Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Отряд:
Семейство:
Вид:
Ламантин

Ламантин – это представитель морской флоры и фауны. Их иногда называют водными или морскими коровами, так как они имеют огромные размеры, и отличаются добротой и очень спокойным, размеренным и дружелюбным характером. Еще одно сходство с наземными копытными животными — ламантины относятся к травоядным животным.

Исследователи утверждают, что данные животные наделены способностью решать экспериментальные задачи так же, как дельфины. Также имеет место быть сравнение животного со слонами. Это обусловлено не только габаритами, но и некоторыми физиологическими сходствами. На сегодняшний день эти добрейшие, удивительные животные находятся на грани полного исчезновения.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Ламантин

Фото: Ламантин

Данные представители флоры и фауны относятся к хордовым млекопитающим, являются представителями отряда сирен, выделены в род ламантиновых и вид ламантин.

Некоторые исследователи полагают, что в древние времена этот вид был разделен практически на двадцать подвидов. Однако на сегодняшний день в естественных условиях обитают лишь три из них: амазонский, американский и африканский. Большинство существовавших ранее видов были полностью истреблены к концу 18-го столетия.

Видео: Ламантин

Первым исследователем, который упоминал ламантинов, был Колумб. Он в составе своей команды наблюдал этих представителей в Новом Свете. Члены его исследовательского судна утверждали, что огромных размеров животные напомнили им морских русалок.

Согласно писанию польского зоолога, исследователя и ученого ламантины ранее, до 1850 года, обитали лишь в районе острова Беринг.

Существует несколько теорий возникновения этих удивительных животных. По одной из них ламантины произошли от четвероногих млекопитающих, которые обитали на суше. Они являются одними из самых древних морских обитателей, так как предположительно они существовали уже более 60 млн лет тому назад.

О том, что их предками были сухопутные млекопитающие, свидетельствует наличие рудиментарных когтей на конечностях. Зоологи утверждают, что их прямым и ближайшим родственником на земле является слон.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное ламантин

Фото: Животное ламантин

Внешний вид ламантина действительно впечатляет. Длина веретенообразного туловища морского гиганта достигает порядка трех метров, масса тела может достигать одной тонны. У морских слонов выражен половой диморфизм – самки крупнее и тяжелее самцов.

У них имеются крупные и очень мощные хвосты в форме весла, которые помогают им перемещаться в воде.

У животных маленькие, круглые, глубоко посаженные глазки, которые защищены специальной мембраной, в следствие чего у ламантинов не очень хорошее зрение, но довольно неплохой слух, несмотря на то, что наружное ухо у ламантинов отсутствует. Также у водных млекопитающих имеется очень острое обоняние. Носовая часть массивная, покрыта мелкими, жесткими вибрисами. Они имеют гибкие, подвижные губы, которые позволяют легко захватывать растительную пищу.

Голова плавно перетекает в туловище, практически сливаясь с ним. Благодаря тому, что на протяжении всей жизни зубы животных обновляются, они отлично приспосабливаются к сменяющемуся пищевому рациону. Сильные, мощные зубы легко перетирают любую растительную пищу. Так же, как и у слонов, у ламантинов происходит смена зубов на протяжении всей жизни. Новые зубы появляются в ряду сзади, постепенно сменяя старые.

В отличие от других представителей млекопитающих, у них имеется шесть шейных позвонков. В связи с этим они не имеют возможности поворачивать голову в разные стороны. При необходимости повернуть голову, они поворачиваются сразу всем телом.

Массивная грудная клетка позволяет животным удерживать туловище в горизонтальном положении и снижает его плавучесть. Конечности животных представлены небольшими относительно размеров туловища ластами. Они несколько сужены у основания и расширены к краю. На кончиках ласт имеются рудиментарные когти. Ласты служат животным своего рода руками, с помощью которых они перемещаются по воде и на суше, а также помогают захватывать пищу и отправлять ее в рот.

Где обитает ламантин?

Фото: Морской ламантин

Фото: Морской ламантин

Ареал обитания ламантина – западное побережье африканского континента, практически на всем побережье США. Чаще всего животные обитают в небольших и не слишком глубоких водоемах. Предпочитают выбирать те водоемы, где достаточное количество кормовой базы. В качестве таковых могут быть реки, озера, небольшого размера бухты, лагуны. В некоторых случаях могут встречаться в прибрежных зонах более крупных и глубоких водоемов на глубине не более трех с половиной метров.

Ламантины могут свободно существовать и в пресной, и в морской воде. Все морские коровы, независимо от вида предпочитают теплую воду, температура которой не менее 18 градусов. Животным нехарактерно часто и на большое расстояние перемещаться и мигрировать. В сутки они редко преодолевают более 3-4 километров.

Животные предпочитают раскачиваться на мелководье, изредка всплывая к поверхности, чтобы набрать воздух в легкие.

Животные очень чувствительны к понижению температуры воды. Если температура снижается менее чем до + 6 — +8 градусов, это может стать причиной смерти животных. В связи с этим с наступлением зимы и похолоданием животные удаляются от берегов Америки к Южной Флориде. Нередко животные скапливаются в регионе расположения тепловых электростанций. Когда снова наступает теплое время года, животные возвращаются в свой естественный регион обитания.

Чем питается ламантин?

Фото: Ламантин морская корова

Фото: Ламантин морская корова

Несмотря на свои огромные размеры, ламантины являются травоядными животными. Чтобы восполнить энергетические затраты организма, одной взрослой особи требуется порядка 50-60 килограмм растительной пищи. Такое количество растительности перетирают мощные и крепкие зубы. Передние зубы имеют свойство стираться. Однако на их место перемещаются зубы сзади.

Большую часть дня животные проводят на кормежки в так называемых морских пастбищах. Пищу они принимают в основном на мелководье, перемещаясь практически по дну. Во время поглощения пищи ламантины активно используют ласты, загребая ими водоросли и поднося ко рту. Наибольшую активность морские коровы проявляют утром и вечером. В это время они употребляют пищу. После обильного приема пищи они предпочитают хорошенько отдохнуть и крепко поспать.

Разнообразие рациона зависит от региона обитания. Животные, которые обитают в море, предпочитают употреблять морские травы. Ламантины, которые проживают в пресных водоемах, питаются пресноводной растительностью и водорослями. Нередко чтобы обеспечить себе достаточное количество пищи, животным приходится мигрировать в другие регионы для поиска растительности. В качестве кормовой базы могут использоваться любые виды морской и водной растительности. В редких случаях вегетарианский рацион разбавляет мелкая рыбешка, различные виды водных беспозвоночных.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Ламантин и человек

Фото: Ламантин и человек

Морские коровы чаще всего живут поодиночке, либо парами. Животные не привязаны к какой-либо конкретной территориальной зоне, поэтому у них нет причин враждовать и определять лидера, а также отстаивать свою территорию. Большие скопления ламантинов можно наблюдать в период брачного сезона или в регионе, где имеются теплые водные источники, либо воду прогревают прямые солнечные лучи. В природе группа ламантинов называется агрегацией. Численность агрегации редко превышает шесть-семь особей.

Внешний вид животных создает ощущение страшных, свирепых громадин. Однако внешний вид не соответствует действительности. Животные имеют довольно покладистый, дружелюбный, и совсем не агрессивный характер. Ламантины характеризуются, как очень любопытные животные, которые легко доверяют даже человеку, и совсем не боятся прямого контакта с ним.

Средняя скорость, с которой они обычно плавают 7-9 км/ч. Однако в некоторых случаях могут развивать скорость до 25 км/ч.

Животные не способны находится под водой на протяжении более двенадцати минут. Однако они не проводят большое количество времени на суше. Млекопитающие большую часть своей жизни проводят в воде. Чтобы долгое время находится в водоеме, им необходим воздух. Однако для насыщения легких кислородом они подымаются на поверхность и просто вдыхают его носом. Наиболее комфортно животные ощущают себя на глубине от полутора до двух метров.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш ламантина

Фото: Детеныш ламантина

Особи мужского пола достигают половой зрелости только спустя 10 лет после рождения, особи женского пола становятся половозрелыми гораздо раньше – по достижению пяти лет. Период размножения не имеет сезонной зависимости. Несмотря на это, наибольшее количество малышей появляется на свет в осенне-летний период. Чаще всего на право вступления в брачные отношения с самкой претендуют сразу несколько самцов. Период ухаживаний продолжается до тех пор, пока она не отдаст предпочтение кому-либо одному.

После спаривания наступает беременность, которая длится от 12 до 14 месяцев. Новорожденный морской слон достигает 30-35 килограмм, и 1-1.20 метров в длину. Детеныши появляются на сет по одному, крайне редко в количестве двух. Процесс родов происходит под водой. Сразу после рождения малышу необходимо добраться к поверхности воды и набрать воздуха в легкие. Ему помогает в этом мать.

Новорожденные довольно быстро приспосабливаются к условиям окружающей среды, и самостоятельно могут употреблять растительную пищу, начиная с месячного возраста. Однако самка вскармливает детенышей молоком вплоть до 17-20 месяцев.

Зоологи утверждают, что у данных животных невероятно крепкая, практически неразрывная связь малыша с матерью. Они привязаны к ней на протяжении практически всей жизни. Средняя продолжительность жизни животных в естественных условиях составляет 50-60 лет. Зоологи отмечают, что у ламантинов довольно низкая репродуктивная активность, что также отрицательно сказывается на численности животных.

Естественные враги ламантинов

Фото: Животное ламантин

Фото: Животное ламантин

Примечательно, что в естественных условиях обитания у данных представителей флоры и фауны почти отсутствуют враги. Это связано с тем, что в морских пучинах практически отсутствуют животные, которые по размерам и мощи превосходят ламантинов. Главным врагом остается человек и его деятельность. Именно люди стали причиной практически полного исчезновения морских коров.

Люди нашли данных представителей морской флоры и фауны еще в 17 веке и стали беспощадно уничтожать их. Для людей ценным представлялось не только вкусное мясо, которое во все времена считалось деликатесом, но и очень нежный и мягкий жир. Его в больших масштабах применяли в нетрадиционной медицине, на его основе готовили мази, гели, примочки. За животными охотились и с целью добычи шкуры. Существует множество причин вымирания животных, помимо браконьерства и умышленного убийства человеком.

Причины вымирания вида:

  • животные погибают из-за того, что перемещаясь по поверхности дна, поедают растительность, в которой находятся рыболовные снасти. Заглатывая их вместе с водорослями, животные обрекают себя на медленную, мучительную смерть;
  • еще одна причина гибели ламантинов – загрязнение и разрушение их естественной среды обитания. Это происходит вследствие попадания в водоемы вредных отходов, либо сооружения дамб;
  • яхты, и прочие морские суда создают угрозу жизни и численности ламантинов в связи с тем, что животные не всегда слышат их приближение. множество животных погибает под винтовыми лопастями морских судов;
  • маленькие, неокрепшие ламантины могут стать добычей тигровой акулы, либо кайманов в тропических реках.

Популяция и статус вида

Фото: Ламантины

Фото: Ламантины

На сегодняшний день все виды ламантина занесены в международную Красную Книгу, как вид, находящийся под угрозой исчезновения. Зоологи предполагают, что в ближайшие два десятилетия численность животных сократится примерно на треть.

Данные о численности морских слонов довольно сложно получить, особенно для видов, обитающих в труднодоступных, непроходимых регионах амазонского побережья. Несмотря на то, что точных данных о количестве животных на сегодняшний день не существует, зоологи предполагают, что численность амазонских ламантинов составляет чуть менее 10 000 особей.

Животные, которые обитают во Флориде, или антильские представители были занесены в Красную Книгу еще в 1970 году.

Ученые произвели ориентировочные расчеты и установили, что среди всех существующих в естественных условиях особей, примерно 2500 являются половозрелыми. Этот факт дает основание полагать, что каждые два десятилетия численность населения будет снижаться примерно на 25-30%.

На протяжении последних 15-ти лет велась колоссальная работа по увеличению численности и сохранению вида, которая дала свои результаты. По состоянию на 31 марта 2017 года ламантины сменили статус с угрожающего полному исчезновению до находящегося под угрозой. Рыбаки, браконьеры и разрушение естественной среды обитания все еще является причиной сокращения численности животных.

Охрана ламантинов

Фото: Ламантины из Красной книги

Фото: Ламантины из Красной книги

Для сохранения вида животные были занесены в международную Красную книгу. Им был присвоен статус вида, которому грозит полное исчезновение. Власти США предприняли множество усилий. Они разработали специальную программу по сохранению естественной среды обитания животных. Охота на них была запрещена на законодательном уровне и нарушение этого закона уголовно наказуемо.

Также власти Америки запретили рыбачить раскидывать сети в местах обитания ламантина. По закону США каждому, кто нарушает данные правила и умышленно или преднамеренно становится причиной смерти ламантина, грозит 3000 $штрафа, либо 24 месяца исправительных работ. В 1976 году в США была запущена программа реабилитации животного.

В рамках этой программы было рекомендовано контролировать сброс отходов нефтеперерабатывающей промышленности в открытые водоемы, а также ограничение использования моторных лодок и судов на мелководье и там, где предположительно обитают морские слоны, а также строжайший запрет на охоту с использованием рыболовных сетей.

Ламантин – удивительный представители морской флоры и фауны. Несмотря на огромные размеры и устрашающий внешний вид, это очень добрые и дружелюбные животные, причиной исчезновения которых становится человек и его пагубное влияние.