Домен:
Царство:
Подцарство:
Подтип:
Отряд:
Семейство:
Вид:
Морская оса

Морская оса – это тропическая медуза, прославленная своими ядовитыми свойствами. Имеет две стадии развития – свободно плавающую (медуза) и прикрепленную (полип). Обладает сложно устроенными глазами и исключительно длинными щупальцами, усеянными ядовитыми стрекающими клетками. Неосторожные купальщики становятся ее жертвами ежегодно, и она считается одним из самых опасных животных в мире.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Морская оса

Фото: Морская оса

Морская оса, или по латыни Chironex fleckeri принадлежит к классу кубомедуз (Cubozoa). Особенность кубомедуз – квадратный в сечении купол, за что их еще называют «коробочками», и хорошо развитые зрительные органы. Научное название рода «Chironex» означает в вольном переводе «рука убийцы», а видовой эпитет «fleckeri» дан в честь австралийского токсиколога Гюго Флекера, обнаружившего эту медузу на месте гибели 5-ти летнего мальчика в 1955 году.

Ученый руководил спасателями и велел окружить место, где утонул ребенок, сетями. Были выловлены все присутствовавшие там организмы, в том числе неизвестная медуза. Он послал ее местному зоологу Рональду Сауткотту, который и описал этот вид.

Видео: Морская оса

Этот вид долгое время считался единственным в роду, но в 2009 г. была описана морская оса Ямагуши (Chironex yamaguchii), которая убила несколько человек у берегов Японии, а в 2017 г. в Сиамском заливе у берегов Таиланда — морская оса королевы Индрасаксаджи (Chironex indrasaksajiae).

В эволюционном отношении кубомедузы относительно молодая и специализированная группа, предками которой считаются представители сцифоидных медуз. Хотя отпечатки древних сцифоидных находят в морских отложениях неимоверной древности (более 500 млн. лет назад), достоверный отпечаток представителя коробочек относится к каменноугольному периоду (около 300 млн. лет назад).

Интересный факт: Большинство из 4000 видов медуз имеют стрекательные клетки и могут поражать людей, причиняя боль или дискомфорт. Только кубомедузы, которых насчитывается около 50 видов, способны поражать насмерть.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит морская оса

Фото: Как выглядит морская оса

Обычно привлекает внимание взрослая, медузоидная стадия этого животного, которая и представляет опасность. Морская оса — самый крупный представитель семейства. Прозрачный колокольчатый купол цвета голубоватого стекла у большинства особей имеет высоту 16 – 24 см, но может достигать 35 см. Вес достигает 2 кг. В воде купол почти невидим, что обеспечивает охотничий успех и защиту от врагов одновременно. Как и все медузы, оса движется реактивно, сокращая мускулистые края купола и выталкивая из него воду. Если надо повернуть, она сокращает купол только с одной стороны.

Сквозь купол слегка просвечивают более плотные очертания желудка в виде цветка с 4 лепестками и 8 связок половых желез, свисающих под куполом как узкие виноградные кисти. Между ними имеется длинный вырост, словно хобот слона. На его конце находится рот. По углам купола расположены щупальца, собранные в группы по 15 штук.

Во время активного движения медуза сокращает щупальца, чтобы не мешали, и они не превышают 15 см при толщине 5 мм. Затаиваясь для охоты, она их распускает как тонкую сеть из 3-х метровых прозрачных нитей, покрытых миллионами стрекательных клеток. При основании щупалец расположены 4 группы сенсорных органов, в числе коих глаза: по 4 простых глазка и по 2 сложных глаза, схожих строением с глазами млекопитающих.

Неподвижная стадия коробочки, или полип, похож на крохотный пузырек размером несколько миллиметров. Если продолжить сравнение, то горлышко пузырька – это рот полипа, а внутренняя полость – его желудок. Венчик из десятка щупалец окружает рот, чтобы загонять туда мелкую живность.

Интересный факт: Неизвестно, как видит оса окружающий мир, но определенно может различать цвета. Как выяснилось в эксперименте, оса видит белый и красный цвета, причем красный ее пугает. Расстановка красных сетей вдоль пляжей, возможно, окажется эффективной мерой защиты. Пока что для защиты используется способность осы отличать живое от неживого: спасатели на пляжах надевают облегающую одежду из нейлона или лайкры.

Где обитает морская оса?

Фото: Австралийская морская оса

Фото: Австралийская морская оса

Прозрачный хищник населяет прибрежные воды у берегов северной Австралии (от Гладстона на востоке до Эксмута на западе), Новой Гвинеи и островов Индонезии, распространяясь на север до побережий Вьетнама и Филиппин.

Обычно эти медузы не заплывают во внутренние воды и предпочитают океанский простор, хотя держатся неглубоко – в слое воды до 5 м глубиной и недалеко от берега. Они выбирают участки с чистым, как правило, песчаным дном и избегают заросли водорослей, где могут запутаться их ловчие снасти.

Такие места не менее привлекательны для купальщиков, серфингистов и любителей подводного плавания, что приводит к столкновениям и жертвам с обеих сторон. Только во время штормов медузы удаляются от берега в глубокие и спокойные места, чтобы не попасть в прибой.

Для размножения морские осы заходят в более пресные устья рек и заливчики с мангровыми зарослями. Здесь же проводят они жизнь в стадии полипа, прикрепившись к подводным скалам. Но достигнув стадии медузы, юные осы снова устремляются в открытый океан.

Интересный факт: У берегов западной Австралии морские осы были недавно обнаружены на глубине 50 м на прибрежных рифах. Они держались у самого дна, когда приливное течение было наиболее слабым.

Теперь Вы знаете где водится морская оса. Давайте же посмотрим, что употребляет в пищу ядовитая медуза.

Чем питается морская оса?

Фото: Медуза морская оса

Фото: Медуза морская оса

Полип употребляет в пищу планктон. Взрослый хищник, хотя и может убивать людей, их не ест. Питается гораздо более мелкими созданиями, плавающими в толще воды.

Это:

  • креветки – основа рациона;
  • другие ракообразные, например, бокоплавы;
  • полихеты (кольчатые черви);
  • мелкие рыбки.

Стрекательные клетки полны яда, которого хватит, чтобы смертельно поразить 60 человек всего лишь за несколько минут. По статистике на совести осы не менее 63 человеческих жертв в Австралии за период с 1884 по 1996 год. Пострадавших больше. Например, в одной из зон отдыха за период 1991 — 2004 гг. из 225 столкновений 8% окончились госпитализацией, в 5% случаев потребовалось противоядие. Летальный случай был только один – умер ребенок 3-х лет. Вообще, дети больше страдают от медуз из-за малой массы тела.

Но в основном результаты встречи ограничиваются только болью: 26% пострадавших испытали мучительную боль, остальные – умеренную. Пострадавшие сравнивают ее с прикосновением к раскаленному железу. От боли захватывает дух, начинается сердцебиение и она преследует человека несколько дней, сопровождаясь рвотой. На коже могут оставаться рубцы как от ожога.

Интересный факт: Антидот, полностью защищающий от яда осы, все еще на стадии разработки. Пока удалось синтезировать вещество, которое препятствует разрушению клеток и появлению ожогов на коже. Наносить средство надо не позже 15 минут после поражения медузой. Проблемой остаются сердечные приступы, которые вызывает яд. В качестве первой помощи также рекомендуется обработка уксусом, который нейтрализует стрекательные клетки и препятствует дальнейшему отравлению. Из народных средств называют мочу, борную кислоту, лимонный сок, стероидный крем, алкоголь, лед и папайю. После обработки надо обязательно счистить остатки медузы с кожи.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Ядовитая морская оса

Фото: Ядовитая морская оса

Морские осы, как и другие кубомедузы, не склонны демонстрировать свой образ жизни исследователям. При виде водолаза они спешно скрываются со скоростью около 6 м/мин. Но кое-что выяснить о них удалось. Считается, что они активны весь день, хотя понять спит медуза или нет – невозможно. Днем держатся у дна, но не глубоко, а к вечеру поднимаются к поверхности. Плавают со скоростью 0,1 – 0,5 м/мин. или ждут добычу, распустив щупальца, усеянные миллионами стрекательных клеток. Есть версия, что осы могут охотиться активно, гоняясь за добычей.

Как только кто-нибудь живой заденет чувствительный жгутик стрекательной клетки, включается химическая реакция, давление в клетке повышается и в течение микросекунд разворачивается спираль заостренной и зазубренной нити, которая втыкается в жертву. По нити из полости клетки перетекает яд. Смерть наступает через 1 – 5 минут в зависимости от размера и порции яда. Убив жертву, медуза переворачивается «вверх ногами» и щупальцами заталкивает в купол добычу.

Сезонные миграции морской осы не изучены. Известно только, что в Дарвине (запад северного побережья) сезон медуз длится почти год: с начала августа до конца июня следующего года, а в регионе Кернс – Таунсвилл (восток побережья) — с ноября по июнь. Где они пребывают остальное время – неизвестно. Так же как их постоянный спутник — медуза ируканджи (Carukia barnesi), которая тоже сильно ядовита и незаметна, но по причине малого размера.

Интересный факт: Движение медузы регулируется зрением. Часть ее глаз имеет строение, сравнимое со строением глаз млекопитающих: в них имеется хрусталик, роговица, сетчатка, диафрагма. Такой глаз хорошо видит крупные предметы, но где обрабатывается эта информация, если у медузы нет мозгов? Оказалось, что информация передается по нервным клеткам купола и напрямую запускает двигательную реакцию. Остается только выяснить, как медуза принимает решение: нападать или удирать?

Социальная структура и размножение

Фото: Морская оса в Таиланде

Фото: Морская оса в Таиланде

Несмотря на заметную роль кубомедуз в жизни человека, их жизненный цикл был выяснен только в 1971 г. немецким ученым Б. Вернером. Оказалось, он такой же, как у большинства других групп медуз.

В нем последовательно чередуются этапы:

  • яйцо;
  • личинка — планула;
  • полип – оседлая стадия;
  • медуза – взрослая подвижная стадия.

Взрослые особи держатся мелководий вдоль побережий и заплывают в места размножения – засоленные устья рек и заливы, заросшие манграми. Здесь мужские и женские особи выпускают в воду сперму и яйца соответственно, оставляя процесс оплодотворения на волю случая. Впрочем, им ничего другого не остается, поскольку они вскоре умирают.

Далее все происходит как положено, из оплодотворенных яиц выводится прозрачная личинка (планула), которая перебирая ресничками, подплывает к ближайшей твердой поверхности и прикрепляется ротовым отверстием вверх. Местом поселения могут быть камни, раковины, панцири ракообразных. Планула развивается в полип – крошечное конусовидное создание 1 – 2 мм длиной с 2 щупальцами. Полип питается планктоном, который приносит ему течение.

Позже он увеличивается, приобретает около 10 щупалец и тоже размножается, но делением — почкованием. Новые полипы образуются при его основании словно веточки дерева, отделяются и некоторое время ползают в поисках места для прикрепления. Достаточно поделившись, полип трансформируется в медузу, отрывается от ножки и уплывает в океан, заканчивая полный цикл развития морской осы.

Естественные враги морских ос

Фото: Как выглядит морская оса

Фото: Как выглядит морская оса

Сколько ни ищи, а враг у этой медузы практически один – морская черепаха. Черепахи почему-то нечувствительны к ее яду.

Что удивляет в биологии осы, так это сила ее токсина. Зачем, спрашивается, этому созданию способность убивать организмы, которые она не в состоянии съесть? Считается, что сильный и быстродействующий яд – это компенсация хрупкости желеобразного тела медузы.

Даже креветка сможет повредить ее купол, если начнет в нем биться. Поэтому яд должен гарантировать быстрое обездвиживание жертвы. Возможно, люди более чувствительны к токсину осы, чем креветки и рыбки, поэтому он и действует на них так сильно.

Состав яда морской осы полностью не расшифрован. Установлено, что в нем содержится ряд белковых соединений, которые вызывают разрушение клеток тела, сильное кровотечение и боль. Есть среди них нейро- и кардиотоксины, вызывающие паралич дыхания и остановку сердца. Смерть происходит в результате сердечного приступа или утопления жертвы, потерявшей способность двигаться. Полулетальная доза составляет 0,04 мг/кг – это самый сильный яд, известный у медуз.

Популяция и статус вида

Фото: Опасная морская оса

Фото: Опасная морская оса

Никто не считал, сколько в мире морских ос. Короток их век, сложен цикл развития, в течение которого они размножаются всеми доступными способами. Пометить их невозможно, трудно даже рассмотреть в воде. Всплески численности, сопровождаемые запретами на купание и броскими газетными заголовками о нашествии медуз – убийц, вызваны тем, что очередное поколение достигло половой зрелости и рвется в устья рек для выполнения биологического долга.

Уменьшение численности происходит после гибели отметавших медуз. Одно можно сказать: регулировать количество страшных коробочек не удастся, уничтожить их – тоже.

Интересный факт: Смертельно опасной для позвоночных оса становится с возрастом, по достижении длины купола 8-10 см. Ученые связывают это со сменой корма. Молодые особи ловят креветок, а более крупные переходят на рыбное меню. Для ловли сложно устроенных позвоночных требуется больше яда.

Бывает, что и люди становятся жертвами природы. Страшно становится, когда узнаешь про смертельно ядовитых животных экзотических стран. Это не только кубомедузы, но и синекольчатый осьминог, рыба – камень, моллюск конус, огненные муравьи и конечно же морская оса… То ли дело наши комары. Несмотря ни на что миллионы туристов выезжают на тропические пляжи, рискуя встретить здесь свой конец. Что с этим можно сделать? Только искать антидоты.