Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Группа:
Подкласс:
Инфракласс:
Надкогорта:
Подотряд:
Семейство:
Подсемейство:
Вид:
Арапайма

Арапайма – настоящий гигант подводного царства, доживший до наших дней со времен глубокой древности. Трудно себе представить рыбу, которая весит целых два центнера. Попробуем понять, какую жизнь ведет это необычное существо в пресноводных глубинах, охарактеризовать основные внешние черты, выяснить все о повадках и нраве, описать места постоянного проживания. В голове невольно возникает вопрос: «Неужели арапайму можно назвать сверстницей динозавров и настоящим живым ископаемым?»

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Арапайма

Фото: Арапайма

Арапайма – рыба, живущая в пресных тропических водах, которая принадлежит семейству аравановых и отряду араванообразных. Этот отряд лучеперых пресноводных рыб можно назвать примитивным. Араванообразных рыб отличают костные выросты, похожие на зубы, которые расположены на языке. Относительно желудка и глотки, кишечник этих рыб находится на левой стороне, хотя у остальных рыб он проходит по правую сторону.

Видео: Арапайма

Самые древние останки араванообразных были обнаружены в отложениях юрского либо раннего мелового периодов, возраст этих ископаемых от 145 до 140 миллионов лет. Они были найдены на северо-западе африканского континента, на территории Марокко. Вообще, ученые полагают, что арапайма жила в те времена, когда нашу планету населяли динозавры. Существует мнение, что за 135 миллионов лет внешне она осталась неизменной, что просто удивительно. Арапайму по праву можно назвать не только живым ископаемым, но и настоящим огромным монстром пресноводных глубин.

Интересный факт: Арапайма – одна из самых больших рыб на всей Земле, которая живет в пресных водах, по своим габаритам она чуть уступает отдельным разновидностям белуг.

У этой удивительной огромной рыбы еще много наименований, арапайму называют:

  • гигантской арапаймой;
  • бразильской арапаймой;
  • пираруку;
  • пураруку;
  • пайче.

Бразильские индейцы прозвали рыбу «пираруку», что означает «красная рыба», это название закрепилось за ней благодаря красно-оранжевой цветовой гамме мяса рыбы и насыщенным пятнам красного цвета на чешуе, которые расположены в хвостовой части. Индейцы из Гвианы зовут эту рыбу арапаима, а ее научное наименование «Arapaima gigas» как раз и происходит от гвианского названия с прибавлением прилагательного «гигантская».

Габариты арапаймы, действительно, поражают воображение. Протяженность ее могучего тела доходит до двухметровой длины, а редко, но встречались экземпляры, выросшие и до трех метров. Есть утверждения очевидцев, что попадались арапаймы, длиной 4,6 метра, но эти данные ничем не подкреплены.

Интересный факт: Масса самой крупной выловленной арапаймы составила целых два центнера, эти сведения официально зарегистрированы.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит арапайма

Фото: Как выглядит арапайма

Телосложение у арапаймы удлиненное, вся фигура вытянута и немного приплюснута по бокам. Заметно явное сужение ближе к области головы, которая тоже вытянутой формы. Череп арапаймы в верхней части слегка уплощен, а глаза находятся ближе к нижней части головы. Рот у рыбы, по сравнению с ее габаритами, небольшой и располагается достаточно высоко.

Хвостовой отдел арапаймы обладает неимоверной силой и мощью, с его помощью древняя рыба осуществляет молниеносные выпады и броски, выпрыгивает из водной толщи, когда занимается преследованием жертвы. На голове рыбы, словно рыцарский шлем, находятся костные пластины. Чешуя арапаймы прочна, как бронежилет, она многослойна, обладает рельефностью и крупными размерами.

Интересный факт: Арапайма обладает прочнейшей чешуей, которая в 10 раз крепче, чем кость, поэтому прожорливые и кровожадные пираньи гигантской рыбе не страшны, они и сами давно поняли, что эта великанша им не по зубам, поэтому держатся от нее подальше.

Практически около самого брюха арапаймы находятся грудные плавники. Анальный и спинной плавники весьма протяженные и сдвинуты ближе к хвосту. Из-за такого строения задняя рыбья часть напоминает весло, оно помогает арапайме ускоряться в нужный момент и стремительно набрасываться на свою жертву.

Впереди рыба имеет оливково-буроватую цветовую гамму, на которой заметен некий сизый отлив. Там, где расположены непарные плавники, оливковый тон сменяется красноватым, а при продвижении ближе к хвосту он все больше краснеет, становясь насыщеннее. На жаберных крышках также могут наблюдаться красные вкрапления. Хвост обрамляет широкая кайма темного цвета. Различия полов у арапаймы весьма заметные: мужские особи более стройны и миниатюрны, их окрас гораздо сочнее и ярче. А рыбий молодняк обладает более блеклой расцветкой, которая одинакова, как у женских, так и мужских молодых особей.

Теперь Вы знаете как выглядит арапайма. Давайте же посмотрим, где водится гигантская рыба.

Где обитает арапайма?

Фото: Рыба арапайма

Фото: Рыба арапайма

Арапайма – теплолюбивая, гигантская, экзотическая особа.

Она облюбовала Амазонию, проживая на водных просторах:

Так же, эту огромную рыбу искусственно завезли в воды Малайзии и Таиланда, где она успешно прижилась. В естественной среде рыба отдает предпочтение речным заводям и озерам, где изобилует водная растительность, но встретить ее можно и на территориях других пойменных водоемов. Одним из главных факторов ее благополучной жизнедеятельности служит оптимальный температурный режим воды, который должен варьироваться в пределах от 25 до 29 градусов, естественно, со знаком плюс.

Интересный факт: Когда наступает сезон дождей, арапайма часто переселяется в пойменные лесные массивы, которые затопляются водой. При возвращении засухи, рыба приплывает назад в озера и реки.

Бывает и такое, что рыба не может вернуться в свое озеро или реку, тогда ей приходиться пережидать время в маленьких озерах, которые остались после отхода воды. В сильный засушливый период арапайма может зарываться в ил или прохладный песчаный грунт, она способна жить и в болотистых угодьях. Если удача будет на стороне пираруки и она стойко выдержит период засухи, то рыба вернется в свой обжитый водоем во время следующего периода дождей.

Стоит отметить, что арапайму разводят и в искусственных условиях, но это занятие весьма хлопотное. Его практикуют на территориях Европы, Азии и в Латинской Америке. Конечно, в неволе арапаймы не имеют столь огромных габаритов, не превышая метровую длину. Населяют такие рыбы океанариумы, зоопарки, искусственные водоемы, специализирующиеся на разведении рыбы.

Чем питается арапайма?

Фото: Арапайма, она же пираруку

Фото: Арапайма, она же пираруку

Неудивительно, что при таких огромных размерах, арапайма является очень сильным, опасным и стремительным хищником. В основном, меню арапаймы – рыбное, состоящее, как из мелкой рыбешки, так и из более увесистых рыбьих экземпляров. Если в зоне досягаемости хищницы находятся какие-либо некрупные млекопитающие и пернатые, то рыба обязательно воспользуется шансом, чтобы поймать такой нечастый перекус. Поэтому животные, пришедшие к воде напиться, и птицы, сидящие на склоненных к воде ветвях, вполне могут стать трапезой рыбы-великанши.

Если зрелые арапаймы в еде более избирательны, то молодняк этих рыб обладает просто неуемным аппетитом и хватает все, что движется неподалеку, перекусывая:

  • небольшой рыбешкой;
  • всевозможными насекомыми и их личинками;
  • мелкими змеями;
  • некрупными пернатыми и млекопитающими;
  • падалью.

Интересный факт: Одно из самых любимых блюд арапаймы – ее сородич, рыба аравана, которая относится к тому же отряду араванообразных.

Арапайму, живущую в искусственных условиях, вскармливают пищей, богатой белком: разнообразной рыбой, птичьим мясом, говяжьими субпродуктами, моллюсками и земноводными. Так как в дикой природе арапайма подолгу преследует свою добычу, то часто в ее аквариум пускают живую мелкую рыбешку. Зрелым рыбам достаточно одного кормления за день, а молодняку необходимо трехразовое питание, иначе они могут начать охоту на соседей, проживающих в их же аквариуме.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Гигантская арапайма

Фото: Гигантская арапайма

Несмотря на то, что арапайма очень крупногабаритная, она весьма активная рыба, постоянно находящаяся в движении. Она постоянно ищет себе пропитание, поэтому может замереть на некоторое время, чтобы не спугнуть обнаруженную добычу или остановиться на кратковременный отдых. Рыба старается держаться ближе к дну, но во время охоты постоянно поднимается на поверхность.

При помощи своего мощнейшего хвоста арапайма может выпрыгнуть из толщи вод на всю свою внушительную длину. Видимо, это зрелище просто шокирующее и обескураживающее, ведь это древнее создание достигает и трехметровой протяженности. Арапайма делает так постоянно, когда гонится за добычей, пытающейся улизнуть по древесным веткам, нависшим над водой.

Интересный факт: На поверхности плавательного пузыря и глотки у арапаймы имеется плотная сеть кровеносных сосудов, которые своим строением схожи с легочной тканью, поэтому эти органы используются рыбой, как дополнительный дыхательный аппарат, при помощи которого она вдыхает атмосферный воздух, чтобы выжить в засушливый сезон.

Когда водоемы становятся совсем обмелевшими, пираруку погружается во влажный илистый или песчаный грунт, но каждый 10 – 15 минут выбирается на поверхность, чтобы сделать вдох. Дышит арапайма, таким образом, очень громко, поэтому ее вздохи и вдохи раздаются на всю округу. В общем, эту громадину можно с уверенностью назвать не только ловкой и подвижной охотницей, но еще и очень выносливой особой.

Социальная структура и размножение

Фото: Арапайма в Амазонке

Фото: Арапайма в Амазонке

Женские особи арапаймы становятся половозрелыми ближе к пятилетнему возрасту, когда вырастают длиной до полутора метров. Нерестятся рыбы в конце февраля или самом начале весны. Свое гнездовье самка начинает подготавливать заранее. Она обустраивает его в теплом вялотекущем водоеме или там, где вода совсем стоячая, главное, чтобы дно было песчаным. Рыба выкапывает яму, ширина которой колеблется от полуметра до 80 см, а глубина – от 15 до 20 см. Позже самка возвращается к этому месту уже с партнером и начинает метать икру, которая отличается большими размерами.

Через пару дней икринки начинают лопаться, и из них на свет появляются мальки. На протяжении всего времени (от начала икромета и до становления мальков самостоятельными) заботливый отец находится поблизости, защищая, опекая и кормя своих отпрысков, мать также не уплывает от гнезда дальше, чем на 15 метров.

Интересный факт: Первые дни жизни малютки-арапаймы прибывают рядом с отцом, он их подкармливает специальным белым секретом, выделяющимся железами, расположенными около рыбьих глаз. Это вещество имеет определенный аромат, который помогает малькам не отстать от отца и не потеряться в подводном царстве.

Малютки стремительно подрастают, за месячный период набирая около 100 граммов в весе и прибавляя в длину около 5 см. Питаться, как хищники, маленькие рыбки начинают уже в недельном возрасте, тогда они и обретают свою самостоятельность. Сначала их рацион состоит из планктона и мелких беспозвоночных, а чуть позже в нем появляется мелкая рыбешка и другая добыча.

Родители все равно еще около трех месяцев наблюдают за жизнью своих отпрысков и всячески помогают им, что не очень свойственно для рыбьего поведения. Ученые объясняют это тем, что детки сразу не имеют способности дышать при помощи атмосферного воздуха, а заботливые родители их позже этому обучают. Доподлинно неизвестно, сколько живут арапаймы в диких условиях. Ученые предполагают, что их жизненный срок в естественной среде составляет от 8 до 10 лет, они основываются на том, что в неволе рыбы проживают от 10 до 12 лет.

Естественные враги арапайм

Фото: Речная арапайма

Фото: Речная арапайма

Немудрено, что у такой махины, как арапайма, в естественных, природных условиях врагов практически не имеется. Размеры рыбы, действительно, колоссальные, а ее броня просто непробиваема, даже пираньи обходят эту громадину стороной, ведь не способны справиться с ее толстенной чешуей. Очевидцы уверяют, что иногда аллигаторы ведут охоту на арапайм, но делают они это нечасто, хотя данные, относительно этой информации, не подтверждены.

Самым коварным врагом арапаймы можно считать человека, который ведет охоту на великаншу-рыбу уже много столетий. Индейцы, живущие в Амазонии, считали и считают эту рыбу главным продуктом питания. Они давно разработали тактику ее поимки: люди обнаруживали арапайму по ее шумному вдоху, после чего ловили с помощью сети или загарпунивали.

Мясо рыбы весьма вкусное и питательное, в Южной Америке оно стоит очень дорого. Даже запрет на вылов арапаймы не останавливает многих местных рыболовов. Кости рыбы индейцы используют в медицинских целях, а так же делают из них посуду. Из рыбьей чешуи получаются отличные пилочки для ногтей, которые пользуются неимоверной популярностью среди туристов. В наше время слишком крупные экземпляры арапаймы считаются большой редкостью, все из-за того, что много веков индейцы бесконтрольно вылавливали самых крупных и увесистых особей.

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядит арапайма

Фото: Как выглядит арапайма

Численность популяции арапаймы в последнее время значительно сократилась. Систематический и бесконтрольный вылов рыбы, по большей части, при помощи сетей, привел к тому, что на протяжении последнего столетия количество рыбы постепенно уменьшалось. Особенно пострадали самые крупногабаритные экземпляры, которые считались завидным трофеем и добывались с большой жадностью.

Сейчас в Амазонии повстречать рыбу, превышающую двухметровую длину – большая редкость. В отдельных регионах введен запрет на вылов арапаймы, но это не останавливает браконьеров, которые стремятся продать рыбье мясо, стоящее недешево. Местные индейцы-рыболовы продолжают охоту на большую рыбу, т.к. испокон веков привыкли употреблять ее мясо в пищу.

Огромная и древняя рыба арапайма еще мало изучена, конкретная и точная информация о численности ее поголовья отсутствует. Даже о том, что численность рыбы уменьшилась, предположение основывается только по количеству крупных экземпляров, которые стали попадаться очень редко. МСОП до сих пор не в состоянии причислить эту рыбу к какой-либо охраняемой категории.

На сегодняшний день арапайме присвоен неоднозначный статус «недостаточно данных». Многие природоохранные организации уверяют, что эта реликтовая рыбы нуждается в специальных охранных мерах, которые и предпринимают власти некоторых государств.

Охрана арапайм

Фото: Арапайма из Красной книги

Фото: Арапайма из Красной книги

Как уже упоминалось, большие экземпляры арапаймы стали встречаться крайне редко, из-за чего еще ближе к концу шестидесятых годов минувшего века власти отдельных латиноамериканских государств включили эту рыбу в Красные книги на своих территориях и приняли особые охранные меры, чтобы сохранить эту уникальную, доисторическую, рыбью особу.

Арапайма представляет собой не только гастрономический интерес, но она очень ценна для ученых-биологов и зоологов, как древний, реликтовый вид, доживший до наших дней со времен динозавров. Тем более, рыба еще совсем мало изучена. Итак, в некоторых странах введен строгий запрет на вылов арапаймы, а в тех местах, где поголовье рыбы достаточно многочисленно, рыбалка на нее разрешена, но при наличии определенной лицензии, специального разрешения и в ограниченных количествах.

Некоторые фермеры из Бразилии разводят арапайму в неволе по специальной методике. Делают это они по разрешению властей и для того, чтобы увеличить численность рыбьего поголовья. Такие методы имеют успех, и в будущем планируется выращивать больше рыбы в неволе для того, чтобы рынок наполнился ее мясом, а арапайма, живущая в дикой природе, никак от этого не страдала и продолжала свою благополучную жизнедеятельность еще много миллионов лет.

Подводя итоги, хочется дополнить, что мать-природа не устает нас удивлять, сохраняя таких удивительных и древних существ, как арапайма. Поразительно, но эта ископаемая рыба жила по соседству с динозаврами. Глядя на арапайму, оценивая ее внушительные размеры, невольно представляешь, какие огромные животные-исполины населяли нашу планету много миллионов лет тому назад!