Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Отряд:
Подотряд:
Семейство:
Подсемейство:
Вид:
Бенгальский тигр

Бенгальский тигр — самый известный из всех видов тигров. Находящийся под угрозой исчезновения, бенгальский тигр является национальным животным Бангладеш. Защитники природы пытаются спасти данный вид, но самыми большими проблемами для популяций бенгальских тигров по-прежнему являются сложности, созданные человеком.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Бенгальский тигр

Фото: Бенгальский тигр

Одним из старейших предков бенгальского тигра является саблезубый тигр, также называемый Смилодон. Они жили тридцать пять миллионов лет назад. Другим ранним предком бенгальского тигра был Проайлур — меньший доисторический кот. Они являются одними из самых ранних, найденных на сегодняшний день, окаменелостями кошек, живших в Европе двадцать пять миллионов лет назад.

Некоторые близкие родственники тигра — это леопард и ягуар. Самые старые окаменелостям тигров, возрастом два миллиона лет, были найдены в Китае. Считается, что бенгальские тигры прибыли в Индию около двенадцати тысяч лет назад, потому что до этого времени в этом районе не было найдено никаких окаменелостей данного животного.

Видео: Бенгальский тигр

Ученые считают, что в то время происходили большие перемены, так как тиграм пришлось мигрировать на большое расстояние, чтобы выжить. Некоторые специалисты полагают, что причиной стало повышение уровня моря, из-за чего южный Китай был затоплен.

Тигры менялись и развивались на протяжении миллионов лет. В то далекое время большие кошки были намного крупнее, чем сегодня. Как только тигры стали меньше в размере, они смогли научиться плавать и получили способность лазать по деревьям. Тигры также стали быстрее бегать, что значительно облегчило поиск добычи. Эволюция тигров — отличный пример естественного отбора.

Внешний вид и особенности

Фото: Бенгальский тигр из Красной книги

Фото: Бенгальский тигр из Красной книги

Наиболее узнаваемой особенностью бенгальского тигра является характерная шерсть, которая варьируется в основном цвете от светло-желтого до оранжевого и имеет темно-коричневые или черные полосы. Такой окрас образует традиционный и всем знакомый рисунок. Бенгальский тигр также имеет белый окрас в зоне живота, и белый хвост с черными кольцами.

В популяции бенгальских тигров существуют различные генетические мутации, которые привели к тому, что обычно называют «белыми тиграми». Данные особи либо белые, либо белые с коричневыми полосами. Существует также мутация в генах бенгальского тигра, которая приводит к черному окрасу.

Бенгальский тигр, как и многие другие виды, демонстрирует половой диморфизм между самцом и самкой. Самец, как правило, намного крупнее самки длиной около 3 метров; в то время как размер самки составляет 2,5 метра. У обоих полов, как правило, длинный хвост, длина которого может составлять от 60 см до 1 метра.

Вес бенгальского тигра у разных особей различен. Данный вид официально признан самым крупным членом семейства кошачьих, который еще не вымер (хотя некоторые утверждают, что сибирский тигр крупнее); самый маленький член среди больших кошек — гепард. Бенгальский тигр не имеет особенно большой продолжительности жизни в дикой природе по сравнению с некоторыми другими дикими кошками и, в среднем, доживает до 8-10 лет, при этом 15 лет считается максимальным возрастом. Известно, что в более защищенной среде, например, в неволе или в заповедниках, бенгальский тигр живет до 18 лет.

Где обитает бенгальский тигр?

Фото: Индийский бенгальский тигр

Фото: Индийский бенгальский тигр

Основными местами обитания считаются:

  • Индия;
  • Непал;
  • Бутан;
  • Бангладеш.

Предполагаемая популяция этого вида тигра отличается в зависимости от места обитания. В Индии популяция бенгальского тигра, по оценкам, составляет около 1411 диких тигров. В Непале количество животных оценивается примерно в 155. В Бутане насчитывается около 67–81 особей. В Бангладеш популяция бенгальского тигра оценивается примерно в 200 представителей вида.

Когда дело доходит до усилий по сохранению бенгальского тигра, ландшафт Тераи Арк в предгорьях Гималаев имеет особое значение. Находясь в северной Индии и южном Непале, в зоне Тераи Арк находятся одиннадцать областей. Эти районы состоят из высоких травяных саванн, сухих лесных предгорий и создают охраняемую территорию в 49 000 квадратных километров для бенгальского тигра. Популяция распространяется между охраняемыми территориями для защиты генетической линии тигров, а также для сохранения экологической целостности. Защита видов в этой области играет существенную роль в борьбе с браконьерством.

Еще одним преимуществом охраняемых мест обитания бенгальских тигров на территории Тераи является местное осознание необходимости усилий по сохранению. По мере того, как все больше местных жителей узнают о тяжелом положении бенгальского тигра, они понимают, что им необходимо вмешаться и защищать данное млекопитающее.

Чем питается бенгальский тигр?

Фото: Бенгальский тигр в природе

Фото: Бенгальский тигр в природе

Тигры хоть и являются самыми большими из диких кошек, но этот размер не всегда работает в их пользу. Например, крупные габариты могут помочь ему убить добычу после поимки; однако, в отличие от таких кошек, как гепард, бенгальский тигр не может преследовать добычу.

Тигр охотится во время рассвета и заката, когда солнце не столь яркое, как в полдень, и поэтому оранжевые и черные полосы позволяют ему маскироваться в высокой траве болот, лугов, кустарников и даже в джунглях. Черные полосы позволяют тигру прятаться среди теней, в то время как оранжевый цвет его меха имеет тенденцию сливаться с ярким солнцем на горизонте, позволяя бенгальскому тигру застать свою жертву врасплох.

Бенгальский тигр чаще всего убивает более мелких животных одним укусом в заднюю часть шеи. После того, как бенгальский тигр сбил свою добычу, которая может варьироваться от диких кабанов и антилоп до буйволов, дикий кот тащит добычу в тень деревьев или к ватерлинии местных болотных бассейнов, чтобы сохранять прохладу.

В отличие от многих кошек, которые, как правило, едят свою порцию и оставляют добычу, бенгальский тигр может съесть до 30 кг мяса за один присест. Одна из уникальных особенностей пищевого поведения бенгальского тигра по сравнению с другими крупными кошками заключается в том, что у данного животного более крепкая иммунная система.

Известный факт, что он может питаться мясом, которое уже начало разлагаться без плохих для себя последствий. Возможно, это может быть причиной того, что бенгальский тигр не боится нападать на больных и старых животных, которые отбиваются от стада или вообще не в состоянии сопротивляться.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Бенгальский тигр в России

Фото: Бенгальский тигр в России

Люди обычно полагают, что тигр является агрессивным охотником и без колебаний нападает на человека; однако, это случается крайне редко. Бенгальские тигры — довольно стеснительные существа и предпочитают оставаться на своих территориях и питаться «обычной» добычей; однако, в игру могут вступить определенные факторы, побуждающие бенгальских тигров искать альтернативный источник пищи.

Известно, что иногда бенгальские тигры нападают не только на человека, но и на других хищников, таких как леопарды, крокодилы и азиатские черные медведи. Тигр может быть вынужден охотиться на данных животных по разным причинам, включая: неспособность эффективно охотиться на привычную добычу, отсутствие животных на территории тигра или травмы из-за старости или других причин.

Человек, как правило, является легкой мишенью для бенгальского тигра, и хотя он и предпочитает не нападать на людей, в отсутствие альтернативы, он может легко сбить взрослого человека, даже если тигр стал инвалидом из-за травмы.

По сравнению с бенгальским тигром гепард способен обогнать любую добычу. Он не охотится на старых, слабых и больных животных, вместо этого он пойдет на любое животное, которое было отделено от стада. Там, где многие большие кошки предпочитают охотиться в группах, бенгальский тигр не является коллективным животным и предпочитает жить и охотиться в одиночку.

Социальная структура и размножение

Фото: Бенгальский тигр

Фото: Бенгальский тигр

Бенгальский тигр женского пола достигает половой зрелости примерно через 3-4 года, а бенгальский тигр мужского пола через 4-5 лет. Когда самец бенгальского тигра достигает половой зрелости, он переходит на территорию соседней зрелой бенгальской тигрицы для спаривания. Бенгальский тигр мужского пола может оставаться с самкой всего от 20 до 80 дней; однако, из этого периода времени самка плодовита только в течение 3-7 дней.

После спаривания самец бенгальского тигра возвращается на свою территорию и больше не принимает участия в жизни самки и детенышей. Однако в некоторых национальных парках и заповедниках бенгальские самцы нередко общаются со своим потомством. Самка бенгальского тигра производит на свет от 1 до 4 детенышей за один раз, период беременности составляет около 105 дней. Когда самка рожает своих детенышей, она делает это в безопасной пещере или в высокой траве, которая будет защищать детенышей по мере их роста.

Новорождённые детеныши весят всего около 1 кг и характеризуются особенно густой шерстью, которая выпадает, когда детенышу исполняется около 5 месяцев. Мех служит для защиты маленьких детей от природных условий, в то время как они приобретают знания об окружающем мире.

При рождении молодые тигры неспособны видеть или слышать, у них нет зубов, поэтому они полностью зависят от своих матерей в течение первых нескольких недель жизни. Приблизительно через 2–3 недели у детенышей появляются молочные зубы, которые быстро заменяются постоянными зубами в возрасте от 2 до 3 месяцев. Детеныши питаются молоком матери, но когда детенышам исполняется 2 месяца, и у них появляются зубы, они также начинают питаться твердой пищей.

Приблизительно в 2 месяца молодые бенгальские тигры начинают следовать за своей матерью, когда она отправляется на охоту, чтобы приобрести необходимые навыки. Однако бенгальские детеныши не смогут охотиться в одиночку, пока им не исполнится 18 месяцев. Молодые млекопитающие остаются со своей матерью, братьями и сестрами на срок от 2 до 3 лет, и в этот момент семейная стая расходится, так как молодые тигры отправляются осваивать свои собственные территории.

Как и в случае со многими другими дикими кошками, бенгальский тигр женского пола имеет тенденцию оставаться ближе к территории своей матери. Бенгальские тигры мужского пола обычно уходят дальше. Считается, что это помогает уменьшить возникновение инбридинга в пределах вида.

Естественные враги бенгальского тигра

Фото: Бенгальский тигр Индия

Фото: Бенгальский тигр Индия

Именно из-за человека численность бенгальских тигров сократилась до низких цифр.

Основными причинами вымирания выступают:

  • Охота;
  • Вырубка лесов в местах обитания.

В результате как охоты, так и вырубки лесов в районах, в которых проживает бенгальский тигр, этого величественного зверя вытесняют из дома и оставляют без пропитания. Шкуры тигров также высоко ценятся, и хоть на исчезающие виды охотиться незаконно, браконьеры по-прежнему убивают этих зверей и продают их шкуры на черном рынке за копейки.

Защитники природы надеются, что они смогут помочь предотвратить это разрушительное явление, охраняя виды в национальных парках, которые могут отслеживать популяцию, а также удерживать охотников.

Популяция и статус вида

Фото: Бенгальский тигр в природе

Фото: Бенгальский тигр в природе

К концу 1980-х годов проекты по сохранению бенгальского тигра расширились с девяти территорий до пятнадцати, которые были распределены по 24 700 квадратным километрам земли. К 1984 году считалось, что в этих районах живут более 1100 бенгальских тигров. К сожалению, это увеличение численности не продолжалось, и, хотя популяция индийского тигра достигла 3642 к 1990-м годам, она снова пошла на спад и с 2002 по 2008 год была отмечена как около 1400 особей.

Правительство Индии в первой половине двадцать первого века начало создавать восемь новых заповедников, предназначенных для сохранения животных. Правительство обязалось профинансировать дополнительно 153 миллиона долларов для инициативы Project Tiger.

Эти деньги должны были сыграть значительную роль в создании сил по защите тигров для борьбы с местными браконьерами. В рамках программы было переселено около 200 000 сельских жителей, которые жили в непосредственной близости от бенгальских тигров. Минимизация взаимодействия тигра и человека является важной частью сохранения популяций данного вида.

Содержание на родной земле дает бенгальскому тигру поддержку, когда речь заходит о программах разведения, целью которых является выпуск выращенных в неволе тигров обратно в дикую природу. Единственный бенгальский тигр, которого не держат в индийском зоопарке, — это самка, проживающая в Северной Америке. Содержание большинства бенгальских тигров в Индии не только помогает обеспечить более успешный выпуск обратно в дикую природу, но также помогает гарантировать, что генетические линии крови этих тигров не разбавлены другими видами.

Генетическое «загрязнение», как его называют, уже произошло в популяции тигров, начиная с 1976 года в зоопарке Твикросс в Англии. Зоопарк вырастил самку бенгальского тигра и подарил ее в национальный парк Дудхва в Индии, чтобы доказать, что бенгальские тигры в неволе могут успешно жить в дикой природе. Как оказалось, самка не была чистым бенгальским тигром.

Охрана бенгальских тигров

Фото: Бенгальский тигр из Красной книги

Фото: Бенгальский тигр из Красной книги

Project Tiger, изначально запущенный в Индии в 1972 году, — это проект, который был создан с целью сохранения районов, имеющих биологическое значение, а также для обеспечения того, чтобы в стране оставалась жизнеспособная популяция бенгальских тигров. Идея проекта заключалась в создании централизованной популяции тигров, которая бы распространялась в соседние леса.

В том же году, когда Project Tiger был запущен в Индии, индийское правительство приняло Закон о защите дикой природы 1972 года. Этот закон позволил правительственным учреждениям принять значительные меры для обеспечения защиты бенгальского тигра. В 2004 году Министерство охраны окружающей среды и лесного хозяйства Индии санкционировало РС. 13 миллионов были использованы для картографического проекта. Цель проекта — составить карту всех лесных заповедников в Индии, используя такие технологии, как камеры, ловушки, радиотелеметрия, а также подсчет животных, чтобы определить точную численность популяции тигра.

Разведение бенгальских тигров в неволе происходит с 1880 года; однако, к сожалению, это размножение часто приводит к перекрестному смешиванию подвидов. Для облегчения разведения чистокровных бенгальских тигров в неволе существует книга бенгальских тигров. В данном источнике хранятся записи о всех бенгальских тиграх, которые содержатся в неволе.

Проект Re-Wilding под названием «Тигровые каньоны» был начат в 2000 году Джоном Варти, южноафриканским режиссером фильмов о дикой природе. Вместе с зоологом Дэйвом Салмони он обучал детенышей тигра в неволе охотиться на добычу и связывать охоту с едой, чтобы восстановить хищный инстинкт у этих кошек.

Цель проекта состояла в том, чтобы тигры узнали, как содержать себя. Затем они были бы выпущены в южно-африканский заповедник. К сожалению, проект встретил множество препятствий и получил много критики. Многие полагали, что поведением кошек манипулировали с целью съемки фильма. Это был не самый волнующий аспект; все тигры были скрещенными с тиграми сибирской линии.

Потеря бенгальского тигра не только означала бы, что мир лишился вида, но и стала бы опасной для экосистемы. По этой причине нарушился бы привычный порядок вещей, который столь важен для равновесия в дикой природе. Если экосистема потеряет одного из крупнейших, если не самого крупного, хищника в пищевой цепи, это приведет к абсолютному хаосу.

Хаос в экосистеме поначалу может показаться небольшим. Однако данное явление очень похоже на эффект бабочки, когда потеря одного вида приводит к увеличению другого, даже малейшие изменения в этой экосистеме приведут к потере целой области мира. Бенгальский тигр нуждается в нашей помощи — это самое малое, что человек может сделать, как вид, который нанес огромный ущерб популяции многих животных.