Вид:
Медуза

Медуза считается одним из самых древних существ, когда-либо обитавших на планете. Они жили на Земле задолго до появления динозавров. Некоторые виды совершенно безобидны, а другие могут убить одним прикосновением. Люди, занимающиеся разведением рыб, содержат медуз в аквариумах, наблюдая за их размеренным ритмом жизни.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Медуза

Фото: Медуза

Согласно исследованиям, жизнь первых медуз зародилась на планете более 650 миллионов лет назад. Раньше, чем рыбы вышли на сушу. С греческого μέδουσα переводится как защитница, повелительница. Создание названо натуралистом Карлом Линнеем в середине 18 века в честь медузы Горгоны из-за внешнего сходства. Медузоидное поколение — ступень жизненного цикла стрекающих. Принадлежат к подтипу Medusozoa. Всего существует более 9 тысяч видов.

Видео: Медуза

Различают 3 класса медуз, которые названы согласно своему строению:

  • кубомедузы;
  • гидромедузы;
  • сцифомедузы.

Интересный факт: Самая ядовитая в мире медуза принадлежит к классу кубомедуз. Ее название Морская Оса или Медуза-коробочка. Ее яд способен убить человека фактически за несколько минут, а голубой окрас практически незаметен на воде, из-за чего на нее легко напороться.

К гидромедузам принадлежит Turritopsis nutricula — вид, считающийся бессмертным. Достигнув зрелого возраста, они опускаются на дно океана и трансформируются в полип. На нем развиваются новые образования, из которых появляются медузы. Возрождаться они могут бесконечное количество раз, пока какой-нибудь хищник их не съест.

Сцифомедузы более крупные по сравнению с другими классами. К ним относятся Цианеи — огромные создания, достигающие 37 метров в длину и являющиеся одними из самых длинных обитателей планеты. Укусы сцифоидных организмов сравнимы с пчелиными и могут вызвать болевой шок.

Внешний вид и особенности

Фото: Медуза в море

Фото: Медуза в море

Поскольку существа на 95% состоят из воды, на 3% из соли и на 1-2% из белка, тело их практически прозрачное, с незначительным оттенком. Передвигаются они посредством сокращения мышц и по виду напоминают зонтик, колокол или желеобразный диск. На краях находятся щупальца. В зависимости от вида они могут быть короткими и плотными или длинными и тоненькими.

Число отростков может варьироваться от четырех штук до нескольких сотен. Однако количество всегда будет кратно четырем, так как представители этого подтипа обладают радиальной симметрией. В строкательных клетках щупалец находится яд, что очень помогает животным при охоте.

Интересный факт: Некоторые виды медуз могут жалить еще несколько недель после своей смерти. Другие же могут ядом убить до 60 человек за несколько минут.

Внешняя часть выпуклая, как полусфера, и гладкая. Нижняя по форме напоминает мешок, посередине которого находится ротовое отверстие. У некоторых особей он похож на трубочку, у других короткий и толстый, у третьих булавовидный. Это отверстие помогает в удалении остатков пищи.

На протяжении всей жизни рост существ не прекращается. Размеры прежде всего зависят от вида: могут не превышать нескольких миллиметров, а могут достигать 2,5 метров в диаметре, а со щупальцами и все 30-37 метров, что в два раза длиннее голубого кита.

Мозги и органы чувств отсутствуют. Однако с помощью нервных клеток создания различают свет и тьму. При этом предметы видеть не могут. Но это не мешает охотиться и реагировать на опасность. Некоторые особи светятся в темноте и на большой глубине мерцают красным или голубым цветом.

Поскольку организм медуз является примитивным, он состоит только из двух слоев, которые между собой соединяются мезоглеей — липким веществом. Наружный — на нем расположены зачатки нервной системы и половые клетки, внутренний — занимается перевариванием пищи.

Где обитает медуза?

Фото: медуза в воде

Фото: медуза в воде

Эти организмы живут только в соленой воде, поэтому наткнуться на них можно практически в любом море или океане (за исключением внутренних морей). Иногда их можно повстречать в замкнутых лагунах или соленых озерах на коралловых островах.

Некоторые представители этого типа теплолюбивые и обитают на поверхностях водоемов, хорошо прогреваемых солнцем, любят плескаться на берегу, другие же предпочитают холодные воды и проживают только на глубине. Ареал очень широк — от Арктики до тропических морей.

В пресной воде обитает только один вид медуз — Craspedacusta sowerbyi, родом из амазонских лесов Южной Америки. Сейчас вид расселился по всем континентов, кроме Африки. В новую среду обитания особи попадают с транспортируемыми животными или растениями за пределы привычного ареала.

Смертельно опасные виды могут проживать в различных климатических условиях и достигать любых размеров. Маленькие виды предпочитают заливы, гавани, устья рек. Медуза лагуны и Синий палач состоят во взаимовыгодных отношениях с одноклеточными водорослями, которые прикрепляются к телу животных и могут производить питание из энергии солнечного света.

Медуза так же может питаться этим продуктом, способствуя процессу фотосинтеза, поэтому они всегда находятся на поверхности воды. Особи мангрового дерева держатся на мелководье в корнях мангровых деревьев Мексиканского залива. Они проводят большую часть жизни вверх брюхом, чтобы водоросли получали как можно больше света.

Теперь Вы знаете где водятся медузы. Давайте же посмотрим, что они употребляют в пищу.

Чем питается медуза?

Фото: Голубая медуза

Фото: Голубая медуза

Животные считаются самыми многочисленными хищниками нашей планеты. Поскольку пищеварительных органов у этих существ нет, еда попадает во внутреннюю полость, которая с помощью специальных ферментов способна переваривать мягкую органику.

Рацион медузы состоит в основном из планктона:

  • мелких рачков;
  • мальков;
  • рыбьей икры;
  • зоопланктона;
  • яиц морских существ;
  • более мелких особей.

Рот животных находится под колоколообразным телом. Он служит также и для выхода выделений из тела. Ненужные части еды отделяются тем же отверстием. Добычу они ловят ловкими отростками. У некоторых видов на щупальцах есть клетки, выделяющие паралитическую субстанцию.

Многие медузы — пассивные охотники. Они ждут, пока жертва сама подплывет, чтобы выстрелить в нее своими отростками. Пища мгновенно переваривается во впадине, присоединенной к ротовому отверстию. Некоторые разновидности довольно умелые пловцы и преследуют свою жертву «до победного».

В виду отсутствия зубов ловить существ крупнее себя не имеет смысла. Медуза не сможет прожевать еду и гонится только за тем, что поместится у нее во рту. Небольшие особи ловят то, что не оказывает сопротивления, а те, что покрупнее, охотятся на мелких рыб и своих собратьев. Самые крупные создания за всю жизнь съедают более 15 тысяч рыбешек.

Увидеть, какую именно добычу они преследуют, животные не могут. Поэтому захватив добычу отростками, ощупывают ее. У отдельных видов жидкость, выделяемая из щупалец, надежно приклеивает их к жертве, чтобы та не ускользнула. Некоторые виды всасывают в себя большие количества воды и выбирают из нее пищу. Пятнистая австралийская медуза в сутки перегоняет 13 тонн воды.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Розовая медуза

Фото: Розовая медуза

Поскольку особи практически не могут противостоять морским течениям, исследователи причисляют их к представителям планктона. Плыть против течения они могут лишь сложившись зонтиком и выталкивая воду из нижней части тела посредством сокращения мышц. Образуемая струя выталкивает тело вперед. Некоторые виды для передвижения прикрепляются к другим объектам. Мешки, находящиеся по ободку колокола, выступают в роли балансира. Если туловище заваливается на бок, мышцы, за которые отвечают нервные окончания, начинают сокращаться и тело выравнивается. В открытом море особо не спрятаться, поэтому прозрачность помогает хорошо маскироваться в воде. Это помогает не стать добычей других хищников. На людей организмы не охотятся. Человек может пострадать от медуз только когда тех прибивает к берегу.

Интересный факт: Медузы могут регенерировать утраченные части тела. Если их разделить на две части, обе половины выживут и восстановятся, превратившись в две идентичные особи. При разделении личинок появится такая же личинка.

Жизненный цикл животных довольно короткий. Наиболее живучие из них доживают лишь до одного года. Быстрый рост обеспечивается постоянным потреблением пищи. Некоторые виды склонны к миграции. Золотые медузы, обитающие в Озере медуз, соединенном с океаном подземными тоннелями, утром плывут на восточное побережье, вечером обратно.

Социальная структура и размножение

Фото: Красивая медуза

Фото: Красивая медуза

Размножаются создания половым или вегетативным путем. При первом варианте сперматозоиды и яйцеклетки созревают в половых железах, после чего через рот выходят наружу и оплодотворяются, в процессе чего зарождается планула — личинка. Вскоре она оседает на дно и прикрепляется к какому-нибудь камню, после чего образуется полип, который, в свою очередь, размножается почкованием. На полипе накладываются друг на друга дочерние организмы. Когда сформировывается полноценная медуза, она отслаивается и уплывает. Некоторые виды размножаются по несколько иной схеме: стадия полипа отсутствует, детеныши рождаются из личинки. У других видов полипы формируются в половых железах и, минуя промежуточные этапы, из них появляются малыши.

Интересный факт: Животные настолько плодовиты, что в сутки могут откладывать более сорока тысяч икринок.

Новорожденная медузка питается и растет, превращаясь во взрослую особь со зрелыми половыми органами и готовностью к размножению. Таким образом замыкается жизненный цикл. После размножения организмы чаще всего погибают — съедаются естественными врагами или выбрасываются на берег.

Репродуктивные железы самцов розового или фиолетового цветов, самок — желтого или оранжевого. Чем ярче окрас, тем особь моложе. С возрастом тон выцветает. Органы размножения располагаются в верхней части туловища в форме лепестков.

Естественные враги медузы

Фото: Большая медуза

Фото: Большая медуза

Смотря на медузу, сложно представить, что кто-то употребляет их мясо в пищу, ведь животные практически полностью состоят из воды и съедобного в них крайне мало. И все же главными природными врагами организмов являются морские черепахи, анчоусы, тунец, запроры, океанская рыба-луна, семга, акулы, некоторые птицы.

Интересный факт: На Руси животных называли морским салом. В Китае, Японии, Корее медузы до сих пор употребляются в пищу и именуются хрустальным мясом. Иногда процесс засолки длится более месяца. Древние римляне считали ее деликатесом и подавали к столам на пиршествах.

Для большинства рыб медузы — вынужденная мера и кормятся ими из-за недостатка более сытной пищи. Однако для некоторых видов студенистые создания являются основной пищей. Малоподвижный образ жизни побуждает рыб поедать медуз, размеренно плывущих по течению.

У естественных врагов этих существ толстая слизистая кожа, что служит хорошей защитой от жалящих щупалец. Процесс потребления пищи апрорами проходит довольно своеобразно: маленьких медузок они глотают целиком, а у крупных особей обкусывают зонтики по бокам. В Озере медуз естественных врагов у организмов нет, поэтому их жизни и размножению ничто не угрожает.

Популяция и статус вида

Фото: Гигантские медузы

Фото: Гигантские медузы

Для всех жителей моря загрязнение является негативным фактором, однако медуз это не касается. В последнее время популяция животных во всех уголках планеты безостановочно растет. Ученые из Университета Британской Колумбии наблюдали за ростом численности существ в Мировом океане.

Исследователи подвергли наблюдению 138 видов медуз, начиная с 1960 года. Натуралисты собрали данные с 45 из 66 экосистем. Результаты показали, что в 62% территорий популяция за последнее время значительно возросла. В частности, в Средиземном и Черном морях, северо-восточном побережье США, морях Восточной Азии, на Гавайских островах и Антарктике.

Новость о росте популяции была бы более радостной, если бы это не означало нарушение экосистемы в целом. Медузы не только наносят ущерб рыбному хозяйству, но и сулят ожогами пловцам, вызывают нарушения в работе гидротехнических систем, забиваются в водозаборы судов.

В тихоокеанском архипелаге Палау в Озере медуз, площадью 460х160 метров, обитает около двух миллионов золотых и лунных видов студенистых созданий. Их развитию ничто не мешает, кроме любителей поплавать в желеобразном озерце. Точное количество определить невозможно, ведь водоем просто кишит прозрачными существами.

Охрана медуз

Фото: Медуза из Красной книги

Фото: Медуза из Красной книги

Несмотря на рост общей численности и увеличение популяции, все же некоторые виды нуждаются в охране. В середине 20 столетия виды Odessia maeotica и Olindias inexpectata были обычным, если не массовым видом. Однако начиная с 1970-х годов численность начала снижаться из-за повышения солености морей и чрезмерного загрязнения, в частности, Азовского моря. Старение водоемов и насыщение их биогенными элементами привело к исчезновению вида Odessia maeotica с северо-западной части Черного моря. Olindias inexpectata перестал встречаться на румынском и болгарском побережьях Черного и Азовского морей.

Виды занесены в Красную книгу Украины, где им присвоена категория исчезающих видов, и Красную книгу Черного моря с категорией уязвимых видов. В настоящее время численность настолько низкая, что встречаются только единичные особи. Несмотря на это, иногда в Таганрогском заливе Черного моря организмы оказывались массовым компонентом зоопланктона.

Для сохранения видов и роста их популяций требуется охрана мест обитания, очистка водоемов. Ученые считают, что увеличение численности служит показателем ухудшения состояния морской экосистемы. В Корее команда исследователей решила бороться с проблемой с помощью роботов, отлавливающих созданий в сети.

В летописи окаменелостей медуза появилась резко и без переходных форм. Поскольку для выживания существам необходимы все органы, маловероятно, что любая переходная форма без развитых признаков смогла бы существовать. Согласно фактам, медузы всегда пребывали в своем нынешнем виде со дня сотворения их Богом на 5 день недели (Бытие 1:21).