей, мелких моллюсков, рачков. Взрослые черепахи способны ловить водоплавающих птиц.

Интересный факт: Во время охоты грифовая черепаха может лежать на дне под водой не двигаясь более 40 минут.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Грифовая черепаха из Красной книги

Фото: Грифовая черепаха из Красной книги

Аллигаторовые черепахи предпочитают вести скрытный образ жизни. Наиболее комфортно рептилия чувствует себя спрятанным в толще мутной воды среди растительности ветвей. В воде черепаха спокойна и нападает только во время охоты, или когда чувствует опасность. Большую часть времени черепаха проводит под водой, однако, ей необходимо каждые 30-50 минут выплывать на поверхность для того, чтобы набрать воздуха, поэтому рептилия старается селиться в неглубоких водоёмах. Наиболее агрессивно черепаха начинает себя вести, если попытаться её вынуть из привычной среды, в таком случае черепаха начинает обороняться и может сильно укусить. Людей черепахи не любят, но относиться к человеку терпимо, если её не трогать.

Интересный факт: Благодаря мощным челюстям укус черепахи данного вида очень опасен. Сила укуса равна 70 кг на квадратный сантиметр. Черепаха может одним движением откусить человеку палец, поэтому лучше не трогать рептилию. Если черепаху необходимо взять в руки делать это можно исключительно за заднюю часть панциря.

Некоторые любители черепах мечтают о таком домашнем любимце, но практически во всех штатах США запрещено держать черепах данного вида дома, так как они могут крайне опасны. В природе черепахи являются опасными и агрессивными хищниками, их обычно незаметно, но они довольно коварны. Социальная структура неразвита. Черепахи данного вида предпочитают жить поодиночке, встречаясь только в брачный период. Семейные и родительские чувства также неразвиты, но у самок сильно развит инстинкт размножения. Родители практически не заботятся о своём потомстве, впрочем, маленькие черепашки способны добывать себе пропитание с первого дня жизни.

Социальная структура и размножение

Фото: Грифовая черепаха

Фото: Грифовая черепаха

Грифовые черепахи достигают половой зрелости в возрасте 13 лет. Спаривание у черепах происходит в водоёме возле берега. Через некоторое время самка впервые в жизни выходит на берег для того, чтобы отложить яйца. За один раз самка откладывает от 15 до 40 яиц. Яйца грифовых черепах розового цвета.

Интересный факт: Черепахи обладают чрезвычайно хорошими способностями к навигации они ориентируются по магнитному полю земли и способны находить место, где появились на свет сами, и где самка откладывала яйца в прошлый раз с точностью до сантиметров.

Гнездо черепаха может создать в самом необычном месте, в середине пляжа, возле дороги, но при этом кладка всегда находится на расстояние более 50 метров от воды. Это делается для того, чтобы во время прилива вода не уничтожила гнездо. Кладку формирует самка самостоятельно. Задними лапками черепаха вырывает конусовидную яму в песке, куда и откладывает яйца. После чего она закапывает яйца песком, стараясь максимально замаскировать кладку. После того как черепаха отложила яйца она возвращается в воду. О своём потомстве родители никак не заботятся. Пол детёнышей черепахи зависит от того, в каких условиях находились яйца во время инкубационного периода. Детёныши появляются на свет спустя 100 дней, вылупление черепах из яиц приходится на осень.

Черепашки вылупляются на свет совсем маленькими, размер новорождённой черепашки всего 5-7 см. Цвет новорожденных черепашек зеленый. Ведомые инстинктом, маленькие черепашки ползут по песку к воде. Даже будучи совсем крошечными они, способны добывать себе пищу питаясь мелкими насекомыми, планктоном, рыбёшками и рачками. С родителями черепашки больше не встречаются, но самки вернуться через 13-15 лет, для того чтобы устроить своё гнездо на том же месте где родились сами.

Естественные враги грифовых черепах

Фото: Грифовая черепаха в природе

Фото: Грифовая черепаха в природе

Благодаря крупному размеру и достаточно устрашающему виду у взрослых черепах данного вида в природе нет врагов. Однако маленькие черепашки часто гибнут оттого, что бывают съеденными крупными хищниками.

Гнёзда обычно разоряют такие хищники как:

Добравшись до водоёма маленькие черепашки рискуют быть съеденными другими черепахами, а возможно, и их собственными родителями. Поэтому маленькие черепашки инстинктивно стараются спрятаться в заросли травы. Но самым опасным врагом грифовых черепах был и остаётся человек. Дело в том, что мясо черепах является особым деликатесом и из него варят черепаховый суп. А также очень цениться крепкий панцирь черепахи, который на чёрном рынке стоит достаточно дорого. Черепах данного вида ловить весьма опасно, однако, их опасные пасти не останавливают охотников. Несмотря на запрет охоты на данных рептилий, черепахи всё равно регулярно отлавливаются.

С каждым годом этих удивительных существ становиться всё меньше и меньше. Вид Macroclemys temminckii на сегодняшний день занесён в Красную книгу и имеет статус вида, находящегося в уязвимом положение. В местах где раньше встречались черепахи данного вида, их осталось очень мало. Для сохранения вида, черепах выращивают в зоопарках и природных заповедниках.

Охрана грифовых черепах

Фото: Грифовая черепаха из Красной книги

Фото: Грифовая черепаха из Красной книги

В местах естественного обитания данного вида черепах с каждом годом их становится всё меньше и меньше. Несмотря на то, что Macroclemys temminckii очень хорошо защищены самой природой и не имеют естественных врагов их популяция стремительно уменьшается. На сегодняшний день грифовые черепахи практически истреблены человеком, только из-за того, что мясо этих рептилий считается деликатесным. Для защиты черепах в США введён запрет на охоту, на грифовых черепах, однако, браконьеры всё равно часто на них охотятся .

Для улучшения популяции, черепах данного вида разводят в неволе. На берегах реки Миссисипи созданы национальные парки и заповедники, там запрещена охота и все животные находиться под охраной. Это такие места как национальный парк Эффеджи-Маундз, Ласк Крилк крупная заповедная зона, которая располагается на левом берегу реки Миссисипи, заповедник в Дельте и многие другие. Также грифовые черепахи успешно живут и размножаются в заповеднике города Чикаго.

Несмотря на то что в местах обитания этих черепах их запрещено держать в домашних условиях, в других странах мира многие любители заводили этих рептилий в качестве домашних животных. На данный момент черепах запрещено продавать даже для домашнего разведения, поскольку их осталось очень мало.

Грифовая черепаха поистине удивительное животное. Они выглядят как настоящие динозавры, их способ охоты не сможет повторить ни одно из других животных, ведь добычу они ловят на свой язык. Столько лет данный вид существовал на нашей планете, так давайте же сделаем так, чтобы те люди, которые будут населять планету в будущем могли увидеть этих удивительных существ. Берегите природу.