Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Отряд:
Семейство:
Вид:
Пещерный медведь

Пещерный медведь является предком современных медведей. Он получил свое название потому, что останки этих мощных животных обнаруживаются преимущественно в пещерах. Например, в Румынии была обнаружена медвежья пещера, где находились кости более чем 140 медведей. Считается, что в глубокие пещеры животные приходили умирать, когда начинали чувствовать приближение конца своей жизни.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Пещерный медведь

Фото: Пещерный медведь

Пещерный медведь — доисторический подвид бурого медведя, который появился на территории Евразии более 300 тысяч лет назад, и вымер во время среднего и позднего плейстоцена – 15 тысяч лет назад. Считается, что он эволюционировал из этрусского медведя, который также давно вымер и на сегодняшний день мало изучен. Известно лишь то, что он обитал на территории современной Сибири примерно 3 млн. лет назад. Окаменелые останки пещерного медведя в основном находят в районе равнинного, горного карста.

Видео: Пещерный медведь

Еще несколько плейстоценовых вымерших медведей считаются пещерными:

  • медведь Денингера, который относится к раннему плейстоцену Германии;
  • пещерный малый медведь — обитал в степях Казахстана, Украины, Кавказа и не был связан с пещерами;
  • кадьякские медведи с Аляски – очень близки к пещерным медведям по своим характеристикам.

Интересный факт: Считается, что доисторические жители Европы не только вели охоту на пещерного медведя, но и долгое время поклонялись ему, как священному тотему.

Последние генетические анализы останков этих животных показал, что пещерного медведя и бурого следует считать лишь троюродными братьями.

Примерно полтора миллиона лет назад от общего генеалогического медвежьего древа отделилась пара ветвей:

  • первая была представлена пещерными медведями;
  • вторая около 500 лет назад была разделена на белого и бурого медведя.
  • бурый хищник, несмотря на свою особую схожесть с пещерным, является более близким родственником для белого медведя.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит пещерный медведь

Фото: Как выглядит пещерный медведь

Современные медведи сильно уступают пещерному в весе и размерах. Такие крупные современные виды животных, как гризли или кадьяк, меньше доисторического медведя более чем в полтора раза. Считается, что это был очень мощный зверь с отлично развитой мускулатурой и густой, достаточно длинной шерстью бурого цвета. У древнего косолапого передняя часть тела была более развита, чем задняя, а ноги сильные и короткие.

Череп медведя отличался большими размерами, лоб был очень крутой, глаза маленькие, челюсти мощные. Длина тела составляла примерно 3-3,5 метра, а вес достигал 700-800 килограммов. Самцы значительно превосходили медведиц по весу. Пещерные медведи не имели передних ложнокоренных зубов, что отличает их от современных сородичей.

Интересный факт: Пещерный медведь принадлежит к числу самых тяжелых и крупных медведей, которые обитали на Земле за все время ее существования. Именно он являлся обладателем самого массивного черепа, который у крупных половозрелых самцов мог достигать 56-58 см в длину.

Когда он стоял на четвереньках, его косматый могучий загривок находился на уровне плеча пещерного человека, но, тем не менее, люди научились успешно охотиться и на него. Теперь Вы знаете как выглядел пещерный медведь. Давайте же посмотрим, где он жил.

Где обитал пещерный медведь?

Фото: Пещерный медведь в Евразии

Фото: Пещерный медведь в Евразии

Обитали пещерные медведи в Евразии, в том числе Ирландии, Англии. На разных территориях было образовано несколько географических рас. В многочисленных альпийских пещерах, которые располагались на высоте до трех тысяч метров до уровня моря, и в горах Германии встречались преимущественно карликовые формы вида. На территории России пещерные медведи водились на Урале, Русской равнине, Жигулевской возвышенности, в Сибири.

Эти дикие животные являлись обитателями лесистой и гористой местности. Селиться они предпочитали в пещерах, там же они и зимовали. Медведи часто опускались глубоко в подземные пещеры, бродили по ним в полной темноте. До сих пор во многих отдаленных тупиках, узких туннелях встречаются свидетельства пребывания этих древних существ. Кроме следов от когтей на сводах пещер находили полуистлевшие черепа медведей, которые заблудились в длинных переходах и погибли, не найдя обратной дороги к солнечному свету.

Существует множество мнений о том, что же манило их в это опасное путешествие в абсолютной темноте. Возможно, это были больные особи, которые искали там последнее пристанище или медведи пытались найти более укромные места для своего проживания. В пользу последнего говорит тот факт, что в дальних пещерах, заканчивающихся тупиками, находили так же останки молодых особей.

Чем питался пещерный медведь?

Фото: Пещерный медведь

Фото: Пещерный медведь

Несмотря на внушительные размеры и грозный вид пещерного медведя, рацион его питания обычно составляла растительная пища, о чем свидетельствуют сильно стертые коренные зубы. Это животное было очень медлительным и неагрессивным травоядным гигантом, который в основном питался ягодами, кореньями, медом и иногда насекомыми, ловил на перекатах речушек рыбу. Когда голод становился нестерпимым, он мог напасть на человека или зверя, но он был настолько медлителен, что жертва практически всегда имела шансы спастись бегством.

Пещерный медведь нуждался в большом количестве воды, поэтому для своего проживания они выбирали пещеры с быстрым доступом к подземному озеру или речушке. Особенно нуждались в этом медведицы, так как отлучаться от своих детенышей надолго они не могли.

Известно, что медведи-гиганты сами являлись объектом для охоты древних людей. Жир, мясо этих животных были особо питательны, их шкуры служили людям одеждой или постелью. Вблизи мест проживания неандертальского человека обнаруживали огромное количество костей пещерных медведей.

Интересный факт: Древние люди часто выгоняли косолапых из обжитых ими пещер и затем сами занимали их, используя в качестве жилища, надежного убежища. Медведи были бессильны перед копьями человека и огнем.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Вымерший пещерный медведь

Фото: Вымерший пещерный медведь

Пещерные медведи в светлое время суток не торопясь перемещались по лесу в поисках пропитания, а затем вновь возвращались в пещеры. Ученые предполагают, что эти древние животные редко доживали до 20 лет. На больных и ослабших особей нападали волки, пещерные львы, они становись легкой добычей древних гиен. На зиму пещерные гиганты всегда впадали в спячку. Те особи, которым не удавалось найти подходящее место в горах, уходили в заросли леса и обустраивали берлогу там.

Исследование костей древних животных показало, что практически каждая особь страдала от «пещерных» болезней. На скелетах медведей были найдены следы ревматизма, рахита, как частых спутников сырых помещений. Специалисты часто обнаруживали сросшиеся позвонки, наросты на костях, искривленные суставы и опухоли, сильно деформированные болезнями челюсти. Ослабленные животные были плохими охотниками, когда выходили из своих убежищ в лес. Они часто страдали от голода. В самих пещерах найти пищу было практически невозможно.

Как и других представителей медвежьего семейства, самцы бродили в гордом одиночестве, а самки в компании медвежат. Несмотря на то, что медведи в большинстве своем считаются моногамными, пары они образовывали не на всю жизнь.

Социальная структура и размножение

Фото: Доисторический пещерный медведь

Фото: Доисторический пещерный медведь

Самки пещерного медведя давали потомство не каждый год, а один раз в 2-3 года. Как и у современных медведей, половое созревание заканчивалось примерно к трехлетнему возрасту. Самка приносила за одну беременность 1-2 медвежат. Самец в их жизни не принимал никакого участия.

Детеныши рождались абсолютно беспомощными, слепыми. Мать для берлоги всегда выбирала такие пещеры, чтобы в ней был источник воды, и поход на водопой не занимал много времени. Опасность подстерегала повсюду, поэтому оставлять надолго свое потомство без защиты было опасно.

В течение 1,5-2 лет молодняк находился рядом с самкой и, лишь затем уходил во взрослую жизнь. На этом этапе большая часть медвежат погибала в когтях, пасти других хищников, которых в древние времена было очень много.

Интересный факт: Еще в начале 18 века палеонтологи находили в пещерах Австрии, Франции необычные отшлифованные глиняные горки на берегах горных озер и рек. По предположениям специалистов, пещерные медведи забирались на них во время длительных подземных путешествий и затем скатывались в водоемы. Таким образом они пытались бороться с паразитами, которые их донимали. Эту процедуру они проводили множество раз. Довольно часто встречались следы их огромных когтей на высоте более двух метров от пола, на древних сталагмитах в очень глубоких пещерах.

Естественные враги пещерного медведя

Фото: Огромный пещерный медведь

Фото: Огромный пещерный медведь

У взрослых, здоровых особей врагов в естественной среде обитания практически не было кроме древнего человека. Люди истребляли медлительных гигантов в огромных количествах, используя в пищу их мясо, жир. Для того, чтобы поймать животное использовались глубокие ямы, в которые его загоняли с помощью огня. Когда медведи попадали в ловушку, их забивали копьями.

Интересный факт: Пещерные медведи исчезли с планеты Земля значительно раньше, чем пещерные львы, мамонты, неандертальцы.

На молодых особей, больных и старых медведей охотились другие хищники, в том числе пещерные львы. Если учесть, что практически каждая взрослая особь имела довольно серьезные заболевания и была ослаблена голодом, то хищникам нередко удавалось свалить медведя-гиганта.

И все же главным врагом пещерных медведей, существенно повлиявшим на популяцию этих исполинов и в итоге погубившим ее, являлся вовсе не древний человек, а изменения климата. Степи постепенно вытесняли леса, становилось меньше растительной пищи, пещерный медведь становился все более уязвимым, начал вымирать. Эти существа охотились и на копытных животных, что подтверждают их найденные кости в пещерах, где обитали медведи, но удачно охота заканчивалась довольно редко.

Популяция и статус вида

Фото: Пещерный медведь

Фото: Пещерный медведь

Пещерные медведи полностью вымерли много тысяч лет назад. Точная причина их исчезновения до сих пор не установлена, возможно, это была совокупность нескольких роковых факторов. Учеными было выдвинуто ряд предположений, но ни один из них не имеет точных доказательств. По мнению ряда специалистов, основной причиной стал голод из-за смены климатических условий. Но неизвестно почему несколько ледниковых периодов этот гигант пережил без особого урона для популяции, а последний вдруг стал для него роковым.

Некоторые ученые предполагают, что активное расселение древнего человека по естественному ареалу обитания пещерных медведей стало причиной их постепенного вымирания. Существует мнение, что именно люди истребили этих животных, так как их мясо постоянно присутствовало в рационе древних поселенцев. Против этой версии говорит тот факт, что в те времена численность людей была слишком мала по сравнению с популяцией пещерных гигантов.

Достоверно узнать причину уже вряд ли получится. Возможно, свою роль в исчезновении исполинов сыграл и тот факт, что многие особи имели настолько серьезные деформации костей, суставов, что они уже не могли полноценно охотиться и питаться, становились легкой добычей других зверей.

Некоторые сказки о страшных гидрах и драконах возникли после впечатляющих находок древних черепов, костей, которые оставил пещерный медведь. Многие научные руды средневековья так же неверно описывают останки медведей, как кости драконов. На этом примере можно увидеть, что легенды о страшных чудовищах могли иметь совершенно разные источники.