Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Без ранга:
Без ранга:
Надкласс:
Класс:
Надотряд:
Семейство:
Вид:
Жук плавунец

Практически каждому, кто отдыхал на берегу озера или речки встречался жук плавунец. Это ловкое насекомое является беспощадным хищником и нападает на многих речных существ. Агрессии к человеку эти жуки не проявляют, но, если почувствуют угрозу в свой адрес, то могут укусить. Укус плавунца не опасен для жизни человека, но достаточно болезненный.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Жук плавунец

Фото: Жук плавунец

Жук плавунец является представителем семейства водных насекомых из многочисленного отряда жесткокрылых. Всего насчитывается около 4000 видов этих существ, на территории России встречаются 300 из них. Латинское название жука Dytiscus переводится как «ныряющий». Самое древнее ископаемое этого насекомого было найдено в Казахстане и относится оно к юрскому периоду.

Видео: Жук плавунец

Из всего разнообразия плавунцов можно выделить несколько самых интересных для изучения видов:

  • окаймленный жук — самый распространенный и крупный. Его тело окрашено в черный цвет с характерной оранжевой каймой, лапки также очень яркие;
  • широкий жук плавунец — главная его особенность в том, что личинки по своим размерам превосходят взрослых особей и могут вырастать до 6 см в длину;
  • окраска широких плавунцов невзрачная — от темно-коричневого до черного с зеленоватым отливом. В некоторых странах занесен в Красную книгу;
  • полоскун или плавунчик — отличается небольшими размерами, достаточно распространен на территории России;
  • нырялка — самый мелкий представитель жуков плавунцов. Существует нырялка болотная и плоская. Тело первой покрыто жесткими волосками.

Интересный факт: Личинки плавунцов переваривают пищу вне своего тела с помощью специальной ядовитой жидкости, которая впрыскивается в жертву. Личинки высасывают питательные вещества из нее уже в полностью переваренном виде.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит жук плавунец

Фото: Как выглядит жук плавунец

Размер взрослых особей плавунцов, окрас могут быть разными в зависимости от вида. Длина тельца самых мелких экземпляров не превышает 3-4 мм, крупные экземпляры достигают 4,5-5, 5 см. Тело имаго овальное и плоское, что идеально для передвижения под водой. Задние конечности имеют хорошо развитые мышцы. Сплюснутые голени и задние лапки покрыты эластичными волосками. Сам метод передвижения в толще воды похож на греблю веслами. Передние, средние ноги жучка значительно короче задних.

Тело плавунца состоит из трех частей: голова, грудка, брюшко. Голова закреплена на груди, неподвижна и переходит на брюшко без четких границ. По бокам широкой и плоской головы расположены достаточно крупные глаза и каждый из них состоит из 9000 обычных глазков, благодаря которым насекомое способно четко различать движущиеся, статичные предметы. Брюшко жука состоит из восьми сегментов, которые защищены жесткими надкрыльями.

Мощная челюсть расположена за верхней губой. Ротовой аппарат грызущего типа, челюсть предназначена для захвата и быстрого разжевывания. Органом обоняния являются членистые длинные усы из 11 члеников. Дышат плавунцы с помощью специальных отверстий, расположенных на брюхе. От дыхалец расходится сложная система трахей, а в груди есть воздушные мешки. Разжимая и сжимая брюшко, плавунец создает в трахеях движение воздуха.

Окраска тела личинок плавунца бывает коричневой, желтой, серой, иногда тельце покрыто рисунком. Молодняк жуков очень похож на скорпионов. Их голова уплощенная, грудка состоит из трех члеников, а брюхо из 8 сегментов. Ротовое отверстие отсутствует, и пища поступает через челюсть. Широкое туловище постепенно сужается к заднему концу, на котором находятся церки, шипы и щетинки.

Где обитает жук плавунец?

Фото: Жук плавунец в воде

Фото: Жук плавунец в воде

Плавунцы широко распространены по всему миру, они встречаются в Европе, Азии, на обширной территории от Сахалина до Атлантического океана, северной части Африки. Жуки плавунцы предпочитают водоемы с пресной водой, где полностью отсутствует течение или оно очень слабое. Они в обилии встречаются в прудах со стоячей, цветущей водой, болотах.

Большую часть времени жук проводит под водой, но может и летать — при необходимости насекомые преодолевают десятки километров. Чаще всего на такие перелеты жуков вынуждает пересыхание водоема или малое количество пищи. Иногда они могут залетать даже в частные бассейны, пруды, где разводят декоративных и иных рыб.

Они способны полностью погубить мальков и всю другую живность в искусственном водоеме. Прогнать их с облюбованного места бывает довольно сложно. В некоторых случаях может помочь только полная дезинфекция дна водоема и повторное разведение его обитателей.

Интересный факт: Жучок плавунец неплохо приживается даже в аквариумах. В качестве пищи может быть использовано мясо, которое предварительно нарезается на мелкие кусочки. Аквариум обязательно следует накрывать крышкой, так как насекомые могут легко улететь. Главное условие — жуков нельзя селить в одну емкость с любыми рыбками.

Чем питается жук плавунец?

Фото: Водяной жук плавунец

Фото: Водяной жук плавунец

Плавунцы являются жестокими хищниками. Взрослые особи редко питаются падалью, их больше привлекает живая добыча, которая будет сопротивляться.

Основной рацион питания плавунцов:

Водоросли жуков не интересуют, они полностью плотоядные. Если этих насекомых в водоеме очень много, то за короткий период времени они способны уничтожить всю рыбу, нападая на ее мальков большими группами. Даже небольшую капельку крови жуки чувствуют на расстоянии десятков метров и сразу же устремляются на это место. Пищу они ищут в основном только в толще воды, на сушу выходят редко.

Интересный факт: Плавунцы едят очень много. Иногда они настолько переедают, что даже не способны подняться на поверхность водоема. Для того, чтобы снизить вес тела и всплыть, плавунец отрыгивает все недавно съеденное, полностью опорожняет кишечник и специальный зоб. Когда рядом есть водоросли, то он медленно поднимается на поверхность водоема по ним.

Личинки плавунцов по своим хищным инстинктам мало отличаются от взрослых особей. Они способны нападать на довольно крупных рыб, очень больно кусаться, если попадают в руки человека. Их челюсти невероятно острые, похожи на сабли.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большой жук плавунец

Фото: Большой жук плавунец

Тело плавунцов легче воды и, если они не переели, то очень легко поднимаются на поверхность. Чтобы спуститься требуется много усилий. На дне водоема, на поверхности водорослей жуки удерживаются с помощью специальных крючков на передних конечностях.

Эти насекомые активно охотятся ночью. Если условия жизни в водоеме их не удовлетворяют, то они отправляются на поиски другого дома и способны преодолеваться большие расстояния. Перед началом путешествия взрослая особь полностью опорожняет свой кишечник и затем наполняет воздушные мешки. Только максимально убрав все лишнее и снизив вес, плавунец взлетает. Во время ночного полета многие жуки разбиваются о глянцевые поверхности крыш, стен зданий, так как принимают их за водоем.

Основная часть плавунцов проводит зиму в почве или прячутся в щели в коре деревьев. Часть насекомых зимует в фазе яйца, другие в виде личинки. Некоторые имаго остаются в воде и активно плавают до самого его замерзания. Когда устанавливается лед, насекомые зарываются в ил до весны.

Интересный факт: Для пополнения запасов кислорода жук всплывает на поверхность и выпячивает свое брюшко над водой. Такую процедуру взрослый жук должен проводить не реже чем 1 раз в каждые 15 минут. Воздух используется жуками не только для дыхания, но и для управления всплытием и погружением.

Социальная структура и размножение

Фото: Жук плавунец в пруду

Фото: Жук плавунец в пруду

Сразу после зимней спячки плавунцы приступают к размножению. Самцы не ухаживают за самками, они сами выбирают подходящую особь и просто нападают на нее, хватая передними лапами, и сразу же приступают к спариванию. Весь процесс проходит под водой. За один раз самка может спариться с несколькими самцами и некоторые из них погибают от удушья из-за отсутствия возможности в очередной раз пополнить запасы воздуха. Самцы же в это время находятся над поверхностью воды.

После завершения процесса спаривания самки откладывают яйца внутрь водорослей, перед этим протыкая их ткани яйцекладом. За один сезон самка откладывает 1-1,5 тысячи яиц. Через 10-12 суток появляются личинки. В зависимости от погоды процесс может затянуться на месяц.

Личинки плавунца растут очень быстро. Они отлично плавают, способны дышать атмосферным воздухом, как и взрослые особи, но выставляют для этого задний конец тельца. Личинки, так же как и взрослые жуки, очень прожорливы, являются беспощадными хищниками. Их первая пища: икра рыбы, личинки стрекоз, ручейников, комаров.

С наступлением осени личинки плавунцов покидают водоемы и выползают на берег, где они строят себе колыбельки из почвы и растений. В таком укрытии происходит их окукливание. Через месяц появляются имаго. Сначала они белого цвета и мягкие как куколки, но за несколько часов их поверхность твердеет и темнеет.

Естественные враги жука плавунца

Фото: Как выглядит жук плавунец

Фото: Как выглядит жук плавунец

Имаго жука плавунца в среднем живет 1-2 года. За свою достаточно короткую жизнь эти существа способны нанести большой ущерб экосистеме водоема, рыбоводческим хозяйствам. Если бы не естественные враги хищного жука, то контролировать его численность было бы очень сложно.

На плавунца могут охотиться:

Плавунцы способны в случае опасности быстро вырабатывать белый особый секрет с резким запахом, который отпугивает некоторых хищников, решивших ими полакомиться. По этой причине желающих на нее напасть не так много.

Насекомое наездник является естественным врагом хищных личинок жуков. Самки наездников по особому запаху целенаправленно отыскивают личинок плавунцов и откладывают внутрь их тела свои яйца, которые затем питаются и окукливаются прямо внутри личинок. По мере их роста молодняк плавунца погибает.

Интересный факт: Хищный жук, несмотря на свои небольшие размеры, способен справиться с добычей, которая больше самого хищника в три раза. Если у одной особи не получается совладать с жертвой, то ей на помощь устремляются другие жуки — им как пираньям достаточно лишь почувствовать запах крови в толще воды.

Популяция и статус вида

Фото: Жук плавунец

Фото: Жук плавунец

В ряде африканских стран широкий жук плавунец находится под охраной, так как его численность резко сократилась из-за изменения естественных условий обитания. На территории Европы, России наблюдается обратная тенденция – ведется контроль популяции хищного жука с целью не допустить резкого увеличения его численности.

Плавунцы в огромных количествах уничтожают мальков всех видов рыбы, других насекомых и пресмыкающихся, которые находятся с ними в одном водоеме, тем самым нарушая естественный баланс, принося огромный ущерб рыбоводческим хозяйствам. Опасность этого жука еще и в том, что он способен перелетать на большие расстояния в поисках нового дома, когда пищи на старом месте становится недостаточно, тем самым оккупирует новые территории.

Когда естественных врагов недостаточно для контроля численности хищных жуков, в водоем могут запускаться некоторые виды рыб, которые поедают личинок плавунцов. В крайних случаях используют специальные химические составы для обработки дна от личинок, но это применимо лишь в небольших искусственных водоемах. Иногда достаточно лишь оборудовать небольшой фонтан или водопад, который будет способствовать движению воды, и жуки сразу же покинут это неуютное для него место.

Жук плавунец – охотник. Природа снабдила этих существ всем необходимым для этого. Они прослыли жестокими и бесстрашными хищниками, их часто сравнивают со стаями пираний, буквально уничтожающими все на своем пути. Несмотря на это за ними очень интересно наблюдать в естественной среде обитания, следить за их стремительной охотой.