Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Отряд:
Подотряд:
Семейство:
Подсемейство:
Триба:
Вид:
Смилодон

Смилодон является одним из подвидов саблезубых кошек, которые населяли планету в период существования древних волков тилацинами. К сожалению, сегодня ни одного представителя данного вида не сохранилось. Этот вид животных обладал очень специфической внешностью и не слишком крупными габаритами. Однако стоит отметить, что из всех саблезубых кошек именно смилодон был наделен самым мощным и коренастым телосложением.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Смилодон

Фото: Смилодон

Смилодоны относились к хордовым животным, классу млекопитающих, отряду хищников, семейству кошачьих, роду смилодонов. Этих кошек некоторые ученые называют прямым предком современного тигра. Их предками ученые считают мегантереонов. Они так же, как смилодоны относились к саблезубым кошкам и населяли землю в период с начала плиоцена и до середины плейстоцена. Исторические предки смилодонов были широко распространены на территории Северной Америки, африканского континента, Евразии.

Ученым неоднократно удавалось находить останки этих животных именно в этих регионах. Самые древние исторические находки свидетельствовали о том, что предки саблезубых кошек довольно густо населяли Северную Америку уже 4.5 млн лет тому назад. Различные археологические останки свидетельствовали о том, мегантереоны существовали на земле также и 3 и 2 млн лет тому назад.

Видео: Смилодон

На территории современного африканского государства Кении были обнаружены останки неизвестного животного, по всем признакам подходящего под мегантереона. Примечательно, что эта находка указывала на то, что обнаруженным останкам животного порядка 7 млн лет. Ученые описывают несколько видов смилодонов, каждый из которых имел отличительные внешние признаки и свой ареал обитания.

Довольно много информации об этих представителях саблезубых кошек ученым удалось собрать в период исследования асфальтовых и битумных болотистых регионов современного Лос-Анджелеса. Там были расположены огромные окаменелости, которые и сумели сохранить большое количество останков кошек. Вымирание данного вида зоологи связывают с резким и очень сильным изменением климатических условий.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит смилодон

Фото: Как выглядит смилодон

Внешний вид кошки был довольно специфическим. Длина тела достигала 2.5-3 метров. Крупные особи могли достигать 3.2 метров в длину. Высота тела в холке составляла в среднем 1-1.2 метра. Масса одной взрослой особи от 70 до 300 килограмм. В сравнении с современными представителями семейства кошачьих эти животные имели более массивное и крупное туловище, сильную, хорошо развитую мускулатуру. Смилодоны имели ряд отличительных внешних признаков.

Типичные внешние признаки:

  • короткий хвост;
  • очень длинные и острые клыки;
  • массивная, мускулистая шея;
  • крепкие конечности.

Длинные и очень острые клыки – основной признак животных, который нехарактерен больше ни для одного современного животного. Их длина у особо крупных представителей этого вида могла достигать 25 сантиметров.

Интересный факт: Корни этих длинных и очень острых клыков были очень глубоко посажены и достигали глазницы черепа.

Однако, не смотря на видимую мощь и силу, они отличались хрупкостью. Поэтому с их помощью кошкам не удавалось перегрызть хребет крупной добычи, или большую кость. Половой диморфизм практически не был выражен. Особи мужского пола имели несущественно большие размеры по сравнению с особями женского пола. У животных были довольно короткие, но очень мощные пятипалые конечности. На пальцах имелись острые когти.

Короткий хвост, длина которого не превышала 25 сантиметров, не позволял им совершать виртуозных прыжков, которыми отличаются современные кошки. Тело хищника покрывала короткая шерсть. Верхняя часть туловища была более темного, чаще всего коричневого или горчичного цвета, нижняя часть была окрашена в грязно-белый, серый цвет. Окрас мог быть однородным, либо иметь небольшие пятна или полосы на теле.

Где обитает смилодон?

Фото: Смилодон в природе

Фото: Смилодон в природе

Исторической родиной саблезубых кошек являлась Северная Америка. Однако они были довольно широко распространены не только на американском континенте. Описаны многочисленные популяции, обитающие на территории Африки и Евразии. В качестве региона обитания кошки выбирали открытые участки с негустой растительностью. Территория обитания зверя напоминала современные саванны.

Часто в пределах обитания саблезубых кошек располагался водоем, благодаря чему хищники утоляли жажду и подстерегали свою добычу. Растительность обеспечивала им укрытие и служила местом для отдыха. Слишком открытые участки существенно сокращали шансы успешной охоты. А пересеченная местность позволяла сливаться с природой, и, оставаясь незамеченным, максимально близко подбираться к своей жертве в момент охоты.

Интересный факт: Чтобы применить свои клыки ей требовалось открыть пасть на 120 градусов. Современные представители семейства кошачьих могут похвастать раскрытием пасти лишь на 60 градусов.

В долинах рек животные часто отдыхали и принимали ванны. Встречались популяции, которые могли населять холмистые участки и даже подножия гор, если в данных регионах имелось достаточное количество пищи. Животные не были приспособлены к выживанию в условиях холодного, сурового климата. В процессе жизни с изменением климатических условий ареал обитания животных постепенно сужался до тех пор, пока они полностью не вымерли.

Теперь Вы знаете где жил тигр смилодон. Давайте же посмотрим, что он употреблял в пищу.

Чем питается смилодон?

Фото: Тигр смилодон

Фото: Тигр смилодон

По природе своей саблезубая кошка была хищником, следовательно, основным источником пищи служило мясо. В силу того, что длинные клыки были довольно хрупкими, атакуя свою жертву, смилодон сразу пускал их в ход для нанесения тяжелых ран своей жертве. Когда та ослабевала и теряла силы, и уже не могла давать отпор и сопротивляться, кошка хватала ее за горло и просто душила. Чтобы поймать свою добычу, хищник устраивал засаду. Короткие и очень мощные лапы позволяли без особого труда поймать животное небольшого размера в случае, если требовалась погоня.

Когда жертва была мертва, хищник не делил тушу на части, а просто срывал мясо с наиболее доступных и мягких участков тела. Жертвами кошки были в основном травоядные копытные животные того времени.

Кто являлся объектом охоты хищника

Часто кошки охотились на особо крупных животных, например, мамонтов. В этом случае они вычленяли со стада детенышей, и убивали их. В некоторых источниках описаны случаи нападения смилодонов на древних людей. Однако фактов, доказывающих это, нет. Люди строили смоляные ямы для поимки различных животных. Хищники часто питались особями, угодившими в них, хотя нередко и сами становились жертвами таких ловушек.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Саблезубый смилодон

Фото: Саблезубый смилодон

Саблезубые кошки в период своего существования считались одними из самых суровых и свирепых хищников. Их охота практически всегда была успешной, и, несмотря на хрупкие зубы, им удавалось без труда расправиться со своей жертвой. По мнению зоологов, смилодону было несвойственно вести одиночный образ жизни. Скорее всего, он проживал в условиях стаи.

Стаи не были слишком многочисленными, имели общие черты с прайдами современных львов. У них так же, как и у современных представителей хищных кошек, во главе стаи были один-три доминирующих особи мужского пола. Остальные представители стаи – самки и молодое потомство. Охотились и добывали пищу для стаи исключительно особи женского пола. Охотились самки преимущественно группами.

Каждая группа кошек имела свою территорию, на которой размножалась и охотилась. Эта территория очень тщательно защищалась от других хищников. Часто, если на ареал обитания забредал представителей другой группы, или одинокая особь, завязывалась жестокая драка, в результате которой более слабый соперник нередко погибал. Особ мужского пола также боролись за право занимать лидирующие позиции в стае. Некоторые особи могли демонстрировать превосходство, силу и мощь с помощью грозных рычаний. Часто они соревновались и в длине своих клыков. Некоторые отступали, ощущая превосходство и мощь более сильного противника.

Согласно описанию ученых, встречались особи, которые вели одиночный образ жизни. Особи женского пола на протяжении всей жизни оставались в пределах своей стаи. Самки совместно заботились о потомстве, кормили, обучали навыкам охоты. Особи мужского пола, которые рождались в пределах стаи по достижению половой зрелости, покидали стаю и вели обособленный образ жизни. Часто вместе с другими молодыми самцами они образовывали немногочисленные группы.

Социальная структура и размножение

Фото: Саблезубые тигры смилодон

Фото: Саблезубые тигры смилодон

Ученые не имеют достаточно сведений для детального описания процесса размножения. Предположительно взрослые половозрелые самки приносили потомство не чаще раза в год. Период брачных отношений не был приурочен к какому-либо сезону или времени года. Период половой зрелости наступал примерно спустя 24-30 месяцев с момента появления на свет. Способными к рождению детенышей животные становились не сразу после наступления половой зрелости. У особей мужского пола половое созревание наступало гораздо позже, чем у особей женского. Одна взрослая самка могла родить от одного до трех, реже четырех детенышей. Рождение потомства наблюдалось примерно раз в 4-6 лет.

Беременность животных длилась примерно четыре месяца. В этот период другие особи женского пола проявляли заботу о беременной львице и часто приносили ей пищу. К моменту родов особь женского пола подбирала наиболее подходящее, укромное место и отправлялась туда в тот период, когда приходило время рожать. После рождения детенышей первое время прятали в густых зарослях. После того, как он набирался немного сил, он, или они приводились самкой в стаю.

Далее все особи женского пола принимали непосредственное участие в воспитании и обеспечении пищей молодое потомство. По достижению возраста пяти-шести месяцев молодняк постепенно учили охотиться. До этого момента особи женского пола выкармливали детенышей своим молоком. Постепенно с введением в рацион мяса детеныши учились добывать его самостоятельно. Часто детеныши становились добычей других, более свирепых и сильных хищников, поэтому процент выживаемости потомства саблезубых кошек был невелик.

Естественные враги

Фото: Как выглядит смилодон

Фото: Как выглядит смилодон

В естественной среде обитания у саблезубых кошек практически отсутствовали враги. Некоторую опасность для них могли представлять гигантские виды пернатых, которые в случае отсутствия кормовой базы могли атаковать хищную кошку. Однако им редко это удавалось. Также саблезубая кошка могла иногда стать добычей гигантского ленивца. В тот период некоторые особи этих животных достигали размера небольшого мамонта, и иногда очень любили полакомиться мясом. Если в это время смилодоны оказывались неподалеку, вполне могли становиться их добычей.

К врагам хищника можно смело отнести древнего человека, который охотился на животных с помощью ловушек и смоляных ям. В них часто могли оказываться не только копытные и травоядные млекопитающие, но и хищники. Врагами саблезубых кошек ученые называют и самих животных. Много животных погибало в результате демонстрирования силы, мощи, и в борьбе за лидирующие позиции, или выгодную территорию.

В естественной среде обитания у животных имелись конкуренты. К таковым относились пещерные львы, ужасные волки, гигантские короткомордые медведи, а также обитающие в регионах проживания животных другие хищники. Все они были сосредоточены в пределах Северной Америки. На территории Южной части континента, а также в пределах Евразии и Африки животные практически не имели конкурентов.

Популяция и статус вида

Фото: Тигр смилодон

Фото: Тигр смилодон

На сегодняшний день смилодоны считаются полностью вымершим видом животным. Они исчезли с лица земли еще 10 000 лет тому назад. Существует множество теорий и называется множество причин исчезновения и полного вымирания вида. Одна из основных причин – существенное и очень резке изменение климатических условий. Животные просто не успели приспособиться к таким кардинальным переменам и не смогли выжить в новых условиях. В результате изменения климата существенно оскуднилась кормовая база. Им было очень сложно добывать себе пищу, росла конкуренция.

Еще одна причина вымирания вида – изменение условий обитания, растительности, а также местной флоры и фауны того времени. В процессе ледникового периода практически полностью изменился растительный мир. Это повлекло гибель огромного количества видов травоядных. Вместе с тем вымерли и многие хищники. Смилодон оказался в их числе. Человеческая деятельность практически никак не сказывалась на численности хищников. Люди охотились на животных, однако существенного урона численности существующих в те времена популяций это не приносило.

Таким образом, смилодон – это вымерший много лет назад хищник. Благодаря многочисленным ископаемым находкам и современному компьютерному оборудованию, графике ученые имеют возможность воссоздать образ и внешний вид животного. Вымирание многих видов животных – повод задуматься о необходимости принятия кардинальных мер по охране ныне существующих редких видов животных. По данным международной ассоциации по охране животных, каждые 2-3 часа на земле безвозвратно исчезают два вида животных. Научно доказано, что смилодоны – это животные, которые не имеют прямых потомков среди существующих на земле представителей флоры и фауны.