Императорский скорпион — один из самых известных видов, а также один из крупнейших в мире. Это одно из древнейших существ, сохранившихся до наших дней. Скорпионы обитают на планете Земля почти 300 миллионов лет, и за эти долгие годы не сильно изменились. Понаблюдать за ними в естественной среде, можно только ночью. Существует более тысячи видов скорпионов, все они ядовиты в той либо иной степени, но только около двадцати из них имеют смертельный укус.

Содержание материала:

Происхождение вида и описание

Фото: Императорский скорпион

Фото: Императорский скорпион

Императорский скорпион ( Pandinus imperator) крупнейший вид скорпионов в мире. Его длина в среднем составляет около 20-21 см, а вес — 30 г. Беременные женщины значительно крупнее и тяжелее своих сородичей. Тем не менее, некоторые виды лесных скорпионов довольно похожи на него по размеру, а скорпион Heterometrus swammerdami мировой рекордсмен среди собратьев по длине (23 см). Животные быстро растут. Их жизненный цикл составляет максимум 8 лет. Полного взросления они достигают через 5-6 лет (взрослый размер).

Историческая справка! Род был впервые описан К. Л. Кохом в 1842 году. Позже 1876 году Тамерлан Торелль описал и признал его в качестве открытого им собственного рода.

Потом род был подразделен на пять подродов, но деление на подроды сейчас находится под вопросом. Другими распространенными именами, под которыми известно животное, являются Черный Императорский Скорпион и Африканский Императорский Скорпион.

Видео: Императорский скорпион

Общий предок всех паукообразных, вероятно, напоминал вымерших ныне эвриптеридов или морских скорпионов, грозных водных хищников, которые жили примерно 350-550 миллионов лет назад. На их примере легко проследить эволюционное движение от водного существования к сухопутному образу жизни. Жившие в водной стихии и имевшие жабра эвриптериды обладали множеством схожих черт с нынешними скорпионами. Сухопутные разновидности, похожие на современных скорпионов, существовали в каменноугольном периоде.

В истории человечества скорпионы заняли особое место. Они часть мифологии многих народов. Представители рода, упоминаются в «Книге мертвых» в Египте, Коране, Библии. Животное считалось священным у богини Селкет, одной из дочерей Ра, покровительницы мира умерших.

Внешний вид и особенности

Фото: Тропический Фото: императорский скорпион

Фото: Тропический Фото: императорский скорпион

Имперский скорпион имеет темно-синий или ярко-черный цвет с вкраплениями в некоторых областях коричневого цвета и зернистой текстуры. У боковых частей тела есть беловатая полоса, которая простирается от головы до хвоста. Кончик которого, известен как тельсон и имеет интенсивный красный окрас, контрастирующий со всей анатомией животного.

После линьки эти скорпионы приобретают золотистый цвет от хвоста до головы, который постепенно темнеет, вплоть до интенсивного черного цвета, обычной расцветки взрослых особей.

Забавный факт! Императорские скорпионы флуоресцентные в ультрафиолетовом свете. Они выглядят голубовато-зелеными, что позволяет людям и другим животным обнаруживать их и принимать меры предосторожности.

Взрослых скорпионов трудно отличить, так как самцы и самки выглядят одинаково. Их экзоскелет очень склеротичен. Передняя часть тела, или просома, состоит из четырех частей, каждая с парой ног. За четвертой парой ног находятся гребнеобразные структуры, известные как пектины, которые, как правило, длиннее у мужских особей, чем у женских. Хвост, известный как метасома, длинный и изгибается назад по всему телу. Он заканчивается большим сосудом с ядовитыми железами и заостренным изогнутым жалом.

Императорский скорпион может очень быстро перемещаться на короткие расстояния. Передвигаясь на большие расстояния, он делает много перерывов на отдых. Как и у многих скорпионов, у него очень мало выносливости на этапах активности. Он склонен к ночному образу жизни и не покидает своих укрытий в течение дня.

Где обитает императорский скорпион?

Фото: Черный императорский скорпион

Фото: Черный императорский скорпион

Императорский скорпион является африканским видом обитающим в тропических дождевых лесах, но также присутствует в саванне, в непосредственной близости от курганов термитов.

Его местонахождение зафиксировано в ряде африканских стран, включая:

  • Бенине (незначительная популяция в западной части страны);
  • Буркана-Фасо (очень распространен, практически повсеместно);
  • Кот-Д’Ивуара (довольно распространен, особенно в трудно доступных местах);
  • Гамбии (находится далеко не на первых позициях среди представителей скорпионов этой страны);
  • Гане (большинство особей находится в западной части страны);
  • Гвинее (распространен повсеместно);
  • Гвинее-Бисау (встречается в небольших количествах);
  • Того (почитается местными жителями как божество);
  • Либерии (встречается во влажных саванах западной и центральной части);
  • Мали (популяция императорского скорпиона распространена на большей части страны);
  • Нигерии (часто встречающийся вид среди представителей местной фауны);
  • Сенегале (присутствует небольшое количество особей);
  • Сьерра-Лионе (большие колонии наблюдаются в восточных тропических лесах);
  • Камерун (довольно часто встречается среди представителей фауны).

Императорский скорпион обитает в глубоких подземных туннелях, под камнями, обломками веток и другим лесным мусором, а также в насыпях термитов. Пектины — это органы чувств, которые помогают определить местность, где они находятся. Вид предпочитает относительную влажность 70-80%. Для них наиболее комфортна дневная температура в 26-28 °C, ночью от 20 до 25 °C.

Чем питается императорский скорпион?

Фото: Императорский скорпион

Фото: Императорский скорпион

В дикой природе императорские скорпионы в основном потребляют насекомых, к примеру сверчков, а также других наземных беспозвоночных, однако именно термиты составляют большую часть их рациона. Реже едят более крупных позвоночных, таких как грызуны и ящерицы.

Императорские скорпионы прячутся возле термитных курганов на глубину до 180 см, чтобы охотиться на добычу. Их большие когти приспособлены для разрывания добычи, а хвостовое жало вводит яд, помогающий разжижать пищу. Подростковые особи полагаются на свое ядовитое жало, чтобы парализовать добычу, в то время как взрослые скорпионы больше задействуют свои большие когти.

Любопытно! Чувствительные волосы, покрывающие клещи и хвост, позволяют императорскому скорпиону обнаруживать добычу посредством вибраций в воздухе и на земле.

Предпочитая для прогулок ночное время, императорский скорпион может быть активным и в течение дня, если уровень освещенности низкий. Императорский скорпион чемпион по посту. Он до года может жить без еды. Один единственный мотылек насытит его на целый месяц.

Несмотря на то, что это огромный скорпион с грозной внешностью, его яд не смертелен для людей. Яд африканского императора-скорпиона мягкий, обладает умеренной токсичностью. Он содержит такие токсины как императоксин и пандинотоксин.

Укусы скорпионов можно отнести к категории легких, но болезненных (похожих на укусы пчел). Большинство людей не страдают от укуса императорского скорпиона, хотя некоторые могут иметь аллергию. Из яда императорского скорпиона были выделены различные токсины ионных каналов, включая Pi1, Pi2, Pi3, Pi4 и Pi7.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Животное императорский скорпион

Фото: Животное императорский скорпион

Этот вид является одним из немногих представителей скорпионов, которые могут общаться в группах. У животных отмечается субсоциальность: самки и потомство часто живут вместе. Императорский скорпион не агрессивен и не атакует сородичей. Однако нехватка продовольствия иногда приводит к каннибализму.

Зрение императорских скорпионов очень плохое, а другие чувства хорошо развиты. Императорский скорпион известен своим послушным поведением и почти безобидным укусом. Взрослые особи не используют свое жало, чтобы защитить себя. Однако, могут использовать укусы жалом для защиты в юношеском возрасте. Количество введенного яда дозируется.

Интересный факт! Некоторые молекулы, входящие в состав яда, в настоящее время исследуются, поскольку ученые считают, что они могут обладать свойствами против малярии и других вредных для здоровья человека бактерий.

Это крепкое животное, способное выдерживать перепады температур до 50°C. Боится солнца и прячется весь день, чтобы поесть только вечером. Кроме того демонстрирует низкую потребность в лазании, которая редко встречается у других скорпионов. Он поднимается по корням и прилипает к растительности примерно на высоту до 30 см. Пещеры вырывает на глубине до 90 см.

Любопытно! Заморозка не особо вредна для скорпионов. Они постепенно оттаивают под лучами солнца и живут дальше. Также эти древние животные могут находиться под водой около двух суток не дыша.

Социальная структура и размножение

Фото: Тропический императорский скорпион

Фото: Тропический императорский скорпион

Скорпионы императорские достигают половой зрелости к четырем годам. Они участвуют в сложном танце, где самец перемещается, пытаясь найти подходящее место для хранения сперматозоидов. После сдачи спермы самец маневрирует с самкой над тем местом, где она получит сперму. Животные являются живородящими. Когда женщина становится беременной, тело самки расширяется, обнажая беловатые оболочки, соединяющие сегменты.

Период беременности длится около 12-15 месяцев, в результате на свет появляется до пятидесяти белесых паучков (обычно 15-25), которые перед этим вылупляются из яиц прямо в матке. Малыши постепенно покидают матку, процесс рождения может продолжаться до 4-ех суток. Императорские скорпионы рождаются беззащитными и в большой степени полагаются на свою мать в пище и защите.

Любопытный факт! Самки носят детенышей на своем теле до 20 дней. Многочисленное потомство цепляется за спину, живот и ноги самки, а на землю они спускаются только после первой линьки. Во время нахождения на теле матери, они кормятся ее кутикулярным эпителием.

Матери иногда продолжать кормить своих детенышей, даже если они достаточно развиты, чтобы жить самостоятельно. Молодые скорпиончики рождаются белыми и еще в течение от 4 до 6 недель содержат белки и питательные вещества в своих приземистых телах. Они затвердевают через 14 дней после того, как их резервуары становятся черными.

Сначала слегка подросшие скорпионы поедают корм животных, на которых охотилась мать. Взрослея они разлучаются с матерью и ищут свои собственные районы для пропитания. Иногда образуют небольшие группы, в которых мирно живут вместе.

Естественные враги императорских скорпионов

Фото: Черный императорский скорпион

Фото: Черный императорский скорпион

У императорских скорпионов имеется достаточное количество врагов. Птицы, летучие мыши, мелкие млекопитающие, крупные пауки, многоножки и ящерицы постоянно охотятся на них. При нападении, скорпион занимает площадь 50 на 50 сантиметров, активно обороняется и быстро ретируется.

В число его врагов входят:

  • мангуст;
  • сурикат;
  • бабуин;
  • богомол;
  • мигал и другие.

Он реагирует на агрессию против себя с позиции угрозы, но сам не агрессивен и избегает конфликтов с любыми позвоночными начиная от взрослых мышей. Императорские скорпионы могут видеть и узнавать других животных на расстоянии около метра, пока те движутся, поэтому часто становятся объектом нападения. При защите скорпионом используются сильные педипальпы (ногощупальцы). Однако в тяжелых драках или при нападении грызунов они используют укусы с ядом, чтобы обездвижить нападающего. Императорский скорпион невосприимчив к своему яду.

Однако главный враг императорского скорпиона — люди. Не санкционированный сбор сильно сократилось их количество в Африке. В девяностых годах из Африки экспортировали 100 000 особей, что повлекло опасения и настороженную реакцию защитников животных. Сейчас считается, что популяции в неволе достаточно велики, что значительно сокращает охоту за дикими особями.

Популяция и статус вида

Фото: Императорский скорпион

Фото: Императорский скорпион

Императорский скорпион популярный вид у любителей домашних животных. Это повлияло на чрезмерное изъятие представителей вида из дикой фауны. Животное привлекает любителей экзотики тем, что легко содержится и отлично размножается в неволе.

На заметку! Вместе с Pandinus dictator и Pandinus gambiensis императорский скорпион в настоящее время находится под защитой. Он занесен в специальный список CITES. Любая покупка или подарок должны сопровождаться счетом или справкой о назначении, для импорта требуется специальный номер CITES.

Сейчас императорских скорпионов все еще можно импортировать из африканских стран, но это может измениться, если количество экспорта резко сократится. Это будет указывать на возможный неблагоприятный эффект на популяцию животного от чрезмерного сбора в местах его обитания. Этот вид является наиболее распространенным скорпионом в неволе, и он легко доступен в торговле домашними животными, но на экспорт СИТЕС установил квоты.

P. diactator и P. gambiensis редко встречаются в торговле домашними животными. Вид Pandinus africanus встречается в списках некоторых коммерческих дилеров. Это название недействительно и возможно используется лишь для того, чтобы прикрывать экспорт представителей вида императорский скорпион от списка СИТЕС.

Императорский скорпион
Рейтинг материала: 5 из 5. Всего проголосовало: 1.