Африканский карликовый ёж относится к хордовым млекопитающим животным. В переводе с греческого означает «пожиратель змей». В последнее время стало модным содержать в домашних условиях мелких грызунов и других диких животных. Небольшие по размеру и неприхотливые в уходе африканские карликовые ёжики стали полноправными хозяевами многих городских квартир. Поэтому лучше узнать подробнее о том, что это за животные, как с ними нужно обращаться, чем кормить и как ухаживать.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Африканский карликовый ёж

Фото: Африканский карликовый ёж

Происхождение такого уникального животного, как африканский карликовый ёж, точно неизвестно. Предполагают, что животное стало результатом работы европейских селекционеров, получивших новую породу ежовых еще в конце прошлого века.

Африканский карликовый ёж является гибридной породой, выведенной специально для удобства содержания в домашних условиях. Красивое и милое, небольшое животное имеет дружелюбный характер, его очень просто содержать в неволе, оно не впадает в спячку, как обычный ежик. Животное может питаться специальным кормом. А если добавлять к рациону домашние мясные отходы, можно обеспечить полностью сбалансированное питание и счастливую жизнь своему питомцу.

Видео: Африканский карликовый ёж

На европейских и отечественных зоорынках эти милые животные произвели настоящий ажиотаж. Появилось много питомников по разведению карликовых ежовых особей, тем более, что они неприхотливые и очень милые животные.

Естественным ареалом обитания карликовых ежей являются Африканские страны: Эфиопия, Мавритания, Замбия, Сенегал, Танзания и пр. Эти животные теплолюбивые, неприхотливые и очень подвижные. Обладают способностью хорошо передвигаться по горной местности, лазить по камням или скалам. Животное без труда может подняться на скалу высотой до 1,5 км., достигая вершины скалы или отвесного утеса, где обычно можно найти птичьи гнезда и полакомиться яйцами.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное африканский карликовый ёж

Фото: Животное африканский карликовый ёж

Африканский ёж имеет внешность обычного европейского ёжика, только в уменьшенном варианте. Милая длинная мордочка и большие черные глазки оторочены пушистой мягкой и светлой шерсткой. Такой же короткий мех находится и на животике. Короткие уши коричневого цвета, хорошо выделяются на основном светлом фоне.

Небольшое овальное тельце карликового животного имеет размер до 25 см и маленький хвостик. Спинка, бока и головка ежика покрыты короткими черно-белыми или песочными иголками. Самцы небольшие, ежихи немного покрупнее. Животное имеет короткие передние лапки с пятью пальчиками. Задние лапки четырехпалые. Средние пальцы очень длинные, это помогает легко чистить свои иголки. Острые коготки способны крепко удерживать небольшую добычу. Передние клыки очень острые, легко вонзаются в тело мелкого грызуна, ящерицы или змеи.

Вес взрослой особи достигает до 500 — 700 гр. Живет африканский ёжик не больше 3-4 лет, в неволе может жить до 7-8 лет. Животное может иметь разный окрас. Существуют темные виды, с небольшими светлыми полосками. В природной среде обитания могут быть коричневые, буроватые или песочные тона. Встречаются пятнистые особи, которым легко спрятаться в зарослях травы или в буреломе.

В последнее время селекционерами было выведено несколько декоративных пород карликовых ежей, имеющих разный интересный окрас. Можно встретить шоколадный, белый или черно-белый цвет иголок. Существует даже цвет корицы, который можно увидеть только в искусственных условиях обитания. Чем оригинальней окрас удается получить, тем выше оценивается экземпляр на рынке.

Где обитает африканский карликовый ёж?

Фото: Африканский карликовый ёж дома

Фото: Африканский карликовый ёж дома

Естественной средой обитания африканских ежей являются засушливые пустыни, степи, тропики. Все разновидности предпочитают плоскогорья, заросшие невысокими кустарниками и каменистые осыпи, не любят густых лесных зарослей.

В африканских пустынях и засушливых степях животные находят для себя и своего потомства много пищи, которую легко ловить на открытой местности.

Чем питается африканский карликовый ёж?

Фото: Домашний ёж

Фото: Домашний ёж

Карликовый африканский ежик является всеядным и очень прожорливым животным. За ночь он может употребить большой объем пищи, который достигает до трети его веса. Его пищей являются различные мелкие насекомые и все беспозвоночные, включая земляных червей, улиток, слизняков и пр. В домашних условиях ежей кормят специальным кормом.

В дикой природе все ежи любят питаться яйцами птиц, птенцами, оставленными без присмотра, не брезгуют рептилиями и даже падалью, выполняя важную функцию санитаров территории. Очень любят животные полакомиться грибами, семенами и корешками растений или трав.

Маленькие, но отважные ежи способны противостоять змеям или ядовитым скорпионам, побеждая их с помощью своей увертливости и острых зубов.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Африканский карликовый ёж

Фото: Африканский карликовый ёж

Африканский карликовый еж отличается высокой активностью и громким поведением. Он может весело фыркать, рычать, если на его отдельную территорию вдруг посягает посторонний. Когда ежик травмируется и испытывает сильную боль, он может очень громко верещать, оповещая всю округу о своей проблеме. Интересен тот факт, что во время ожесточенной схватки с противником, ежик щебечет, как большая птица, сбивая с толку своего врага и наводя на него ужас непонятными звуками.

Ежи очень активны в ночное время, когда у них идет охота на мелких насекомых или грызунов. Животное живет в норке, вырытой между валунов или под ворохом старых веток. Может занять чужую норку, оставленную грызуном или другим животным. Летом ежи впадают в спячку, которая длится до самой осени.

В домашних условиях карликовых ежей можно содержать в клетках или аквариумах, можно пускать их на прогулку по квартире. Но обязательно нужно создавать искусственное подобие норы из ваты или веточек, соломы или картона. В таком убежище ежик будет чувствовать себя в тепле и безопасности.

Животное отличается следующими особенностями:

  • очень поворотливое;
  • быстро бегает;
  • отлично лазит по зарослям кустарников и грудам валунов;
  • имеет очень острый слух;
  • хорошее обоняние.

Все ежи немного подслеповаты, они очень плохо видят днем. Ночное зрение у них хорошо развито. Ежи являются сухопутными зверьками, но они прекрасно плавают и хорошо ориентируются под водой.

Особенностью всех ежовых является то, что они быстро сворачиваются в плотный клубок при малейшей угрозе или опасности. Достать из этого колючего клубочка животное практически невозможно, поскольку оно становится полностью неуязвимым от посягательств крупных хищников.

В природной среде обитания каждая особь имеет свою территорию, которая может достигать до 500 метров и тщательно охраняется от посягательств возможных соперников.

Социальная структура и размножение

Фото: Африканский ёж в домашних условиях

Фото: Африканский ёж в домашних условиях

Карликовые ежи, как и обычные европейские породы, являются одиночками, ведут полностью обособленный образ жизни. Они не строят семьи, не ухаживают за потомством, только в период лактации детенышей. Во время размножения, которое приходится на осенне-зимний период, самец ухаживает за самкой, издавая различные громкие звуки-призывы.

Это может быть:

  • призывное фырканье;
  • ласковое рычание;
  • красивое и необычное щебетание, похожее на птичье пение.

Ежиха, как и все настоящие дамы, сначала полностью игнорирует ухаживания своего кавалера, убегает от него и даже сворачивается в неприступный клубочек. Но когда ухаживания достигают своего пика, самка сдается и опускает свои колючие иголки, полностью отдаваясь на милость победителя.

Особенностью размножения ежей является то, что после спаривания, во влагалище самки остается восковая пробка, предотвращающая повторное соитие с другим самцом.

Вынашивание потомства длится до 30 дней. Самка может приносить 1 или 2 помета ежегодно, в котором может быть от 2 до 7 детенышей. Ежата рождаются маленькими (до 10 гр.), голыми, слепыми и беспомощными, третья часть потомства просто погибает.

Уже через несколько часов у детенышей появляются небольшие иголки, через 2 недели открываются глаза. Выкармливает ежиха своих детенышей не больше месяца. В возрасте 1,5 месяцев особи начинают жить самостоятельной взрослой жизнью.

Естественные враги африканских карликовых ежей

Фото: Африканский карликовый ёж

Фото: Африканский карликовый ёж

В естественной среде обитания у небольших по размеру африканских ежей имеется много врагов, готовых позариться на легкую добычу, чтобы полакомиться нежным вкусным мясом.

Врагами любой разновидности ежовых являются крупные плотоядные хищники, такие как лисы, шакалы, волки, барсуки, еноты. Могут представлять опасность большие совы или орлы. Трудностью для хищников являются только колючие иголки ежа, способные сохранить ему жизнь в экстремальных ситуациях. Достать ежа из его защитного клубка даже очень сильному хищнику удается не всегда, поскольку практически это невозможно. Можно только заставить его расслабиться.

Хитрые лисы, в этой ситуации, выбирают стратегию тихого ожидания. Когда ежик теряет бдительность и старается убежать, хищнице удается быстро схватить добычу и одержать победу.

Популяция и статус вида

Фото: Домашний карликовый ёж

Фото: Домашний карликовый ёж

Обычных ежей можно встретить практически повсеместно. Они встречаются в Европе и на берегах Скандинавии, в России и в жарких африканских пустынях, в жарких тропических степях и даже на Востоке. Гибридные породы в основном встречаются только в неволе. Длительность жизни ежовых зависит не только от генетических особенностей, но от условий проживания, питания и ухода. В неволе, при хорошем уходе и содержании, а также сбалансированном питании, особи могут прожить около 7-8 лет.

Африканские ежи разных пород являются довольно распространенными животными, которые встречаются на всех материках и в разных странах. Сегодня их можно встретить рядом с людьми, в городах и поселках. Они прекрасно соседствуют с человеком, очищая территорию от съедобного мусора или падали, поедая мышей и насекомых.

Карликовые особи встречаются только в искусственной среде. В уходе они практически ничем не отличаются от обычных ежей, очень хорошо кушают, шумят по ночам и спят в дневное время. Но, в отличие от других домашних питомцев, ежики не грызут мебель, с ними не нужно гулять и нет необходимости в купании. Однако при попытке контакта, ребенок может получить травму от острых зубов животного, которое просто боится и пытается защититься. Африканский карликовый ёж — хороший домашний питомец. Но нужно быть аккуратными не позволять ребенку самостоятельно играть с животным.

Африканский карликовый ёж
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 2.