Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Подотряд:
Инфраотряд:
Надсемейство:
Семейство:
Подсемейство:
Вид:
Гремучая змея

Наверняка, многие слышали о такой рептилии, как гремучая змея, названной так из-за устрашающей погремушки, которой увенчан кончик хвоста. Не каждый знает, что ядовитость этого змеиного семейства просто зашкаливает, смертельных исходов от укусов гремучих змей немало. Но, каков характер, образ жизни и привычки у этой ядовитой особы? Может, узнав об этом всем более подробно, эта рептилия уже не покажется такой страшной и коварной?

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Гремучая змея

Фото: Гремучая змея

Гремучие змеи – ядовитые создания, относящиеся к гадюковому семейству. Их относят к подсемейству ямкоголовых змей из-за того, что в области, расположенной между ноздрями и глазами у рептилий имеются ямки, которые сверхчувствительны к температурным режимам и инфракрасному излучению. Эти приспособления помогают ощутить присутствие добычи именно по температуре ее тела, отличающейся от температуры окружающего воздуха. Даже в непроглядном мраке гремучая змея почувствует малейшее изменение температуры и обнаружит потенциальную жертву.

Видео: Гремучая змея

Итак, одним из главных признаков гремучих змей или гремучников, или ямкоголовых являются вышеописанные ямки-рецепторы. Тогда возникает вопрос: «Почему же змея названа именно гремучей?». Дело в том, что у некоторых разновидностей этой ползучей особы на конце хвоста имеется погремушка, состоящая из подвижных чешуек, которые при встряхивании хвостом производят звук, напоминающий потрескивание.

Интересный факт: Далеко не у всех гремучих змей имеется хвостовая погремушка, но и те, кто ей не обладают, все равно, относятся к гремучникам (ямкоголовым).

Есть два рода рептилий, которых без всяких сомнений можно причислить к гремучим змеям, это: настоящие гремучники (Crotalus) и карликовые гремучники (Sistrurus).

К их ближайшим сородичам можно причислить:

  • щитомордников;
  • копьеголовых змей;
  • храмовых куфий;
  • бушмейстеров.

Вообще, подсемейство ямкоголовых насчитывает 21 род и 224 змеиных разновидности. Род настоящих гремучников состоит из 36 разновидностей.

Опишем некоторые из них:

  • техасский гремучник весьма крупногабаритен, его протяженность доходит до двух с половиной метров, а масса – около семи килограмм. Он населяет США, Мексику и юг Канады;
  • чудовищный гремучник тоже немалых размеров, достигающих в длину двух метров, прописался на западе мексиканской территории;
  • ромбический гремучник очень красиво раскрашен контрастными ромбами, и габариты имеет внушительные – до 2, 4 м. Змея населяет Флориду (США) и отличается плодовитостью, производя до 28 отпрысков;
  • рогатую гремучую змею отличают находящиеся над глазами кожные складки, которые схожи с рожками, они препятствуют попаданию песка в змеиные очи. Эта рептилия не отличается крупными размерами, продолжительность ее тела составляет от 50 до 80 см;
  • полосатая гремучая змея обитает в южной части Соединенных Штатов, она очень опасна, ее концентрированный яд грозит укушенному смертельным исходом;
  • скальный гремучник протяженностью не доходит и до метра (около 80 см), проживает в южной части Штатов и на мексиканской территории. Яд его очень сильнодействующий, но характер не агрессивен, поэтому и жертв укусов не так много.

К роду карликовых гремучников относится всего пара видов:

  • просяная карликовая гремучая змея населяет юго-восток североамериканского континента, ее длина составляет около 60 см;
  • цепочный гремучник (массасауга) облюбовал Мексику, США и южную часть Канады. Протяжённость туловища змеи – не более 80 см.

Внешний вид и особенности

Фото: Гремучник

Фото: Гремучник

Змеи подсемейства ямкоголовых обладают различными размерами, в зависимости от той или иной разновидности протяженность их туловища может быть от полуметра до трех с лишним метров.

Расцветка тоже имеет разные вариации и тона, гремучники могут быть:

  • бежевыми;
  • ярко-зелеными;
  • изумрудными;
  • белыми;
  • серебристыми;
  • черными;
  • буровато-красными;
  • желтоватыми;
  • темно-бурыми.

Однотонность в расцветке присутствует, но встречается гораздо реже, преобладают экземпляры с различными орнаментами: ромбовидными, полосатыми, пятнистыми. У некоторых видов вообще присутствуют оригинальные узоры различных хитросплетений.

Конечно, есть и общие черты у гремучников, не относящиеся к той или другой разновидности и месту жительства рептилии. Это голова в форме клина, пара длинных ядовитых клыков, чувствительные ямки-локаторы и погремушка или трещотка, которой оснащен хвост (не стоит забывать, что у отдельных видов она отсутствует). Трещотка представлена в виде нароста из отмерших кожных чешуек, с каждой линькой их количество прибавляется, но возраст змеи по ним узнать нельзя, потому что самые крайние чешуйки погремушки постепенно совсем слетают с хвоста.

Трещоткой рептилия пользуется в предупреждающих целях, она пугает ею крупных животных и человека, тем самым говоря, что лучше обойти ее стороной, так гремучники проявляют своеобразную гуманность.

Где обитает гремучая змея?

Фото: Ядовитая гремучая змея

Фото: Ядовитая гремучая змея

Судя по исследованиям ученых-герпетологов, одна вторая часть всех гремучих змей облюбовала именно американский континент (приблизительно 106 разновидностей). На юго-востоке Азии поселилось 69 видов. Только щитомордники населяют оба полушария Земли. В нашей стране живет две разновидности щитомордников – обыкновенный и восточный, они прописались на Дальнем Востоке, живут и на территории Азербайджана и Средней Азии. Восточного можно повстречать на просторах Китая, Кореи и Японии, где местное население активно использует его в пищу.

Обыкновенный щитомордник облюбовал еще и Афганистан, Корею, Монголию, Иран, Китай, горбоносого щитомордника можно повстречать на Шри-Ланке и в Индии. Гладкий занимает Индокитай, Яву и Суматру. Нетрудно догадаться, что гималайский щитомордник живет в горных массивах, забираясь на пятикилометровую высоту.

В странах Восточного полушария дислоцируются всевозможные куфии, самой крупногабаритной из них является полутораметровая хаба, населяющая Японию. Горные куфии проживают на полуострове Индокитай и в гималайских горных массивах, а бамбуковые – на территориях Пакистана, Индии и Непала.

Итак, не чужды ямкоголовым и влажные джунгли, и высокие горные хребты, и засушливые пустыни. Есть и водные разновидности этих змей. Живут гремучники и в кронах деревьев, и на земле, и высоко в горах. Днем, когда одолевает жара, они не покидают своих убежищ, находящихся под валунами, в скалистых расщелинах, норах различных грызунов. В поисках самого благоприятного и укромного местечка для отдыха, рептилии используют все те же чувствительные ямки-локаторы, которые их не подводят.

Чем питается гремучая змея?

Фото: Гремучая змея из Красной книги

Фото: Гремучая змея из Красной книги

Меню ямкоголовых достаточно разнообразно, оно состоит из:

Молодняк питается насекомыми и своим ярким кончиком хвоста приманивает к себе ящерок и лягушек. Терпения гремучникам не занимать, они могут подолгу ждать потенциальную жертву, притаившись в засаде. Как только она подойдет на нужное расстояние, которое подходит для броска, то змеиная шея изгибается и молниеносно атакует беднягу. Протяженность броска достигает трети длины тела рептилии.

Как и все гадюковые сородичи, ямкоголовые не применяют никаких удушающих приемов для жертвы, а убивают ее своим ядовитым укусом. Как уже говорилось, в непроглядной тьме обнаружить добычу им помогают их термоулавливающие ямки, которые даже малейшее изменение температуры чувствуют моментально, благодаря чему гремучники видят инфракрасный силуэт жертвы. После того, как ядовитый удар успешно завершился, змея начинает трапезу, всегда заглатывая бездыханное тело с головы.

За один присест гремучая может съесть немалый объем пищи, который составляет половину массы самой охотницы. Это и не мудрено, ведь закусывают гремучники приблизительно единожды в неделю, поэтому выходят на охоту, изрядно проголодавшись. На переваривание уходит немало времени, поэтому и перерывы между приемами пищи такие большие. Вода тоже необходима рептилиям, какую-то часть влаги они получают из добытой пищи, но ее им не хватает. Пьют змеи своеобразно: они погружают свою нижнюю челюсть в воду, таким образом, через капилляры пасти напитывая организм необходимой жидкостью.

Интересный факт: Часто гремучники в неволе объявляют голодовку, их не волнуют даже грызуны, пробегающие мимо. Известны случаи, когда рептилии не ели больше одного года.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Ямкоголовая гремучая змея

Фото: Ямкоголовая гремучая змея

Разнообразие гремучников настолько велико, что их постоянными метами дислокации являются совершенно разные территории. Одни виды практикуют наземное существование, другие – древесное, третьи – водное, многие занимают горные массивы. Все-таки, их можно назвать теплолюбивыми, средняя оптимальная температура для них – от 26 до 32 градусов со знаком плюс. Непродолжительное похолодание до 15 градусов они тоже способны пережить.

С приходом холодов змеи погружаются в спячку, все их жизненные процессы очень замедляются. Многие разновидности гремучников образуют большие скопления (до 1000 штук), чтобы легче пережить спячку. Когда все они в одно время выходят из анабиоза, то можно наблюдать некое змеиное нашествие, зрелище это устрашающее. Некоторые разновидности зимуют поодиночке.

Любят змеи, особенно те, что в положении, понежиться в лучах первого солнышка. В невыносимую жару предпочитают скрываться в укромных тенистых местечках: под камнями, в норах, под валежником. Активничать в такую знойную погоду они начинают в сумеречное время, выбираясь из своего убежища.

Интересный факт: Многие разновидности гремучников селятся в одном и том же логове целыми поколениями, передавая его по наследству долгие годы. Часто целые колонии змей проживают в таком наследственном владении.

Агрессивным нравом эти пресмыкающиеся не обладают, без повода набрасываться на человека или крупного животного они не будут. Своей трещоткой они дают предупреждение, что вооружены и опасны, но нападения не последует, если их не провоцировать. Когда деваться некуда, гремучник совершает свою ядовитую атаку, которая может привести противника к гибели. Только на территории Соединенных штатов ежегодно от укусов гремучника умирают от 10 до 15 человек. В тех регионов, где змеи встречаются часто, многие люди носят с собой антидот, иначе бы жертв было гораздо больше. Итак, нападает гремучник только в крайних ситуациях, в целях самозащиты, обладая робким и мирным нравом.

Нужно отметить, что зрение гремучника – не самая его сильная сторона, он видит предметы расплывчато, если они не находятся в движении и реагирует только на движущиеся объекты. Главными и очень чувствительными его органами являются ямки-сенсоры, реагирующие даже на мизерное изменение температуры вблизи рептилии.

Социальная структура и размножение

Фото: Гремучая змея

Фото: Гремучая змея

По большей своей части гремучники являются живородящими, но есть некоторые виды, относящиеся к яйцекладущим. Половозрелый змеиный самец готов к ежегодным брачным игрищам, а самочка принимает в них участие один раз в трехгодовалый период. Свадебный сезон может быть и в весеннее время, и ранней осенью, это зависит от разновидности и мест змеиного обитания.

Когда дама готова к ухаживаниям кавалеров, она выделяет специфически пахнущие феромоны, притягивающие потенциальных партнеров. Самец начинает преследование своей пассии, иногда они ползают и трутся друг о друга телами в течение нескольких дней. Бывает, что не один кавалер претендует на сердце женской особы, поэтому между ними происходят дуэли, где выявляется избранник-победитель.

Интересный факт: Самочка может хранить сперму самца до очередного свадебного сезона, т. е. она может обзавестись потомством без участия мужской особи.

Яйцеживородящие змеи яиц не откладывают, они развиваются внутриутробно. Обычно рождается от 6 до 14 малышей. У яйцекладущих гремучников в выводке может насчитываться от 2 до 86 яиц (чаще 9 – 12 шт.), которые они неустанно оберегают от любых посягательств.

Приблизительно в десятидневном возрасте у малюток происходит первая линька, в результате которой уже начинает образовываться погремушка. Хвосты молодняка часто бывают очень ярко окрашены, резко выделяясь на фоне всего туловища. Змейки, двигая этими яркими кончиками, заманивают к себе ящерок и лягушек, чтобы перекусить. В среднем, жизнь гремучих змей в естественных условиях длится от 10 до 12 лет, есть экземпляры, доживающие и до двадцати. В неволе гремучники могут прожить и все тридцать лет.

Естественные враги гремучих змей

Фото: Змея гремучник

Фото: Змея гремучник

Хоть ямкоголовые особы и ядовиты, имеют устрашающую трещотку на хвосте, немало недоброжелателей сами ведут на них охоту, чтобы полакомиться рептилиями.

Гремучники могут стать жертвами:

Чаще всего от нападений вышеперечисленных неприятелей страдает и гибнет неопытный молодняк. Змеиный яд на противников гремучников либо совсем не действует, либо оказывает очень слабое воздействие, поэтому атакующие животные и пернатые его не очень опасаются.

Интересный факт: По телевидению был показан случай, когда рыбак выловил крупную форель, в желудке которой был проглоченный гремучник длиной более половины метра.

Всегда печально осознавать, что человек оказывает пагубное воздействие на многих представителей фауны. Гремучие змеи не являются исключением из этого списка и тоже часто погибают в результате людских вмешательств. Люди уничтожают пресмыкающихся, как непосредственно, ведя на них охоту в целях добычи красивой змеиной шкуры, так и опосредованно, путем своей разнообразной деятельности, мешающей нормальной жизни гремучников.

Кроме всех упомянутых врагов на змеиных особ оказывают огромное влияние климатические условия, которые, порой, бывают очень неблагоприятными и суровыми. Особенно молодняк часто не переживает холодные времена.

Популяция и статус вида

Фото: Опасная гремучая змея

Фото: Опасная гремучая змея

К сожалению, численность популяции гремучников постепенно понижается. И главной причиной такой ситуации является человеческий фактор. Люди вторгаются на территории, где всегда обитали эти пресмыкающиеся и вытесняют их, осваивая все большие просторы. Вырубка лесных массивов, осушка болотистых угодий, масштабная распашка земель для сельскохозяйственных нужд, разрастание городов, прокладка новых автомагистралей, ухудшение экологической обстановки, оскудение кормовой базы ведут к сокращению гремучников. В некоторых районах, где раньше они встречались часто, теперь их практически не обитает. Все это говорит о том, что обстановка там для рептилий сложилась неблагоприятная.

Человек вредит гремучникам не только своими варварскими действиями, но и напрямую, когда охотится на змей целенаправленно. Охота ведется в погоне за красивой змеиной кожей, из которой производят дорогостоящую обувь, шьют сумки, портмоне. Во многих странах (особенно азиатских) мясо гремучников употребляют в пищу, приготавливая из него множество разнообразных блюд.

Удивительно то, что обыкновенные домашние свиньи невосприимчивы к ядовитым укусам гремучих змей, видимо, из-за того, что очень толстокожи. Они с удовольствием лакомятся гремучниками, если им удается их поймать. Фермеры с этой целью часто выпускают на поля целые стада свиней, из-за чего рептилии тоже погибают. Снижение численности популяции гремучих змей наблюдается постоянно, в результате чего некоторые их разновидности очень редки и считаются исчезающими, что не может не беспокоить.

Охрана гремучих змей

Фото: Гремучая змея из Красной книги

Фото: Гремучая змея из Красной книги

Как уже упоминалось, некоторые виды гремучих змей находятся на грани полного исчезновения. Одной из самых редчайших гремучих рептилий во всем мире считается одноцветный гремучник, проживающий на экзотическом острове Аруба. Его внесли в красный список МСОП, как разновидность, состояние которой критическое. Ученые полагают, что их осталось не более 250 особей, численность продолжает падать. Основной причиной выступает недостаток территории, которая почти полностью занята людьми. Охранные действия по спасению этого вида таковы: власти запретили вывоз рептилии с острова, был образован национальный парк Arikok, площадь которого составляет около 35 квадратных километров. И в настоящее время ведутся научные исследования, направленные на сохранении этого вида гремучника, на этот счет власти ведут разъяснительные работы среди туристов и коренного населения.

Гремучая змея острова Санта-Каталина, принадлежащего Мексике, тоже считается исчезающей. Она является эндемиком, уникальность рептилии проявляется в том, что природа не наделила ее погремушкой. Дикие кошки, живущие на острове, наносят большой урон популяции этих гремучников. К тому же, олений хомячок, который считался основным источником пропитания этих змей, стал большой редкостью. С целью сохранения этих уникальных рептилий, на острове осуществляется программа по сокращению численности диких кошачьих.

Очень редким видом считается Гремучая змея Штейнгера, названная в честь ученого-герпетолога Леонарда Штейнгера. Она живет в горных массивах на западе мексиканского государства. К редким разновидностям относят и небольшого по габаритам поперечнополосатого гремучника, населяющего центральную часть Мексики. Остается только не допустить дальнейшего ухудшения жизнедеятельности этих редчайших гремучих змей и надеяться на то, что охранные меры принесут свои плоды. Если и не удастся достичь увеличения их поголовья, то пусть хотя бы оно остается стабильным.

Подводя итог, хочется отметить, что гремучие змеи во всем своем многообразии не так уж и страшны, суровы и безжалостны, как о них рассуждают многие. Оказывается, что нрав у них кроток, а характер – спокоен. Главное, не выступать агрессором при встрече с этой удивительной змеиной особой, чтобы не вынуждать ее начать обороняться. Гремучая змея без причины первой нападать не будет, она гуманно предупредит недоброжелателя своей уникальной трещоткой.