Вид:
Жук скарабей

На бескрайних равнинах Африки, которые являются домом для множества довольно крупных травоядных животных, также обитает жук скарабей. Наверное Африка, да и вся планета до сих пор не погрязла в огромных навозных кучах благодаря навозным жукам, среди которых жукам скарабея отведено самое почетное место.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Жук скарабей

Фото: Жук скарабей

Жука скарабея энтомологи относят к роду скарабеины, классу насекомые, отряду жесткокрылые и семейству пластинчатоусые. Для этого семейства характерна особенная форма усов, которые могут периодически раскрываться в виде веера, состоящего из тонких подвижных пластинок.

Видео: Жук скарабей

В настоящее время науке известно больше сотни представителей этого рода, которые обычно обитают в сухих степях, пустынях, полупустынях, саваннах. Большинство видов скарабеев можно встретить лишь в тропической зоне африканского континента. В регионе, называемом Палеарктикой, охватывающем север Африки, Европу и северную часть Азии обитает примерно 20 видов.

Длина тела жуков скарабеев может колебаться в переделах 9-40 мм. Большинство из них имеют матово-черный окрас хитинового слоя, который по мере взросления становится более блестящим, Иногда можно встретить насекомых с хитином серебристо-металлического цвета, однако это большая редкость. Самцы от самок отличаются не цветом и размерами, а задними лапками, которые покрыты с внутренней стороны золотистой бахромой.

Для всех жуков скарабеев очень характерна растительность на лапках и брюшке, а также наличие четырех зубцов на передней паре лап, которые задействованы в копании и формировании шариков из навоза.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит жук скарабей

Фото: Как выглядит жук скарабей

Тело жука скарабея имеет вид широкого маловыпуклого овала, полностью покрытого экзоскелетом. Экзоскелет представляет собой очень твердый и прочный хитиновый покров, обычно выполняющий роль так называемых доспехов, защищающих тело жука от травм, связанных с родом его деятельности. Голова у жука скарабея короткая и широкая с шестью зубцами спереди.

Переднеспинка у насекомого тоже широкая и короткая, плоская, довольно простая по форме, имеет зернистую структуру и большое количество мелких боковых зубцов. Твердые хитиновые надкрылья у насекомого более чем вдвое длиннее переднеспинки, имеют шесть продольных неглубоких бороздок, и такую же неровную зернистую структуру.

Задний отдел брюшка окаймлен мелкими зубцами, покрыт редкой растительностью в виде темных волосков. Такие же волоски имеются и на всех трех парах лапок. Передние лапки служат жукам для копания грунта и навоза. По сравнению с остальными лапками они выглядят более грубыми, мощными, массивными и оснащены четырьмя наружными зубцами, часть которых у своего основания имеет множество очень мелких зубцов. Средние и задние лапки выглядят более длинными, тонкими, изогнутыми и помогают насекомым формировать шарики из навоза, а также доставлять их к месту назначения.

Интересный факт: Навозные шарики, формируемые жуками скарабеями могут превышать размер насекомых в десятки раз.

Где обитает жук скарабей?

Фото: Жук скарабей в Египте

Фото: Жук скарабей в Египте

Традиционно принято считать, что жуки скарабеи живут в Египте, где их издавна почитают и едва ли не возводят в культ, однако ареал обитания насекомых намного обширнее. Скарабей встречается практически по всей территории Африки, в Европе (западная и южная часть материка, юг России, Дагестан, Грузия, Франция, Греция, Турция), в Азии и даже на Крымском полуострове.

В общем, получается, что жуки скарабеи предпочитают теплый или жаркий климат с короткими и мягкими зимами, который характерен для вышеприведенных регионов, а также для побережья Черного и Средиземного морей. Жуки предпочитают жить на песчаных почвах в саваннах, сухих степях, пустынях и полупустынях, при этом засоленных участков они стараются избегать.

Интересно, что на Крымском полуострове жуки обитают, но наверное, ввиду засоленности больших территорий региона, они намного меньше по своим размерам, чем их египетские сородичи.

Интересный факт: Более 20 лет назад энтомологи пытались обнаружить следы скарабеев в Австралии, но эти попытки успехом не увенчались. Видимо на этом континенте у матушки-природы никогда не возникала потребность в санитарах. Да и не мудрено, Австралия всегда славилась не обилием животного мира, а его необычностью, тем более, что вся ее центральная часть — это сухая малонаселенная животными пустыня.

Теперь Вы знаете где водится жук скарабей. Давайте же посмотрим, что он употребляет в пищу.

Чем питается жук скарабей?

Фото: Жук скарабей в природе

Фото: Жук скарабей в природе

Жуки скарабеи питаются свежим навозом млекопитающих из-за чего вполне заслужили статус природных санитаров или утилизаторов. В результате наблюдений замечено, что на одну небольшую кучу навоза может прилететь 3-4 тысячи жуков. Навоз должен быть свежим, ведь так из него проще формировать шарики. Навозные шарики жуки делают довольно интересным способом: при помощи зубцов на голове и передних лапок, подгребающих, как лопата. При формировании шарика за основу берется небольшой кусочек навоза округлой формы. Устроившись сверху на этот кусочек, жук часто поворачивается в разные стороны, отделяет зубчатым краем головы окружающий его навоз и в то же время передние лапы подбирают этот навоз, подносят к шарику и вдавливает в него с разных сторон, пока тот не приобретет нужную форму и размер.

Сформированные шарики насекомые прячут в затенённых укромных уголках и в поисках подходящего места способны прокатить их несколько десятков метров, причем чем дальше жук удаляется от кучи, тем быстрее ему нужно катить свою добычу. Если скарабей вдруг хоть ненадолго отвлечется, то шар могут нагло отобрать более шустрые сородичи. Нередко случается, что за шары из навоза устраивается жестокая драка, причем претендентов на них всегда больше, чем хозяев.

Отыскав подходящее место, жук копает под шаром довольно глубокую ямку, скатывает его туда, закапывает и живет рядом со своей добычей пока полностью ее не съедает. Как правило, на это уходит пара недель, а то и больше. Когда еда заканчивается, жук снова отправляется на поиски пропитания и все начинается сначала.

Интересный факт: Научно доказано, что плотоядного вида жуков скарабеев в природе не существует.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большой жук скарабей

Фото: Большой жук скарабей

Жук скарабей считается самым сильным и трудолюбивым насекомым, способным передвинуть вес в 90 раз превышающий его собственный. Обладает уникальным природным умением — создает из навоза практически правильную геометрическую фигуру — сферу. Увидеть скарабея в местах его обитания можно с середины марта и до октября. Жуки активны днём, а ночью, если ещё не слишком тепло, зарываются в землю. Когда днем становится слишком жарко, насекомые начинают вести ночной образ жизни.

Жуки очень хорошо летают, поэтому собираясь в большие стаи они кочуют по окрестностям вслед за стадами крупных травоядных животных. Запах свежего навоза скарабеи способны уловить за несколько километров. Скарабея прозвали санитаром песчаного грунта не зря, ведь практически вся его жизнь связана с навозом. Несколько тысяч жуков способны переработать кучу отходов жизнедеятельности животных не больше чем за час, пока та не успела засохнуть.

Навозные шарики укатываются жуками на расстояние нескольких десятков метров от кучи в затененное место, где потом закапываются в землю и поедаются в течение пары недель. Нередко за готовые навозные шарики между жуками возникают жестокие драки. Во время катания шариков образуются «семейные» пары. В умеренном климате, где холодные зимы, жуки скарабеи не впадают в спячку, а пережидают морозы, делая заранее запасы, укрываясь в глубокие норки и оставаясь активными.

Социальная структура и размножение

Фото: Египетский жук скарабей

Фото: Египетский жук скарабей

Как такового брачного периода у скарабеев не существует. Жуки спариваются и откладывают яйца все время, пока активны. Причем пару они себе находят во время работы. Живут жуки скарабеи примерно до 2 лет. Молодые насекомые заготавливают навозные шарики для своего пропитания. Где-то на 3-4 месяце жизни самцы объединяются с самками в «семьи» и начинают работать вместе, заготавливая пищу уже не только для себя, но и для будущего потомства.

Сначала насекомые выкапывают норки, глубиной до 30 см с гнездовой камерой в конце, куда закатываются навозные шары и где потом происходит акт спаривания. Самец, исполнив свой долг, покидает гнездо, а самка откладывает яйца (1-3 шт.) в навозные шары, придавая им грушевидную форму. После этого самка тоже покидает гнездо, засыпая вход сверху.

Интересный факт: Одна оплодотворенная самка за активный период может создать до десятка гнезд, и следовательно, отложить до 30 яиц.

Через 10-12 дней из яиц вылупляются личинки, которые сразу начинают активно есть подготовленную родителями пищу. Примерно через месяц такой сытой жизни каждая личинка превращаются в куколку, которая через пару недель превращается в полностью сформированного жука. Скарабеи после превращения из куколок, остаются внутри навозных шаров, до осени, а то и до весны, пока дожди их окончательно не размягчат.

Стадии жизненного цикла скарабеев:

  • яйцо;
  • личинка;
  • куколка;
  • взрослый жук.

Естественные враги жуков скарабеев

Фото: Как выглядит жук скарабей

Фото: Как выглядит жук скарабей

Жуки скарабеи — довольно крупные, хорошо заметные с высоты и несколько медлительные насекомые. К тому же они настолько увлечены своей деятельностью, что не замечают вокруг ничего, кроме навоза и своих собратьев. По этой причине насекомых легко заметить, поймать и съесть хищным птицам, а также некоторым млекопитающим. На жука везде, где бы он ни жил, вполне успешно охотятся вороны, сороки, галки, кроты, лисы, ежи.

Однако более опасным врагом, чем хищники, считается клещ. Особенностью такого клеща является способность пробить своими острыми зубами хитиновый слой жука, забраться внутрь и поедать его живьем. Один клещ для скарабея большой опасности не представляет, но когда их много, что бывает довольно часто, жук постепенно погибает.

Кстати, в результате раскопок в Египте было найдено хитиновые панцири скарабеев с характерными отверстиями, доказывающие: клещи очень давно являются злостными врагами скарабеев. Причем панцирей было найдено настолько много, что напрашивается мысль о периодических эпидемиях клещей, уничтожавших когда-то целые популяции жуков.

Почему так происходит? У ученых на этот счет нет пока точного ответа, но можно предположить, что таким вот образом природа пытается регулировать численность того или иного вида.

Популяция и статус вида

Фото: Жук скарабей

Фото: Жук скарабей

По мнению энтомологов скарабей Cвященный является единственным видом жука, однако не так давно было выделено больше сотни видов похожих насекомых и определенных в отдельное семейство Скарабеины.

Наиболее распространённые из них:

  • armeniacus Mеnetriеs;
  • cicatricosus;
  • variolosus Fabricius;
  • winkleri Stolfa.

Вышеприведенные виды жука малоизученны, но в основном они отличаются между собой только размером, оттенками хитинового панциря, а разделение произошло в зависимости от ареала обитания. О том, насколько полезны жуки скарабеи люди поняли ещё в Древнем Египте, когда заметили, что чёрные невзрачные насекомые старательно уничтожают навоз и испорченные продукты. Благодаря способности очищать землю от продуктов жизнедеятельности животных и людей, что немаловажно в очень жарком климате, черных жуков стали почитать и возвели их в культ.

Во времена фараонов и позднее, в Древнем Египте существовал культ бога-скарабея Хепера, являющегося божеством долголетия и здоровья. Во время раскопок гробниц фараонов были найдены в огромном количестве статуэтки Хепера из камня и металла, а также медальоны из золота в форме жука скарабея.
Жуков скарабеев с успехом используют и в настоящее время в качестве природного «утилизатора» навоза.

Интересный факт: После колонизации Южной Америки и Австралии, где в большом количестве начали разводить разный домашний скот, местные насекомые перестали справляться с просто огромным количеством навоза. Чтобы решить проблему, было решено завезти туда большие партии этих жуков. Насекомые в Австралии надолго не прижились, но с поставленной задачей справились.

Охрана жуков скарабеев

Фото: Жук скарабей из Красной книги

Фото: Жук скарабей из Красной книги

Популяция жуков скарабеев на сегодняшний день в мире считается достаточно многочисленной, поэтому в большинстве стран, где они обитают, не проводятся какие-либо охранные мероприятия. Однако не все так радужно. Энтомологами в результате своих наблюдений за последние несколько лет был выявлен один неприятный факт. Суть его заключается в том, что в местах, где выпасают стада домашних животных, преимущественно лошадей и большого рогатого скота, численность скарабеев постоянно колеблется.

Начали искать причину и выяснилось, что колебания численности жуков напрямую связаны с инсектицидами, используемыми фермерами для борьбы с паразитами: блохами, слепнями и пр. Инсектициды выводятся из организма животных через экскременты и таким образом, жуки питаясь по сути отравленным навозом, погибают. К счастью, обработки животных инсектицидами носят сезонный характер, поэтому численность жуков быстро восстанавливается.

Жук скарабей, обитающий на Крымском полуострове, занесен в Красную книгу Украины под статусом уязвимый вид. Если же брать во внимание тот факт, что работа Северо-крымского канала прекращена в результате чего грунты начали засаливаться по всему полуострову, то следует ожидать, что условия для жука в Крыму будут только ухудшаться.

Жук скарабей совсем не опасен для людей: он не кучается, не повреждают растения и продукты. Наоборот, питаясь навозом, жуки обогащают почву минералами и кислородом. У древних египтян жук скарабей считался символом, который поддерживает связь между людьми и Богом Солнца (Ра). Они считали, что насекомое должно сопровождает человека как в земной жизни, так и загробной, символизируя солнечный свет в сердце. С развитием науки и медицины современные египтяне научились относиться к смерти как к неизбежности, но символ скарабея так и остался в их жизни навсегда.