Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Без ранга:
Без ранга:
Надкласс:
Класс:
Клада:
Инфраотряд:
Вид:
Термит

Термит иногда именуется белым муравьём. Это прозвище он получил из-за схожести внешнего вида с белыми муравьями. Термиты питаются мертвым растительным материалом, обычно в виде дерева, опавших листьев или почвы.Термиты являются значительными вредителями, особенно в субтропических и тропических регионах. Из-за того, что термиты употребляют древесину в пищу — они наносят большой ущерб зданиям и другим деревянным конструкциям.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Термит

Фото: Термит

Термит относится к отряду тараканов под названием Blattodea. В течение многих десятилетий было известно, что термиты тесно связаны с тараканами, преимущественно древесными видами. До недавнего времени у термитов был отряд Isoptera, который сейчас является подотрядом. Этот новый таксономический сдвиг подтверждается данными и исследованиями, что термиты на самом деле являются социальными тараканами.

Происхождение названия Isoptera — греческое и означает две пары прямых крыльев. На протяжении многих лет термит назывался белым муравьем и обычно его путали с настоящим муравьем. Только в наше время и при использовании микроскопов смогли увидеть различия между двумя категориями.

Самое раннее из известных окаменелостей термитов датируется более 130 миллионов лет назад. В отличие от муравьев, которые подвергаются полной метаморфозе, каждый отдельный термит прошел неполную метоморфозу, которая протекает через три стадии: яйцо, нимфа и взрослая особь. Колонии способны к саморегулированию, поэтому их часто называют суперорганизмами.

Интересный факт: Королевы термитов имеют самую длинную продолжительность жизни среди всех насекомых в мире, причем некоторые королевы живут до 30-50 лет.

Внешний вид и особенности

Фото: Насекомое термит

Фото: Насекомое термит

Термиты обычно бывают маленьких размеров — длиной от 4 до 15 миллиметров. Самыми крупными из сохранившихся на сегодняшней день, является царица термитов вида Macrotermes bellicosus, длина которой превышает 10 см. Другим гигантом можно назвать термита вида Gyatermes styriensis, но он не дожил до наших дней. В свое время процветал в Австрии в эпоху миоцена и имел размах крыльев 76 мм. и длину тела 25мм.

Большинство рабочих и термитов солдат полностью слепы, так как у них отсутствуют пары глаз. Тем не менее, некоторые виды, такие как Hodotermes mossambicus, имеют сложные глаза, которые они используют для ориентации и для отличия солнечного света от лунного. Крылатые самцы и самки имеют глаза и еще боковые глазки. Боковые глазки, однако, встречаются не у всех видов термитов.

Видео: Термиты

Как и у других насекомых, у термитов есть небольшая языкообразная верхняя губа и наличник; наличник делится на постклипеус и антеклипеус. У термитных антенн есть ряд функций, таких как ощущение прикосновения, вкуса, запахов (включая феромоны), тепла и вибрации. Три основных сегмента термитной антенны включают скапус, цветоножку и жгутик. Части рта содержат верхние челюсти, губы и набор мандибул. У верхнечелюстных и половых губ есть щупальца, которая помогает термитам чувствовать пищу и обрабатывать её.

В соответствии с анатомией других насекомых грудная клетка термитов состоит из трех сегментов: переднегрудь, мезоторакс и метаторакс . Каждый сегмент содержит пару ног. У крылатых самок и самцов крылья расположены у мезоторакса и метаторакса. У термитов брюшко с десятью сегментами с двумя пластинами, тергитами и стернитами. Репродуктивные органы похожи на органы тараканов, но более упрощены. Например, детородный орган не присутствует у самцов, а сперма является неподвижной или афлагеллатной.

Непроизводительные касты термитов бескрылые и полагаются исключительно на свои шесть ног для передвижения. Крылатые самцы и самки летают только на короткое время, поэтому они тоже полагаются на свои ноги. Внешний вид ног похож в каждой касте, но у солдат они большие и тяжелые.

В отличие от муравьев, задние крылья и передние крылья имеют одинаковую длину. В большинстве случаев крылатые самцы и самки — плохие летчики. Техника их полета — запускать себя в воздухе и летать в случайном направлении. Исследования показывают, что по сравнению с более крупными термитами, более мелкие термиты не могут летать на большие расстояния. Когда термит находится в полете, его крылья остаются под прямым углом, а когда термит находится в покое, его крылья остаются параллельными телу.

Где обитают термиты?

Фото: Белый термит

Фото: Белый термит

Термиты встречаются на всех континентах, кроме Антаркдиды. Не очень много их водится в Северной Америке и Европе (10 видов известны в Европе и 50 в Северной Америке). В большом количестве термиты распространены в Южной Америке, где известно более 400 видов. Из 3000 видов термитов, которые в настоящее время классифицированы, 1000 встречаются в Африке . В некоторых регионах они очень распространены.

Только в северном национальном парке Крюгера можно найти примерно 1,1 миллиона активных термитников. В Азии насчитывается 435 видов термитов, которые в основном распространены в Китае. В Китае виды термитов ограничены мягкими тропическим и субстропическими местами обитания к югу от реки Янцзы. В Австралии все экологические группы термитов (сырые, сухие, подземные) являются эндемичными для страны, с более чем 360 классифицированными видами.

Из-за их мягкой кутикулы термиты не обитают в прохладных или холодных средах обитания. Есть три экологические группы термитов: сырые, сухие и подземные. Термиты Dampwood встречаются только в хвойных лесах, а термиты Drywood — в лесах лиственных пород; подземные термиты живут в самых разных областях. Одним из видов в группе сухих пород является термит Западно-индийской породы ( Cryptotermes brevis), который является агрессивным видом в Австралии. В России термиты встречаются на территории около городов Сочи и Владивосток. На территории СНГ обнаружено около 7 видов термитов.

Чем питаются термиты?

Фото: Термит животное

Фото: Термит животное

Термиты — это детритофаги, потребляющие мертвые растения на любом уровне разложения. Они также играют жизненно важную роль в экосистеме, перерабатывая отходы, такие как мертвая древесина, фекалии и растения. Многие виды едят целлюлозу, имея специальную среднюю кишку, которая расщепляет клетчатку. Термиты образуют при расщепление целлюлозы метан, выделяющийся в атмосфер.

Термиты полагаются в основном на симбиотические простейшие (метамонады) и другие микробы, такие как жгутиковые протисты в их кишках, чтобы переварить целлюлозу, позволяя им поглощать конечные продукты для их собственного пользования. Кишечные простейшие, такие как Trichonympha, в свою очередь, полагаются на симбиотические бактерии внедренные на их поверхности, чтобы производить некоторые из необходимых пищеварительных ферментов.

Большинство высших термитов, особенно в семействе Termitidae, могут продуцировать собственные целлюлозные ферменты, но они полагаются главным образом на бактерии. Жгутики были потеряны у этих термитов. Понимание учеными взаимосвязи между пищеварительным трактом термитов и микробными эндосимбионтами все еще находится в зачаточном состоянии; однако, что верно для всех видов термитов, так это то, что рабочие питают других членов колонии веществами, полученными в результате переваривания растительного материала, изо рта или заднего прохода.

Некоторые виды термитов практикуют фунгикультуру. Они поддерживают «сад» специализированных грибов рода Termitomyces, которые питаются экскрементами насекомых. Когда грибы съедены, их споры проходят неповрежденными через кишечник термитов, чтобы завершить цикл, прорастая в свежих гранулах фекалий.

В зависимости от привычек питания термиты делятся на две группы: низшие термиты и высшие термиты. Низшие термиты преимущественно питаются древесиной. Поскольку древесина трудно переваривается, термиты предпочитают употреблять зараженную грибами древесину, потому что она легче переваривается, а в грибах много белка. Между тем, высшие термиты потребляют широкий спектр материалов, включая фекалии, перегной, траву, листья и корни. Кишечник в нижних термитах содержит много видов бактерий наряду с простейшими, в то время как у высших термитов есть только несколько видов бактерий без простейших.

Интересный факт: Термиты будут жевать свинец, асфальт, штукатурку или раствор, чтобы найти древесину.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Крупные термиты

Фото: Крупные термиты

Увидеть термитов бывает довольно сложно, так как они передвигаются в темное время суток и не любят свет. Передвигаются по ходам, которые сами построили в древесине или земле.

Термиты живут в гнездах. Гнезда условно можно разделить на три основные категории: подземные (полностью под землей), надземные (выступающие над поверхностью почвы) и смешанные (построенные на дереве, но всегда соединенные с землей через укрытия). Гнездо имеет много функций, таких как обеспечение защищенного жилого пространства и укрытие от хищников. Большинство термитов строят подземные колонии, а не многофункциональные гнезда и курганы. Примитивные термиты обычно гнездятся в деревянных конструкциях, таких как бревна, пни и мертвые части деревьев, как это делали термиты миллионы лет назад.

Также термиты строят курганы, иногда достигающее в высоту 2,5 -3 м. Курган обеспечивает термитам ту же защиту, что и гнездо, но гораздо более мощную. Курганы, расположенные в районах с проливными и непрерывными осадками, подвержены эрозии из-за их богатой глиной конструкции.

Общение. Большинство термитов слепы, поэтому общение происходит главным образом с помощью химических, механических и феромональных сигналов. Эти методы коммуникации используются в различных видах деятельности, в том числе в поисках пищи, поиске репродуктивных органов, строительстве гнезд, распознавании обитателей гнезда, в брачном полете, обнаружении и борьбе с врагами, а также в защите гнезд. Наиболее распространенный способ общения — через антенну.

Социальная структура и размножение

Фото: Насекомое термит

Фото: Насекомое термит

Термиты имеют кастовою систему:

  • Король;
  • Королева;
  • Вторичная королева;
  • Третичная королева;
  • Солдат;
  • Рабочий.

Рабочие термиты берут на себя большую часть труда в колонии, отвечая за поиск пищи, хранение продуктов и содержание выводков в гнездах. Работникам поручено переваривать целлюлозу в пище, таким образом, они являются основными переработчиками больной древесины. Процесс рабочих термитов, кормящих других обитателей гнезда, известен как трофоллаксис. Трофаллаксис — это эффективная тактика питания для преобразования и переработки азотистых компонентов.

Это освобождает родителей от кормления всех детей, кроме первого поколения, позволяя группе, расти в большом количестве и обеспечивая передачу необходимых кишечных симбионтов из одного поколения в другое. У некоторых видов термитов нет настоящей рабочей касты, вместо этого они полагаются на нимф, которые выполняют ту же работу, не выделяясь в отдельную касту.

Каста солдат имеет анатомические и поведенческие специализации, их единственная цель — защитить колонию. У многих солдат большие головы с сильно модифицированными мощными челюстями, настолько увеличенными, что они не могут прокормить себя. Поэтому их, как и несовершеннолетних, кормят рабочие. Многие виды легко идентифицировать, у солдат более крупная и темная голова и большой мандибул.

Среди некоторых термитов солдаты могут использовать свои шаровидные головы, чтобы блокировать свои узкие туннели. У разных видов термитов солдаты могут быть больших и маленьких размеров, а также носы, которые имеют роговидную насадку с фронтальной проекцией. Эти уникальные солдаты могут распылять вредные, липкие выделения, содержащие дитерпены на своих врагов.

Репродуктивная каста зрелой колонии включает в себя плодовитых самок и самцов, известных как королева и король. Королева колонии отвечает за производство яиц для колонии. В отличие от муравьев, король спаривается с ней на всю жизнь. У некоторых видов живот королевы резко раздувается, увеличивая плодовитость. В зависимости от вида, королева начинает производить репродуктивных крылатых особей в определенное время года, и огромные рои появляются из колонии, когда начинается брачный полет.

Естественные враги термитов

Фото: Животное термит

Фото: Животное термит

Термиты потребляются самыми разными хищниками. Например вид термитов «Hodotermes mossambicus» был обнаружен в желудках у 65 птиц и 19 млекопитающих. Термитами питаются многие членистоногие: муравьи, сороконожки, тараканы, сверчки, стрекозы, скорпионы и пауки; рептилии, такие как ящерицы; земноводные, такие как лягушки и жабы. Есть еще и много других животных, которые поедают термитов: трубкозубы, муравьеды, летучие мыши, медведи, большое количество птиц, ехидны, лисицы, мыши и ящер. Интересный факт: земляной волк способен поглотить тысячи термитов за одну ночь, используя свой длинный липкий язык.

Муравьи являются самым большим врагами термитов. Некоторые роды муравьев специализируются именно на охоте термитов. Например, Мегапонера — это исключительно питающийся термитами вид. Они совершает набеги, некоторые из которых длятся по несколько часов. Но муравьи не единственные беспозвоночные, которые совершают набеги. Известно, что многие сфекоидные осы , в том числе Polistinae Lepeletier и Angiopolybia Araujo, совершают набеги на термитные курганы во время брачного полета термитов.

Популяция и статус вида

Фото: Термит

Фото: Термит

Термиты являются одними из самых успешных групп насекомых на Земле, которые на протяжение всей жизни существования увеличивали свою популяцию.

Колонизировали большинство суши, кроме Антаркдиды . Их колонии варьируются от нескольких сотен особей до огромных обществ с несколькими миллионами особей. В настоящее время описано около 3106 видов и это еще не все, существуют еще несколько сотен видов, которые требуют описания. Численность термитов на Земле, может достигать 108 миллиардов и даже больше.

В настоящее время масса древесины, используемой в хозяйстве и создающей источник питания для термитов, сокращается.Но не смотря на это популяция термитов продолжает расти. Этот рост сопровождается благодаря адаптации термитов к более холодным и более засушливым условиям существования

На сегодняшней день известны 7 семейств термитов :

  • Mastotermitidae;
  • Termopsidae;
  • Hodotermitidae;
  • Kalotermitidae;
  • Rhinotermitidae;
  • Serritermitidae;
  • Termitidae.

Интересный факт: Термиты на Земле перевешивают массу человеческого населения на Земле, точно так же как муравьи.

Насекомое термит имеет исключительно негативное значение для человечества, так как разрушают деревянные сооружения. Уникальность термитов связана с их влиянием на глобальный круговорот углерода и углекислого газа, на концентрацию в атмосфере парниковых газов, значимую для мирового климата. Они способны выделять в больших количествах газ метан. Вместе с тем 43 вида термитов употребляются в пищу человеком и скармливается домашнем животным. На сегодняшней день ученые контролируют популяцию, для чего используют различные методы отслеживания перемещений термитов.