Вид:
Карликовый бегемот

Карликовый бегемот — животное, которое было открыто относительно недавно (в 1911 году). Первые же его описания (по костям и черепу) были произведены еще в 1850-х года. Основателем данного вида считается зоолог Ганс Шомбур. Дополнительные названия особи — карликовый гиппопотам и либерийский карликовый бегемот (англ. Pygmy hippopotamus, лат. Choeropsis liberiensis).

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Карликовый бегемот

Фото: Карликовый бегемот

Карликовый бегемот относится к семейству бегемотовых млекопитающих представителей. Изначально он был включен в общий род бегемотов. Чуть позже для него была создана отдельная родовая группа, именуемая как Choeropsis. Несмотря на большое количество попыток проведения параллелей между карликовыми бегемотами и другими особями данного класса, отдельная группа для данной категории животных отменена не была. Она действует по сей день. Происходит это из-за уникальности бегемотовых представителей, особенностей их внешности, поведения и месторасположения (о чем и пойдет речь далее).

Видео: Карликовый бегемот

Основными «родственниками» карликового бегемота считаются:

  • мадагаскарский карликовый бегемот. Потомки обычных бегемотовых особей. Небольшие размеры данных представителей связывают с изоляцией мест их обитания и островной карликовостью;
  • нигерийский карликовый бегемот. Предками данных животных также являлись обычные бегемоты. Нигерийские особи обитали в ограниченной дельте Нигера.

Оба родственных животных не перенесли изолированной жизни и вымерли еще в историческую эпоху. Последние нигерийские представители были зафиксированы в начале XX века. Мадагаскарские же были истреблены более тысячи лет назад.

Интересный факт: Семейство бегемотовых включает всего два рода бегемотов: обычных и карликовых. Встречаются все современные представители данных категорий только на территории Африки.

Внешний вид и особенности

Фото: Мадагаскарский карликовый бегемот

Фото: Мадагаскарский карликовый бегемот

Уже из названия особи можно догадаться, что ее размеры значительно меньше габаритов обычных бегемотов. Это и является самой главной отличительной характеристикой внешности представителей карликового класса. По строению же тела особи обеих бегемотовых групп схожи.

Вырисовывая мысленное изображение Pygmy hippopotamus, опирайтесь на следующие ключевые характеристики его внешности:

  • округлый позвоночник. В отличие от обычных бегемотов, карликовые обладают нестандартным строением позвоночника. Спина немного наклонена вперед, что позволяет животным с большим комфортом поглощать низкорослые растения;
  • конечности и шея. Данные части тела у карликового представителя немного длиннее (по сравнению с обычными особями бегемотовых);
  • голова. Череп «уменьшенных» представителей меньше, чем у его стандартных собратьев. При этом глаза и ноздри выступают вперед не так сильно. Во рту наблюдается лишь одна пара резцов;
  • габариты. Обычные бегемоты могут достигать веса до нескольких тонн. Оптимальный же вес взрослого карликового представителя — около 300-та кг. Высота такого животного колеблется от 70-ти до 80-ти см, а длина туловища — приблизительно 160 см;
  • кожа. Окрас представителей Pygmy hippopotamus может быть темно-зеленоватым (в сочетании с черным цветом) либо коричневым. Область брюха светлее. Кожа плотная. Выступающий пот представлен в светло-розовом оттенке.

По сравнению со стандартными и привычными зоолюбителям бегемотами, карликовые действительно представляются как некая мини-версия. Но, к сожалению, уменьшенные представители уступают своим старших собратьям и по продолжительности жизни. В условиях дикой природы бегемоты-карлики доживают лишь до 35 лет (в зоопарке срок их существования чуть больше).

Где обитает карликовый бегемот?

Фото: Карликовый бегемот в Африке

Фото: Карликовый бегемот в Африке

Естественным местом обитания карликовых бегемотов являются африканские страны.

Основной ареал этих парнокопытных приходится на:

Карликовые бегемоты предпочитают обитать в позеленелых местностях. Обязательным фактором их места обитания является вода. Данные парнокопытные относятся к пугливым животным. По этой причине они и выбирают тихие, укромные местечки, где можно спокойно проводить свое время и не находиться под угрозой нападения врагов. Чаще всего карликовые бегемоты выбирают для себя в качестве жилья небольшие болота или заросшие реки с медленным течением. Бегемоты ведут полуподводную жизнь. Поэтому они и обитают в норах, расположенных в непосредственной близости с водоемом.

Интересный факт: Карликовые бегемоты никогда не создают свое убежище самостоятельно. Они лишь довершают «постройку» других животных (у которых есть возможность рыть землю), расширяя норы под свои габариты.

Представители бегемотовых не переносят сильной жары. Встретить их на открытой местности, где отсутствуют водоемы нельзя. Обычно животные обитают в государственных заповедниках и охраняемых национальных парках.

Теперь Вы знаете где живет карликовый бегемот. Давайте же посмотрим, что он употребляет в пищу.

Чем питается карликовый бегемот?

Фото: Карликовый бегемот из Красной книги

Фото: Карликовый бегемот из Красной книги

Карликовые бегемоты относятся к числу травоядных млекопитающих. Их отличительная особенность — четырехкамерный желудок. Едят они, в основном, низкорослую траву (почему их и относят к псевдо-жвачными животным).«Охота» на растения начинается с приходом сумерек и рассвета. Выбираясь из своей норы, животное отправляется на ближайшее «пастбище» и пасется там на протяжении 3-х часов (утром и вечером).

Едят карликовые особи относительно медленно и немного. В сутки они съедают траву, масса которой сравнима с 1-2% от общего веса животного (не более 5-ти кг). При этом даже такого небольшого «перекуса» бегемотам хватает для ведения полноценной жизнедеятельности и сохранения достаточного уровня энергии. Возможно это благодаря хорошему обмену веществ животных.

Обычно особи бегемотовых данного класса поедают водную растительность и мягкие корневые системы. Полакомиться животные любят листиками с кустовых деревьев, а также их плодами. Они охотно ощипывают все травы, до которых только дотягиваются.

Интересный факт: Для того чтобы достать лакомый плод или листок с куста/небольшого деревца, карликовые бегемоты могут встать на задние лапы. Передние при этом прижимают нужную ветвь к земле.

Бегемотовые представители не разжевывают попавшую в пасть растительность. Они практически не используют свои зубы. Даже при выдергивании растений из земли они используют губы. Большая часть еды отправляется в глотку целиком сразу после переминания ее губами животного.

В отличие от своих стандартных собратьев, которые не брезгуют питаться падалью и небольшими погибающими животными, карликовые особи едят исключительно растительную пищу (в любое время года). Происходит это из-за того, что в их организме не наблюдается недостаток солей и микроорганизмов.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Детеныш карликового бегемота

Фото: Детеныш карликового бегемота

Карликовые бегемоты ведут преимущественно одиночный образ жизни. Животные не объединяются в группы для выживания (как это делают их крупные собратья по классу). Заметить их в парах можно лишь в период размножения. При этом для обозначения своего местонахождения бегемоты применяют фекальные маркировки. Сообщать о репродуктивном статусе им помогают обонятельные сигналы.

Pygmy hippopotamus — не только одиночные, но и довольно молчаливые животные. В основном они тихо фыркают, скрипят и шипят. Помимо этого, представители данного рода могут и похрюкивать. Другие звуковые выражения отмечены не были.

Как женские, так и мужские представители карликовидного рода предпочитают оседлое поведение. Большую часть времени (преимущественно дневную) они отлеживаются в небольших углублениях около водоемах или заросших местах. Обойтись без воды такие животные не могу. Обусловлено это особенностями их кожи, которая постоянно требует принятие ванн. За пищей бегемоты отправляются в темное время (рассвет/закат).

Исследования ученых показали, что карликовому самцу требуется около 2 квадратных метров личной площади. Личная территория позволяет животным чувствовать себя в безопасности. Самки же менее требовательны в данном плане. Им достаточно 0,5 квадратных метров собственного пространства. Все представители карликовой группы не любят долго находиться на одном месте. Смена «дома» происходит у них около 2-х раз в неделю.

Встретить карликовых бегемотов в естественной для них среде достаточно трудно. Представители данного вида довольно пугливы и редко выходят из своих укрытий в дневное время. Однако, известны случаи появления этих животных в сельскохозяйственных угодьях. Но даже здесь бегемоты старательно избегали встречи с людьми.

Социальная структура и размножение

Фото: Карликовый бегемот

Фото: Карликовый бегемот

Внешних различий между самками и самцами небольших бегемотов нет. Половая зрелость особей карликового вида наступает на 3-4-ый год жизни. Момент спаривания может произойти в любое время года. Обязательный фактор — течка самки. Длится она несколько дней. За этот период будущая мать может быть оплодотворена несколько раз. Так как процесс размножения изучался только в неволе (в естественной среде наблюдать данное явление практически невозможно), было установлено моногамное спаривание.

Бегемот-самка вынашивает своего детеныша от 180-и до 210-ти дней. Поведение будущей матери перед непосредственными родами достаточно агрессивно. Она с опаской относится ко всем окружающим животным, защищая тем самым свое здоровье еще не родившегося ребенка. Оберегание продолжается и после появления «малыша» на свет. Детеныши бегемотов считаются легкой добычей для хищников. Они не приспособлены к самостоятельной жизни и достаточно уязвимы. Поэтому мать старается всячески защитить своего ребенка и отходит от него крайне редко (лишь для поиска еды).

Чаще всего на свет появляется лишь один бегемотик. Но были зафиксированы (хоть и редко) случаи рождения двойни. Весит новорожденный около 5-7-ми кг. Появившиеся на свет животные уже хорошо развиты. Первое время они практически неподвижны и находятся на том месте, где и родились. Мать периодически отлучается от них для того, чтобы найти пищу. До 7-ми месячного возраста они питаются исключительно молоком. После этого начинается период их становления в естественной среде — родительница учит детеныша питаться травой и листками небольших кустов.

Рожать бегемоты-самки могут как в водоемах, так и на суше. При этом большинство родов под водой оканчиваются утоплением детеныша. К новой беременности животные готовы уже через 7-9 месяцев после появления на свет малыша. Изучение процесса размножения бегемотов велось лишь в неволе. Ученые до сих пор не могут провести полноценные наблюдения за животными в естественной для них среде. Связано это с их небольшим количеством и особенностями местоположения.

Естественные враги карликовых бегемотов

Фото: Карликовый бегемот в природе

Фото: Карликовый бегемот в природе

В естественной среде у карликовых бегемотов сразу несколько серьезных врагов:

  • крокодилы — самые опаснейшие хищники планеты. Относятся к группе пресмыкающихся. Охотятся в любое время суток. Особенно опасны для тех представителей бегемотовых, которые предпочитают отлеживаться у водоемов. Способны заполучить в качестве добычи бегемотов, в разы превосходящих их по размерам. Интересно, что убитую тушу крокодилы не пережевывают (из-за особого строения зубов они не способны на это). Крупные пресмыкающиеся разрывают убитое животное на части и целиком проглатывают куски его тела. Выбирают крокодилы преимущественно слабых бегемотов и топят их. Большей угрозе подвержены недавно родившиеся особи;
  • леопарды — страшнейший млекопитающий хищник из разряда кошачьих. Охотятся на бегемотов они преимущественно в одиночку. Леопард способен на протяжении длительного периода ожидать жертву в засаде. Встреча с таким животным для особей бегемотовых практически всегда оканчивается печально. Помимо самостоятельной охоты, кошки часто отбирают уже пораженную добычу у других хищников. Опасность нападения леопарда на карликового бегемота возрастает в темное время суток — когда животные выходят на поиски пропитания;
  • иероглифовые питоны — весьма крупные неядовитые змеи из класса настоящих питонов. Охотятся такие особи преимущественно ночью. Они бесшумно передвигаются по воде и суше, что позволяет им незаметно подкрадываться к жертве. Питоны поражают бегемотов весом не более 30-ти кг. После удушения жертвы змея начинает ее постепенное поглощение. После такого сытного обеда питон может обойтись без пищи несколько недель.

Раннее серьезным врагом карликовых бегемотов считались и люди, занимающиеся бесконтрольным промыслом. Эти животные ценились на черном рынке и приобретались по высокой стоимости. Сегодня же такая деятельность практически истреблена. За особями данной группы бегемотовых установлен особый контроль.

Популяция и статус вида

Фото: Карликовый бегемот в Либерии

Фото: Карликовый бегемот в Либерии

Из-за активной вырубки лесов и неправомерных действий жителей Африки (убийство и перепродажа животных) карликовые представители бегемотовых находятся на грани исчезновения. Рождаемые в естественной среде детеныши крайне редко доживают до плодородного возраста.

Объяснением этому служат две основные причины:

  • ухудшение условий жизни. Постоянное заселение людьми новых территорий требует вырубки лесов и засаживания естественных пастбищ. Из-за повышенных температур водоемы пересыхают. Вследствие этого бегемоты лишаются нормальной среды для жизнедеятельности. Они не могут найти пищу в достаточном количестве (потому что не способны передвигаться на большие расстояния) и достойные укрытия. Как исход — гибель животных.
  • браконьерство. Строгий контроль за карликовыми особями не смущает браконьеров Африки. Именно от их рук и погибает большая часть животных планеты. Особенно это характерно для территорий, где не установлена охрана вида. Убийство зверей объясняется их прочной шкурой и достаточно вкусным мясом.

Интересный факт: Из-за своих относительно небольших размеров бегемоты некоторое время невольно относились к группе домашних животных. Их можно было свободно купить за несколько тысяч долларов и «воспитывать» самостоятельно, удивляя необычным жильцом квартиры каждого гостя.

Охрана карликовых бегемотов

Фото: Карликовый бегемот из Красной книги

Фото: Карликовый бегемот из Красной книги

Численность зверей данной группы активно снижается. Только за последние 10 лет количество карликовых бегемотов уменьшилось на 15-20%. Актуальная численность представителей карликовидных бегемотов в нынешнем веке достигла отметки в тысячу (к сравнению — в XX веке насчитывалось около 3-х тысяч представителей этого класса).

Интересный факт: Карликовые бегемоты, спасающиеся от потенциального врага, никогда не убегают в водоемы (несмотря на то, что это место считается достаточно безопасным). Скрываться животные предпочитают в лесах.

Животные карликового рода, к сожалению, относятся к вымирающему виду. Именно поэтому для них организовывают особые условия в зоопарках и национальных парках. При этом жизнь животных в искусственно созданной среде (неволе) намного лучше и качественней (звери могут доживать до 40-45-ти лет).

Карликовый бегемот — уникальное создание, которых, к сожалению, с каждым годом остается все меньше. Данный вид бегемотов занесен в Красную книгу со статусом — «Вымирающие виды». Ведется активная работа по восстановлению популяции, но дело продвигается крайне медленно. Представители охраны живой природы ежегодно разрабатывают всё новые и новые программы по сохранению особей. Надеемся, что количество карликовых бегемотов со временем будет только расти.