Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Без ранга:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Клада:
Отряд:
Надсемейство:
Семейство:
Подсемейство:
Вид:
Кайман

Кайман – древнейший житель на нашей планете, внешний облик которого остался практически не изменённым. Менявшаяся среда обитания и естественные враги каймана сыграли роль в формировании у него приспособительных особенностей и своеобразного характера. Кайман является представителем хищного отряда Крокодилов, но имеет принципиальные отличия, благодаря которым его можно легко узнать.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Кайман

Фото: Кайман

В происхождении кайманов учёные сходятся во мнении, что их древними предками являются вымершие пресмыкающиеся – псевдозухии. Они жили примерно 230 млн. лет назад и дали начало динозаврам и крокодилам. Древние кайманы отличались от современных представителей рода более длинными лапами и короткой мордой. Около 65 млн. лет назад динозавры вымерли, а крокодилы, в том числе и кайманы, смогли приспособиться и выжить в новых условиях.

Видео: Кайман

Род кайманов входит в состав семейства аллигаторовых, класса пресмыкающихся, но выделяется как самостоятельная единица за счёт особенностей внешнего строения. На брюхе кайманов в процессе эволюции сформировался костный каркас в виде пластинок, соединённых подвижными сочленениями. Такая защитная «броня» хорошо оберегает кайманов от нападения хищных рыб. Ещё одной отличительной особенностью этих рептилий считается отсутствие костной перегородки в полости носа, поэтому их череп имеет общий ноздревой ход.

Интересный факт: «Кайманы, в отличие от аллигаторов и настоящих крокодилов, не имеют слёзных желез в строении глаз, поэтому он не могут обитать в сильносолёных водах».

Строение тела кайманов приспособлено к жизни в водных условиях. Чтобы легко дрейфовать по воде и неожиданно поражать жертву, тело каймана приплюснутое по высоте, голова плоская с вытянутой мордой, короткие ноги и сильный длинный хвост. В глазах имеется специальные перепонки, которые закрывается при погружении под воду. На суше эти присмыкающие умеют достаточно быстро передвигаться, а молодые особи могут даже бегать галопом.

Интересный факт: «Кайманы способны производить звуки. У взрослых особей этот звук напоминает лай собаки, а у малышей каймана – кваканье лягушки».

В состав рода кайманов входят 5 видов, два из которых (Кайман латирострис и венециленсис) уже вымерли.

В настоящее время в природе можно встретить 3 вида кайманов:

  • Кайман крокодиловый или обыкновенный, очковый (имеет четыре подвида);
  • Кайман широкомордый или широконосый (нет подвидов);
  • Кайман парагвайский или пираньевый, якарский (нет подвидов).

Внешний вид и особенности

Фото: Крокодил кайман

Фото: Крокодил кайман

Представители трёх видов кайманов похожи между собой, но имею индивидуальные внешние отличия.

Крокодиловому кайману свойственны такие внешние признаки:

  • Размеры – длина тела самцов — 1,8-2 метра, а самок – 1,2-1,4 метра;
  • Масса тела находится в пределах от 7 до 40 кг. Морда имеет вытянутую форму с суженным передним концом. Между глазами имеют место костяные наросты, создающие видимость очков, откуда и взялось название этого вида. На наружной части глаза находится гребень треугольной формы, доставшийся им от прародителей;
  • В пасти 72-78 зубов, верхняя челюсть прикрывает зубы нижней. На нижней челюсти первый и четвёртый зубы достаточно крупные, из-за чего на верхней челюсти сформировались выемки;
  • Окрас взрослой особи колеблется от тёмно-зелёного до коричневого цвета, а молодняк имеет жёлто-зелёную окраску с контрастными пятнами по телу.

Интересный факт: «Крокодиловые кайманы при низких температурах меняют окрас своего тела на чёрный. Такая способность его кожи обеспечивается пигментными клетками — меланофорами».

Широкомордому кайману по сравнению с другими видами присущи такие признаки:

  • Размеры – самцы до 2 метров в длину, но встречаются представители до 3,5 метров. Самки более короткие;
  • Морда каймана широкая и большая, вдоль по ней идут костные наросты;
  • На верхней челюсти отсутствуют выемки для крупных зубов нижней, как у крокодилового каймана;
  • Тело – на спине находится много плотной окостеневшей чешуи, а на животе несколько рядов костных пластинок;
  • Окрас оливково-зелёный, но более светлый. На коже нижней челюсти есть тёмные пятна.

Парагвайскому кайману присущи такие особенности внешнего вида:

  • Размеры – длина тела чаще в пределах 2 метров, но среди самцов бывают особи по 2,5 – 3 метра;
  • Строение челюсти, как у крокодилового каймана;
  • Окрас тела коричневый, варьирует между светлыми и тёмными тонами. Есть тёмно-коричневые полоски на туловище и хвосте.

Где обитает кайман?

Фото: Животное кайман

Фото: Животное кайман

Ареал обитания этих рептилий достаточно широк и зависит от термо-предпочтительности видов кайманов. Территорией распространения крокодилового каймана является тропические и субтропические водоёмы Южной и Центральной части Америки. Он встречается от Гватемалы и Мексики до Перу и Бразилии. Один из его подвидов (fuscus) переселён на территорию отдельных государств Америки, граничащих с Карибским морем (Куба, Пуэрто-Рико).

Крокодиловый кайман предпочитает водоёмы со стоячей пресной водой, вблизи небольших рек и озёр, а так же влажные низменности. Недолго он может прожить в солёной воде, не более двух дней.

Широкомордый кайман более устойчивый к низким температурам, поэтому водится по линии Атлантических берегов в водоёмах Бразилии, в Парагвае, Боливии, севере Аргентины. Его излюбленным местом обитания служат заболоченные местности и маленькие речные затоки с пресной, иногда слабосолёной водой. Так же может поселиться в прудах возле жилья людей.

Парагвайский кайман предпочитает жить в местностях с тёплым климатом. Обитает на юге Бразилии и Боливии, на севере Аргентины, Парагвае в болотистых низинах. Часто его можно заметить среди плавающих растительных островов.

Чем питается кайман?

Фото: Кайман аллигатор

Фото: Кайман аллигатор

Кайманы, в отличие от своих более крупных хищных сородичей, не приспособлены употреблять в пищу крупных животных. Этот факт обусловлен строением челюсти, небольшими размерами тела, а так же изначальной пугливостью этих рептилий.

Обитая в основном в заболоченных местностях, кайманы могут поживиться такими животными:

  • водными беспозвоночными и позвоночными;
  • земноводными;
  • небольшими пресмыкающимися;
  • мелкими млекопитающими.

В рационе молодняка преобладают насекомые, садящиеся на воду. По мере роста они переходят на питание более крупной наживой – ракообразными, моллюсками, речной рыбой, лягушками, мелкими грызунами. Взрослые особи в состоянии накормить себя некрупной капибарой, опасной анакондой, черепахой.

Свою добычу кайманы проглатывают целиком, не раскусывая её. Исключением считаются черепахи со своим толстым панцирем. Для широкомордых и парагвайских кайманов особо вкусным лакомством являются водные улитки. Благодаря такому предпочтению в питании, этих рептилий считают санитарами водоёмов, так как они регулируют численность этих моллюсков.

Другим названием парагвайского каймана является пираньевый, за то, что он поедает этих хищных рыб, тем самым регулирует численность их популяции. Среди кайманов так же имеют место случаи каннибализма.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Кайман животное

Фото: Кайман животное

Эти рептилии живут чаще всего по одному и иногда могут жить в паре или группой, обычно в период размножения. Когда наступают засушливые времена, они собираются группами в поисках ещё не высохших водоёмов.

Интересный факт: «Во время засухи некоторые представители кайманов зарываются глубоко в ил и впадают в спячку».

С целью маскировки в дневное время кайманы предпочитают обитать в грязи или среди зарослей, где они могут, спрятавшись, спокойно погреться под солнцем большую часть времени. Потревоженные кайманы будут стремительно возвращаться в воду. Самки выходят на сушу, чтобы сделать там гнездо и отложить яйца.

В ночное время суток, как только опускаются сумерки, эти рептилии выходят на охоту в свой подводный мир. На охоте они полностью опускаются под воду, высовывая на поверхность лишь ноздри и глаза.

Интересный факт: «В строении глаз каймана палочек больше, чем колбочек. Поэтому они прекрасно видят ночью».

Эти пресмыкающиеся имеют относительно спокойный, миролюбивый и даже боязливый характер, поэтому не нападают на людей и крупных животных с целью добычи. Такое поведение частично обусловлено их небольшими размерами. Живут кайманы от 30 до 40 лет, в несвободе продолжительность жизни более короткая.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш каймана

Фото: Детеныш каймана

В популяции кайманов, как структурной единице, имеет место иерархия среди самцов по размерам тела и половому созреванию. То есть, на конкретной территории обитания только самый крупный и половозрелый самец считается доминирующим и может размножаться. Остальные самцы, проживающие с ним на одном участке, имеют мало шансов, быть допущенными, к размножению.

Половозрелыми считаются кайманы, достигшие длины тела взрослой особи в возрасте от 4 до 7 лет. При этом самки по размерам меньше, чем самцы. Подходящий период для продолжения рода длится с мая по август. В период сезона дождей самки делают гнёзда для откладывания яиц, неподалёку от водоёма обитания в кустарниках или под деревьями. Гнёзда формируют из растений и глины, а иногда просто роют яму в песке.

Чтобы сохранить потомство, самка может построить несколько гнёзд или объединиться с другими для создания общего гнезда, после чего вместе вести за ним наблюдение. Иногда даже самец может присмотреть за гнездом, пока самка охотится. Одна самка откладывает 15-40 яиц величиной с гусиное или куриное яйцо. Для того чтобы в одной кладке вылупились особи обоих полов, самка укладывает яйца в два слоя, для создания разницы температур.

Созревание эмбрионов происходит в течение 70-90 дней. В марте маленькие кайманы готовы появиться на свет. Они испускают звуки «кваканья» и мать начинает их откапывать. После чего в пасти переносит их в водоём. В процессе взросления молодняк всегда находится рядом с матерью, которая их защищает от внешних врагов. Одна самка может охранять не только своих детёнышей, но и чужих. Молодые особи активно растут первые два года, далее их рост замедляется. В коллективе подрастающих кайманов сразу выделяются более крупные и активные особи, они в дальнейшем займут верхушку в их взрослой иерархии.

Естественные враги кайманов

Фото: Кайман

Фото: Кайман

Несмотря на то, что кайманы являются хищными животным, они сами входят в состав пищевой цепочки более крупных и агрессивных хищников. Все три вида кайманов могут стать добычей для ягуаров, больших анаконд, гигантских выдр, стаи крупных бродячих собак. Обитая на одном участке с настоящими крокодилами и чёрными кайманами (это южноамериканский крокодил), эти небольшие рептилии часто становятся их жертвами.

После откладывания яиц, самка должна приложить не малые усилия и терпение, чтобы защитить гнездо и свои яйца от крупных ящериц, которые разоряют до четверти гнёзд кайманов. Ныне к естественным врагам кайманов относятся и люди.

Человек оказывает такое негативное воздействие на популяцию кайманов:

  • Вредит ареалу обитания – сюда входит вырубка леса, загрязнение водоёмов отходами гидроэлектростанций, распахивание новых сельскохозяйственных участков;
  • Уменьшение численности особей, как результат браконьерской деятельности. Кожа этих рептилий сложно поддаётся обработке для выделки кожаных изделий, исключением является только широкомордый вид. Крокодиловых кайманов, за их небольшие размеры и миролюбивый нрав, часто вылавливают для продажи в частные террариумы.

Интересный факт: «В 2013 году кайманы, обитающие в национальном парке Тортугеро в Коста-Рике, стали жертвами отравления пестицидами, которые попали в реку Рио-Суэрте с банановых плантаций».

Популяция и статус вида

Фото: Маленький кайман

Фото: Маленький кайман

Численность особей в популяции кайманов значительно была снижена в середине XX века в результате бесконтрольного отлова и торговли. Этот исторический факт связан с тем, что к этому времени крокодилы с ценными типами кожи были на грани истребления. Поэтому люди с целью пополнения сырьём рынка кожаных изделий, стали охотиться на кайманов, даже несмотря на то, что их кожа пригодна для обработки лишь с боков туловища.

Кожа кайманов меньше ценится (примерно в 10 раз), но вместе с тем, ею заполнена значительная часть мирового рынка и в наши дни. Несмотря на масштабность вредоносного действия человека, популяция кайманов была сохранена, благодаря мероприятиям по охране этого рода животных и их высокой приспосабливаемости к меняющимся условиям жизни. У крокодиловых кайманов примерное число особей в популяции составляет 1 млн, у широкомордых кайманов – 250-500 тысяч, а у парагвайских этот показатель значительно ниже – 100-200 тысяч.

Так как кайманы – это хищники, в природе они выполняют регулирующую роль. Поедая мелких грызунов, змей, моллюсков, жуков, червей, они считаются чистильщиками экосистемы. А благодаря, употреблению в пищу пираний, они поддерживают численность популяции не хищного поголовья рыб. Кроме того, кайманы обогащают мелкие затоки азотом, содержащимся в отходах животного.

Охрана кайманов

Фото: Кайман Красная книга

Фото: Кайман Красная книга

Все три вида кайманов находятся под программой защиты животных торговой Конвенции CITES. Так как численность популяции крокодиловых кайманов более высокая, то они внесены в приложение II данной Конвенции. Согласно приложению, эти виды кайманов могут оказаться под угрозой истребления при бесконтрольной торговле их представителями. В Эквадоре, Венесуэле, Бразилии их вид находится под охраной, а в Панаме и Колумбии охота на них является строго ограниченной. На Кубе и Пуэрто-Рико он был специально подселён в местные водоёмы для разведения.

Зато, Апапорисский обыкновенный кайман, обитающий на юго-востоке Колумбии, включён в I приложение Конвенции CITES, то есть этот вид под угрозой исчезновения и торговля им возможна лишь в порядке исключения. Представителей этого подвида осталось не больше одной тысячи. Широкомордый вид кайманов так же внесён в I приложение Конвенции CITES, скорее за то, что его кожа является наиболее пригодной для выделки из неё кожаной продукции. К тому же, её часто стараются выдать, как качественную подделку кожи аллигатора.

Парагвайский вид кайманов внесён в Международную Красную книгу. С целью увеличения его популяции разработаны специальные программы, которые реализуются на территории Боливии, Аргентины, Бразилии. В Аргентине и Бразилии стараются разводить поголовье этих неприхотливых рептилий, создавая им условия в «крокодиловых» фермах. А в Боливии приспосабливаются к их разведению в естественных условиях.

Кайман достаточно необычные животные, проживающие на нашей планете. Они интересны своей историей, причудливым и, в тоже время, настораживающим внешним видом, а так же не затейливым образом жизни. Так как, они являются наиболее древними жителями Земли, то имеют право на уважение и поддержку со стороны человечества.