Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Без ранга:
Без ранга:
Вид:
Мечехвост

Мечехвост считается живой окаменелостью. Мечехвосты напоминают ракообразных, но принадлежат к отдельному подтипу хелицеровых, и тесно связаны с паукообразными (например, с пауками и скорпионами). У них нет гемоглобина в крови, вместо этого они используют гемоцианин для переноса кислорода, и из-за меди, присутствующей в гемоцианине, их кровь синего цвета.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Мечехвост

Фото: Мечехвост

Мечехвосты существуют уже более 300 миллионов лет, что делает их даже старше динозавров. Они похожи на доисторических крабов, но на самом деле более тесно связаны со скорпионами и пауками. Мечехвост имеет жесткий экзоскелет и 10 лап, которые он использует для ходьбы по морскому дну.

Видео: Мечехвост

Мечехвосты имеют голубую кровь. Кислород переносится в их крови молекулой, содержащей гемоцианин, который имеет в составе медь и заставляет кровь становиться синей при воздействии воздуха. Большинство краснокровных животных переносят кислород в богатом железом гемоглобине, заставляя их кровь краснеть при контакте с воздухом.

Интересный факт: Голубая кровь мечехвостов настолько ценна, что ее литр можно продать за 15 000 долларов. Это все потому, что она содержит молекулу, которая имеет решающее значение для сообщества медицинских исследований. Сегодня, однако, новые инновации привели к синтетической замене, которая может положить конец практике выращивания мечехвостов ради их крови.

Позвоночные переносят лейкоциты в своих кровяных потоках. Беспозвоночные, такие как мечехвост, переносят амебоциты. Когда амебоцит вступает в контакт с патогеном, он выделяет химическое вещество, которое вызывает свертывание местной крови, что, по мнению исследователей, является механизмом выделения опасных патогенов. В частности, амебоциты в крови мечехвоста затвердевают, когда вступают в контакт с эндотоксинами, распространяющимся и иногда смертельно опасным продуктом бактерий, который запускает работу иммунной системы, иногда приводя к лихорадке, недостаточности органов или септическому шоку.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит мечехвост

Фото: Как выглядит мечехвост

Тело мечехвоста разделено на три части. Первый раздел — это просома, или голова. Название мечехвоста – horseshoe crab – происходит от округлой формы его головы, потому что, как и подковы на копытах лошади, их голова круглая и U-образная. Это самая большая часть тела мечехвоста, которая содержит большую часть нервных и биологических органов.

Голова мечехвоста включает:

  • мозг;
  • сердце;
  • рот;
  • нервную систему;
  • железы — все защищено большой пластиной.

Голова также защищает самый большой набор глаз. У мечехвостов по всему телу разбросаны девять глаз и еще несколько световых рецепторов у хвоста. Два самых больших глаза сложны и полезны для поиска партнеров. Другие глаза и световые рецепторы полезны для определения движения и изменений в лунном свете.

Средняя часть тела — брюшная полость или опистосома. Она похожа на треугольник с шипами на сторонах и горным хребтом в центре. Колючки являются подвижными и помогают мечехвоста. На нижней части живота находятся мышцы, используемые для движения, и жабры для дыхания. Третий участок, хвост мечехвоста, называется тельсон. Он длинный и заостренный, и хотя выглядит пугающе, он не опасен, не ядовит и не жалит. Мечехвосты используют тельсон, чтобы перевернуться, если они оказываются на спине.

Интересный факт: Самки мечехвоста примерно на треть больше самцов. Они могут вырасти до 46-48 сантиметров от головы до хвоста, в то время как самцы — примерно от 36 до 38 сантиметров).

Дыхание мечехвостов проводится через 6 пар придатков, прикрепленных к нижней части живота, которые называются жаберными книгами. Первая пара защищает остальные пять пар, которые являются органами дыхания и открывают поры половых органов, через которые яйцеклетки и сперма выводятся из организма.

Где обитает мечехвост?

Фото: Мечехвост в России

Фото: Мечехвост в России

Сегодня в мире обнаружено 4 вида мечехвостов. Атлантический мечехвост — единственный вид, найденный в Атлантическом океане. Остальные три найдены в Юго-Восточной Азии, где яйца некоторых видов используются в пищу. В дополнение к этому виду, найденному у восточного побережья США от штата Мэн на юг до Мексиканского залива до полуострова Юкатан.

Есть и другие виды:

  • тахиплеус трезубый, распространенный в Малайзии, Индонезии и на восточном побережье Китая;
  • тахиплеус гигантский, живущий в Бенгальском заливе, от Индонезии и Австралии;
  • карсиноскорпиус ротундикауда, распространенный в Таиланде и от Вьетнама до Индонезии.

Виды мечехвостов, обитающие в Соединенных Штатах (атлантический мечехвост), встречаются в Атлантическом океане вдоль побережья Северной Америки. Мечехвостов можно также увидеть вдоль восточного побережья Мексиканского залива США и Мексики. В мире существует три других вида мечехвостов, которые расположены в Индийском океане и в Тихом океане вдоль побережья Азии.

Мечехвосты используют разные места обитания в зависимости от стадии их развития. Яйца откладываются на прибрежных пляжах поздней весной и летом. После вылупления молодых мечехвостов можно найти в море на песчаном океаническом дне приливных равнин. Взрослые мечехвосты питаются глубже в океане, пока не возвращаются на пляж, чтобы нереститься. Многие прибрежные птицы, перелетные птицы, черепахи и рыбы используют яйца мечехвостов в качестве важной части своего рациона. Они являются ключевым видом в экосистеме залива Делавэр.

Теперь Вы знаете где водится мечехвост. Давайте же посмотрим, что он употребляет в пищу.

Чем питается мечехвост?

Фото: Мечехвост на суше

Фото: Мечехвост на суше

Мечехвосты – не придирчивые едоки, они едят почти все. Они питаются мелкими моллюсками, ракообразными и червями, однако они также могут есть других животных и даже водоросли. Таким образом, мечехвост питается червями, мелкими моллюсками, мертвой рыбой и другими органическими веществами.

У мечехвостов нет челюстей или зубов, но есть рты. Рот расположен в центре, в окружении 10 пар лап. Они питаются через рот, расположенный у основания ног, которые покрыты толстыми щетинками (гнатобазами), которые указывают внутрь, используемые для измельчения пищи, когда животное ходит. Затем пища вдавливается в рот хелицерой, которая затем попадает в пищевод, где она далее измельчается и попадает в желудок и кишечник. Отходы выводятся через задний проход, расположенный на брюшной стороне перед тельсоном (хвостом).

Гнатобазы — это острые колючие участки, расположенные в средних отделах ножных чашечек или ходячих лап. Крошечные волоски на гнатобазах позволяют мечехвостам чувствовать запах пищи. Колючки, обращенные внутрь, рвут и измельчают пищу, пропуская её через лапы во время ходьбы. Они должны быть в движении, чтобы пережевывать пищу.

Хелицеры представляют собой пару передних придатков, которые находятся перед лапами. Мечехвосты ходят по песчаному дну мелководья в поисках пищи со своими хелицерами. Чилария — пара маленьких, недоразвитых задних лап, расположенных позади лап животного. Хелицеры и чилария пропускают измельченные частицы пищи в рот мечехвоста.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Мечехвост

Фото: Мечехвост

Известно, что мечехвосты собираются большими скоплениями или группами на пляжах, особенно в центральноатлантических штатах, таких как Делавэр, Нью-Джерси и Мэриленд, весной и летом, где их популяции самые большие. Мечехвосты могут гнездиться круглый год во Флориде, причем пик нереста приходится на весну и осень.

Мечехвосты — это, как правило, ночные животные, выходящие из тени в темноте, чтобы охотиться за едой. Как хищные животные, они едят только мясо, включая морских червей, мелких моллюсков и ракообразных.

Интересный факт: Некоторые люди считают мечехвостов опасными животными, потому что у них острые хвосты, но они абсолютно безвредны. На самом деле, мечехвосты просто неуклюжи, и они используют свой хвост, чтобы перевернуться, если их опрокинет волна. Но у них есть шипы по краю их панциря, поэтому, если вам нужно с ними обращаться, будьте осторожны и подбирайте их по бокам раковины, а не за хвост.

Мечехвосты обычно опрокидываются сильными волнами во время нереста и, возможно, не могут вернуть себя на место. Часто это приводит к гибели животного (вы можете помочь им, аккуратно подняв их с обеих сторон раковины и выпустив обратно в воду).

Иногда наблюдатели на пляжах принимают линьку мечехвостов за мертвых крабов. Как и у всех членистоногих (включая ракообразных и насекомых), мечехвосты имеют твердый экзоскелет (оболочку) снаружи тела. Чтобы расти, животное должно сбросить свой старый экзоскелет и сформировать новый, больший. В отличие от настоящих крабов, которые выходят из своих старых экзоскелетов, мечехвосты продвигаются вперед, оставляя линьку позади себя.

Социальная структура и размножение

Фото: Мечехвост в воде

Фото: Мечехвост в воде

В конце весны и начале лета взрослые мечехвосты путешествуют из глубоководных вод океана на пляжи вдоль Востока и побережья Персидского залива, чтобы размножаться. Самцы прибывают первыми и ждут самок. Когда самки выходят на берег, они выделяют природные химические вещества, называемые феромонами, которые привлекают самцов и посылают сигнал о том, что пора спариваться.

Мечехвосты предпочитают размножаться ночью во время приливов и новых полнолуний. Самцы цепляются за самок и вместе направляются к береговой линии. На пляже самки выкапывают небольшие гнезда и откладывают яйца, затем самцы оплодотворяют яйца. Процесс можно повторить несколько раз с десятками тысяч яиц.

Яйца мечехвоста являются источником пищи для многочисленных птиц, рептилий и рыб. Большинство мечехвостов так и не дойдут до личиночной стадии до того, как их съедят. Если яйцо выживет, личинка вылупится из яйца примерно через две недели или более. Личинка выглядит как крошечная разновидность взрослого мечехвоста, но без хвоста. Личинки попадают в воды океана и оседают на песчаном дне приливных равнин в течение года и более. По мере развития они будут двигаться в более глубокие воды и начать есть больше взрослой пищи.

В течение следующих 10 лет молодые мечехвосты будут линять и расти. Процесс линьки требует выделения небольших экзоскелетов в обмен на более крупные оболочки. Мечехвосты проходят через 16 или 17 линек во время своего развития. Приблизительно в 10 лет они достигают зрелости и готовы начать размножаться, а весной мигрировать на прибрежные пляжи.

Естественные враги мечехвостов

Фото: Как выглядит мечехвост

Фото: Как выглядит мечехвост

На сегодняшний день сохранилось только 4 вида мечехвостов, из которых 3 вида можно найти в регионе Юго-Восточной Азии. Жесткая мантия мечехвоста предотвращает доступ любых потенциальных хищников к этим пузатым животам. У них мало известных естественных врагов, кроме человека. Считается, что их способность переносить экстремальные температуры и соленость способствует выживанию этих видов. Медленные и устойчивые, они действительно настоящие герои, пережившие многие времена.

Мечехвосты являются важной частью экологии прибрежных сообществ. Их яйца являются основным источником пищи для птиц, мигрирующих на север, включая исландского песочника, который находится под угрозой федерального риска. Эти прибрежные птицы эволюционировали так, чтобы их миграции совпадали с пиковой активностью нереста мечехвостов, особенно в районах Делавэра и Чесапикского залива. Они используют эти пляжи в качестве заправочной станции, чтобы заправиться и продолжить свое путешествие.

Многие виды рыб, а также птицы питаются яйцами мечехвоста во Флориде. Взрослые мечехвосты служат добычей морских черепах, аллигаторов, флоридских лошадиных улиток и акул.

Мечехвосты играют важную экологическую роль. Их гладкие, широкие раковины обеспечивают идеальный субстрат для жизни многих других морских организмов. По мере продвижения вдоль дна океана мечехвост может нести мидии, ракушки, трубчатых червей, морской салат, губки и даже устриц.

Популяция и статус вида

Фото: Мечехвост

Фото: Мечехвост

Численность мечехвостов уменьшается на большей части их диапазона обитания. В 1998 году Комиссия по морскому рыболовству в атлантических штатах разработала План управления промыслом мечехвостов, который требует от всех прибрежных атлантических штатов определения пляжей, где гнездятся эти животные. В настоящее время, с помощью общественности, биологи из Научно-исследовательского института рыбы и дикой природы документируют места гнездования мечехвостов по всему штату Флориды.

В то время как в 1990-х годах численность мечехвостов уменьшалась, сейчас популяция выздоравливает благодаря региональным усилиям по управлению государствами через Комиссию по морскому рыболовству в атлантических штатах. В штате Делавэр-Бэй самая большая популяция подковообразных крабов в мире, и ученые из Национальной системы заповедников исследований помогают проводить ежегодные исследования по нересту мечехвостов, что является общей задачей в Делавэрском заливе. Тем не менее, потеря среды обитания и высокий спрос на них как на коммерческую приманку по-прежнему вызывают обеспокоенность за мечехвостов и перелетных береговых птиц.

Мечехвосты успешно выжили в течение миллионов лет. Их будущее зависит от того, насколько люди понимают и ценят их важность для других диких животных и человека, а также от методов, принятых для их сохранения.

Мечехвост – очаровательные существа. Они являются одним из немногих животных, у которых нет хищников, кроме людей, которые ловят мечехвостов в основном для приманки. Белок, найденный в крови этих животных, используется для обнаружения примесей во внутривенных препаратах. Сами же мечехвосты, по-видимому, не страдают во время отбора крови. Мечехвост также использовалась в исследованиях по лечению рака, диагностике лейкемии и выявлении дефицита витамина В12.