Вид:
Эласмотерий

Эласмотерий – давно вымерший носорог, который отличался огромным ростом и длинным рогом, растущим из середины лба. Эти носороги были покрыты шерстью, что позволяло им выживать в суровом Сибирском климате, хотя есть виды эласмотериев, обитающие в теплых регионах. Эласмотерии стали прародителями современных африканских, индийских и черных носорогов.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Эласмотерий

Фото: Эласмотерий

Эласмотерии – род носорогов, которые появились более 800 тысяч лет назад на территории Евразии. Эласмотерии вымерли примерно 10 тыс. лет назад во время последнего Ледникового периода. Его изображения можно найти в Каповой пещере Урала и во многих пещерах Испании.

Род носорогов – это древние непарнокопытные, сохранившиеся в нескольких видах до сегодняшнего дня. Если ранее представители рода встречались как в теплом, так и в холодном климате, то теперь они водятся только на территории Африки и Индии.

Видео: Эласмотерий

Носороги носят свое название из-за рога, который растет на конце их морды. Этот рог – не костный вырост, а тысячи сросшихся ороговевших волосков, поэтому рог на самом деле представляет волокнистую структуру и является не таким прочным, каким выглядит на первый взгляд.

Интересный факт: Именно рог стало причиной вымирания носорогов на данный момент – браконьеры срезают рог с животного, из-за чего то гибнет. Теперь носороги находятся под круглосуточной охраной специалистов.

Носороги – травоядные, и чтобы поддерживать энергию в своей огромной массе тела (ныне существующие носороги весят 4-5 тонн, а древние весили еще больше) они кормятся целый день с редкими перерывами на сон.

Их отличает огромное бочкообразное тело, массивные ноги с тремя пальцами, которые переходят в прочные копыта. У носорогов короткий подвижный хвост с кистью (единственный волосяной покров, оставшийся на этих животных) и уши, чувствительные к любым звукам. Тело покрыто кожаными пластинами, которые не дают носорогам перегреваться под палящим африканским солнцем. Все существующие ныне виды носорогов находятся на грани исчезновения, но ближе всех к вымиранию стоит черный носорог.

Внешний вид и особенности

Фото: Носорог эласмотерий

Фото: Носорог эласмотерий

Эласмотерий – крупный представитель своего рода. Длина их тела достигала 6 м., высота – 2,5 м., но при своих габаритах они весили значительно меньше, чем их нынешние собратья – от 5 тонн (для сравнения, средний рост африканского носорога – полтора метра).

Толстый длинный рог располагался не на носу, как у современных носорогов, а рос изо лба. Отличие этого рога также в том, что он не был волокнистым, состоящим из ороговевших волос – это был костный вырост, такой же по структуре, как и ткань черепа эласмотерия. Рог мог достигать длиной полутора метров при относительно небольшой голове, поэтому у носорога была крепкая шея, состоящая из толстых шейных позвонков.

Эласмотерий имел высокую холку, напоминающую горб нынешних бизонов. Но тогда как горбы бизонов и верблюдов обоснованы жировыми отложениями, холка эласмотерия держалась на костных выростах из позвоночника, хотя и содержала жировые накопления.

Задняя часть туловища была значительно ниже и компактнее передней. Эласмотерий обладал достаточно длинными стройными ногами, поэтому можно предположить, что животное было приспособлено к быстрому галопу, хотя с такой конституцией тела бегать энергозатратно.

Интересный факт: Есть гипотеза, что именно эласмотерии стали прототипами мифических единорогов.

Также отличительной чертой эласмотерия является то, что он был полностью покрыт густой шерстью. Он обитал в холодных районах, поэтому шерсть защищала животное от дождя и снега. Некоторые виды эласмотериев имели менее густой шерстяной покров, чем другие.

Где обитал эласмотерий?

Фото: Кавказский эласмотерий

Фото: Кавказский эласмотерий

Существовало несколько видов эласмотериев, которые жили в разных частях мира.

Так свидетельства о их существовании были найдены:

  • на Урале;
  • в Испании;
  • во Франции (пещера Руффиньяк, где есть отчетливый рисунок гигантского носорога с рогом изо лба);
  • в Западной Европе;
  • в Восточной Сибири;
  • в Китае;
  • в Иране.

Принято считать, что первые эласмотерии жили на Кавказе – там найдены самые древние останки носорогов в Приазовских степях. Вид Кавказского эласмотерия был наиболее успешным, поскольку пережил несколько Ледниковых периодов.

На Таманском полуострове в течение трех лет раскапывали останки эласмотериев, и по данным палеонтологов этим останкам около миллиона лет. Впервые же кости эласмотерия были найдены в 1808 году в Сибири. В каменистой кладке были отчетливо видны следы шерсти вокруг скелета, а также длинный рог, растущий изо лба. Этот вид назвали Сибирским эласмотерием.

Полный скелет эласмотерия был смоделирован по найденным останкам в Ставропольском палеонтологическом музее. Он представляет собой особь наиболее крупного вида, какие обитали на юге Сибири, в Молдавии и Украине.

Эласмотерий селился как в лесах, так и в равнинной местности. Предположительно он любил заболоченную территорию или проточные реки, где проводил много времени. В отличие от современных носорогов, он спокойно проживал в густых лесах, так как не опасался хищников.

Теперь Вы знаете где жили древние эласмотерии. Давайте же узнаем что они употребляли в пищу.

Чем питался эласмотерий?

Фото: Сибирский эласмотерий

Фото: Сибирский эласмотерий

Из строения их зубов можно сделать вывод, что эласмотерии питались жесткой травой, которая росла в низинах у воды – в останках зубов найдены абразивные частицы, которые свидетельствуют об этом моменте. Эласмотерий съедал до 80 кг., травы в день.

Поскольку эласмотерии – близкие родственники африканского и индийского носорогов, можно сделать вывод, что в их рацион входят:

  • сухие колосья;
  • зеленая трава;
  • листья деревьев, до которых животные могут дотянуться;
  • плоды, упавшие с деревьев на землю;
  • молодые побеги тростника;
  • кора молодых деревьев;
  • в южных районах обитания – листья лиан;
  • исходя из строения зубов понятно, что эласмотерий ел камышовые растения, зеленую тину и водоросли, которые мог доставать из неглубоких водоемов.

Строение губы эласмотерия схоже со строением губ индийских носорогов – это одна вытянутая губа, предназначенная для поедания длинных, высокий растений. Африканские носороги имеют широкие губы, поэтому кормятся низкой травой.

Эласмотерий срывал высокие колосья травы и долго пережевывал их; его рост и строение шеи позволяли ему дотягиваться до невысоких деревьев, срывая оттуда листья. Исходя из погоды, эласмотерий мог пить от 80 до 200 л. воды в сутки, хотя эти животные достаточно выносливы, чтобы прожить без воды неделю.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Древний эласмотерий

Фото: Древний эласмотерий

Найденные останки эласмотериев никогда не лежат поблизости друг с другом, поэтому можно сделать вывод, что носороги были одиночками. Лишь останки Аравийского полуострова свидетельствуют о том, что иногда эти носороги могли жить небольшими группами от 5-ти особей.

Это соотносится с нынешней социальной структурой индийских носорогов. Они пасутся круглосуточно, но в жаркие периоды дня уходят в болотистую местность или водоемы, где лежат в воде и поедают растения рядом с водоемом или прямо в нем. Поскольку эласмотерий был шерстистым носорогом, возможно, он мог пастись круглосуточно у водоемов, не заходя в воду.

Купание является важной частью жизни носорогов, и эласмотерий был не исключением. Ученые установили, что в его шерсти могло жить множество паразитов, которых носорог мог выводить с помощью водных и грязевых ванн. Также, подобно остальным родам носорогов, он мог соседствовать с птицами. Птицы спокойно перемещаются по телу носорога, склевывают с его кожи насекомых и паразитов, а также оповещают о приближении опасности. Это выгодные симбиотические отношения, которые имели место быть и при жизни эласмотериев.

Носорог вел кочующий образ жизни, передвигаясь вслед за растительностью, когда на его месте она кончалась. Соотнося эласмотерия с современными индийскими носорогами, можно сделать вывод, что самцы жили поодиночке, а самки сбивались в небольшие группы, где воспитывали детенышей. Молодые самцы, уходя из стада, также могли образовывать небольшие группы.

Социальная структура и размножение

Фото: Эласмотерий

Фото: Эласмотерий

Ученые полагают, что половой зрелости эласмотерии достигали примерно к 5 годам. Если у индийского носорога гон наступает примерно раз в полтора месяца, то у эласмотериев, проживающих в холодных регионах, он мог наступать раз в год с приходом тепла. Гон носорогов происходит следующим образом: самки покидают свою группу на время и выходят на поиски самца. Когда она находит самца, они находятся рядом друг с другом на протяжении нескольких дней, самка всюду преследует его.

Если в этот период самцы могут столкнуться в борьбе за одну самку. Сложно оценить характер эласмотериев, но можно предположить, что они также были флегматичными неповоротливыми животными, которые неохотно вступали в конфликты. Поэтому бои за самку не были ожесточенными и кровавыми – более крупный носорог попросту прогонял более мелкого.

Беременность самки эласмотерия длилась примерно 20 месяцев, в результате которой детеныш рождался уже крепким. Останки детенышей не были найдены в целом виде – только отдельные кости в пещерах древних людей. Из этого можно сделать вывод, что именно детеныши эласмотериев чаще подвергались опасности со стороны первобытных охотников.

Продолжительность жизни эласмотериев достигала ста лет, и многие особи доживали до старости, поскольку изначально имели крайне мало естественных врагов.

Естественные враги эласмотерий

Фото: Носорог эласмотерий

Фото: Носорог эласмотерий

Эласмотерий – крупное травоядное, способное постоять за себя, поэтому он не сталкивался с серьезной опасностью со стороны хищников.

В поздний период плиоцена эласмотерий сталкивался со следующими хищниками:

  • глиптодонт – крупный представитель семейства кошачьих с длинными клыками;
  • смилодон – более мелкий из кошачьих, охотились стаями;
  • древние виды медведей.

В этот период появляются австралопитеки, которые постепенно переходят от собирательства к охоте на крупных зверей, что могло подкосить популяцию носорогов.

В поздний период плейстоцена на него могли охотиться:

  • медведи (как вымершие виды, так и ныне существующие);
  • гигантские гепарды;
  • стаи гиен;
  • прайды пещерных львов.

Интересный факт: Носороги развивают скорость до 56 км/ч., и поскольку эласмотерий обладал относительно меньшим весом, ученые полагают, что его скорость при галопе достигала 70 км/ч.

Размеры хищников соответствовали размерам травоядных, но эласмотерий все-таки оставался очень крупной добычей для большинства охотников. Поэтому, при нападении на него стаи или одиночного хищника, эласмотерий предпочитал обороняться, используя длинный рог. Только кошки, обладающие длинными клыками и когтями, могли прокусить толстую кожу и шерстяной покров этого носорога.

Популяция и статус вида

Фото: Вымершие эласмотерии

Фото: Вымершие эласмотерии

Причины вымирания эласмотерия точно неизвестны. Они хорошо пережили несколько Ледниковых периодов, следовательно, физически были приспособлены к низким температурам (о чем свидетельствует их волосяной покров).

Поэтому ученые выделили несколько причин вымирания эласмотериев:

  • в последний ледниковый период была уничтожена растительность, которой преимущественно питались эласмотерии, поэтому они умерли от голода;
  • эласмотерии перестали размножаться в условиях низких температур и отсутствия достаточного количества еды – этот эволюционный аспект уничтожил их род;
  • люди, охотящиеся на эласмотериев из-за шкур и мяса, могли уничтожить всю популяцию.

Эласмотерий – серьезный соперник для древнего человека, поэтому первобытные охотники выбирали в качестве жертв молодых особей и детенышей, что вскоре уничтожило род этих носорогов. Эласмотерий был широко распространен по всему евразийскому континенту, поэтому уничтожение было постепенным. Вероятно, причин вымирания было сразу несколько, они накладывались друг на друга и в итоге уничтожили популяцию.

Но эласмотерий играл важную роль в жизни человека, если первобытные люди даже запечатлевали это животное в наскальной живописи. Они охотились на него и почитали, поскольку носорог давал им теплые шкуры и много мяса.

Если люди сыграли значимую роль в уничтожении рода эласмотериев, то на данный момент человечеству стоит быть еще более обходительными с ныне существующими носорогами. Поскольку они стоят на пороге вымирания из-за браконьеров, охотящихся за их рогами, следует продолжать бережно относиться к существующим видам. Эласмотерий, являются потомками настоящих носорогов, которые продолжают его род, но уже в новой форме.