Такой миловидный и симпатичный грызун, как луговая собачка, все чаще пополняет списки домашних любимцев. Это и неудивительно, ведь погладить такого обаятельного пушистика очень приятно, а наблюдать за ним еще интереснее. Попробуем охарактеризовать луговую собачку с разных сторон, рассмотрев не только ее внешние данные, но и нрав, пищевые пристрастия, места постоянной прописки и образ жизни в целом.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Луговая собачка

Фото: Луговая собачка

Луговая собачка является грызуном, принадлежащим беличьему семейству. Это семейство довольно обширное, включающее в себя разнообразных по внешности и жизненному укладу животных, которых объединяет общее происхождение и некоторые одинаковые черты анатомического строения.

Всех беличьих сородичей подразделяют на три типа:

  • древесные беличьи;
  • летяги;
  • наземные беличьи.

К наземным беличьим и относятся луговые собачки, название которых с древнегреческого языка переводится, как «собакомышь». Внешне грызуны очень схожи с сурками и сусликами. Тогда возникает невольный вопрос: «Почему же они называются, именно, собачками?». Оказывается, все дело в звуках, которые они издают, они напоминают щенячий лай.

Ученые выделяют пять разновидностей луговых собачек, так что, в просторных прериях можно повстречать:

  • белохвостую луговую собачку;
  • мексиканскую луговую собачку;
  • луговую собачку Гуннисона;
  • чернохвостую луговую собачку;
  • ютскую луговую собачку.

По внешним чертам сразу определить, какой вид луговой собачки перед Вами, практически невозможно, ведь все они идентичны, их отличают некоторые морфологические характеристики, например, строение и размеры зубов. Различия заключаются и в разнообразии издаваемых звуков, которые у каждого вида свои. Кончики хвостов мексиканской и чернохвостой собачек имеют окрас черного цвета, а у остальных разновидностей они белые. Различия между видами проявляются и в их жизнедеятельности, но на внешние данные это никак не влияет, поэтому точно различать виды сможет только опытный и знающий специалист.

Внешний вид и особенности

Фото: Мексиканская луговая собачка

Фото: Мексиканская луговая собачка

Повторно отметим, что всем своим внешним видом луговая собачка напоминает сурка. Ее габариты варьируются в пределах от 30 до 38 см, а вес – от одного до полутора килограммов (иногда встречаются экземпляры и поувесистее). Самочки более миниатюрны и весят легче, чем самцы. При таких размерах и массе собачки выглядят довольно упитанно, имеют плотное телосложение. Из-за такой фигуры грызуны выглядят неуклюжими. Их тело массивное, а лапки и хвостик – коротенькие.

Расцветку этих зверьков можно назвать маскировочной, ведь она отлично сливается с окружающей местностью. Хребет у собачек грязно-желтого или желтовато-серого цветов, иногда с некой рыжиной. Брюшко имеет более светлый тон. Голова, по сравнению с общим тоном туловища, выглядит более темной. Мордашка украшена белесыми разводами, которые наиболее заметны на подбородке и около носа.

Видео: Луговая собачка

Голова луговых собачек имеет округлую форму и симпатичную мордочку с большими, темными, широко посаженными очами, которые неустанно оглядывают окрестности. Ушки у грызунов настолько миниатюрны, что почти незаметны под шерстяным покровом. Собачки обладают довольно крупными защечными зубами и узенькими резцами, расположенными на верхней челюсти. Если необходимо, то корм, как в авоськи, загружается в защечные мешки.

На недлинных лапках грызунов видны довольно цепкие пальцы с длинными коготками, которые очень острые и крепкие. Третий по счету палец передних лап выделяется вперед и имеет чуть большую длину, чем остальные. Нужно отметить, что хоть лапки и короткие, но они достаточно мощные, ведь приспособлены для рытья очень протяженных подземных лабиринтов. Подошвы ног у луговых собачек покрыты шерстью. Хвостик окрашен в тон всего туловища, только у мексиканских и чернохвостых собачек он оснащен черным кончиком. Его длина может быть от 4 до 11 см.

Где обитает луговая собачка?

Фото: Луговые собачки

Фото: Луговые собачки

Луговые собачки имеют постоянную прописку на территории североамериканского континента, а точнее, на просторах его прерий. Грызуны занимают территорию, простирающуюся от южной части провинции Саскачеван, что находится в Канаде, и далее захватывает целый ряд штатов США.

Так что, луговых собачек можно повстречать в:

  • Канзасе;
  • Вайоминге;
  • Северной и Южной Дакоте;
  • Техасе;
  • Небраске;
  • Юте;
  • Монтане;
  • Оклахоме;
  • Колорадо;
  • Нью-Мексико;
  • Аризоне.

Облюбовали луговые собачки Северную и Центральную Мексику. Они предпочитают полупустынные и степные ландшафты, где нет высокой растительности, не зря их прозвали луговыми, для них достаточно наличия короткой или средней травки. Травянистый простор засушливых равнин вблизи какого-либо водного источника – идеальное место жительства для этих беличьих. Чрезмерно влажных почв и низин собачки стараются избегать. Животные были замечены и в горных массивах на высоте более трех километров. Живут луговые собачки коллективно в вырытых норах, коридоры которых под землей образуют целые города-лабиринты, где имеются помещения для различных нужд.

Интересный факт: Лабиринты подземных тоннелей своей протяженностью могут доходить до 350 метров, а вглубь опускаются до 5 метров.

Теперь Вы знаете где живет луговая собачка. Давайте же посмотрим, что она употребляет в пищу.

Чем питается луговая собачка?

Фото: Луговая собачка в природе

Фото: Луговая собачка в природе

Хоть луговые собачки на вид очень упитанные и слегка неуклюжие, в их меню преобладают блюда растительного происхождения. Основу питания собачек составляет трава, но иногда грызуны лакомятся всевозможными насекомыми, пополняя запас белка в организме. Во время поиска своего пропитания от своих нор луговые собачки далеко не удаляются.

Грызуны перекусывают:

  • цветами;
  • семенами;
  • листвой;
  • почками и побегами различных растений;
  • поспевшими плодами;
  • орехами.

В облюбованных луговыми собачками местах трава заметно лысеет, и явно проглядывает почва. Собачки тщательно прореживают близлежащую растительность, которая может загораживать им обзор. Из-за того, что собачки выступают пищевыми конкурентами крупнорогатого скота, они часто страдают от нападок фермеров, которые всячески вытесняют их с обжитых территорий.

Запасливыми этих милых грызунов назвать нельзя, т.к. провизию впрок они не заготавливают, кладовых, как многие грызуны, не сооружают. Некоторые виды впадают на всю зиму в спячку, а те, что бодрствуют, поедают в зимний период практически любую растительность, которая находится в доступе.

Зрелых луговых собачек, живущих в неволе, кроме свежей травы потчуют:

  • орехами;
  • овощами и фруктами;
  • зерном;
  • сеном.

В осенний период собачки с удовольствием поедают опавшие листья. Их рацион очень схож с меню морских свинок.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Мексиканская луговая собачка

Фото: Мексиканская луговая собачка

Луговые собачки – животные коллективные и очень общительные, живущие большими колониями, в которых может насчитываться несколько тысяч пушистых обитателей. Активничают животные днем, занимаясь не только кормежкой, но и другими повседневными делами. Они, как сурки или суслики, любят стоять столбиком на задних лапах и мониторить окружающую обстановку.

Колония собачек подразделена на семьи, состоящие из пары мужских особей, нескольких самочек (от 3 до 5) и детенышей, в количестве от шести до тридцати штук. Семейные связи между собачками очень теплые и близкие, зверьков часто можно увидеть за обнюхиванием и чисткой шерстки друг друга.

Интересный факт: Каждое семейство обладает относительной самостоятельностью, поэтому свои владения собачки бдительно охраняют. Если появляется чужак, то возникает конфликтная ситуация. Победитель спора может увеличить свой земельный надел, но не больше, чем на один метр.

Как уже отмечалось, подземные городища луговых собачек очень замысловаты, глубоки и обширны. Они спускаются вглубь от трех до пяти метров, а в диаметре составляют около пятнадцати сантиметров. Обустроенное подземелье очень надежно и защищено от оползней и затоплений.

Интересный факт: В подземных лабиринтах все помещения специализированы, одни используются, как спальни, другие, как родовые палаты, третьи, как спасательные бункеры от всевозможных недоброжелателей.

У собачек организованы даже отдельно вырытые уборные, которые при полном заполнении зарываются землей и обустраиваются новые. Весь быт этих удивительных грызунов очень продуман и хорошо организован, каждый занимается своим делом, выполняя возложенные на него обязанности.

Среди собачек есть:

  • охранники, обеспечивающие безопасность городища;
  • строители, обустраивающие и роющие новые коридоры, занимающиеся ремонтом старых ходов;
  • воспитатели, обучающие молодняк, прививающие им необходимые жизненные навыки.

Вообще, луговые собачки очень тесно контактируют между собой, проявляя общительность и добродушие. У них хорошо развита система различных звуковых и жестовых сигналов, предназначенная для различных ситуаций. Их можно назвать мирными, дружелюбными и заботливыми созданиями с тесными родственными связями.

Интересный факт: О доверительности в семейных отношениях говорит ритуал так называемого «поцелуя», когда наиближайшие сородичи соприкасаются открытыми ртами в знак любви и уважения.

Чернохвостая луговая собачка бодрствует круглый год, ей не свойственна зимняя спячка, она активно передвигается даже по снегу. Остальные собачки в период с конца августа по март находятся в состоянии зимнего анабиоза, поэтому перед спячкой активно набирают в весе.

Социальная структура и размножение

Фото: Семья луговых собачек

Фото: Семья луговых собачек

О размножении луговых собачек известно немного. Половозрелыми они становятся ближе к трехгодовалому возрасту. Свадебный сезон у этих грызунов бывает единожды за год, и если оплодотворение прошло удачно, то родители обзаводятся потомством. Продолжительность беременности составляет от 28 до 32 дней, роды, обычно, случаются по весне (апрель – май).

Количество новорожденных варьируется от двух до десяти малюток. Они рождаются совершенно беспомощными, голыми и незрячими. Чуть больше, чем через месяц отроду, они прозревают. В семинедельном возрасте малыши обретают самостоятельность и начинают совершать вылазки из своей норы. В этот же период они перестают питаться молоком матери и переходят на растительный рацион.

Интересный факт: У собачек часто зрелые особи покидают свои жилища, оставляя их для проживания молодняка, а себе обустраивают поблизости новые норы. Это говорит о том, что животные очень заботливы.

Стоит отметить, что подросшие самцы образовывают собственные семьи, а молодые самочки часто остаются жить в родительском клане. В естественных природных условиях луговые собачки живут не так уж и долго. Возраст самцов обычно не превышает пяти лет, а самочки доживают до восьми. Прирученные луговые собачки могут прожить 11 лет, ведь в условиях неволи обстановка всегда благоприятная, и всевозможные внешние угрозы отсутствуют.

Естественные враги луговых собачек

Фото: Луговая собачка

Фото: Луговая собачка

Мирные луговые собачки подвержены нападениям различных хищников, как наземных, так и пернатых, осуществляющих воздушные атаки. Не зря эти умные грызуны выбрали для своего существование коллективное обитание, ведь так прожить гораздо легче в суровых диких условиях, где повсюду может подстерегать опасность. Собачки-охранники проявляют неустанную бдительность, постоянно следя за окружающей обстановкой с целью выявления всевозможных угроз, которые могут исходить от:

Развитая сеть коммуникаций в среде луговых собачек помогает им не только общаться между собой, но и выживать в различных чрезвычайных ситуациях. Смышленые собачки голосом и позами сообщают не только о надвигающейся опасности, но и уточняют, от кого именно она исходит, с какой стороны надвигается враг, и каким образом он это делает. В результате такого оповещения защитные мероприятия могут различаться, это зависит от того, какой враг приближается (барсук, ястреб или койот). Собачки могут стремительно скрываться, но быть рядом с выходом из норы, могут спуститься глубоко под землю, могут лишь переместиться ближе к входу в норку.

Интересный факт: Ученые-зоологи по высокоразвитому уровню коммуникаций сравнивают луговых собачек с дельфинами и приматами.

Опасность для луговых собачек может исходить и от ползучих рептилий. Имеются сведения о том, что часто в желудках гремучих змей обнаруживались непереваренные останки этих грызунов.

Как ни печально, но самым злейшим врагом луговых собачек выступает человек, который истребил некогда обширнейшие популяции этих беличьих. Фермеры погубили огромное количество луговых собачек, которые, по их мнению, объедали поля, предназначенные для выпаса скота. Все это привело к тому, что поголовье зверьков стало во много раз меньше, что очень горько осознавать.

Популяция и статус вида

Фото: Пара луговых собачек

Фото: Пара луговых собачек

Чтобы более подробно проследить изменения в численности популяции луговых собачек, обратимся к истории. Белыми поселенцами, которые появились на территории американских прерий в девятнадцатом столетии, было истреблено немалое количество животных, принадлежащих местной фауне. Тогда от рук людей погибло много хищников, охотящихся на луговых собачек, что стало причиной огромного скачка в сторону увеличения численности популяции этих грызунов.

Есть сведения о том, что в начале прошлого века на территории, площадью в 1000 квадратных километров насчитывалось около ста миллионов особей луговых собачек, которые активно приступили к опустошению возделываемых полей и пастбищ. Фермеры начали вести ожесточенную борьбу с грызунами, уничтожая их в огромных количествах, что колоссально снизило численность их популяции и привело животных на грань вымирания.

Интересный факт: Имеются доподлинные данные, которые просто шокируют, по их сведениям, в 1905 году поголовье луговых собачек, проживающих на просторах Техаса, насчитывало приблизительно 800 миллионов особей, но в конце века их осталось всего 2, 2 миллиона!

Итак, популяция луговых собачек из-за варварских действий человека очень сильно сократилась, сейчас ее численность постепенно продолжает снижаться, что очень беспокоит многие природоохранные организации, принимающие меры для спасения этих удивительных животных.

Охрана луговых собачек

Фото: Луговая собачка из Красной книги

Фото: Луговая собачка из Красной книги

Трудно поверить, что раньше поголовье луговых собачек было весьма многочисленным и не испытывало никаких угроз относительно исчезновения. За непродолжительное время ситуация так сильно изменилась, что теперь некоторые виды вызывают опасения и могут совсем исчезнуть, ведь их количество катастрофически снизилось.

Виновником такой неутешительной ситуации является человек, который, зачастую, действует только согласно своим личным интересам, позабыв про братьев меньших. Из пяти разновидностей луговых собачек две числятся в Красной книге МСОП, к ним относят мексиканскую и ютскую (ютасскую) луговых собачек. Первая из перечисленных исчезающих разновидностей находится в списках Приложения I Конвенции о международной торговле.

Статус этих разновидностей собачек гласит, что каждая из них является малочисленным видом, численность которого продолжает уменьшаться. Основными лимитирующими факторами выступают человеческие действия, приводящие к вытеснению животных с их постоянных мест дислокации. В настоящее время люди охраняют луговых собачек на территориях различных национальных парков и предпринимают попытки снова расселить их в ранее обжитых областях. Остается надеяться, что эти охранные мероприятия принесут положительный результат.

Хочется отметить, что луговая собачка выглядят так мило и добродушно, что при одном взгляде на себя поднимают настроение. Эти пушистые толстячки очень забавны, и наблюдать за ними – одно удовольствие. Не зря многие стали заводить их в качестве домашних любимцев, ведь собачек легко приручить, они очень общительны и ласковы по отношению к своему хозяину.

Луговая собачка
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.