Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Семейство:
Подсемейство:
Триба:
Род:
Вид:
Мул

Мул – это животное, которое было выведено в искусственных условиях селекционерами. Мулом называют гибрида лошади и осла. Животное очень быстро и успешно было одомашнено. В качестве домашней живности мулов разводили во многих странах мира. Они используются человеком в качестве рабочей силы для выполнения тяжелой работы. Точная численность этих животных на сегодняшний день неизвестна. Именно эти животные являлись героями многих сказаний, повестей и загадок. Во многих литературных источникам встречается под названием лошак.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Мул

Фото: Мул

Точный период происхождения животного назвать сложно. Первое упоминание о нем приходится на 480 год до нашей эры. Впервые мул был описан Геродотом в писании о нападении царя Ксеркса на Грецию. С целью выведения нового вида животных зоологи и селекционеры скрещивали лошадей и ослов различны пород.

Большинство ученых и исследователей с уверенностью утверждают, что за всю историю выведения новых видов животных мулы являются самыми успешными. В 1938 году численность этих животных составляла примерно 15 000 000 особей. Они имеют много неоспоримых достоинств, однако не лишены и некоторых недостатков. Главным и практически единственным недостатком считается бесплодие животных. Генетики пришли к выводу о том, что причина такого явления заключается в специфическом хромосомном наборе. От лошадей мулы унаследовали 32 пары хромосом, в то время, как и от осла им досталась 31 пара хромосом. В сумме получился непарный набор.

Видео: Мул

В связи с этим ученые решили клонировать данное животное. В 2003 году мул был успешно клонирован и назван Джимом. Впервые в больших количествах целенаправленно стали разводить мулов в Америке по инициативе Джорджа Вашингтона. Люди сразу нашли множество положительных сторон: выносливость, спокойствие, трудолюбие. После этого животных завезли в различные страны Южной и Северной Америки, Азии, Европы, Африки, и т.д. Исторические сводки свидетельствуют о том, что этих животных выводили с целью организации рыцарских турниров в Средневековой Европе. Они могли выдерживать рыцарей в тяжелейших доспехах довольно долгий период времени.

Имеются данные о том, что в 1495 году Христофор Колумб разводил собственноручно мулов на открытом им континенте. Он сам завез выведенных им животных в Кубу и Мексику. С тех времен особи женского пола предназначены для езды верхом, а особи мужского пола используются для перевоза тяжелых груза.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное мул

Фото: Животное мул

Внешне мулы имеют характерные признаки и лошади и осла. Стать и телосложение досталось им от лошади, а форма головы, не слишком длинные конечности, и шея унаследованы от ослика. Уши более вытянутые и длинные, чем у ослов, имеют форму лошадиных. Характерными лошадиными признаками являются наличие челки, гривы и хвоста. Животные имеют очень разнообразные варианты окраски.

Масса тела напрямую зависит от массы тела матери. Масть и оттенок также определяется характеристиками матери. Высота взрослой особи в холке варьирует от одного до полутора метров. Масса тела тоже очень разнообразная, может балансировать в пределах от 280 до 650 килограмм. В абсолютном большинстве случаев мулы имеют более крупные размеры тела и массу, чем их непосредственные родители. В связи с этим, чтобы получить здоровое и крепкое потомство, селекционеры отбирают исключительно самых высоких и коренастых представителей существующих пород.

Для данных животных характерен половой диморфизм. Особи женского пола доминируют в размерах тела над особями мужского пола. Мулам характерно наличие определенных признаков, которые присущи всем особям вне зависимости от того, кто являлись родителями.

Характерные признаки:

  • крупная голова;
  • глаза миндалевидной формы;
  • низкая и укороченная холка;
  • прямая, четко очерченная линия спины;
  • более короткий круп в сравнении с лошадьми;
  • прямая, ровная шея;
  • короткие, крепкие конечности с высокими вытянутыми копытами.

Где обитает мул?

Фото: Маленький мул

Фото: Маленький мул

Мулы распространены преимущественно на территории Южной Америки. Помимо этого, они довольно распространены в самых разных уголках мира.

Географические регионы обитания мулов:

  • среднеазиатские страны;
  • Корея;
  • Закарпатье;
  • южные регионы Европы;
  • Африка;
  • Северная Америка;
  • Южная Америка.

На сегодняшний день мулов успешно эксплуатируют в регионах, где люди вынуждены работать тяжелым физическим трудом. Их трудолюбие, терпимость и неприхотливость к условиям содержания необходимы при транспортировке грузов по горной местности и труднодоступным регионам. Преимуществом является отсутствие необходимости подковывать животных. Они легко могут пройти в дождь, грязь, а также по заснеженной дороге.

Часто мулов используют в азиатских странах, а также в пределах африканского континента там, где необходимо перемещать боевую технику. В былые времена с помощью этих животных с поля боя транспортировали раненных, перевозили руду, и другие полезные ископаемые. Зоологи отмечают, что мулы абсолютно нетребовательны к условиям содержания. При наличии достаточного количества пищи они легко могут переносить и холод, морозы и засушливый климат. Животные достаточно быстро привыкают к своим хозяевам, если те заботятся о них должным образом.

Чем питается мул?

Фото: Мул в природе

Фото: Мул в природе

В плане обеспечения кормовой базой мулы не доставят своим хозяевам много хлопот. Заводчики животных сравнили расходы на обеспечение пищей лошадей и мулов и пришли к выводу о том, что мулов прокормить гораздо проще. Для роста мышечной массы животным требуется пища, в которой преобладает содержание белка.

Что служит кормовой базой мулов:

  • отруби;
  • сено;
  • бобовые;
  • свежие овощи – морковь, кукуруза;
  • яблоки;
  • злаковые культуры – овес;
  • зелень.

В результате того, что мул является смешением двух других видов животных, питание имеет общие сходства и с лошадью, и с ослом. В рационе питания основную долю занимает сено, или сухая трава. Ежедневная норма зависит от массы тела мула. Среднестатистическому животному требуется ежедневно порядка 5-7 килограммов сухой травы и 3-4 килограмма сбалансированного корма. Если такового нет, его можно приготовить самостоятельно, или просто заменить свежими овощами – картофелем, морковью, кукурузой, свежей зеленью.

В рацион маленького мула обязательно должно входить не менее четырех килограмм отборного, качественного сена. По мере взросления его рацион расширяется, в него вводятся овощи, зелень, сбалансированный готовый корм в небольших количествах.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Животное мул

Фото: Животное мул

В характере и манерах поведения мулов имеется множество достоинств и преимуществ. Они очень спокойные, выдержанные и трудолюбивые животные. Вместе с тяжелым грузом или всадником в полной экипировке могут пройти довольно большое расстояние со скоростью 5-8 километров в час. Эта способность является незаменимой для жителей гор и бездорожья, а также тех регионов, которые удалены от хороших, качественных дорог и трасс. Мулам характерно издавать определенные звуки, напоминающие смесь ослиных вместе с лошадиным ржанием.

Мулам свойственно не только выдерживать существенные физические нагрузки, но и развивать довольно высокую скорость. Еще одним преимуществом можно назвать крепкий иммунитет и высокую устойчивость к различным заболеваниям. Благодаря этому средняя продолжительность жизни у некоторых особей может достигать 60-65 лет. Однако стоит отметить, что полную работоспособность они сохраняют на протяжении 30 лет.

Основные черты характера животного:

  • высокая работоспособность;
  • терпимость;
  • неприхотливость к условиям содержания;
  • отменное здоровье;
  • способность легко и без последствий выдерживать высокие температуры;
  • покорность и послушание.

Несмотря на то, что животные нетребовательны в уходе и для их содержания не требуется никаких специальных условий, они нуждаются в ласковом обращении и заботе. Животные не приемлют небрежного, посредственного и жестокого обращения. Животных лучше брать на содержание с маленького возраста. Начинать приучать мулов к выполнению физических нагрузок лучше всего в возрасте 3-3.5 лет. Уже через год-полтора они окрепнут и будут готовы к выполнению тяжелых работ.

Мулов широко используют, как участников спортивных соревнований. С их участием организуют самые разнообразные соревнования: одиночные бега, в упряжках, и т.д. Единственный вид спорта, который мулы не могут осилить — это бег с препятствиями, предполагающими прыжки через высокие преграды. Рацион крупных особей может состоять из 10-13 килограммов сена, овощей, сбалансированного корма. Взрослым животным рекомендуется периодически давать овес.

Теперь Вы знаете в чем разница между мулом и лошаком. Давайте же посмотрим, как размножаются эти выносливые животные.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш мула

Фото: Детеныш мула

Самый большой и очень существенный недостаток мулов – бесплодность. Их разводят посредством скрещивания ослов и лошадей. Особи мужского пола все без исключения рождаются бесплодными. Особи женского пола примерно на 80-85% также не способны к продолжению рода. Зоологами описаны случаи, когда самок мула скрещивали с самцами ослов. Также учеными описан случай, когда самка лошака после спаривания с ослом родила вполне жизнеспособного детеныша. Это произошло в Китае.

Невозможность продолжения рода и рождения потомства объясняется специфическим набором хромосом. Всего история существования животных насчитывает 15 случаев, когда особи женского пола давали потомство.

Интересный факт: Ученым удалось обнаружить, что самки мулов способны быть суррогатными матерями и успешно вынашивать и рожать потомство. Это качество используют для получения потомства от особей особо ценных пород.

Из-за того, что особи мужского пола все от рождения бесплодны, в возрасте двух лет их подвергают кастрации. Выращивание новорожденных мулят не требует практически никаких особых знаний и навыков. Правила ухода за новорожденными идентичны таковым за жеребятами. Однако есть один нюанс. Детеныши довольно чувствительны к низким температурам. Поэтому для того, чтобы исключить различные заболевания, необходимо поддерживать оптимальную температуру.

В холодное время года их необходимо содержать в утепленных вольерах. При этом на прогулку по открытой местности отводится не более 3-3.5 часов в сутки. Летом, в теплое время года детенышам необходимо как можно больше времени проводить на пастбищах. Воспитанием и укрощением животных необходимо заниматься с ранних лет. Средняя продолжительность жизни мулов составляет 30-40 лет. При условии хорошего ухода продолжительность жизни может увеличиваться до 50-60 лет.

Естественные враги мулов

Фото: Мул

Фото: Мул

Мулы не проживают в естественных условиях, поэтому ни не становятся объектами охоты хищников. Животные обладают крепким иммунитетом, благодаря чему они практически не подвержены никаким заболеваниям. Однако некоторые проблемы все же имеются. В результате ахондроплазии развиваются различные мутации новорожденных животных. Признаками патологии являются укороченная морда, маленькие конечностей и размеры тела в целом.

Животные практически никогда не страдают патологиями желудочно-кишечного тракта, заболеваниями конечностей, копыт, эксплуатационными заболеваниями.

Помимо ахондроплазии животным свойственно болеть следующими патологиями:

  • случная болезнь. Возбудителем данной патологии является трипаносома. Признаками данной болезни является появление бляшек на теле, нагрубания половых органов. В тяжелых случаях наступает паралич задней части туловища;
  • сап. Инфекция, которая вызывается специфическими бактериями. В случае ее диагностирования лечение не проводится. Животных усыпляют из-за высокой опасности для человека и других животных;
  • эпизоотический лимфангит. Инфекция вызывается криптококком.

При несбалансированном питании животные страдают авитаминозами, в результате которых снижается работоспособность, может выпадать шерсть.

Популяция и статус вида

Фото: Мул зимой

Фото: Мул зимой

Разведением мулов занимаются в самых разных странах Европы, Азии, в Северной и Южной Америке, Африке. В шестидесятых годах нынешнего столетия численность мулов составляла порядка 13 000 000 особей. За десять лет она выросла еще на 1 000 000. На сегодняшний день приблизительная численность популяции составляет 16 000 000 особей.

На сегодняшний день животные не столь востребованы, так как во многих странах силу животных заменили автоматизированными система и автомобилями. В настоящее время в большинстве случаев их разводят не с целью получения рабочей силы, а для участия в спортивных соревнованиях. В Америке очень популярно разведение животных на частных фермерских хозяйствах в качестве незаменимых помощников. Животные, которые ощущают заботу своего хозяина, платят ему полной самоотдачей и послушанием. Они не боятся громких звуков, отличаются выдержкой и спокойствием.

Мул – это невероятно спокойное, доброе и трудолюбивое животное. Они наделены от природы стойким иммунитетом. Человек, который становится хозяином мула, должен быть терпеливым и заботливым. В таком случае животное обязательно ответит взаимностью, покорностью и дружелюбием. Часто хозяева отмечают капризность, нежелание повиноваться просьбам и пожеланиям хозяина. Такое поведение говорит не об упрямстве мула, а о неправильном, некорректном поведении хозяина по отношению к животному. В данном случае необходимо пересмотреть свое поведение и тактику обращения с мулом.