Индийский тигр – наиболее узнаваемый подвид тигров, ведь в массовой культуре популяризирован именно их образ. Это хищники, обитающие в лесах, степях и болотах Индийского субконтинента. Их раскраска привлекает внимание, а потому тигров часто можно увидеть в зоопарках – но они вовсе не безобидные домашние питомцы, а опасные для людей звери.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Индийский тигр

Фото: Индийский тигр

При помощи генетики удалось выяснить, что тигры отделились от общих с другими представителями рода пантер предков значительно раньше, чем произошло разделение львов, ягуаров и леопардов. Из-за этого они во многом стоят особняком от других пантер.

Их самые близкие генетические родственники – снежные барсы, несмотря даже на то, что они не относятся к роду пантер. Как считают учёные, тигры эволюционировали медленнее других крупных кошек, и особенности их строения во многом архаичны.

Окончательно в вид тигр выделился в плиоцен. Ближайшими предками учёные считают Panthera palaeosinensis – обитателей севера Китая, по размерам значительно уступавших тиграм.

До настоящего времени сохранилось 6 подвидов тигра, в том числе индийский, ещё 3 вымерли. Примерно 110 000 лет назад их численность значительно сократилась, именно после этого и сформировались современные подвиды, в условиях эволюции географически разорванных популяций отдельно друг от друга.

Научное описание тигра впервые дано в окончательной редакции работы Карла Линнея «Система природы», в 1758 году. Тогда ему было дано наименование на латыни Felis tigris. На современное, Panthera tigris для вида в целом, и Panthera tigris tigris для индийского подвида, оно было изменено в 1929 году – тогда Реджинальд Поукок установил их родовую принадлежность к пантерам.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное индийский тигр

Фото: Животное индийский тигр

Индийские тигры – самые крупные кошачьи в дикой природе. Длина взрослого самца может доходить до 280-290 см, а высота в холке – до 110-115 см. Вес доходит до 300 кг и может даже превысить эту отметку. Тело гибкое и мускулистое, с отлично развитой передней частью.

Голова большая, лицевая часть сильно выдаётся вперёд, скулы расставлены широко. Уши довольно скромных размеров и закруглены, зрачки с жёлтой радужкой. Зубы острые и крепкие, всего у тигра их 30.

Видео: Индийский тигр

Пальцев на передних лапах по пять, а на задних по четыре. Каждый палец оканчивается длинным когтем, который может служить грозным оружием. Хвост длинный и пушистый, с чёрным кончиком. Половой диморфизм выражен главным образом разницей в размерах – самцы крупнее и весят на треть больше.

Живёт индийский тигр обычно недолго – 8-10 лет. Доживший до 13-15 лет хищник становится значительно медленнее, что усложняет добычу пропитания. Из-за этого он продолжает слабеть и умирает. Но даже в неволе длительность жизни индийского тигра сильно не вырастает – всего до 16-18 лет.

Характерный окрас – наиболее узнаваемая примета тигра. Оттенки при этом могут варьироваться: от выраженного тёмно-коричневого до почти неотличимого от чёрного, от светлого жёлтого до густого оранжевого.

Встречаются чёрно-белые индийские тигры. Это не альбиносы – их глаза голубые, а не красные, так проявляется рецессивный ген. Тигры такого окраса очень редки, и преимущественно содержатся в неволе: цвет шкуры мешает им охотиться, поскольку они очень выделяются, к тому же у них слабый иммунитет.

Где обитает индийский тигр?

Фото: Хищный индийский тигр

Фото: Хищный индийский тигр

У этого подвида нет одного большого ареала обитания – на обширной территории разбросаны отдельные очаги. Это связано с небольшим общим количеством индийских тигров. Жить могут в лесах разного типа – вечнозёлёных, полувечнозелёных, влажных и сухих, а также колючих. Населяют мангровые прибрежные болота и степи. Главное, что требуется тиграм для комфортной жизни – близость питьевой воды, богатый животный мир и густые заросли.

Большая часть тигров обитает в Индии. Их можно встретить в самых разных частях этой страны, от северной границы и центра до западного побережья. Непальские тигры живут на самом юге страны, близ границы с Индией, в предгорьях Гималаев – Тераи. Их рельеф и обильный животный мир идеально подходят этим хищникам, к тому же эта территория охраняется.

В небольшом Бутане тигров немного, но они рассеяны едва ли не по всей территории государства, а в Бангладеш, напротив, гораздо большее их число обитает довольно компактно – в районе Сундарбан на юго-западе, в произрастающих в нём мангровых лесах.

Тигрята любят лазать по деревьям, но по мере роста они становятся слишком крупными и массивными, из-за чего прекращают это делать.

Чем питается индийский тигр?

Фото: Индийский тигр в природе

Фото: Индийский тигр в природе

Рацион почти целиком состоит из мяса, преимущественно травоядных.

Часто в лапы тигра попадают:

Голодные тигры могут нападать и на хищников – волков или удавов, даже родственных им леопардов. Обычно с другими хищниками тигр может расправиться без проблем, главное догнать – его боятся не только одиночки, а даже целые волчьи стаи. Но вот с медведями приходится гораздо сложнее – а в Гималаях эти животные также могут вступать в конфликт.

Юный тигр может атаковать дикобраза и получить целый комплект его острых игл. Это может закончиться печально для хищника: если иглы вонзаются в труднодоступные места, и достать их не удаётся, возникает риск нагноения ран. Животное ослабевает и может даже умереть. Но если всё заканчивается для него хорошо, то впредь хищник станет обходить дикобразов стороной.

Тигры – отличные пловцы, они могут ловить рыбу, черепах или лягушек. Иногда ловят и съедают даже небольших крокодилов. Разнообразят своё меню тигры фруктами и орехами – но их питательная ценность невелика, а потому лакомиться ими может только сытый тигр.

Благодаря жировой прослойке под кожей они могут подолгу обходиться без еды, и при этом оставаться полными сил – ведь иногда охота долго не приносит результата, но требуется сохранять энергию для следующих попыток. Зато, утоляя голод, животное может за раз съесть вплоть до 50 кг мяса. Если что-то остаётся, хищник пытается замаскировать добычу травой, чтобы доесть её в следующий раз.

Тигры имеют хорошую иммунную систему, превосходя в этом большую часть других хищников. Она позволяет питаться уже разлагающимся мясом, а также ловить старых и больных животных – никаких неприятных последствий из-за употребления их мяса для тигров обычно не бывает.

Они всегда селятся поблизости от реки или другого пресного водоёма, поскольку им нужно много пить. К тому же тигры любят купаться в жару: наевшиеся хищники могут подолгу отлёживаться на отмели в прохладной воде. Спят большую часть суток – 15-18 часов.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Индийский тигр Красная книга

Фото: Индийский тигр Красная книга

Основное занятие, которому тигры посвящают большую часть времени бодрствования – охота. Крупный размер не всегда помогает в поиске пропитания – из-за веса тигры не в состоянии долго преследовать добычу, и вынуждены хорошо рассчитывать свои действия так, чтобы убить её как можно быстрее.

Охотиться предпочитают с утра и на закате – в сумерках их маскировка работает лучше всего, оранжевый мех сливается с солнцем на горизонте. Но могут выходить на охоту и в любое другое время – хоть посреди дня, хоть ночью – отличный слух и острое зрение позволяют.

К жертве подкрадываются с подветренной стороны, чтобы та не могла их учуять. Терпеливы, могут долго неподвижно ждать, следить за жертвой и ждать лучшего момента для атаки. Стараются подобраться так близко, чтобы можно было прыгнуть и не дать добыче пуститься наутёк – а прыгают тигры очень далеко, вплоть до 10 метров.

Прыгнув, могут убить некрупное животное, укусив его в шею. Если же по размерам оно с самого охотника или даже больше, тигр начинает его душить. Если жертва всё же замечает тигра до удара и приходится её преследовать, то хищник может развивать очень высокую скорость – до 60-65 км/ч.

Большая часть тигров не нападает на людей, да и на хищников, но в некоторых случаях их поведение меняется. Часто это связано со старостью животного и утерей им прежних скорости и ловкости. Если оно уже не может добывать пищу охотой на быстрые и пугливые цели, то может начать ловить более медленные.

Живут взрослые тигры уединённо, каждый из них занимает обширную территорию – её площадь может доходить 30-100 квадратных километров. Она охраняется тигром от других крупных хищников и от соплеменников. Хотя занимаемые самцом и самкой территории иногда частично совпадают, также самцы могут делиться с самками своей добычей.

Социальная структура и размножение

Фото: Индийские тигры в природе

Фото: Индийские тигры в природе

В возраст размножения самки вступают к 3-3,5 годам, самцы в среднем на год позже. После начала брачного периода, приходящегося на декабрь-январь, самец ищет готовых к спариванию самок, занимающих соседние с ним земли. Готовность он определяет по запаху мочи.

После этого они могут находить вместе от 3 недель до 2 месяцев, затем самец возвращается на свою территорию. Вся дальнейшая забота о потомстве будет лежать на самке. Хотя поведение самцов может различаться: в некоторых случаях наблюдалось их общение с детёнышами.

Длится беременность 3,5 месяца. Роды проходят в укромном месте, вроде пещеры, которое может послужить для защиты маленьких тигрят. Их рождается от 1 до 5, и первое время они совершенно беспомощные: у них нет зубов, слуха и зрения. Сразу после рождения они имеют очень густой мех, со временем выпадающий.

Зубы вырастают к 2 месяцам, после чего тигрята могут питаться мясом. С этого же возраста тигрица берёт их на охоту для обучения. Самостоятельно охотятся с 12-18 месяцев, а с матерью остаются до 2-3 лет, после чего отправляются занимать собственную территорию. Только после этого тигрица может вновь родить.

Уходящие от родителей молодые самки обычно занимают земли относительно неподалёку, становясь соседями с матерями. Самцы же уходят заметно дальше. По мнению исследователей, таким образом уменьшается риск близкородственного скрещивания, ведь снижается вероятность спаривания между родственными тиграми и в следующем поколении.

Естественные враги индийских тигров

Фото: Животное индийский тигр

Фото: Животное индийский тигр

Поскольку тигры – самые крупные и сильные хищники, естественных врагов у них мало. Да и тех они наживают себе сами – на тигров никто (кроме человека) не нападает, они же могут вступать в схватку с такими сильными животными, как медведи – и исход конфликта может оказаться разным.

Также неприятностями может закончиться попытка поохотиться на слонят, если их родители рассердятся – впрочем, тигры достаточно ловкие, чтобы не дать себя затоптать, кроме самых старых. Довольно опасным может быть и рассерженный белый носорог.

Красные волки тигров боятся даже в стаях, однако, сами тигры могут нападать на них. Это может происходить, если волки вторгаются на их территорию – подобного тигры не терпят. Нападение может привести тигра к смерти – случалось, что стае удавалось одолеть пусть и куда более сильного, но одинокого хищника.

Опасность для не рассчитавших свои силы старых тигров или молодых тигрят могут представлять крупные кабаны-секачи – охота на них иногда заканчивается тяжёлыми ранениями или смертью самого охотника. Опасно охотиться и на гауров – больших диких быков массой вплоть до двух тонн.

Тигры могут давать общее потомство с некоторыми другими кошачьими.

Более всего известны гибриды от скрещивания со львами:

  • тигролев – помесь тигра и львицы. Относительно небольшого размера и веса (до 150 кг), по мнению зоологов этот гибрид способен выжить в условиях дикой природы;
  • лигр – помесь тигрицы и льва. Внешне больше напоминает последнего, но заметно крупнее и имеет на шкуре полосы. В природе выжить не способен, зато самки могут приносить потомство;
  • лилигр – помесь лигрицы и льва. Животное похоже на льва с небольшими особенностями, унаследованными от тигра;
  • талигр – помесь лигрицы и тигра. Похож на очень крупного тигра более блеклой расцветки.

Популяция и статус вида

Фото: Индийский тигр

Фото: Индийский тигр

Главный враг тигра живёт не в дикой природе. Как и в случае со многими другими животными, его главным врагом стал человек. Именно из-за деятельности людей популяция индийских тигров сократилась на порядки. Причинами послужили вырубка лесов и браконьерство.

Тигр – ценная добыча, ведь его шкуру можно продать очень дорого. Да и кости считаются целебными по местным поверьям, и используются для составления различных народных целебных средств. Тигриные клыки и когти применяют как амулеты

В начале XX века общая численность индийских тигров оценивалась примерно в 100 000 особей. Тогда подвиду ничто не угрожало, но затем ситуация начала стремительно меняться. В течение всего века браконьеры вели истребление тигров, а цивилизация наступала на среду их обитания, в результате чего в 2010 году общая численность упала до 3 200 особей.

К счастью, это была низшая точка – предпринимаемые меры по сохранению тигров начали давать свои плоды, и в последующие годы их популяция перестала падать. Так, в Непале она всего за десять лет выросла вдвое: в 2009 году их насчитывалось 120, а в 2019 – 240.

В Индии обитает около 3 000 тигров. В Бутане насчитывается 60-80, а общая численность бангладешской популяции оценивается в 200-210 особей. Всего к 2019 году в дикой природе насчитывается 3 880 – 3 950 индийских тигров. Поскольку их численность остаётся невысокой, они включены в Международную красную книгу со статусом EN (вымирающий вид).

Охрана индийских тигров

Фото: Индийский тигр Красная книга

Фото: Индийский тигр Красная книга

Из-за резкого сокращения численности индийских тигров правительства стран, в которых они обитают, взяли этот подвид под охрану. Значительная часть их популяции обитает на охраняемых территориях, что существенно затрудняет чёрное дело браконьеров.

Существует также план удвоить к 2022 году численность тигров во всех странах, где они обитают, принятый всеми этими государствами. Его исполнение уже активно идёт, где-то результаты очевидны (а в Непале удвоения уже удалось добиться), где-то нет.

Индийское правительство создало 8 новых охраняемых зон, в которых проживают тигры, чтобы сохранить их самые крупные и жизнеспособные популяции. Было выделено дополнительное финансирование, чтобы взять под охрану обширную территорию и переселить около 200 000 людей, проживавших на этих землях или вблизи от них.

Существуют также программы, в рамках которых детёнышей тигров, оставшихся без матерей или родившихся в неволе, обучают, чтобы развить их хищный инстинкт, и затем выпускают обратно в дикую природу. Немало таких тигров успешно прижилось после обучения. Существовал даже проект их интродукции в Южно-Африканской Республике, но не был реализован – возможно, в будущем этот или аналогичный эксперимент всё же осуществят.

Интересный факт: Истребляются тигры и из-за плохой репутации у местных жителей – старые хищники могут стать людоедами. Чтобы отпугнуть их, двигаясь по местности, в которой могут обитать тигры, последний человек в группе надевает маску с нарисованными глазами на затылок. Из-за этого тигр может быть сбит с толку и не найти удобный момент для нападения.

Индийский тигр крайне важен не только потому, что ни один из населяющих нашу планету видов нельзя терять, но также из-за риска хаоса в экосистеме, в которой они обитают. Их исчезновение может привести к непредсказуемому цепному эффекту, из-за которого изменится природа целого региона. Хоть тигр и сильный хищник, но он нуждается в помощи человека, чтобы выжить.

Индийский тигр
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.