Плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingii) — наиболее яркий и загадочный представитель агамовых. В момент возбуждения, в предчувствии врагов, спасаясь от опасности, плащеносная ящерица раздувает часть тела, которой и обязана своему названию. Плащ или воротник весьма причудливой формы напоминает открытый парашют. Внешне представители плащеносных ящериц похожи на своих доисторических предков трицератопсов, обитавших 68 миллионов лет назад на землях Северной Америки.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Плащеносная ящерица

Фото: Плащеносная ящерица

Плащеносная ящерица относится к типу хордовые, классу пресмыкающиеся, отряд чешуйчатые. Плащеносные ящерицы самый необыкновенный представитель агамовых, включающих в семейство 54 рода, обитающих на территориях Юго-Восточной Европы, Азии, Африки и Австралии. Это агамы-бабочки, шипохвосты, парусные, австралийско-новогвинейские лесные драконы, летучие драконы, лесные и гребенчатые лесные драконы. Люди подметили, что агамовые ящерицы напоминают драконов. Но самом деле плащеносная ящерица очень похожа на доисторических травоядных динозавров.

Видео: Плащеносная ящерица

Рептилии являются наиболее древними животными на земле. Их предки обитали вдоль водоемов и практически были привязаны к ним. Это объясняется тем. что процесс размножения был тесно связан именно с водой. Со временем им удалось оторваться от воды. В процессе эволюции пресмыкающиеся сумели защититься от пересыхания кожи и развили легкие.

Останки первых пресмыкающихся относятся к верхнему карбону. Скелетам первых ящеров более 300 млн лет. Примерно в это время в процессе эволюции ящерицам удалось заменить кожное дыхание на легочное. Отпала необходимость все время увлажнять кожу и начались процессы ороговения ее частиц. Соответственно изменились конечности и строение черепа. Еще одно главное изменения – исчезла «рыбная» кость в плечевом поясе. В процессе эволюции появилось более 418 видов самых разнообразных видов агамовых. Один из них — плащеносная ящерица.

Внешний вид и особенности

Фото: Плащеносная ящерица животное

Фото: Плащеносная ящерица в природе

Расцветка воротника плащеносной ящерицы (Chlamydosaurus kingii) зависит от мест обитания. Пустыни, полупустыни, предлесья, леса повлияли на ее окрас. Цвет кожи обусловлен необходимостью маскировки. Лесные плащеносные ящерицы схожи по окрасу со старыми стволами высохших деревьев. Жители саванн имеют желтую кожу и кирпичного цвета воротник. Ящерицы, селящиеся у подножий гор, как правило, глубокого серого цвета.

Средняя длина Chlamydosaurus kingii составляет 85 сантиметров, включая хвост. Самая большая известная науке плащеносная ящерица – 100 см. Солидные размеры не мешают представителям вида легко и быстро передвигаться на четырех лапах, бегать на двух задних и лазать по деревьям. Главная достопримечательность – кожистый воротник. Обычно он плотно прилегает к телу ящерицы и практически не заметен. В момент возбуждения в предчувствии опасности плащеносная ящерица раздувает часть тела, которой и обязана своему названию.

Плащ или воротник весьма причудливой формы напоминает открытый парашют. Воротник имеет кожистую структуру и пронизан сеткой кровеносных сосудов. В момент опасности ящерица раздувает его и принимает устрашающую позу.

Интересный факт: Раскрытый воротник делает плащеносных ящериц похожими на их доисторических предков, которые обитали 68 миллионов лет назад на землях Северной Америки. Как и у трицератопсов, у плащеносных ящериц есть удлинённые челюстные кости. Это важная часть скелета. При помощи этих костей ящерицы могут оставлять свой воротник открытым, что и делает их похожими на доисторических ящеров с большими костяными гребнями.

Цвет воротника также зависит от окружающей среды. Наиболее яркие воротники у ящериц, обитающих в субтропических саваннах. Они могут быть голубыми, желтыми, кирпичными и даже с синим оттенком.

Где обитает плащеносная ящерица?

Фото: Плащеносная ящерица в Австралии

Фото: Плащеносная ящерица в Австралии

Ящерица с оборкой на шее обитает в южных районах Новой Гвинеи и на севере Австралии и на юге. В редких случаях представители вида встречаются в пустынных районах Австралии. Как и почему ящерицы уходят в пустыню, неизвестно, ведь их естественная среда обитания во влажном климате.

Ящерицы этого вида предпочитают теплые и влажные тропические саванны. Это древесная ящерица, которая большую часть времени проводит в ветвях и корнях деревьев, в расселинах и у подножия гор.

На территории Новой Гвинеи этих животных можно увидеть на плодородных почвах аллювия, богатых питательными веществами. Высокие температуры и постоянная влажность создают для ящериц идеальные условия для жизни и размножения.

Интересный факт: Плащеносную ящерицу можно увидеть на севере Австралии. Исконная среда обитания находится в районе Кимберли, Кейп-Йорка и Арнхемленда.

Это сухая лесистая местность, обычно с открытым кустарником или травой. Здешние климат и растительность отличаются от благодатных лесов Северной части Новой Гвинеи. Но местные плащеносные ящерицы хорошо приспособлены к жизни в жарких тропиках северо-западной и северной Австралии. Большую часть времени проводят на земле среди деревьев, часто на значительной высоте.

Чем питается плащеносная ящерица?

Фото: Плащеносная ящерица пресмыкающееся

Фото: Плащеносная ящерица

Плащеносная ящерица является всеядным животным, поэтому ест почти все, что сможет найти. Ее пищевые предпочтения определяет среда обитания. Диета в основном состоит из мелких земноводных, членистоногих и позвоночных.

В первую очередь, это:

Большую часть жизнь плащеносная ящерица проводит на деревьях, но иногда спускается, чтобы питаться муравьями и маленькими ящерицами. В ее меню — пауки, цикады, термиты и мелких млекопитающие. Плащеносная ящерица неплохой охотник. Выслеживает пищу, как хищник, из засады, используя элемент неожиданности. Она охотится не только на насекомых, но и мелких рептилий.

Как и многие ящерицы, Chlamydosaurus kingii — плотоядные животные. Они, как правило, охотятся на тех, кто меньше и слабее. Это мыши полевки, лесные грызуны, крысы. Ящерицы любят полакомиться бабочками, стрекозами и их личинками. Тропические леса полны муравьев, комаров, жуков и пауков, которые также разнообразят меню плащевидных ящериц. Особенно благоприятен для ящериц сезон дождей. В это время они отъедаются. Они съедают несколько сотен летающих насекомых в сутки.

Интересный факт: Ящерицы не прочь пообедать крабами и другими мелкими ракообразными, которые остаются после прилива в зоне береговой линии. Плащеносные ящерицы находят на берегу моллюсков, рыбу, а иногда и более крупную добычу: осьминогов, морские звезды, кальмары.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Плащеносная ящерица

Фото: Плащеносная ящерица

Плащеносные ящерицы считаются преимущественно древесным видом. Они проводят большую часть своего времени в среднем ярусе тропических лесов. Их можно обнаружить в ветвях и на стволах эвкалиптовых деревьев, в 2-3 метрах над уровнем земли.

Это удобная позиция для поиска пищи и охоты. Как только жертва обнаружена, ящерицы спрыгивают с дерева и набрасываются на добычу. После нападения и быстрого перекуса, ящерицы возвращаются к своему дереву и возобновляют охоту. Они используют деревья в качестве насестов, но на самом деле охотятся на земле.

Ящерицы редко остаются на одном дереве более суток. Они все время передвигаются в поисках еды. Chlamydosaurus kingii проявляют активность в дневное время. Именно тогда они охотятся и питаются. Плащеносные ящерицы серьезно страдают в период засушливого сезона в Северной Австралии. Это время выпадает на период с апреля по август. Рептилии вялы, не проявляют активность.

Интересный факт: Ящерица отпугивает врагов при помощи так называемого плаща. На самом деле это кожистый воротник пронизанный сетью артерий. При возбуждении и испуге ящерица активирует его, принимая угрожающую позу. Воротник раскрывается, принимая форму парашюта. Ящерице удается удерживать форму сложной конструкции при беге, благодаря удлиненным хрящевым костям, связанным с челюстью.

В радиусе воротник достигает 30 см. Ящерицы используют его как солнечную батарею утром, для того чтобы согреться, а в зной для охлаждения. Плащевидный отросток используется в период спаривания для привлечения самок.

Ящерицы быстро передвигаются на четырёх лапах, маневренны. При появлении опасности поднимается в вертикальное положение и убегает на двух задних конечностях, высоко вскидывая опорные лапы. Для устрашения противника открывает не только плащ, но и ярко окрашенную желтую пасть. Издает устрашающие шипящие звуки.

Социальная структура и размножение

Фото: Животное плащеносная ящерица

Фото: Животное плащеносная ящерица

Плащеносные ящерицы не образуют пар и группы. Объединяются и общаются в сезон спаривания. Самцы и самки имеют свои территории, которые ревностно охраняют. Нарушение владений пресекается. Как и все в жизни плащеносной ящерицы, размножение — сезонный процесс. Спаривание происходит после завершения засушливого сезона и длится довольно долго. На ухаживание, борьбу за самок и откладывание яиц отводятся три месяца с октября по декабрь.

Chlamydosaurus kingii долго готовится к брачному сезону. Ящерицы отъедаются и накапливают подкожные отложения во время сезона дождей. Для ухаживания самцы используют свои плащи. В период спаривания их окраска становится значительно ярче. Завоевав внимание самки, самец начинает ухаживание. Ритуальное кивание головой приглашает потенциальную партнершу к спариваю. Самка сама решает ответить или отказать самцу. Сигнал к спариванию дает самка.

Кладка яиц проходит в сезона муссонов. В кладке не более 20 яиц. Минимальная известная кладка – 5 яиц. Самки выкапывают ямки глубиной около 15 см в сухом хорошо прогреваемом солнцем месте. После кладки яма с яйцами тщательно зарывается и маскируется. Инкубация длится от 90 до 110 дней.

Пол будущего потомства определяет температура окружающей среды. При более высоких температурах на свет появляются самки, при средних – до 35 С ящерицы обоего пола. Молодые ящерицы достигают половой зрелости к 18 месяцам.

Естественные враги плащеносных ящериц

Фото: Плащеносная ящерица в природе

Фото: Плащеносная ящерица в природе

Плащеносная ящерица обладает внушительными габаритами. Около метра в длину и при значительном весе около килограмма — это довольно серьезный противник. В естественной среде у ящерицы мало врагов.

Наиболее распространенными врагами плащеносной ящерицы являются крупные змеи. Для южного побережья Папуа Новой Гвинеи это сетчатая змея, зеленый варан, тиморский варан, зеленый питон и тайпан. На плащеносных ящериц охотятся ново-гвинейская гарпия, совы, австралийский бурый ястреб, коршуны и орлы. Наряду с птицами и змеями, на плащеносных ящериц охотятся динго и лисы.

К естественным опасностям, способным навредить плащеносной ящерице, можно отнести засуху. Это относится к Австралийскому ареалу обитания. Ящерицы этого вида плохо переносят засуху. Они снижают активность, пропускают период спаривания и даже не в состоянии открыть плащ для защиты от нападения.

Из-за экстремальной среды обитания, ареал обитания ящерицы не подвергается экспансии человека. Мясо рептилии мало пригодно для пищи, а размер шкуры взрослой особи мал для выделки и изготовления аксессуаров. Именно поэтому плащеносная ящерица не страдает от вмешательства людей.

Популяция и статус вида

Фото: Плащеносная ящерица Австралия

Фото: Плащеносная ящерица из Австралии

Плащеносная ящерица находится в статусе G5 – безопасный для вида. Chlamydosaurus kingii не подвержены риску исчезновения или угрозе уничтожения. Подсчет популяции не производился. Зоологи и природоохранные сообщества не считают целесообразным проводить эту процедуру. Вид не занесен в Красную Книгу и является процветающим.

Местное население демонстрирует лояльное поведение по отношению к этим удивительным ящерицам. Изображение плащеносного дракона было отпечатано на австралийской 2-центовой монете. Ящерица этого вида стала талисманом Летних Параолимпийских игр 2000 года, а также украшает герб одной из воинских частей армии Австралии.

Интересный факт: Плащеносные ящерицы популярны в качестве домашних питомцев. Но они очень плохо размножаются в неволе, и, как правило, не приносят потомства. В условиях террариума доживают до 20 лет.

Плащеносная ящерица является крупнейшим видом ящериц в Австралии. Это дневные животные. Живут и прячутся в листве деревьев. Для охоты, спаривания и создания кладки спускаются на землю. В равной степени хорошо передвигаются как на четырех, так и на двух лапах. Развивают скорость до 40 километров в час. В живой природе продолжительность жизни достигает 15 лет.

Плащеносная ящерица
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.