Домен:
Царство:
Подцарство:
Без ранга:
Инфратип:
Надкласс:
Подкласс:
Инфракласс:
Надотряд:
Подотряд:
Семейство:
Подсемейство:
Род:
Вид:
Меринос

Меринос – это порода овец, наибольшая численность которых сосредоточена на территории Австралии. Внешне они практически не отличаются от других пород овец. Основное отличие заключается в качестве шерсти, которая у мериносов состоит из полутора десятков волокон и отличается невероятной мягкостью. Шерсть именно этой породы овец пользуется наибольшей популярностью в самых разных странах всего мира.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Меринос

Фото: Меринос

Овцы относятся к хордовым животным, выделены в класс млекопитающие, отряд парнокопытные, семейство полорогие, род бараны, вид мериносы. Данная порода овец является одной из наиболее древних из всех ныне существующих. История ее появления насчитывает уже множество веков. Первые описания данной породы приходятся примерно на 2 тысячи лет тому назад. Исторической родиной древних предков современных представителей данной породы является территория Северной Африки и  Малой Азии.

Видео: Меринос

В период захвата арабами новых земель овцы были перевезены на территорию Иберийского полуострова. Именно здесь местное население начало разводить их с целью получения высококачественной шерсти. В период 12-16 веков Испания была основным регионом массового разведения животных, их одомашнивания. Именно эта страна была основным поставщиком мягкой и очень качественной овечьей шерсти.

Интересный факт: Именно в период с 12 по 16 века овцы этой породы разводились исключительно на территории Испании. Их было строго запрещено вывозить в другие страны. Невыполнение данного требования являлось причиной назначения уголовного наказания вплоть до смертной казни.

В 1723 году власти Испании на законодательном уровне сняли запрет на вывоз мериносов за пределы своей страны. После этого животные были завезены на территорию Швеции, а затем и современной Франции. В 1788 году эти животные попали на территорию Австралии. Каждый из регионов, где этих овец одомашнили и разводили в больших количествах, старались усовершенствовать породу, улучшить качество мяса или характеристики шерсти. В результате этого появилось большое количество подвидов. На сегодняшний день меринос – это порода, которая объединяет несколько десятков различных подвидов овец. Однако все они имеют общие внешние черты.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит Меринос

Фото: Как выглядит меринос

Животное имеет действительно достаточно необычный внешний вид. Всем знакомую домашнюю овцу оно мало чем напоминает. С виду животные выглядят небольшими, крепкими и коротконогими животными. Все тело животного покрывает густая, длинная шерсть. Она расположена как бы волнами, или даже складками. Порой из-за шерсти даже сложно разглядеть мордочку животного. Масса тела одной взрослой самки составляет 40-50 килограмм, одной взрослой особи мужского пола — 90-110 килограмм. У особей данной породы, как и у всех других, выражен половой диморфизм. Это проявляется не только в массе и размерах тела. У самцов имеются длинные, мощные рога, которые имеют спиралевидную форму. Окрас шерсти может быть разнообразным и зависит от подвида.

Какой окрас шерсти может быть у представителей данного вида овец:

  • белый;
  • молочный;
  • белый с желтым оттенком;
  • бежевый;
  • белый с темно-серым оттенком;
  • коричневатый оттенок.

Шерсть животных продолжает расти на протяжении всей жизни. Средняя длина шерсти, которую рекомендуется остригать составляет 9-10 сантиметров.

В зависимости от подвидов по внешнему виду мериносы подразделяются на три основные категории:

  • файн. Не отличаются слишком крупными размерами тела. На их теле практически нет складок;
  • медиум. Обладают средним телосложением и имеют 2-3 складки на туловище;
  • стронг. Отличаются наиболее массивным, крупным и коренастым телосложением.

Где обитает меринос?

Фото: Австралийский меринос

Фото: Австралийский меринос

Исторической родиной мериносов принято считать Австралию. Однако животные были быстро одомашнены и распространены практически по всему земному шару. Наиболее крупные фермерские хозяйства, занимающиеся разведением овец в промышленных масштабах, расположены на территории Поволжья, Урала, Сибири, центральных регионов Российской Федерации.

Для разведения овец в домашних условиях стоит позаботиться о том, чтобы создать животным благоприятные условия. В обязательном порядке им нужен сарай. Он обязательно должен быть сухим и теплым. Необходимо убедиться в отсутствии сквозняков. Из-за того, что животные панически боятся замкнутых пространств, высота потолков должна быть не менее двух метров. Площадь сарая определяется из расчета 1.5-2 квадратных метра на одну особь. В летний период в сарае должно быть не душно, зимой не холодно.

Лучше всего, если сарай будет иметь тамбур. Его должно быть легко проветривать. Наиболее комфортная температура содержания животных – от 6 до 13 градусов. К сараю должен примыкать загон, площадь которого будет примерно в два раза превышать площадь самого сарая. Поильники и кормушки должны быть обязательно в наличии. Доступ к воде обязателен все время.

Чем питается меринос?

Фото: Овца меринос

Фото: Овца меринос

Мериносы относятся к травоядным животным. В теплое время года основным источником питания является свежая зеленая трава, которую животные употребляют во время выпаса.  Заводчикам этого вида стоит позаботиться о том, чтобы они смогли достаточное количество времени проводить на пастбищах с сочной зеленой травой. После откормки на пастбищах следует предоставить животным воду для утоления жажды. В среднем одной взрослой особи требуется 15-20 литров воды в сутки. Заводчик животных обязательно должен учесть тот факт, что стоит выводить их на пастбище тогда, когда трава хорошо просохнет. В противном случае животные могут намокнуть и простудиться. Если летом стоит знойная жара, и поднимается высокая температура, необходимо загонять животных в стойло, чтобы в обеденное время они могли укрыться от сильного зноя. После пяти часов можно снова отправлять животных на выпас. С наступлением холодов стоит позаботиться о полноценном и разнообразном питании.

Что служит кормовой базой мериносам:

  • овес;
  • сено;
  • отруби;
  • комбикорм;
  • овощи;
  • гороховая мука;
  • ячмень.

Заводчикам мериносов стоит уделить особое внимание заготовке сена. Его лучше всего заготавливать на равнинных местностях, а не в лесных массивах, или на болотах. Сено, заготовленное на территории леса или в болотах, не отличается достаточным количеством питательных веществ. Оно будет практически бесполезным для овец. Чтобы животное не болело, и обладало отменным качеством шерсти, необходимо добавлять в рацион витамины и минералы в виде специальных добавок или готовых кормовых смесей. В летний период помимо свежей зелени рекомендуется добавлять в рацион мел, картофель и каменную соль. В холодное время года кормить животных рекомендуется примерно 2-4 раза в сутки. Мериносы очень любят грызть морковь и свежие сочные яблоки.

Теперь Вы знаете чем кормить мериноса. Давайте же посмотрим какие условия необходимы для успешного разведения овец.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Мериносы в России

Фото: Мериносы в России

Мериносы – это стадные животные, которые проживают в социуме. В естественной среде обитания они также проживают в составе группы. Численность таких групп в природе достигает от 15 до 30 особей. Именно в таких условиях животные чувствуют себя защищенными. Зоологи установили, что если одну особь отделить от всей группы, она получит невероятный стресс, который проявится у нее отсутствием аппетита, снижением двигательной активности, и т.д.

Прежде, чем становиться заводчиком животных в домашних условиях, стоит изучить особенности их характера. Основные черты данного вида животных – упрямство, робость и даже некоторая глупость. Овцы этой породы, которые содержатся в искусственных условиях, могут собираться в огромные группы и просто ходить друг за дружкой, что создает большие сложности при нахождении на пастбище.

Зоологи утверждают, что овцы этой породы чрезвычайно пугливы и у них множество фобий. Они очень боятся громких звуков, криков, стуков. Им свойственна боязнь темноты и ограниченного пространства. При ощущении опасности целое стадо овец может пуститься наутек с довольно большой скоростью.В большой группе чаще всего есть вожак. Это особь мужского пола наиболее крупных размеров. Чтобы избежать самовольного разбредания овец в разные стороны, рекомендуется управлять наиболее значимыми и главенствующими овцами. Мериносы считаются довольно выносливыми животными и способны преодолевать большие расстояния.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш мериноса

Фото: Детеныш мериноса

Мериносы относятся к очень плодовитым животным. Период половой зрелости у особей женского пола наступает в возрасте одного года. В естественных условиях период спаривания приходится на весенний сезон. В домашних условиях заводчик овец самостоятельно решает, в какой период свести особей мужского и женского пола. Наиболее благоприятный период – конец зимы и первые дни весны.

В данной ситуации новорожденным ягнятам не грозят холода. Самки мериносов не всегда одобряют тех особей мужского пола, которых предлагает им заводчик. Если при первой встрече особь женского пола не прошла покрытие, животных разного пола снова сводят спустя несколько недель. Если попытка оказалась неудачной, их бесполезно сводить.

В случае, если свести овец все же удалось, наступает беременность. Она длится в среднем 21-22 недели. В этот период за беременной самкой нужен особый уход и сбалансированное питание. Одна взрослая половозрелая самка может родить единовременно от одного до трех маленьких ягнят. Спустя 20 минут после рождения, появившиеся на свет малыши, уже требуют материнского молока и с удовольствием его сосут. Они довольно быстро крепнут и набираются сил. Материнским молоком ягнята питаются на протяжении первых 2-3 месяцев.

После этого они начинают потихоньку употреблять в пищу растительную пищу, которую едят взрослые особи. Примерно к году они уже готовы вести обособленный, самостоятельный образ жизни и по достижению половой зрелости полностью отделяются от родителей. Молодые особи готовы к спариванию и рождению потомства, также как и старшее поколение. Средняя продолжительность жизни составляет порядка 7- лет. Некоторые подвиды живут в среднем 12-15 лет.

Естественные враги мериноса

Фото: Как выглядит меринос

Фото: Как выглядит меринос

При проживании мериносов в естественных условиях у них довольно много врагов. Большую опасность для животных представляют гигантские гребнистые крокодилы, которые нападают на животных в период водопоя. Помимо крокодилов, на овец часто охотятся обитающие на территории Австралии дикие собаки Динго, а также лисицы и дикие кошки.

Стоит также отметить, что животные довольно чувствительны и восприимчивы к некоторым заболеваниям. Например, они легко могут погибнуть от стресса просо потому, что отбились от стада. Они перестают есть, мало двигаются, в результате чего погибают от истощения. Очень чувствительны животные к сырости. В таких условиях они частенько болеют пневмонией. Овцы начинают кашлять, практически перестают употреблять пищу, у них затрудняется дыхание и повышается температура тела. Если своевременно не диагностировать болезнь и не начать лечение, животное погибнет. Необходимо также ухаживать за копытами животных, периодически очищать их, чтобы предотвратить появление копытной гнили.

Каждый заводчик мериносов должен понимать, что обязательно обеспечивать животным водные процедуры, в процессе которых они смогут очищать шерсть и избавляться от паразитов. Часто во время выпаса животные могут употребить в пищу ядовитые, несъедобные для них растения. В данном случае животное может погибнуть спустя всего несколько часов. Еще одна причина гибели овец – неправильный уход, несбалансированное, нерациональное питание. Эти факторы приводят к авитаминозам, заболеваниям желудочно-кишечного тракта.

Популяция и статус вида

Фото: Овца меринос

Фото: Овца меринос

На сегодняшний день мериносы широко распространены в качестве домашних животных в самых разных уголках мира. Они отличаются высокой плодовитостью и рано наступающей половой зрелостью. Люди не оказывают негативного влияния на численность популяции. Наоборот, они формируют фермы в различных уголках земного шара и разводят там в промышленных масштабах данных животных. Во многих регионах их разводят с целью получения высококачественной шерсти. Именно этот вид шерсти является самым дорогим на всей земле.

Интересный факт: Самая масштабная и дорогостоящая покупка шерсти мериносов была произведена в 2006 году одним из модных домов. Тогда было приобретено порядка 100 килограммов шерсти за 420 000 у.е.

Из этой удивительной шерсти делают элементы декора, одежды, а также ткут ковры. От природы шерсть именно этих животных обладает отменными качествами: она помогает согреваться зимой и защищает от перегрева в летний период. Она считается гипоаллергенным и гигроскопичным сырьем. Преимуществом является и то, что из одного килограмма шерсти мериноса можно получить в три раза больше сырья, чем из козьей шерсти. Также ценным свойством является способность отводить влагу, из-за чего животное остается сухим в условиях высокой влажности, сырости или во время дождя. Точно так же человек, который носит одежду из этой шерсти, будет защищен от влаги.

Меринос – это удивительная порода овец, шерсть которых высоко ценится по всему миру. Они неприхотливы к условиям содержания и нетребовательны в питании. Каждая взрослая особь дает от 7 до 15 килограммов шерсти ежегодно.